Juan Williams Rebolledo

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Juan Williams Rebolledo
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Almirante Juan Williams Rebolledo
Comandante General de Marina
Lealtad Bandera de Chile República de Chile

Nacimiento 1825
Curacaví, Chile
Fallecimiento 24 de junio de 1910
Santiago, Chile

Juan Williams Rebolledo (Curacaví; 1825 - Santiago; 24 de junio de 1910) fue un marino chileno, comandante de la escuadra durante el inicio de la Guerra del Pacífico.

Era hijo del marino inglés Juan Williams, que había servido en la Armada chilena a las órdenes de Lord Thomas Cochrane, y de Micaela Rebolledo.

Ingresó en 1844 a la marina. Luego de comandar varias naves, en 1855 fue designado comandante de los Arsenales y gobernador marítimo de Atacama. En 1865 se hizo cargo de la Esmeralda, a cuyo mando participó en la guerra contra España a mediados de la década de 1860. En esta contienda protagonizó el Combate Naval de Papudo, el 26 de noviembre de 1865, producto del cual la cañoñera española Covadonga fue apresada.

En 1867 llegó a la Cámara de Diputados en representación de Valparaíso y seis años más tarde se convirtió en regidor municipal del puerto. En 1874 fue nombrado comandante general de marina.

Al estallar el conflicto de Chile contra Perú y Bolivia en 1879, la Guerra del Pacífico, Williams fue nombrado comandante en jefe de las fuerzas navales chilenas.

El plan del gobierno Rafael Sotomayor Baeza especialmente era atacar con la escuadra chilena a la peruana que se encontraba en reparaciones en el Callao. Williams quien desde el comienzo del conflicto mostró poca claridad táctica, se opuso tenazmente a este plan, proponiendo en cambio un bloqueo del puerto peruano de Iquique con la escuadra. Esto dio tiempo a Perú para armar las defensas del Callao y preparar sus buques.

Cuando al comandante chileno cambia de parecer y decide atacar al puerto peruano, establece el bloqueo del puerto de Iquique y hace cambios en las comandancias de los buques, dejando a aquellos que fueran menos costosos en la rada.

Deja a cargo del bloqueo, a la Esmeralda y la Covadonga, a cargo de los capitanes Arturo Prat Chacón y Carlos Condell de la Haza. Dichas naves que se batirán el día 21 de mayo con el Huascar y la Independencia en el Combate Naval de Iquique y el Combate naval de Punta Gruesa. El sacrificio de Prat y el triunfo de Condell hicieron que por el momento la opinión publica no diera cuenta del fracaso del plan de Williams y el casi desastre que pudo causar a la campaña naval chilena.

Desde su buque insignia, la fragata blindada Blanco Encalada, Williams dirigió la campaña naval hasta que sus pugnas con Rafael Sotomayor Baeza y con el general Justo Arteaga (comandante terrestre), junto a una grave enfermedad bronquial e incapacidad para detener las correrías del Huáscar por las costas chilenas, lo llevó a presentar la renuncia. Fue reemplazado por el capitán de navío Galvarino Riveros Cárdenas.

Tras ocupar diversos puestos en la marina, en 1890 accedió nuevamente a la comandancia general. Sin embargo, al estallar la Guerra Civil de 1891 presentó la renuncia y permaneció leal al gobierno de Balmaceda.

Dos años antes de fallecer le fue concedido por ley especial el grado de vicealmirante.

Falleció en Santiago el 24 de junio de 1910.

Precedido por:
Luis Uribe Orrego
Comandante General de Marina
1890-1891
Sucedido por:
Oscar Viel Toro