José Francisco Vergara

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José Francisco Vergara Echevers
José Francisco Vergara

15 de julio de 1880-18 de septiembre de 1881
Predecesor Rafael Sotomayor Baeza
Sucesor Carlos Castellón Larenas

18 de septiembre de 1881-12 de abril de 1882
Predecesor Manuel Recabarren Rencoret
Sucesor José Manuel Balmaceda

1882-1886

30 de mayo de 1879-junio de 1879

Datos personales
Nacimiento 4 de diciembre de 1833
Bandera de Chile Colina, Chile
Fallecimiento 15 de febrero de 1889
(55 años)
Bandera de Chile Viña del Mar, Chile
Partido Partido Radical
Cónyuge Mercedes Àlvares Pérez
Hijos Blanca y Salvador
Profesión Ingeniero
Residencia Santiago y Viña del Mar

José Francisco Vergara Echevers nació en Colina, el 4 de diciembre de 1833 y falleció en Viña del Mar el 15 de febrero de 1889. Fue el fundador de Viña del Mar, héroe de guerra, ministro de guerra y marina, ministro del interior, diputado, senador, candidato presidencial, ingeniero y periodista chileno.[1]

Familia[editar]

Hijo de José María Vergara Albano, que fue ayudante de Bernardo O´Higgins, alcanzando el grado de Sargento Mayor en 1818 y posteriormente nombrado intendente de Colchagua por Manuel Bulnes; y Carmen Echevers y Cuevas.
Nieto de José Francisco Martínez de Vergara y Rojas-Puebla, sobrino de Pedro Nolasco Vergara Albano, primo de Diego Vergara Correa, José Bonifacio Vergara Correa y tío de los senadores y diputados Ismael Valdés Vergara, Francisco Valdés Vergara y el critico literario y subsecretario de guerra y marina Pedro Nolasco Cruz Vergara.

Contrajo matrimonio el 8 de agosto de 1859 con Mercedes Alvares Pérez, hija de Francisco Alvares y de Dolores Pérez Flores. Tuvieron dos hijos, Salvador casado con Blanca Vicuña Subercaseaux; y Blanca casada con Guillermo Errázuriz Urmeneta.[2]

Estudios[editar]

Realizó sus estudios primarios en colegios particulares y segundarios en el Instituto Nacional. El 12 de abril de 1853 es nombrado Inspector de Internos de dicho instituto. Posteriormente ingresa a la Universidad de Chile, llegando a obtener el título ingeniero agrimensor en 1859, con 26 años de edad.[3]

Fundación de Viña del Mar[editar]

Palacio Vergara

En 1853, con 20 años de edad, comenzó a trabajar en la línea del tren que uniría la ciudad de Santiago y Valparaíso. Durante este trabajo conoció a Mercedes Álvares Pérez, hija del dueño de la hacienda Viña del Mar, con quien contrae matrimonio el 8 de agosto de 1859.

El 24 de diciembre de 1874, presenta al intendente de Valparaíso el proyecto de formación de la población de Viña del Mar. El 29 de febrero de 1875 se aprueba el proyecto y se dicta el decreto respectivo de fundación. Vergara en 1875 dona los terrenos para la construcción de dos escuelas, capilla, matadero y hospicio. La fundación de la ciudad de Viña del Mar, es en la parte baja de la hacienda de dicho nombre, que Vergara administraba desde el fallecimiento de sus suegros en 1873.

El 31 de mayo de 1881, se promulga el decreto que da origen a la Municipalidad de Viña del Mar. Este decreto fue firmado por el presidente Aníbal Pinto Garmendia y siendo electo parte de este cabildo a José Francisco Vergara.

Roberto Silva Bijit en 1974, para el centenario de dicha comuna, escribió un libro titulado “Me llamo Viña del Mar”, la ciudad cuenta su vida y le habla al fundador en estos términos:

Desde nuestra casa salieron las esperanzas de muchas casas y tú mismo les diste vida cuando entregaste mis extensiones y repartiste mis bellezas, sin esperar nada más que mi felicidad. Muchas veces creo que debieran hacerte un monumento grande, donde te viéramos junto a mi padrino Benjamín, pero después me doy cuenta que no lo necesitas, estás en todas partes, como en los tiempos de la hacienda en que podías pasar al galope por nuestros prados. Todo sigue siendo tuyo y no hay mejor monumento que mi presencia de hija que respondió frente a lo que su padre había querido para ella. Gracias por todo”.[cita requerida]

[4]

Carrera Política[editar]

Diputado y senador[editar]

En su juventud Vergara ingresó al Partido Radical, siendo elegido diputado el 30 de mayo de 1879, Fue miembro del Club de la Reforma y elegido Gran Maestro de la Logia de Chile en 1881. En 1882 a 1886 ejercio el cargo de senador por la provincia de Coquimbo representando al partido Radical. En el senado acusa al gobierno de Domingo Santa María de abuso cometidos.

Ministro de estado[editar]

Fundó el diario "El DEBER". Fue Ministro de Guerra y Marina de Anibal Pinto Garmendia y Ministro del Interior de Domingo Santa María González de quien sería sucesor, pero el presidente cambió su opinión por los dichos de Vergara sobre la libertad electoral y su elegido fue el futuro presidente José Manuel Balmaceda.[5]

"Severo Perpena" fue el nombre usado por Vergara para enrostrar a Santa María su autoritarismo y sus descarrilamientos políticos, con este seudónimo, Vergara publicó múltiples artículos en el periódico La Libertad Electoral el año 1886.

Guerra del Pacífico[editar]

Hay que destacar que Chile al momento de declarar la guerra, febrero de 1879, tenía un ejército integrado por 2.000 hombres en total. Durante la guerra combatieron al rededor de 70.000 soldados. Ello significa que los civiles fueron los más que hicieron la guerra, lo que afirma Gonzalo Bulnes

La nación en armas es la que forma sus filas [cita requerida]

[6] Las decisiones se tomaban para hacer coincidir la posición del gobierno, de los generales y almirantes, del Congreso y de la opinión pública. El gobierno de entonces con el parlamento, los tribunales de justicia y todas las instituciones estatales funcionando normalmente y teniendo que hacer una guerra con un país basado en la libertad individual como colectiva. Debiendo soportar además una elección presidencial para que en el año de 1881 fuera elegido Domingo Santa María.[7]

Después de la ocupación por parte del presidente Pinto de Antofagasta el 14 de febrero de 1879, el 5 de abril de 1879 se declaró la guerra a Perú y Boliviay posteriormente cuando la “Esmeralda” se sumergió en el combate naval de Iquique, Chile entero se conmocionó y quiso hacer justicia.[8]

Habían dos posiciones que se vieron representadas, una por el Gobierno de Pinto, en ese momento el Ministro Belisario Prats, y otra por las Fuerzas Armadas, Marina y Ejército, representadas por el Almirante Juan Williams Rebolledo. Los primeros pensaban que había que declarar la guerra y en el mismo día, bombardear la flota peruana que se sabía estaba en reparaciones en el Callao, dejando de este modo abierto el camino a Lima. Los segundos pensaban que era necesario ir más lento, primero bloquear Iquique y luego hostilizar a los pobladores de Tarapacá, de tal modo que se fuera escalando paso a paso hasta llegar a Lima[9] Tanto el Ministro de la Guerra, Rafael Sotomayor, que murió en plena campaña desplomándose sobre su escritorio de trabajo, como su reemplazante, José Francisco Vergara, debieron dirigir el curso de las operaciones considerando la posición de los uniformados. Vergara fue designado Secretario del General en Jefe, a la vez que comandaba fuerzas de caballería.[10]

Batalla de pampa Germania

José Francisco Vergara era comandante de la caballería chilena. El 6 de noviembre de 1879 se ofreció para una expedición por el desierto donde dirigió a las tropas chilenas en la Batalla de Pampa Germania, donde los aliados fueron derrotados por los chilenos, enseguida de este encabeza una expedición de reconocimiento en Tacna.

Batalla de Dolores

19 de noviembre de 1879, se produce la batalla de Dolores, en la que Vergara impuso su criterio estratégico sobre el del Coronel Emilio Sotomayor Baeza, hermano del Ministro. Este hecho evitó una catástrofe para las fuerzas chilenas, pero produjo una ruptura definitiva, que estuvo a punto de solucionarse con la espada, entre Vergara y Sotomayor. El 27 de noviembre de 1879, vino la batalla de Tarapacá y el Ministro le solicitó a Vergara que regresara a su hogar, lo que hizo inmediatamente, quedándose por poco tiempo en Viña del Mar, ya que según le cuenta a su hijo Salvador, que estaba en Ginebra, el 26 de enero de 1880, que regresa al frente.

Nuestra guerra está en un reposo completo. Después del recio combate de Tarapacá no ha habido un solo hecho de armas de importancia, porque la excursión a Moquehua fue un hecho sin consecuencia ninguna. Hace tiempo que debiera haberse tomado la ofensiva, pero nada se hace, por falta de aptitudes en los jefes y la inactividad que caracteriza al Ministro Sotomayor, que todavía permanece en su puesto. Yo parto para el Ejército el 31 de este mes, a tomar mi puesto de Secretario General, llevando instrucciones del Gobierno i toda su confianza respecto a las operaciones que se han de emprender.[cita requerida]

[11] [12]

Entrada del ejército chileno a Lima (1881)

El 15 de julio de 1880, José Francisco Vergara, asume el Ministerio de Guerra y Marina, desatando una ola de indignación en el Ejército. Manuel Baquedano le escribe al Presidente Pinto:

El nombramiento de don José F. Vergara para ministro de guerra, ha causado en el Ejército el efecto de la explosión de una bomba i ha venido a perturbar profundamente la tranquilidad de que estábamos gozando. [cita requerida]

[13] Sin embargo, el país sabía lo que vendría, pues recordaba los ímpetus del jefe de Caballería, que fue el primero en entrar a Tacna, con ejemplar audacia y coraje. Chile comprendió que esta nominación de Gobierno era iniciar la marcha a Lima, último bastión y único lugar para encontrar la paz.

Vergara organiza desde Arica la expedición a Lima. Instala un muelle y el día de la partida vigila todos y cada uno de los movimientos. Su mirada, mezcla de orgullo y satisfacción, ve partir los lanchones con los víveres, equipaje, municiones, forraje, etc., de los 8.800 hombres que definirían la guerra. Difícilmente otro hombre hubiera podido realizar esta obra sin tener la multifacética personalidad de Vergara. La ocupación de Lima, el izamiento de la bandera chilena en el Palacio de Pizarro y la alegría nacional.[14]

Participó en la batalla de Chorrillos el 13 de enero de 1881, batalla de Miraflores el 15 de enero de 1881 y finalmente en la ocupación de Lima el 17 de enero de 1881.

Muerte[editar]

Volverá a Viña del Mar teniendo una agitada vida pública y sumiéndose también en el personal cuidado de sus jardines. Murió el 15 de febrero de 1889, podando unos laureles, símbolo de la gloria que a veces le han podado también a su figura histórica.Fue enterrado en Santiago, en el mausoleo de su familia en el cementerio católico.

Diego Barros Arana lo describe:

Lo coloca en el rango de los más ilustres hijos de esta patria chilena, a cuya gloria y a cuya prosperidad consagró toda la inteligencia de una cabeza privilegiada y toda entereza y toda la actividad de un gran carácter. Vergara mereció en vida afecto de sus conciudadanos y merecerá en la historia el respeto y el aplauso de la posteridad.[cita requerida]

[15] Francisco Antonio Encina los describe:

La nota más desconcertante de la personalidad de Vergara es la conciliación de algunas características que siempre anda divorciadas aún en los cerebros mejor dotados. Su amplitud mental era sencillamente asombrosa, sus aptitudes recorrían una gama que iba desde el hábil hombre de negocios hasta el estratega, desde el matemático hasta el escritor de poderoso temperamento literario, desde la más delicada sensibilidad hasta el más impetuoso empuje de la voluntad. Y la suya era una amplitud cerebral auténtica, la antítesis del charlatán, bueno para todo y apto para nada.[cita requerida]

[16]

Precedido por:
Rafael Sotomayor Baeza
Ministro de Guerra y Marina
1879-1881
Sucedido por:
Carlos Castellón Larenas
Precedido por:
Manuel Recabarren
Ministro del Interior
1881-1882
Sucedido por:
José Manuel Balmaceda
Precedido por:
Evaristo Soublette Buroz
Gran Maestro de la Gran Logia de Chile
1881-1882
Sucedido por:
José Miguel Fáez

Referencias[editar]

  1. Biografía de José Francisco Vergara Echevers
  2. Biografía de José Francisco Vergara
  3. Ideario político de José Francisco Vergara
  4. Roberto Silva Bijit, Me llamo Viña del Mar, editorial Edeval, Valparaíso, 1974, página 57
  5. Biografía de Gran Logia de Chile de José Francisco Vergara Echevers
  6. La guerra del pacífico, Tomo III
  7. Ministro de Guerra José Francisco Vergara los héroes olvidados
  8. Las operaciones militares en la guerra
  9. Icarito Guerra del Pacífico
  10. museo regional de Antofagasta Guerra del Pacífico
  11. Carta de José Francisco Vergara a Su hijo Salvador, 26 de enero de 1880, original en archivo de Enrique Pérez Silva.
  12. Biografía de la Guerra del Pácifico
  13. Benjamín Vicuña Mackenna, Historia de la campaña de Lima, editorial Rafael Jover, Santiago de Chile, 1881, página 277
  14. Campañas Terrestre a Lima
  15. Diego Barros Arana, Obras completas, Tomo III, página 266
  16. Francisco A. Encina, Historia de Chile, editorial nascimiento, Santiago de Chile, Tomo XVII, 1951, página 252

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]