John Wesley Harding

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John Wesley Harding
Álbum de estudio de Bob Dylan
Publicación 27 de diciembre de 1967[1]
Grabación 17 de octubre—29 de noviembre de 1967[2]

Studio A, Columbia Row Studios, Nashville, Tennessee

Género(s) Folk, folk rock, country rock[1]
Formato LP, CD, SACD, casete[3]
Duración 37:55[1]
Discográfica Columbia Records[3]
Productor(es) Bob Johnston[4]
Certificación Platino en Estados Unidos[5]
Posicionamiento en listas
Cronología de Bob Dylan
1967
Bob Dylan's Greatest Hits
1967
John Wesley Harding
1969
Nashville Skyline

John Wesley Harding es el octavo álbum de estudio del músico estadounidense Bob Dylan, publicado por la compañía discográfica Columbia Records en diciembre de 1967. Fue el primer trabajo de Dylan después de sufrir un accidente de tráfico con una motocicleta en julio de 1966 y se caracterizó por un marcado cambio estilístico con respecto a sus tres anteriores trabajos —Bringing It All Back Home, Highway 61 Revisited y Blonde on Blonde—, dominados por una mezcla de rock y blues. Con su estilo musical cercano al folk y al country, John Wesley Harding también se contrapuso al creciente dominio de la psicodelia en la música popular a raíz del éxito del álbum de The Beatles Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band.

Con Bob Johnston como productor, John Wesley Harding fue grabado en apenas nueve horas de trabajo divididas en tres sesiones, con el apoyo de solo tres músicos: el bajista Charlie McCoy, el batería Kenny Buttrey y el guitarrista Peter Drake. La temática del álbum también se caracterizó por un mayor dominio de las parábolas y una notable influencia de la Biblia en el trabajo del músico, consolidada a finales de la década de 1970 con trabajos como Slow Train Coming a raíz de su conversión al cristianismo. A pesar de ser publicado con una mínima promoción, el interés cultural que Dylan había suscitado en años anteriores favoreció que John Wesley Harding alcanzara el segundo puesto en la lista estadounidense Billboard 200 y llegara a lo más alto de la lista de discos más vendidos del Reino Unido. Tres meses después de su lanzamiento, fue certificado disco de oro por la RIAA al superar el medio millón de copias vendidas. En 2001, el álbum fue catalogado como disco de platino al superar el millón de copias vendidas.

A pesar del distanciamiento estilístico respecto a sus trabajos más exitosos, John Wesley Harding obtuvo buenas críticas de la prensa musical. El biógrafo Clinton Heylin escribió: «John Wesley Harding sigue siendo uno de los álbumes más perdurables de Dylan. [...] Sin caer en la tentación de incorporar visiones de sótano como "Going to Acapulco" y "Clothesline Saga", Dylan logró en menos de seis semanas construir su más perfectamente ejecutada colección oficial». Además, ha sido considerado por varios biógrafos y críticos musicales como uno de los discos más destacados de la discografía de Dylan. Al respecto, la revista Rolling Stone situó al álbum en el puesto 301 de la lista de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos, mientras que la versión de «All Along the Watchtower» realizada por Jimi Hendrix se situó en la posición 47 de la lista de las 500 mejores canciones de todos los tiempos, elaborada por la misma revista.

Trasfondo[editar]

«Estaba de gira gran parte del tiempo... Australia, Suecia... una gira por el extranjero. Luego volví y en primavera, estaba programado que volviera fuera, me iba a ir de nuevo de gira en julio. Blonde on Blonde estaba en lo alto de las listas. En ese momento tuve un accidente de moto terrible que me guardó por un tiempo, y no sentí la importancia de ese accidente por lo menos hasta un año después. Quiero decir, pensaba que iba a levantarme y volver a hacer lo que hacía antes... Pero no podía hacerlo más».

El éxito de los álbumes Highway 61 Revisited y Blonde on Blonde llevó a Bob Dylan a emprender una extensa gira mundial con The Hawks por los Estados Unidos, Europa y Australia. De forma paralela, el cineasta D.A. Pennebaker fue contratado para ayudar a Dylan a grabar Eat the Document, un documental para la televisión estadounidense, similar a Don't Look Back, que le produjo una mayor carga de trabajo. Debido al exceso de trabajo, Dylan comenzó a mostrar síntomas evidentes de cansancio. Según sostuvo Pennebaker al respecto: «Estaba muy consumido». A pesar de ello, una vez terminada la etapa europea de la gira en mayo de 1966, Albert Grossman fijó una nueva etapa por Norteamérica con 64 conciertos.[7]

Además del montaje de Eat the Document y de la gira en desarrollo, Dylan fue también presionado por la editorial Macmillan para publicar Tarántula, un libro compuesto por breves fragmentos de versos libres.[8] Sin embargo, todos los proyectos quedaron en suspenso cuando Dylan sufrió un accidente de tráfico con una motocicleta el 29 de julio de 1966 en Woodstock.[9] Aunque la prensa publicó que Dylan había quedado inconsciente y sufrido fractura de varias vértebras,[10] Sally, esposa de Grossman, dijo que el músico regresó a su casa apoyado en Sara y que «se quedó tendido en el porche, quejándose y gimiendo».[11] El propio Dylan contribuyó a no esclarecer los hechos al no acudir a un hospital y con declaraciones contradictorias en diversas entrevistas, por lo que el biógrafo Howard Sounes interpretó que el golpe «no fue extremadamente grave».[11] Según el mismo autor: «Hay historias contradictorias sobre cuál fue el escenario, e incluso se ha especulado sobre si hubo o no un accidente. Ello se debe a que el momento escogido fue muy oportuno para Bob; el accidente le dio a Dylan una excusa para escabullirse de los muchos compromisos comerciales que lo acechaban en el momento y amenazaban con desbordarlo».[11]

El accidente permitió a Dylan evadir varios compromisos: la gira fue suspendida, mientras que el estreno de Eat the Document y la publicación de Tarantula fueron aplazados hasta 1971.[12] Durante su convalecencia, Dylan mantuvo su actividad musical en privado y comenzó a tocar con The Band en el sótano de «Big Pink», una casa cercana a su hogar de Woodstock. El grupo grabó un vasto volumen de material en el sótano de forma rústica, mediante el uso de apenas dos micrófonos conectados a una grabadora de dos pistas.[13] El material grabado en «Big Pink» circuló en bootlegs antes de que Columbia publicase The Basement Tapes en 1975.[14]

Durante esta etapa, alejado de la vida pública, Dylan desarrolló «una vida familiar, tocando con sus amigos, y cada día dedicaba un rato a la lectura de la Biblia y el cancionero de Hank Williams», influencias presentes en John Wesley Harding.[15] Su nuevo estilo de vida fue trasladado a los pocos meses al plano musical con John Wesley Harding y consolidado en posteriores trabajos como Nashville Skyline y Self Portrait, con un preponderancia de canciones folk y country contrapuestas al creciente dominio de la música psicodélica en la música popular de la mano de discos como Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band y Their Satanic Majesties Request, de The Beatles y de The Rolling Stones respectivamente. Al respecto, Bob Johnston comentó: «Todos los artistas del mundo iban al estudio intentando hacer un álbum con el sonido más grandioso que pudiesen lograr. ¿Y qué es lo que hace él? Viene a Nashville y me dice que quiere grabar con un bajo, una batería y una guitarra».[16]

Grabación[editar]

Charlie McCoy fue el único músico, junto con Kenny Buttrey y Peter Drake, que participó con Dylan en la grabación de John Wesley Harding.

Después de experimentar con el rock y el blues en sus tres anteriores trabajos —Bringing It All Back Home, Highway 61 Revisited y Blonde on Blonde—, Dylan cambió su patrón de trabajo y decidió volver a un sonido minimalista. Según McCoy: «A Kenny y a mí nos asombró la diferencia que había entre Blonde on Blonde y John Wesley Harding. La grabación fue distinta. Naturalmente, él sonaba distinto. Tenía un aspecto distinto. Cuando vino por primera vez a grabar Blonde on Blonde tenía pinta de llevar una peluca con el pelo de punta. La segunda llevaba el pelo mucho más corto y su voz sonaba distinta. Nos pulimos el material en un abrir y cerrar de ojos».[16]

Con Kenny Buttrey a la batería y Charlie McCoy, Dylan grabó John Wesley Harding en tres escuetas sesiones entre octubre y noviembre de 1967 que apenas sobrepasaron las nueve horas de trabajo.[2] Al respecto, Buttrey comentó: «Entrábamos allí y nos ventilábamos las canciones como si fuesen maquetas. Parecía que cuanto más tosca resultase la interpretación, mejor era. Bob oía un error y se reía para sus adentros, como queriendo decir: "Genial, tío, eso es precisamente lo que ando buscando"».[2]

El 3 de octubre, con Bob Johnston nuevamente como productor, el grupo grabó las versiones definitivas de «Drifter's Escape», «I Dreamed I Saw St. Augustine» y «The Ballad of Frankie Lee and Judas Priest» en el estudio A de Columbia en Nashville, Tennessee.[2] En una segunda sesión, trasladada al 6 de noviembre, Dylan consiguió grabar las tomas maestras de «All Along the Watchtower», «John Wesley Harding», «As I Went Out One Morning», «I Pity the Poor Immigrant» y «I Am A Lonesome Hobo», incluidas en el álbum.[2] La tercera y última sesión, tres semanas después, contó con la participación de Peter Drake, que tocó el steel guitar en «Dear Landlord» Y «Down Along the Cove».[2] El mismo día, Dylan, McCoy y Buttrey grabaron «The Wicked Messenger» y «I'll Be Your Baby Tonight».[2]

Después de la segunda sesión, Dylan consideró la posibilidad de añadir varios «adornos musicales» y sugirió a Robbie Robertson y Garth Hudson, miembros de The Band, que añadieran varias pistas de guitarra y órgano a las canciones grabadas hasta entonces.[17] Sin embargo, Robertson le sugirió que publicase el álbum tal y como estaba. El guitarrista añadió: «[Dylan] puso las canciones en una cinta. Entonces hablamos sobre añadirles sobregrabaciones, pero me gustó mucho cuando lo escuché y no podía pensar realmente en una razón para sobregrabar encima».[18]

Otra diferencia notable con el patrón de trabajo de Blonde on Blonde fue el uso de letras ya acabadas antes de entrar en el estudio de grabación para empezar a grabar al instante.[16] Además, dichas letras eran diametralmente opuestas a los textos de Blonde on blonde y a las canciones que había grabado con The Band en Woodstock. Al respecto, gran parte de John Wesley Harding incluyó formas literarias como las parábolas y una notable influencia de su lectura de la Biblia, especialmente en canciones como «All Along the Watchtower», «I Dreamed I Saw St. Augustine», «Dear Landlord» y «The Ballad of Frankie Lee and Judas Priest». Aunque a comienzos de su carrera había recurrido a la Biblia en busca de metáforas,[19] el uso de figuras bíblicas y contenido religioso en sus canciones sentó las bases de su «conversión» al cristianismo a finales de la década de 1970.

Otra influencia más discreta en John Wesley Harding fue la muerte de Woody Guthrie el 3 de octubre, dos semanas antes de comenzar las sesiones del álbum. Según comentó Harold Leventhal, representante de Guthrie: «A altas horas de la noche recibí aquella llamada [de Bob], que quería saber qué había pasado. Me preguntó si tenía pensado organizar un homenaje y quería asegurarse de que se lo haría saber».[20] Dylan realizó su primera aparición pública desde el verano de 1966 en el memorial de Guthrie organizada en el Carnegie Hall el 20 de enero de 1968.[21] El músico compartió cartel en el concierto con artistas como Judy Collins, Ramblin' Jack Elliott y Arlo Guthrie, pero a pesar de la buena recepción, no mostró interés en emprender una gira. Según declaró: «No voy a dar conciertos por ahora. En estos momentos no siento la necesidad de hacerlo. He dado la vuelta al mundo un par de veces. Pero entonces no tenía otra cosa que hacer».[22]

John Wesley Harding fue publicado apenas cuatro semanas después de la última sesión de grabación.[18] El lanzamiento en los Estados Unidos fue acompañado una mínima promoción a petición expresa del músico.[18] Según Dylan: «Dije a Columbia que lo publicaran sin publicidad y sin exageración, porque era la temporada de las exageraciones».[18] A pesar de la discrepancia de Clive Davis, presidente de Columbia en la época, Dylan decidió no extraer ningún sencillo para promocionar el álbum.[18]

Recepción[editar]

Calificaciones profesionales
Calificaciones
Fuente Calificación
Allmusic 5/5 estrellas[1]
PopMatters Favorable[23]
Rolling Stone Favorable[24]
The Rolling Stone Album Guide 5/5 estrellas[25]
Wilson & Alroy 3/5 estrellas[26]

Tras su lanzamiento, y a pesar del rechazo de Dylan a que se promocionara, John Wesley Harding obtuvo reseñas favorables de la prensa musical. Jon Landau lo destacó como un contrapunto en plena era de música psicodélica y escribió en la revista Crawdaddy!: «Para un álbum de este tipo publicado entre Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, Their Satanic Majesties Request y After Bathing at Baxter's, alguien debe tener mucha confianza en lo que estaba haciendo... Dylan parece no sentir ninguna necesidad en responder a las predominantes tendencias de la música pop. Y él es el único artista pop del cual se puede decir esto».[27] Gordon Mills, de la revista Rolling Stone, comentó: «Sin lugar a dudas este es otro paso musical importante para Bob Dylan. El predominio del country blues, lo blanco y lo negro, desde Hank Williams hasta Leadbelly no tiene precedentes en la nueva música eléctrica. La steel guitar evoca las sombras de Black Ace en muchos porches del Sur. En cuanto al mensaje y el significado, todo el mundo puede sentir el retorno a una conciencia más fresca y más actual de toda la escena que gira por aquí. El compromiso es, como siempre, terriblemente sincero. Y Bob sin duda estará de acuerdo en que J.S. Bach también intentó, de manera muy dura, decirnos que las gaviotas tenían alas para volar».[24]

En retrospectiva, el estátus de John Wesley Harding se ha mantenido entre la crítica con el paso de los años. En 2000, el biógrafo Clinton Heylin escribió: «John Wesley Harding sigue siendo uno de los álbumes más perdurables de Dylan. Nunca construyó un álbum-como-un-disco tan conscientemente. Sin caer en la tentación de incorporar visiones de sótano como "Going to Acapulco" y "Clothesline Saga", Dylan logró en menos de seis semanas construir su más perfectamente ejecutada colección oficial». El mismo año, la guía The New Rolling Stone Album Guide, publicada por Rolling Stone, otorgó a John Wesley Harding la máxima puntuación con cinco estrellas, al igual que los tres anteriores discos de estudio de Dylan,[25] mientras que Stephen Thomas Erlewine de Allmusic escribió: «Un álbum calmado y reflexivo, John Wesley Harding se despoja de todas las tendencias más salvajes de los álbumes de rock de Dylan —incluso del por entonces inédito The Basement Tapes que hizo el año anterior—, pero no es un regreso a sus raíces folk. En todo caso, el álbum es su primera incursión seria en el country, pero solo un puñado de canciones, como "I'll Be Your Baby Tonight", son canciones country rectas. En cambio, John Wesley Harding está plasmado por el sonido rústico del country, así como por muchos mitos rurales, con canciones simples como "All Along the Watchtower", "I Dreamed I Saw St. Augustine" y "The Wicked Messenger" revelando varias capas de significado en diferentes escuchas».[1]

En el plano comercial, John Wesley Harding se convirtió en el tercer número uno de Dylan en el Reino Unido, después de The Freewheelin' y Bringing It All Back Home.[28] El álbum también llegó al número uno en la lista de discos más vendidos de Australia,[29] mientras que en los Estados Unidos alcanzó el puesto dos de la lista Billboard 200, la posición más alta para un disco del músico hasta el lanzamiento de Planet Waves seis años después.[30] En su primera semana, John Wesley Harding vendió más de 250 000 copias en los Estados Unidos, una cifra que los ejecutivos de Columbia consideraron uno de los «récords batidos más rápido en su memoria».[31] Tres meses después de su lanzamiento, la RIAA certificó John Wesley Harding como disco de oro al superar el medio millón de copias vendidas.[5] En 2001, el álbum fue catalogado como disco de platino al alcanzar la cifra de un millón de copias vendidas en los Estados Unidos.[5]

En 2003, Rolling Stone situó al álbum en el puesto 301 de la lista de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos.[32] Por otra parte, la versión de «All Along the Watchtower» realizada por Jimi Hendrix se situó en la posición 47 de la lista de los 500 mejores canciones de todos los tiempos, elaborada por la misma revista.[33]

Diseño de portada[editar]

La fotografía de la portada de John Wesley Harding muestra a Dylan flanqueado por los hermanos Luxman y Purnas Das, dos músicos de Bangladesh trasladados a Nueva York por Albert Grossman. En la fotografía, Dylan lleva la misma chaqueta que aparece en la portada de Blonde on Blonde, un gesto que también repitió en el diseño de Nashville Skyline. Detrás de Dylan se sitúa Charlie Joy, un albañil y carpintero de la localidad. El rumor de que varios miembros de The Beatles están ocultos detrás de los árboles fue reconocido por el fotógrafo John Berg en una entrevista a Rolling Stone aunque no quiso entrar en detalles.[34] Berg comentó que la fotografía fue tomada con una cámara Polaroid debido a que Dylan había pedido algo que «pareciese una instantánea».[34]

El diseño de John Wesley Harding también incluyó unas notas escritas por el propio Dylan, en las que relata la historia de tres reyes y tres personajes (Terry Shute, Frank y Vera) y donde intercala detalles de las canciones del álbum.

Lista de canciones[editar]

Cara A
N.º Título Duración
1. «John Wesley Harding»   2:58
2. «As I Went Out One Morning»   2:49
3. «I Dreamed I Saw St. Augustine»   3:53
4. «All Along the Watchtower»   2:31
5. «The Ballad of Frankie Lee and Judas Priest»   5:35
6. «Drifter's Escape»   2:52
Cara B
N.º Título Duración
1. «Dear Landlord»   3:16
2. «I Am a Lonesome Hobo»   3:19
3. «I Pity the Poor Immigrant»   4:12
4. «The Wicked Messenger»   2:02
5. «Down Along the Cove»   2:23
6. «I'll Be Your Baby Tonight»   2:34

Personal[editar]

Músicos
Equipo de sonido

Posición en listas[editar]

País Lista Posición
Flag of Australia.svg Australia ARIA Albums Charts[29] 1
Flag of the United States.svg Estados Unidos Billboard 200[30] 2
Bandera de Noruega Noruega VG-lista Top 40 Albums[35] 4
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido UK Albums Chart[28] 1

Certificaciones[editar]

Fecha País Organismo
certificador
Certificación Ventas
certificadas
16 de agosto de 2001 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos[5] RIAA Platino 1 000 000

Referencias[editar]

  1. a b c d e Allmusic. «John Wesley Harding - Bob Dylan - Songs, Reviews, Credits, Awards» (en inglés). Consultado el 17 de marzo de 2014.
  2. a b c d e f g Bjorner, Olof. «1967 Bob Dylan Sessions» (en inglés). Consultado el 17 de marzo de 2014.
  3. a b Discogs. «Bob Dylan - John Wesley Harding» (en inglés). Consultado el 17 de marzo de 2014.
  4. Allmusic. «Bob Johnston - Biography» (en inglés). Consultado el 25 de junio de 2014.
  5. a b c d RIAA. «Searchable Database» (en inglés). Consultado el 10 de marzo de 2014.
  6. Jann S. Wenner. «Archives: The Rolling Stone Interview: Bob Dylan» (en inglés). Consultado el 18 de marzo de 2014.
  7. Sounes, 2001, p. 265.
  8. Sounes, 2001, p. 266.
  9. Efe Eme (3 de enero de 2013). «La cara oculta del rock: El paréntesis motorizado de Bob Dylan». Consultado el 25 de junio de 2014.
  10. Examiner. «How bad was Bob Dylan's motorcycle accident en July 29, 1966?» (en inglés). Consultado el 18de marzo de 2014.
  11. a b c Sounes, 2001, p. 267.
  12. Bjorner, Olof. «Don't Have Much to Say» (en inglés). Consultado el 18 de marzo de 2014.
  13. American Heritage (29 de julio de 2008). «The Bob Dylan Motorcycle-Crash Mystery». Consultado el 12 de marzo de 2012.
  14. Heylin, Clinton. «The Basement Tapes». Consultado el 19 de marzo de 2012.
  15. Sounes, 2001, p. 279.
  16. a b c Sounes, 2001, p. 280.
  17. Heylin, 2011, p. 287.
  18. a b c d e Heylin, 2011, p. 288.
  19. Sounes, 2001, p. 281.
  20. Sounes, 2001, p. 282.
  21. Clark, Sue (24 de febrero de 1968). «Bob Dylan Turns Up For Woody Guthrie Memorial» (en inglés). Rolling Stone. Consultado el 25 de junio de 2014.
  22. Martin Scorsese (director) (2005). No Direction Home (DVD) (en inglés). Paramount Pictures. 
  23. Taylor, Nicholas (10 de octubre de 2000). «Bob Dylan: John Wesley Harding» (en inglés). PopMatters. Consultado el 15 de marzo de 2014.
  24. a b Mills, Gordon (24 de febrero de 1968). «John Wesley Harding - Album Review» (en inglés). Rolling Stone. Consultado el 17 de marzo de 2014.
  25. a b Rolling Stone (2004). The New Rolling Stone Album Guide (en inglés). Nueva York: Simon & Schuster. ISBN 0-7432-0169-8. 
  26. Wilson & Alroy. «Bob Dylan» (en inglés). Consultado el 15 de marzo de 2014.
  27. Riley, 1999, p. 171.
  28. a b Official Charts. «Artist: Bob Dylan» (en inglés). Consultado el 11 de marzo de 2014.
  29. a b Kent, David (1993). Australian Chart Book 1970-1992 (en inglés). St. Ives, S.W.: Australian Chart Book. ISBN 0-646-11917-6. 
  30. a b Allmusic. «John Wesley Harding - Bob Dylan - Awards» (en inglés). Consultado el 11 de marzo de 2014.
  31. Rolling Stone (24 de febrero de 1968). «Dylan LP 'John Wesley Harding' To Sell A Million Copies» (en inglés). Consultado el 18 de marzo de 2014.
  32. Rolling Stone. «301: Bob Dylan, John Wesley Harding» (en inglés). Consultado el 18 de marzo de 2014.
  33. Rolling Stone. «47: The Jimi Hendrix Experience, 'All Along the Watchtower'» (en inglés). Consultado el 18 de marzo de 2014.
  34. a b Rolling Stone. «Dylan Record Puts Beatles Up a Tree» (en inglés). Consultado el 18 de marzo de 2014.
  35. norwegiancharts.com. «Bob Dylan - John Wesley Harding» (en inglés). Consultado el 11 de marzo de 2014.
Bibliografía
  • Heylin, Clinton (2011). Bob Dylan: Behind the Shades: The 20th Anniversary Edition (en inglés). Faber and Faber. ISBN 978-0-571-27240-2. 
  • Sounes, Howard (2001). Down the Highway: The Life of Bob Dylan (en inglés). Grove Press. ISBN 0-8021-1686-8. 
  • Riley, Tim (1999). Hard Rain: A Dylan Commentary (en inglés). Da Capo Press. ISBN 0-306-80907-9. 

Enlaces externos[editar]