John Cassavetes

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John Cassavetes
John Cassavetes Edge of the City trailer 1957.jpg
John Cassavetes en el trailer de Edge of the City (1957)
Nombre de nacimiento John Nicholas Cassavetes
Nacimiento Nueva York,
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
9 de diciembre de 1929
Fallecimiento Los Ángeles, California,
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos (59 años)
3 de febrero de 1989
Ocupación Actor / Director / Productor / Guionista / Montador
Familia
Pareja Gena Rowlands (1954-1989)
Hijo/s Nick Cassavetes (1959), Alexandra Cassavetes (1965), Zoe Rowlands Cassavetes (1970).
Ficha en IMDb
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John Nicholas Cassavetes (n. Nueva York; 9 de diciembre de 1929 – f. Los Ángeles; 3 de febrero de 1989) fue un actor, guionista y director estadounidense. Se le considera un pionero del cine independiente y uno de los máximos representantes del cine independiente norteamericano.

Biografía[editar]

John Cassavetes nació en Nueva York de padres inmigrantes griegos; su padre, Nicholas, llegó en 1908 y se casó en 1926, con una griega quince años más joven. Eran muy humildes, pero el padre se dedicó a ayudar a los inmigrantes de su país. John creció en Long Island, y estudió en el instituto en Nueva Jersey antes de ingresar a la Academia de Artes Dramáticas (American Academy of Dramatic Arts), que eligió antes de hacer cualquier otro trabajo. Tras su graduación en 1950, actuó en el teatro, en papeles secundarios en películas y en varias series de televisión.

Primeras películas[editar]

En 1954, Cassavetes se casó con la actriz Gena Rowlands, nacida en 1930, con la que trabajaría toda su vida, a poco de conocerla. Como señala su gran biógrafo, R. Carney, eran dos personas de carácter y de orígenes sociales muy diferentes (ella procedía de familia adinerada); ambos eran conflictivos y de valía; parte de sus vidas se reflejará en los filmes de John. Hacia 1956, comenzó a enseñar el "método" en talleres en Nueva York. Un ejercicio de improvisación le dio la idea para lanzarse a su primer largometraje, Shadows (1959). Cassavetes obtuvo los fondos de su familia y de sus amigos, así como del programa de radio Night People.

Cassavetes fue incapaz de conseguir que ninguna distribuidora norteamericana lanzase Shadows, así que probó fortuna en Europa, donde consiguió el premio de la crítica en el Festival de Venecia. Los distribuidores europeos llevaron posteriormente la película a los Estados Unidos como si se tratara de una importación.

A pesar de que su distribución en los Estados Unidos no fue muy amplia, consiguió llamar la atención de los estudios de Hollywood. Cassavetes dirigió dos largometrajes en Hollywood a comienzos de los años '60: Too Late Blues y A Child is Waiting (1963), esta última estrenada en España con el título de Ángeles sin paraíso, que trata en profundidad el tema del retraso mental. En ella Jean Hansen (Judy Garland), profesora de música en un colegio de niños deficientes mentales, conoce a Reuben, un niño con problemas al que sus padres no visitan desde hace años; Jean lo colmará de atenciones y mimos a pesar de que el director del centro (Burt Lancaster) considera que su actitud es contraproducente.

Su siguiente película como director (la segunda de forma independiente a los estudios) fue Faces (1968), protagonizada por su mujer y por John Marley, Seymour Cassel y Val Avery. La película muestra la desintegración de un matrimonio moderno, y fue candidata a tres Premios Oscar en las categorías de mejor guion original, mejor actor de reparto y mejor actriz de reparto.

Maridos (1970) está protagonizada por el propio Cassavetes, Peter Falk y Ben Gazzara. Interpretan a un trío de hombres casados y con hijos viajando por Nueva York y Londres tras el funeral de uno de sus mejores amigos, que les obliga a replantearse su vida y dejar todo atrás para recobrar una ansiada -y falsa- libertad.

Minnie and Moskowitz, película que trata de una pareja formada por dos amantes muy diferentes, es interpretada por Rowlands y Seymour Cassel.

La etapa dorada[editar]

En los años '70, realiza las que serían consideradas sus tres mejores películas: Una mujer bajo la influencia (1974), por la que Cassavetes fue candidato al Oscar a la mejor dirección y su mujer fue candidata al Oscar a la mejor actriz; en ella una familia feliz empieza a sentir el desarrollo de una enfermedad mental en la madre. Y aun así, la vida sigue: la ternura y el amor, según Cassavetes. The Killing of a Chinese Bookie (1976) y Noche de estreno (1977). Todas estas tres películas fueron producidas independientemente.

En The Killing of a Chinese Bookie Ben Gazzara interpreta a Cosmo Vitelli, un propietario de un pequeño club de strip-tease que es presionado por unos gangsters a cometer un asesinato para poder pagar sus deudas.

En el drama Noche de estreno, Rowlands interpreta a una estrella cinematográfica, venida a menos con los años, que trabaja en el teatro y sufre una crisis personal. Según Laurence Gavron, Cassavettes trabajó en el guion durante años, refinándolo y alterándolo. La producción costó más de 1,5 millones de dólares, y se necesitó más de un año para terminarla. La primera versión duraba 5 horas, y finalmente tan sólo una copia de la versión final fue distribuida en los Estados Unidos. El argumento es el siguiente: una joven fan muere intentando ver a una gran actriz, y esta se siente culpable del accidente, tanto, que su vida personal y la profesional empiezan a ser erráticas.

Carrera como actor[editar]

Cassavetes también desarrolló su carrera como actor, participando en películas como Doce del patíbulo (1967), por la que fue candidato al Premio de la Academia al mejor actor de reparto, y La semilla del diablo (también intitulada, en otros países hispanohablantes, como El bebé de Rosemary) (1968), de Roman Polanski. Otras películas destacadas en su carrera interpretativa fueron The Killers (1964), de Don Siegel, y The Fury (1978). En la siguiente década hizo tres películas destacadas: Gloria (1980), Love Streams (1984) y, la que sería su última película, Big Trouble (1986).

Cassavetes murió de cirrosis hepática en 1989, a los 59 años. Sus restos se encuentran en el Cementerio Westwood Village Memorial Park de Los Ángeles, California.

Su hijo Nick Cassavetes continuó sus pasos como actor (Face/Off) y (The Astronaut's Wife) y como director (John Q) y (The Notebook) donde dirige a su madre, Gena Rowlands.

Improvisación[editar]

Suele malinterpretarse el papel de la improvisación en las películas de Cassavetes. Sus filmes –con excepción de la primera versión de Shadows – tenían un sólido guion. Sin embargo Cassavetes permitía a sus actores llevar sus propias interpretaciones de los personajes a la escena. La escena en general estaba escrita, pero la actuación obviamente no. Cassavetes también era receptivo a la hora de tomar una nueva dirección, si el actor así se lo sugería.

Filmografía selecta[editar]

Como director[editar]

Como actor[editar]

Premios[editar]

Óscar[editar]

Año Categoría Película Resultado
1974 Mejor Director Una mujer bajo la influencia Nominado
1968 Mejor Guion Original Faces Nominado
1967 Mejor Actor de Reparto Doce del patíbulo Nominado

Globos de Oro[editar]

Año Categoría Película Resultado
1974 Mejor Director Una mujer bajo la influencia Nominado
1974 Mejor Guion Una mujer bajo la influencia Nominado
1970 Mejor Guion Husbands Nominado
1967 Mejor Actor de Reparto Doce del patíbulo Nominado

Fuentes[editar]

  • Ray Carney (ed.), Cassavetes por Cassavetes, Anagrama, 2004 (or. 2001)

Enlaces externos[editar]