Nasif Estéfano

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Nasif Estéfano
Datos personales
Nombre Nasif Moisés Estéfano
Apodo Califa
Nacionalidad Flag of Argentina.svg Argentina
Nacimiento 18 de noviembre de 1932
Concepción, Provincia de Tucumán
Fallecimiento 21 de octubre de 1973
Aimogasta, provincia de La Rioja
Carrera deportiva
Palmarés general
Años en activo 1959-1973
Temporada de debut 1959 (Mecánica Nacional)
Competiciones anteriores
Competiciones Anteriores Mecánica Nacional
Fórmula 1 Internacional
Fórmula 1 Argentina
Turismo Mejorado
GT Internacional
Fórmula 3
SP Nacional
SP Internacional
Turismo Carretera
Años 1959-1961
1960-1962
1962-1964
1963-1965
1964
1966
1970-1971
1971-1972
1966-1973
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Nasif Moisés Estéfano (Concepción, Tucumán, 18 de noviembre de 1932 – † Aimogasta, provincia de La Rioja, 21 de octubre de 1973), fue un piloto argentino de automovilismo de velocidad.[1] Compitió en diferentes categorías de automovilismo zonales y nacionales de su país, destacándose en categorías como el Turismo Mejorado, la Fórmula 1 Mecánica Argentina, el Sport Prototipo y el Turismo Carretera. Al mismo tiempo, contó con pequeñas incursiones en la Fórmula 1 Internacional, como así también en otras categorías internacionales como la Formula 3 Internacional o el Gran Turismo Mejorado.

Fue campeón a nivel nacional en las categorías Fórmula 1 Mecánica Argentina, Turismo Mejorado (hoy Turismo Nacional) y el Turismo Carretera, de la que se consagró como su primer y único campeón post-mortem (después de muerto). En estas categorías supo conducir unidades de las marcas Chevrolet (F1A), Alfa Romeo (TM), Torino y Ford (TC).

Falleció trágicamente el 21 de octubre de 1973, mientras se encontraba disputando el Gran Premio de la Reconstrucción Nacional, válido por la decimotercera fecha del campeonato de Turismo Carretera. Su muerte se produjo como consecuencia de un desperfecto mecánico en la pedalera de los frenos de su Ford Falcon, lo que provocó que siga de largo en una curva cercana a la localiad riojana de Aimogasta, producto por lo cual su coche dio una serie de tumbos, saliendo despedido del habitáculo, a pesar de estar amarrado a su cinturón de seguridad. Alrededor de su muerte se creó una leyenda urbana sobre un posible sabotaje a su unidad para favorecer a su compañero de equipo y ocasional rival Héctor Luis Gradassi. A pesar de este accidente, la enorme ventaja de puntos que le llevaba a sus rivales Octavio Suárez y el propio Gradassi y el triunfo de su compañero Juan María Traverso en la fecha siguiente al siniestro, permitieron que Estéfano finalmente fuera proclamado como el primer campeón post-mortem de la historia del Turismo Carretera.

En su memoria han sido realizados diferentes homenajes en su Concepción natal, donde fue erigido el Museo del Autómovil de Nasif Estéfano, donde se inmortaliza la actividad realizada por el piloto tucumano. Asimismo, una avenida de su ciudad fue bautizada con su nombre, a la altura de donde se encuentra ubicada su casa paterna. Asimismo, el autódromo de Tucumán, ubicado en el Parque 9 de julio, fue bautizado con el nombre de Nasif Estéfano el 2 de diciembre de 1973, unos meses después de su trágica muerte. También fue emplazado un monolito en el empalme de la Ruta Nacional 60 y la Provincial 9, donde se forma la denominada "Curva de Aimogasta" donde perdiera la vida en aquel infortunado accidente.[2]

Biografía deportiva[editar]

Inicios en la competición[editar]

La vida de Nasif Estéfano comienza en su hogar en la localidad de Concepción, a donde llegó en el año 1932. De pequeño, a la par de sus estudios primarios y secundarios que terminaría abandonando, se había empleado dentro del negocio familiar ayudando en el almacén de ramos generales de su padre, quien cumplida la edad necesaria de Nasif le confió la responsabilidad de ser el repartidor de mercancías del almacén. Aquellos viajes en los que Nasif conducía una vieja camioneta Ford V8 del año '40, sirvieron para que descubriera los secretos de la conducción con derrape controlado, el denominado "punta y taco" (acelerar con la punta del pié derecho y frenar con el talón del mismo), el cambio de doble embrague y muchas otras cosas más. Obviamente, al llegar a destino la mercadería a veces no llegaba o llegaba desparramada en la cajuela del utilitario. Aquellos viajes le indicarían que lo suyo era otra cosa. Lo suyo eran las competencias automovilísticas.[3]

Fue así que formaría una cooperativa junto a su hermano mayor Luis y un grupo de amigos, con quienes consigue adquirir con mucho esfuerzo un monoposto Ford T y con quienes formaría su propio equipo para competiciones zonales. Sus primeros pasos los daría en categorías de Fuerza Libre de su provincia, debutando el 16 de enero de 1952, con apenas 19 años. Con el Ford de Fuerza Libre, obtendría su primer triunfo el 28 de agosto de 1955 en un circuito de la localidad de Juan Bautista Alberdi, en su Tucumán natal. Tras este lauro obtenido decide aventurarse a correr a nivel regional, compitiendo en diferentes categorías del Noroeste Argentino y ganando nuevamente otro tanto de competencias. Su performance obtenida, lo lleva a querer aventurarse a correr a nivel nacional en la categoría más potente de aquel entonces: La Mecánica Nacional. Para ello, decide adquirir un viejo Chevrolet Wayne con el cual intervendría en el campeonato de dicha categoría. Asimismo, conseguiría adquirir una vieja coupé Ford V8 para poder participar en algún que otro Gran premio de Turismo Carretera. En el TC participaría de los Grandes Premios de 1957 y 1958, mientras que en la Mecánica Nacional debutaría el 6 de septiembre de 1959 en el Óvalo de Rafaela, un circuito donde las unidades orillaban los 280 km/h. En aquella competencia, Estéfano arrancaría dominando en la primeras vueltas, teniendo en cuenta que era su primer competencia y más en un circuito riesgoso como lo era ese óvalo de tierra, cuya superficie se encontraba resbaladiza debido al regado al que fue sometida. Sin embargo, una serie de inconvenientes mecánicos lo retrasarían en el clasificador, aunque aguantando los embates de sus oponentes. Al cabo de 172 maratónicas vueltas, el debutante Nasif Estéfano alcanzaría a clasificarse en la cuarta posición final, srprendiendo a todos los presentes. A partir de ese día, el nombre de Nasif Estéfano comenzaba a ser reconocido en el ambiente automovilístico argentino.[4]

La Fórmula 1 internacional y el fraude de De Tomaso[editar]

Sus actuaciones en el campo de la Mecánica Nacional, le valieron a Estéfano la posibilidad de ser invitado por el Automóvil Club Argentino para competir en el Gran Premio de Argentina de 1960 de la Fórmula 1 Internacional. De esta forma, Nasif tendría su primer contacto con una categoría internacional. Sin embargo, para esta competencia, el equipo le asigna la conducción del peor auto, una antigua Maserati 250F. Con esta unidad conseguiría clasificarse en la 14 posición, teniendo una pésima labor por culpa del medio mecánico entregado. Según palabras del propio Estéfano era un vehículo tan malo, que no superaba las 6200 RPM cuando las máquinas más modernas orillaban los 8000 RPM.

Su idea de poder proyectarse a nivel internacional sigue en 1961, cuando decidido a probar suerte en el viejo continente, decide vender todas sus propiedades mecánicas para solventar gastos de su viaje a Europa. Ya en el viejo continente, consigue ponerse en contacto con Juan Manuel Fangio, quien se ofrece a ayudarlo para competir en la máxima, gracias a sus conocimientos del ambiente y sus contactos sembrados en el Viejo Continente. Lamentablemente, el destino los cruzó con el constructor ítalo-argentino Alejandro De Tomaso, con quien Fangio tenía total confianza. El balcarceño le termina recomendando a Nasif que se contacte con De Tomaso para poder así armar un equipo para encarar el torneo del año 1962. De esta forma, Nasif consigue contactarse y rubrica su firma en un contrato de participación plena para el año 1962, previo desembolso de una cifra de 7000 dólares estadounidenses (En ese entonces, una cifra equivalente a 1 millón de pesos argentinos). Una vez completada la transacción, Nasif se regresa a la Argentina, preparándose para participar al año siguiente.

Pero lo que prometía ser una verdadera sociedad deportiva, desembocó en un verdadero caso de fraude. En abril de 1962, Estéfano regresó a Europa para participar del campeonato de Fórmula 1 tal lo que se había pactado en el contrato del año anterior. Pero para su sorpresa, se encontró con que el vehículo todavía no había sido terminado, por lo que en noviembre se tuvo que volver a la Argentina con las manos vacías y con la promesa de De Tomaso de poner en pista el coche para el próximo torneo. En 1963 vuelve a Europa, produciéndose efectivamente su debut en el 15° Gran Premio de Roma de la Fórmula 1. Sin embargo, en la 5° vuelta de la carrera resuelve abandonar al notar que el coche era completamente inmanejable. Tras descubrir en el vehículo una serie de fallas incorregibles en su construcción, Estéfano se retira del campeonato y resuelve volverse a la Argentina, siendo al mismo tiempo estafado por De Tomaso, quien se negó a devolver el importe desembolsado por un contrato que fuera incumplido por los plazos de preparación del equipo y por el cual se lo sentenció a Estéfano a conducir una máquina con las peores falencias de construcción. Sin lugar a dudas, un fraude que amenazó con arruinar la carrera de Nasif y que puso punto final a su intento de correr en la máxima categoría mundial de automovilismo.[5]

Trayectoria Deportiva[editar]

Año Categoría Marca
1955-1958 Debut en Fuerza Libre Ford T
1957 Gran Premio de Turismo Carretera Ford V8
1958 Gran Premio de Turismo Carretera Ford V8
1959-1960 Fuerza Libre Mecánica Nacional Chevrolet Wayne
1960 Debut en Fórmula 1 Internacional, 1 carrera Maserati
1961 Fuerza Libre Mecánica Nacional Chevrolet Wayne
1962 Fuerza Libre Mecánica Nacional Chevrolet
1963 Fórmula 1 Internacional, 1 carrera De Tomaso
Campeón Fórmula 1 Mecánica Argentina Chevrolet
Turismo Mejorado Alfa Romeo Giulia
1964 Gran Turismo Internacional, 1 carrera Porsche 904
Campeón Fórmula 1 Mecánica Argentina Chevrolet
Subcampeón Turismo Mejorado Alfa Romeo Giulia
1965 Fórmula 1 Mecánica Argentina Crespi-Torino
Campeón Turismo Mejorado Alfa Romeo Giulia
1966 Fórmula 3 Brabham
Turismo Carretera Ford Falcon
1967 Turismo Carretera Torino 380 W
Crespi-Torino
Fórmula 1 Mecánica Argentina Crespi-Torino
Turismo Mejorado Fiat 1500
1968 Turismo Carretera Liebre MkII Torino
Fórmula 1 Mecánica Argentina Crespi-Torino
Turismo Nacional Fiat 1600
1969 Fórmula 1 Mecánica Argentina Pianetto-Dodge
Turismo Nacional Fiat 125
1970 Sport Prototipo Argentino Matetón-Ford V8
1971 Sport Prototipo Argentino McLaren-Ford V8
Sport Prototipo Internacional Lola T 210
1972 Subcampeón Turismo Carretera Ford Falcon
Sport Prototipo Internacional Abarth
1973 Campeón post-mortem Turismo Carretera (†) Ford Falcon

Palmarés[editar]

Título Categoría Marca Año
Campeón Fórmula 1 Mecánica Argentina Chevrolet 1963
Campeón Fórmula 1 Mecánica Argentina Chevrolet 1964
Campeón Turismo Mejorado Clase D Alfa Romeo Giulia 1965
Campeón post-mortem Turismo Carretera Ford Falcon 1973

Referencias[editar]