Houston Astros

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Astros de Houston
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Nombre completo Astros de Houston
Nombres anteriores Houston Colt .45s
Otros nombres Los Astros
Fundación 1962
Liga Americana
División Oeste
Estadio Minute Maid Park
Houston, Estados Unidos
Inauguración 2000
Capacidad 42.000
Presidente Reid Ryan
Mánager Bandera de los Estados Unidos Bo Porter
Temporadas
2013
Colores del equipo
Colores del equipo
Emblema del equipo
Colores del equipo
Colores del equipo
Colores del equipo
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Local
Colores del equipo
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Visitante
Sitio web oficial

Los Houston Astros o Astros de Houston[3] [4] [5] son un equipo de las Grandes Ligas de Béisbol con sede en Houston, Texas. Originalmente llamados Houston Colts 45, formaron parte de la División Central de la Liga Nacional hasta el 3 de octubre de 2012. Al día siguiente fueron movidos a la División Oeste de la Liga Americana para hacer posible que ambas ligas tuvieran la misma cantidad de equipos (15) ya que desde 1998, la Liga Americana tenía 14 conjuntos y Liga Nacional 16. Su mayor estrella ha sido el lanzador Nolan Ryan, conocido como "El Expreso de Refugio, Texas". En la División Oeste de la Liga Americana, los Astros tienen como rivales a los Rangers de Texas, Angeles de Los Angeles de Anaheim, Marineros de Seattle y Atléticos de Oakland .

Índice

Historia[editar]

Desde 1888 a 1961, el equipo de béisbol profesional en Houston fueron los Houston Buffaloes. Gracias al sueño de George Kirksey, William Kirkland y Craig Cullinan, y por medio de la expansión de la Liga Nacional, hicieron posible que llegará a Texas un equipo de las Ligas Mayores en 1962 por medio del grupo Houston Sports Association (HSA), con el objetivo de atraer un equipo de las Grandes Ligas de béisbol. Después de hablar sobre el proyecto con los directivos de las Grandes Ligas la respuesta fue "Construyan un estadio y hablamos después sobre el equipo". Ellos habían querido comprar a los Cardenales de San Luis en 1952 pero sin éxito. R.E. "Bob" Smith, un prominente magnate petrolero de Houston con los recursos financieros requeridos y el Juez Roy Hofheins, Mayor de Houston y Juez del Condado de Harris llevaron las políticas adecuadas para la obtención de una franquicia para la ciudad de Houston. Ellos unieron fuerzas para la obtención de una franquicia, que si no la obtenían ellos anunciaron con otras ciudades la formación de una nueva liga que compitiera con las Liga Nacional y Americana ya establecidas. Sería llamada Liga Continental. Pero con nuevos mercados, ambas ligar decidieron expandir de ocho a diez equipos. Por lo tanto los planes eventualmente para la franquicia de Houston, Marty Marion, dueño de los Búfalos de Houston no siguió asociado con el grupo HSA para vender el equipo. La Liga Continental desapareció de planes en agosto de 1960

Durante el verano de 1959 comenzó la búsqueda del terreno en donde construir el estadio y, a la vez, Bob Smith se volvió un miembro muy importante de HSA. Smith le presentó a su buen amigo y exjuez del Condado Harris y alcalde de la ciudad de Houston, juez Roy Hofheinz, a la HSA. Hofheinz le dio la idea a Smith para utilizar su terreno para construir el estadio. Con Kirksey, Cullinan y Smith involucrados en traer un equipo de las Grandes Ligas a la ciudad, Hofheinz trabajó en los detalles y visiones del estadio futurista que sería único. "Yo sabía que con las temperaturas altas, la humedad y las lluvias, necesitábamos un estadio con techo que fuese de múltiples usos," dijo Hofheinz. "Nosotros queríamos un estadio que fuese un paraíso para los fanáticos, y también que fuese usado para otros eventos además de deportes."

Cuando Kirksey, Cullinan, Smith y Hofheinz fueron a Chicago en octubre de 1960 a las conferencias de propietarios de las Grandes Ligas, ellos tenían confianza que la Liga Nacional les iba dar el equipo. Los arquitectos habían construido una réplica de lo que iba ser el Astrodome y se lo enseñaron a los dueños el 17 de octubre por primera vez. Más tarde en ese mismo día, Nueva York y Houston fueron escogidas como las nuevas sedes para equipos en la Liga Nacional, que ya tenía 10 equipos. Los Búfalos de Houston cuyo dueño era William Hopkins, jugó su último juego en las Ligas Menores como sucursal de los Cachorros de Chicago en 1961, antes de que llegará el equipo de la Liga Nacional.

Después de seis meses de dibujos y planeo, Hofheinz, sus colegas en HSA, arquitectos y ayudantes, obtuvieron su día de gloria el 3 de enero del 1962 cuando comenzó la construcción del Astrodome. Con la construcción en proceso y estimado a durar tres años, Hofheinz mismo financió la construcción del Estadio Colt, un estadio temporal para el equipo por el momento bautizado como los "Colt .45's", toamndo en consideración que este revólver había conquistado el Oeste. En honor a la importancia de la ciudad de Houston al programa espacial, apropiadamente fue nombrado el Astrodome, y para mantener el tema espacial, los Colt .45's fueron renombrados como "Astros". El béisbol en Houston abandonó las afueras y se mudó bajo techo el 9 de abril de 1965 a la estructura donde el clima era controlado.

Con Hofheinz siendo el dueño del equipo y la persona encargada en llevar el béisbol bajo techo, recibió el nombre de "El padre del béisbol bajo techo." Con millones de aficionados visitando el Astrodome el primer año, el único problema era la grama natural. La solución fue una alfombra verde que parecía grama y estaba extendida sobre el terreno de juego y tomaría el lugar de la grama natural. Fue conocida como Astroturf. Otro de los inconvenientes fueron los panales del techo, que tuvieron que ser pintados por la dificultad que tenían los jugadores de ver la pelota en el aire, sobre todo en los batazos elevados que se confundían sobre todo a nivel de los jardines.

Nombre del equipo[editar]

El nuevo equipo de Houston fue nombrado Colt .45 cuando se buscó el nombre del equipo siendo el ganador William Irving Neder. El Colt .45 fue bien conocida como "El arma que ganó el oeste". Los colores seleccionados fueron el azul marino con naranja. El primer equipo fue un grupo de jugadores obtenidos en el draft de expansión después de la temporada de 1961. Los Colt .45 y sus primos de expansión los Mets de Nueva York, tomaron jugadores no protegidos por las otras franquicias de la Liga Nacional.

Muchos de ellos estaban asociados con los Búfalos de Houston cuyo dueño les permitió jugar en las Ligas Mayores. El mánager Harry Craft, quién se había unido a Houston en 1961, permaneció en el equipo hasta el final de la temporada de 1964. El Gerente General Spec Richardson también continúo con la organización como el gerente de contratación, puesto que conservó de 1967 a 1975. Muchos de los jugadores de la franquicia fueron obtenidos a través del draft de expansión de las Ligas Mayores en 1961. Los jugadores de los Búfalos J.C. Hartman, Pidge Browne, Jim Campbell, Ron Davis, Dave Giousti y Dave Roberts, fueron elegidos para continuar como jugadores de Ligas Mayores.

En forma similar, la radio permaneció con el nuevo equipo de Houston, una fraquicia de liga mayor. Loel Passe trabajó con Gene Elston como comentaristas hasta su retiro en 1976. Elston continúo con los Astros hasta 1986.

Los Colt .45 comenzaron su existencia jugando en el Colt Stadium. Solo jugaron en forma temporal hasta que Judge Hofheinz pudo construir un estadio cerrado.

Durante las primeras 18 temporadas (de 1962 a 1979), los Astros tuvieron un récord sobre .500 sólo seis veces y no lograron llegar a la postemporada. En 1979, tuvieron su mejor cifra después de terminar a sólo un juego y medio del primer lugar en la División Oeste de la Liga Nacional.

Mascota[editar]

Orbit es el nombre dado a la mascota del equipo de Beisbol de las Ligas Mayores, Astros de Houston, que es una criatura del espacio exterior, de color verde lima y que tiene el jersey de los Astros y con antenas extendidas. Orbit fue la mascota oficial del equipo de 1990 hasta la temporada de 1999, ya que en la temporada 2000, donde Junction Jack fue introducido como mascota del equipo el cual se cambiaba del Astrodome a el Enron Field. Orbit regresó el 2 de noviembre del 2012 junto con el nuevo look del 2013 en el debut en la Liga Americana. El nombre de Orbit es como pago de homenaje a la Houston's Association con NASA y el nombre de la Ciudad del Espacio. Los Astros también estuvieron representados por un trío de conejos como mascotas, llamados Junction Jack, Jesse y Julie desde el 2000 hasta el 2012.

1962-1964: Los Colts .45s[editar]

La historia del equipo empezó el 17 de octubre de 1960 cuando a la ciudad de Houston fue otorgada la 10ª franquicia de la Liga Nacional (LN). En aquel entonces, el equipo se llamaba los Colt .45's y jugaban en el estadio Colt. El primer partido en la historia de la franquicia fue el 10 de abril, una victoria 11 carreras por 2 ante los Cachorros de Chicago. El mánager de los Colt .45 era Harry Craft. Bob Aspromonte anotó la primera carrera para los Colts .45s por un triple de Al Spangler en el primer inning. Ellos iniciaron la temporada con tres juegos ganados sobre los Cachorros de Chicago pero terminaron octavo entre los diez equipos de la Liga Nacional. El mejor pitcher del equipo fue Richard "Turk" (turco) Farrell, perdió 20 juegos y con un porcentaje de carreras limpias de 3.02 En un inicio con los Colt .454s, Farrell fue pitcher de relevo antes de jugar con Houston. El fue seleccionado para el Juego de Estrellas en 1962.

En la temporada de 1963 se vio talento joven mezclado con veteranos. Jimmy Wynn, Rusty Staub y Joe Morgan, todos ellos hicieron su debut en la temporada de 1963. Por lo tanto, Houston siguió en la misma posición del standing. Pero ahora los Colt .45s finalizaron en el noveno lugar con récord de 66-96. El equipo estaba en construcción y tratando de encontrar la mezlca perfecta para competir. En la temporada de 1964, inició con una nota triste. El pitcher Jim Umbricht falleció de cáncer a la edad de 33 años, después del día inaugural. Umbricht fue el único pitcher de los Colt .45s que tuvo un récord ganador con Houston en las primeras dos temporadas. El fue muy querido por los jugadores y fanáticos, por lo que el equipo retiró el jersey con el número 32 en 1965.

Solo en el horizonte, la estructura del nuevo estadio con domo empezaba a prevalecer y ha originar un cambio en la forma de ver el beisbol en Houston y alrededor de la Liga.

1965-1970: Los grandes inquilinos con Wilson lanzando dos juegos sin hit ni carrera[editar]

Con Judge Roy Hofheinz ahora como el único dueño de la franquicia y con nuevo estadio completo, los Colt .45s se mudaron a su nuevo estadio con domo: El Astrodome en 1965. El nuevo parque conocido como "La Octava Maravilla del Mundo", daba muy poca ayuda en el campo para jugar. El nombre en honor a Houston por su posición y localización en el programa espacial de la nación, originó que los Colt .45s fueran renombrados los Astros. Aún así el equipo terminó en la novena posicion en el standing de la Liga Nacional. La asistencia a los juegos fue alta no tanto por ver al equipo sin porque había gente que venían de varias millas alrededor para ver el Astrodome. Este fue el primer estadio deportivo cerrado en el mundo.

El partido inaugural en el Astrodome fue el 9 de abril de 1965 en un juego de exhibición ante los Yankees de Nueva York, siendo ganado 2-1 por los Astros.

Solo la excitación de ver el Astrodome, en la temporada de 1966 encontraron algo nuevo en el estadio del domo que movió los reflectores una vez más: El campo. La hierba no crecía en el nuevo parque, desde que los paneles habían sido pintados para reducir la claridad que causaba que muchos jugadores de ambos equipos, cuando visitaban a los Astros, perdieran elevados de rutina. Un nuevo efecto articial fue creado y llamado "AstroTurf" por lo cual Houston tuvo que hacer otro cambio para que los juegos fueran jugados.

Con el mánager Grady Hatton los Astros iniciaron la temporada de 1966 muy fuertes. En mayo ocupaban el segundo lugar en la Liga Nacional y el equipo era contendiente. Joe Morgan fue nominado para iniciar en el Juego de Estrellas. Pero sucedió que perdieron a Jimmy Wynn por toda la temporada después de un choque en Filadelfia y a Morgan cuando se fracturó la rodilla. En 1967, el primera base Eddie Mathews se unió a los Astros. Este bateador tenía 500 jonrones. El fue cambiado más tarde en la temporada y Doug Rader fue promovido a las grandes ligas. El novato Don Wilson lanzó un juego sin hit ni carrera el 18 de junio, siendo el primer pitcher en la historia del equipo. Wynn también entusiasmó en 1967. De cinco pies y nueve pulgadas Wynn no solo fue conocido por sus frecuentes jonrones, pero sin poder olvidar sus hits. Wynn le dio al club el récord de 37 jonrones y de 107 carreras producidas. También en 1967, Wynn dio su más famoso jonrón sobre la Interestatal 75 en Cincinnati. Pero al terminar la temporada los Astros ocuparon la novena posición con un porcentaje debajo de .500. El equipo se vía bien en el papel, pero no se veía ese trabajo en el campo.

El 15 de abril de 1968 se vio un duelo de pitcheo por las edades. Don Wilson de los Astros y Tom Seaver de los Mets se vieron cara a cara en un duelo de pitcheo el cual duró seis horas. Seaver lanzó diez innings sin dar bases por bolas y con dos hits. Wilson lanzó nueve innings, recibiendo cinco hits y otorgando tres bases por bolas. Después que los inicialistas fueron relevados, once relevistas (siete por los Mets y cuatro de los Astros), lanzaron para finalizar el juego. El juego finalmente terminó en el inning número 24 cuando Aspromonte dio de hit al shortstop Al Weis. Había tenido una noche perfecta en el short, pero el no hizo la jugada adecuada. La pelota se fue hasta el letf fielda anotando Norm Miller en la pizarra.

1969: Cambios importantes en los Astros y un juego sin hit ni carrera por Don Wilson[editar]

Con la expansión del beisbol, los Astros cambiaron en forma impresionante en el año 1969. Aspromonte fue enviado a los Bravos de Atlanta y Rusty Staub fue negociado al equipo de expansión los Expos de Montreal, en intercambio por el outfielder Jesus Alou y el primera base Dunn Clendenon. Pero Clendenon no se reportó con los Astros, decidiendo con Wilson retirarse y tomar un trabajo en una compañía manufacturera. Los Astros se comunicaron con el Comisionado Bowie Kühn para corregir esta situación. Le respondió que Jack Billingham y un pitcher relevista zurdo se iría a los Astros para completar el trato. Cuellar fue negociado a los Orioles de Baltimore por Curt Blefary. Otro nuevo jugador incluía al catcher Johnny Edwards, al infielder Denis Menke y al pitcher Denny Lemaster. Wilson continúo pitcheando brillantemente y el primero de mayo obtuvo su segundo juego sin hit ni carrera en su carrera profesional. En este juego el ponchó a 18 bateadores, empatando la cifra de todos los tiempos en ponches en un juego sencillo. Tenía 24 años y fue segundo detrás de Sandy Koufax en ganar sin hits. El sin hit ni carrera de Wilson con los Astros apagó el fuego del miserable rendimiento en el mes de abril, dado que seis días más tarde el equipo empató el récord de Ligas Mayores al realizar siete doble plays en un juego. Al terminar mayo, los Astros tuvieron una racha ganadora de diez juegos. El tandem del infield con Menke y Joe Morgan continuaron impulsando y produciendo poder al plato y una gran defensa. Morgan dió 15 jonrones y robó 49 bases, mientras que Menke lidereó a los Astros con 90 carreras producidas. El punch de Menke-Morgan estaba empezando a lograr supervivencia y el equipo respondió al estilo de manejo de Walker. Los Astros dominaron las series de temporada contra los equipos de expansion: Mellizos y Mets. Denis Menke y Jimmy Wynn dieron un gran slam cada uno en el mismo inning contra los Mets de Nueva York, el equipo que sería campeón de la Liga Nacional y ganaría posteriormente la Serie Mundial de 1969. Los Astos terminaron esta temporada con un récord de 81 juegos ganados y 81 juegos perdidos, marcando la primera temporada con .500 de porcentaje.

La llegada de una estella en ciernes: César Cedeño[editar]

En 1970, los Astros estuvieron expectantes como un serie contrincante en la división del Oeste de la Liga Nacional. En junio, César Cedeño de 19 años fue llamado al equipo grande y de inmediato mostró signos de que sería una superestrella. El outfielder dominicano bateó .310 después de su llamado. Además de Cedeño, Denis Menke bateó para .304 y Jesús Alou bateó para .306. Los Astros tuvieron un porcentaje de bateo 19 puntos arriba de la temporada anterior. El equipo fue bien visto con esta frase, "pero los Astros" con un porcentaje de carreras limpias bueno. Larry Dierker y Don Wilson tuvieron récords ganadores, pero el staff de pitcheo se sostuvo al termina la temporada. Houston finalizó en el cuarto lugar en 1970.

1971-1974: Los chicos de naranja[editar]

La moda de los años 1960's había empezadao en el beisbol. Cabello largo y colores espectaculares empezaron a aparecer en los uniformes de los equipos, incluyendo a los Astros. En 1971, los Astros tuvieron algunos cambios en su uniforme: ellos habían conservado el mismo estilo que en las temporadas previas, pero invirtieron los colores. El azul marino era ahora naranja y lo que era naranja fue ahora una sombra brillante del azul. Finalmente, los nombres de los jugadores fue agregado en la espalda de los jerseys. En 1972, los uniformes fabricados fueron cambiando de acuerdo a la revolución de la industria en ese tiempo, con la utilización del poliester. Aparecieron las prendas elásticas y los cierres en donde se tenían botones. Estos uniformes fueron muy populares por los fanáticos, pero solo hasta el final de 1975, cuando los Astros entraron al mundo de la moda.

Los uniformes fue lo único que cambio en 1971. La adquisición de Roger Metzinger de los Cachorros de Chicago al final de la temporada, hicieron que se cambiara a Denis Menke a la primera base y a Bob Watson al outfield. Los Astros tuvieron un inicio muy lento y el promedio de pitcheo se fue hacia abajo. Larry Dierker fue seleccionado para el Juego de Estellas en 1971, pero debido a una lesión en el brazo no pudo hacerlo. César Cedeño fue líder del club con 81 carreras producidas y en la liga con 40 dobles, pero bateó solo .264 y tuvo 102 ponches en su segunda temporada con los Astros. El pitcher J.R. Richard hizo su debut en la temporada de 1971 contra los Gigantes de San Francisco.

El gran trato, pero para los Rojos[editar]

En noviembre de 1971, los Astros y los Rojos de Cincinnati hicieron uno de los tratos más grandes en la historia de este deporte y que ayudaría a crear la Gran Máquina Roja de los años 1970's, cuando los Rojos obtuvieron lo mejor al final. Houston soltó al segunda base Joe Morgan, al infielder Denis Menke, al pitcher Jack Billingham, al outfileder César Gerónimo y al prospecto Ed Armbrister a Cincinnati por el primera base Lee May, segunda base Tommy Helms y el infielder Jimmy Stecart. El trato puso a los aficionados de los Astros enfurecidos y al beisbol estupefactos pidiendo la cabeza del Gerente General Spec Richardson que había hecho muy poco. Los Rojos por otro lado, resolvieron varios problemas. Habían tenido un año malo en 1971 pero seria ganador de la Liga Nacional en la temporada de 1972 y a la Serie Mundial contra los Atléticos de Oakland que los derrotaron cuatro juegos a tres.

Con la adquisición de Lee May, los Astros agregaron poder al lineup en 1972. May, Wynn, Rader y Cedeño, todos ellos tuvieron 20 o más jonrones y Watson dió 16. Cedeño también fue líder con los Astros con un porcentaje de bateo de .320, con 55 bases robadas y con realización de espectaculares jugadas en el campo. Cedeño tuvo su primera asistencia al Juego de Estrellas en 1972 y fue el primer jugador de los Astros en batear el ciclo (hit, doble, triple y jonron) en la historia del equipo, en agosto contra los Rojos. Los Astros finalizaron la racha perdedora de temporada con 84-69 su primera temporada ganadora.

Los fanáticos de los Astros, tenían la esperanza para la temporada de 1973. Pero esto no sucedió. La producción de carreras de los Astros fue muy baja ha pesar de tener los mismos cinco bateadores de la temporada anterior cuando sacaban la pelota del parque. Lee May fue el líder de los Astros con 28 jonrones y César Cedeno bateó para .320 con 25 jonrones. Bob Watson tuvo un promedio de bateo de .312 y produjo 94 carreras. Doug Rader y Jimmy Wynn abmos tuvieron 20 o más jonrones. Pero las lesiones en el staff de pitcheo limitó a los Astros terminando con récord de 82-80 y ocupando el cuarto sitio al terminar la temporada. Los Astros otra vez terminarían en el cuarto lugar en el año siguiente bajo el nuevo mánager Preston Gómez.

1975-1979: La era del arcoiris y el sin hit ni carrera de Larry Dieker en 1976 y el de Ken Forsch en 1979[editar]

Con un déficit de 38 millones de dólares del Astrodome, el control del Astrodome paso de Judge Roy Hofheinz a GE Credit and Ford Motor Credit. Esto incluía a los Astros. Los acreditados estuvieron interesados en preservar el valor del equipo así como el dinero para salvarlo también. Tal Smith regresó a los Astros de los Yankees de Nueva York encontrando que el equipo necesitaba trabajo y no tanto de dinero. Realizó algunos anuncios brillantes acerca buenas cosas para el futuro cercano.

La tragedia: el fallecimiento de Don Wilson[editar]

El año inició con una triste noticia. El pitcher Don Wilson fue encontrado muerto en el asiento de pasajero en su carro el 5 de enero de 1975. La causa de la muerte fue la asfixia originada por monóxido de carbono. Wilson tenía 29 años. El número de Wilson fue retirado el 13 de abril de 1975.

Un nuevo uniforme para 1975 y otros cambios en el equipo y una temporada perdedora[editar]

La temporada de 1975 vio la introducción de un nuevo uniforme en los Astros. Muchos equipos estaban cambiando los uniformes tradicionales y los Astros no fueron la excepción. Los uniformes tenían múltiples trazos de color naranja, rojo y amarillo en el frente y en la espalda, bajo una gran estrella de color azul a la mitad. Los mismos trazos corrían hacia abajo en las piernas del pantalón. Los trazos brillantes daban la impresión de parecer el despegue de un cohete a través de los cielos. Los uniformes fueron criticados, pero al público le gustó y versiones de este tipo aparecieron en las secundarias y en equipos de ligas de menor nivel. El uniforme es diferente al de los otros equipos, y para los Astros, el uniforme era igual tanto para los juegos de casa como para los de gira hasta 1980.

Además de estos brillantes nuevos uniformes, se efectuaron otros cambios. Lee May fue enviado a los Orioles de Baltimore por el novato segunda base Rob Andrews y el jugador utility Enos Cabell. En Baltimore, Cabell estaba detrás del tercera base Brooks Robinson, pero vio la oportunidad de jugar en Houston todos los días como tercera base. Cabell sería una gran aportación para el equipo en años posteriores. Con la ida de May, Bob Watson se cambió a la primera base y fue un destello luminosa en el lineup con un bateo de .334 con 85 carreras producidas.

Pero las dos más grandes movimientos que hicieron los Astros al final de la temporada fueron las adquisiciones de Joe Niekro y de José Cruz. Los Astros obtuvieron a Niekro de los Bravos de Atlanta, prácticamente sin nada. Niekro había andado alrededor de las Ligas Mayores con pobre desempeño. Su hermano mayor, Phil Niekro le había enseñado a lanzar la bola de nudillos y Joe empezó a utilizar este lanzamiento cuando llegó a los Astros. Niekro ganó seis juegos y salvó cuatro juegos y tuvo un porcentaje de carreras limpias de 3.07. José Cruz también fue esencial, procedente de los Cardenales de San Luis. Cruz desde su llegada se apropió del outfield de los Astros por varios años y posteriormente su número 25 fue retirado del equipo.

Después de altas expectativas, 1975 fue para los Astros la peor temporada en la historia de la franquicia, con récord perdedor de 64-97 y que fue comparada con la campaña de la expansión cuando el equipo eran los Colt .45's pero no tan mala como la del 2011 que fue de 56-106 y la del 2012 con récord de 55-107. Este fue el peor récord en el beisbol y el mánager Prestos Gomez fue despedido posteriormente en la temporada y sustituído por Bill Virdon. Los Astros jugaron para .500 bajo el mando de Virdon en los últimos 34 juegos de la temporada. Con Virdon como mánager, los Astros impresionaron gratamente en 1976 finalizando en el tercer lugar con récord de 80-82. Un saludable César Cedeño fue la clave para los Astros en 1976. Bob Watson continúo mostrando su consitencia y fue líder del equipo con .313 de promedio de bateo y 102 carreras producidas. José Cruz jugó todos los días en el left fielder de Houston, con un promedio de bateo de .303 y 28 bases robadas. 1976 vió también el final de la carrera de Larry Dierker como Astro, pero llegarí a lanzar un juego sin hit ni carrera y ganaría el juego número mil en el Astrodome. Los Astros terminaron en el tercer lugar otras vez en la temporada de 1977 con récord de 81-81.

Uno de los problemas más grandes que tuvieron los Astros a finales de 1970's fue la competencia que tuvo con el mercado de los agentes libres. Ford Motor Credit Company tenía el control del equipo y estuvo contemplando a los Astros, pero no fueron capaces de soltar el dinero para contratar mejores jugadores. Mucho de ese talento desarrollado en las Ligas Menores no creció más.

En la temporada de 1979 se hizo un gran ajuste en la historia de los Astros. Durante el final de la temporada, los Astros sostuvieron ajustes en las áreas problemáticas. Negociaron a Floyd Bannister con los Marineros de Seattle por el shortstop Craig Reynolds y adquirieron al catcher Alan Ashby de los Blue Jays (Azulejos) de Toronto por el pitcher Mark Lemongello. Reynolds y Ashby, ambos fueron sólidos en sus posiciones y dieron a Houston la consistencia que necesitaban. La temporada se inició con una sorpresa cuando el pitcher Ken Forsch, lanzó un juego sin hit ni carrera contra los Bravos de Atlanta en el segundo juego de la temporada. En mayo de 1979, el Dr. John McMullen de Nueva Jersey, ofreció comprar a los Astros. Ahora con una importante agregado, los Astros entraron a la competencia en el mercado de los agentes libres.

Los Astros jugarían gran beisbol a través de esta temporada. José Cruz y Enos Cabell, ambos robaron 30 bases. Joe Niekro tuvo un gran año ganando 21 juegos y un porcentaje de carreras limpias de 3.00. J.R. Richard ganó 18 juegos y tuvo un nuevo récord personal de ponches con 313. Joe Sambito tuvo 22 juegos salvados como el cerrador de los Astros. A como estaban pasando las cosas ellos podrían ser el equipo que ganara la división del Oeste. Los Astros y los Rojos de Cincinnati batallaron el mes final de la temporada. Los Rojos se hicieron del liderato estando sobre los Astros por juego y medio de ventaja. Al terminar el mes llegaron a estar parejos pero los Rojos ganaron el liderato. Así terminarían. Los Astros finalizaron con su mejor récord de 89-73 a juego y medio de los Rojos ganadores de la Liga Nacional.

Con el Dr. McMullen como único dueño de los Astros, el equipo tuvo beneficios mejor que cuando estaba bajo la corporación que nunca les dió nada. Los rumores de que los Astros se mudarían fuera de Houston, empezaron a crecer cuando empezaba la competencia de los agentes libres. McMullen mostró a la ciudad de Houston queel también quería un equipo ganador, firmando al originario de Alvin, Texas, Nolan Ryan el cual firmó por un millón de dólares por año. Ryan tendría en su carrera cuatro juegos sin hit ni carrera y tendría 383 ponches en una temporada.

1980: Sobre el umbral[editar]

Joe Morgan quién había dejado a los Astros, regresó en 1980. Ahora de regreso en Houston, con dos MVP ganador y dos anillos de Series Mundiales, Morgan ayudó a que los Astros fueran un equipo ganador.


J.R. Richards: El pitcher que fue y nunca más regresaría[editar]

1980 vió como el mejor pitcher de los Astros, con la bola rápida de Ryan, la bola nudillera de Joe Niekro y con estatura de 6 pies y 8 pulgadas de J.R. Richards. El equipo tuvo suerte en la cara de Ken Forsch, quién fue un ganador de doble dígito en las dos temporadas previas. Richards fue el primer pitcher de los Astros en abrir el Juego de Estrellas. Después de un exámen médico tres días después, Richard tuvo que dejar en reposo el brazo y se colapsó el 30 de julio quedando fuera. Sufrió un ataque por un coágulo de sangre en el brazo, aparentemente que se desplazó hacia el cuello y cortó el flujo sanguíneo a su cerebro. La cirugía realizada le salvó su vida, pero los Astros perdieron al as de su pitcheo cuando tenía récord de 10-4 y un porcentaje de carreras limpias de 1.89. Richard regresó pero nunca más sería otra vez el gran pitcher que fue en las Ligas Mayores.

Después de la pérdida de Richard y algunos rachas ofensivas, los Astros quedaron en el tercer lugar de la División detrás de los Dodgers de Los Angeles y de los Rojos de Cincinnati. Pero regresaron al primer lugar con su primera racha de diez juegos ganados, pero los Dodgers tenían dos juegos de ventaja cuando llegaron a Houston el 9 de septiembre. Los Astros ganaron los primeros dos juegos de esta serie quedando los dos equipos empatados en el liderato de la División. Los Astros requerían de tres juegos contra los Dodgers por tres juegos dejados en la temporada contra los mismos Dodgers. Los Dodgers ganaron la serie de juegos, forzando un juego extra al día siguiente. Los Astros ganaron este juego único de playoff y avanzaron por primera vez en la postemporada.

El equipo se vería las caras con los Filis de Filadelfia en 1980 en la Serie por el Campeonato de la Liga Nacional. Los Filis tenían fuera en el primer juego del campeonato a Steve Carlton después de seis horas de vuelo la noche anterior. Los Filis empezaron ganando 1-0 en el tercer inning. Ken Forsch estaba pitcheando muy fuerte sobre todo los innings cuarto y quinto, pero Greg Luzinski dió en el sexto inning una bomba de dos carreras sobre los 300 pies del Veterans Stadium. Los Filis ganaron ese juego 3-1. Houston regresó ganando el segundo y el tercer juego. El cuarto juego fue en extra innings, con los Filis tomando la ventaja en el décimo inning. Pete Rose inició el rally con un sencillo, mientras Luzinski dió un doble contra la pared del left field y Rose burló al catcher Bruce Bochy anotando la carrera. Con esta carrera anotada por los Filies, se empataba la serie.

El pitcher novato de los Filis Marty Bystrom que había estado fuera por el mánager de Filadelfia Dallas Green, se veía la cara ante el veterano Nolan Ryan en el quinto juego. Al novato le dieron una carrera de ventaja en el primer inning, pero los Astros anotaron hasta el sexto inning. Pero los Astros perdieron cuando Bob Boone dió de hit condos outs en el segundo, pero los Astros empataron el juego en el sexto con un sencillo de Alan Ashby y anotando Denny Walling. Houston estaba 5-2 en el séptimo , cuando los Filis regresaron con cinco carreras en el inning. Los Astros regresarían una vez más cuando le dieron cuatro hits al relevista Tug McGraw y le anotaron dos carreras. Ahora en extra innings, Garry Maddox dobleteo e impulsó a Del Unser con un out fuera, dando ventaja a los Filis 8-7 Los Astros fallaron en el cierre del décimo inning.

Esto fue notado por Howard Cosell el cual narraba jugada por jugada en la televisión y los fanáticos en el Astrodome ensordecerían con su grito: "Hou..Ston..As..tros" (juego de palabras como piedras de los Astros), mientras las cámaras de la televisión literalemente mostraron el choque, el latido y que Cosell no podía oir ni hablar. Coseel no fue complaciente.

Al inicio de la Serie contra los Filies, KILT AM radio anunció que el fanático número uno de los Astros sería "Astroman" el cual haría el ruidoso canto de "Hou..Ston..As..tros", que se viviría a tope en el Estadio del Domo el cual sería utilizado hasta que los Astros ganaran la Serie Mundial. En los siguientes diez días Astroman jugó con el vendedor de KILT Denver Griffith el cual vivió a tope en el Astrodome con el sexto hombre. En el tope del Astrodome un teléfono de linea caliente (hot line) el cual comunicaba KILT radio con Griffith como el Astroman, con entrevistas durante el día. Astroman fue completamente cortado, ya que solo pedía comida y bebidas con una cuerda floja y un cesto de 18 historias del tope del Astrodome al centro del campo de juego. En un punto Griffith se desesperó por la comida y la bebida, que su mamá tuvo que intervenir e interrumpir la práctica de los Petroleros (equipo de futbol americano) que estaba necesitando suplentes. Cada noche en la estación local de televisión se veía el signo de disparar del Astroman sobre el tope del Astrodome y moviendose en circulos como un nuevo helicóptero.

1981-1985: Ponches y más ponches con Nolan Ryan y Bob Knepper[editar]

En 1981, hubo carrera de ponches entre el 12 de junio y el 10 de agosto. Finalmente, los strikes ayudaron a los Astros a conseguir entrar a los playoffs. Nolan Ryan y Bob Knepper pitchearon a lo máximo en la segunda mitad de la temporada. Ryan lanzaría su quinto juego sin hit ni carrera el 26 de septiembre y terminaría la temporada con promedio de 1.69 en carreras limpias. Knepper finalizaría con un porcentaje de carreras limpias de 2.18. En la elección del strike, la Liga Mayor de Beisbol dió de ganadores a cada uno de ellos con la mitad de la temporada y siendo los mejores de los cinco del playoff divisional. Los Rojos de Cincinnati ganaron más juegos que ningún otro equipo de la Liga Nacional, pero ellos no ganaron la mitad de la temporada de abanicados en la temporada dividida. Los Astros finalizaron 61-49 con lo cual quedaron en tercer lugar de la división, detrás de los Rojos de Cincinnati y de los Dodgers de los Angeles. Avanzaron a los playoffs como ganadores de la segunda mitad. Houston ganó a Los Angeles en sus primeros dos juegos en casa pero los Dodgers ganarían los siguientes tres juegos en los Angeles y avanzarían a la Serie del Campeonato de la Liga Nacional.

Para 1982, solo cuatro jugadores y tres pitchers inicialistas permanecieron desde 1980. Los Astros estuvieron fuera de ser contendientes en agosto y se comenzó la reconstrucción para un futuro cercano. Biil Virdon fue despedido como mánager y fue reemplazado por el original de los Colt .45 Bob Lillis. Don Sutton fue negociado y traído de los Cerveceros Milwaukee por pago en efectivo y tres prospectos nuevos del equipo, incluyendo a Kevin Bass. El jugador de Liga Menor Bill Doran fue llamado al equipo grande en Septiembre. Bass también tenía actividad en el outfield. Los Astros finalizaron cuarto en el oeste, pero nuevo talento estaba por aparecer.

Antes de la temporada de 1983, Los Astros negociaron a Danny Heep a los Mets de Nueva York por el pitcher Mike Scott, de 28 años y que había relevado con Nueva York. Art Howe salió en la temporada de 1983 por una lesión, forzando a Phil Garner a la tercera base y Ray Knight a la primera. Doran tomó la segunda base siendo el titular por las siguientes siete temporadas. Los Astros finalizaron tercero en la división Oeste de la Liga Nacional. En 1984, se inició la temporada con la lesión del shortstop Dickie Thorn cuando recibió un golpe en la cabeza por el pitcher y perdió la temporada. En septiembre, lso Astros subieron al equipo grande al novato Glenn Davis después de los impresionantes números en la triple AAA. Los Astros terminaron en segundo lugar. En 1985, Mike Scott, aprendió un nuevo lanzamiento consistente en una bola rápida desplazada por el dedo. Scott, quién empezó la campaña con récord de 5-11, encontró con su nuevo lanzamiento en Houston de los más celebrados. En junio, Davis inició el lineup en la primera base, agregando poder al equipo. En septiembre Joe Niekro fue negociado a los Yankees de Nueva York por dos pitcher de Ligas Menores y el zurdo Jim Deshaies. Los Astros finalizaron cuarto lugar en 1985.

1986: Encendiendo un fuego[editar]

Después que finalizaron cuarto en 1985, los Astros despidieron al Gerente General Al Rosen y al mánager Bob Lillis. El primero sufe sustituído por Dick Wagner, el hombre que los Rojos de Cincinnati derrotaron en 1979 para ganar el título de la división Oeste de la Liga Nacional. El último fue reemplazado por Hal Lanier quien fue maestro en los Cardenales de San Luis de Whitey "Rata Blanca" Herzog, teniendo un olfato muy duro para dirigir un estilo de juego, apoyado en el pitcheo, la defensa y rapidez más que jonrones para ganar juegos. Este estilo de beisbol conocido como Whiteyball (la pelota de Whitey) tomo ventaja en estadios con distancias grandes y con grama artificial, ambas características que tenía el Astrodome. El estilo de Lanier tomo a Houston como una tormenta. Antes de Lanier, los aficionados estaban acostumbrados a inicios lentos de Houston, pero con Lanier lidereando, Houston empezó muy caliente, ganando trece de sus 19 juegos.

Antes del inicio de la temporada, los Astros adquirieron al outfielder Billy Hatcher de los Cachorros de Chicago por Jerry Mumphrey. Lainer hizo un cambió en el staff de pitcheo, con una rotación de tres hombre al inicio de la temporada. Esto hizo que Lanier cuidara a sus tres pitcher inicalistas (Nolan Ryan, Bob Knepper y Mike Scott) y llevando lentamente al novato Jim Deshaies. Bill Doran y Glenn Davis ayudaron en el lado derecho del campo, pero Lanier los rotaba al lado izquierdo. Denny Wlling y Craig Reynolds se verían las caras contra los pitcheres derechos mientras Phil Garner y Dickie Thon bateaban contra lanzadores zurdos. Lainer sabía que los Astros tenían talento y lo puso a trabajar.

El Astrodome recibió el Juego de Estrellas de 1986 y el juego sin hit ni carrera de Mike Scott y la obtención del Cy Young[editar]

En 1986, el Juego de Estrellas se realizó en el Astrodome. Los Astros estuvieron representados por Mike Scott, Kevin Bass, Glenn Davis y DAve Smith como anfitriones. Los Astros cuidaron su pase en la división Oeste de la Liga Nacional después del Juego de Estrellas. Tuvieron una racha de cinco juegos ganados viniendo de atrás. Houston tenía tres series clave ante los Gigantes de San Francisco a fines de septiembre para la obtención del título divisional. Mike Scott lanzó en el juego final de las series un juego sin hit ni carrera, la única vez en la historia de las Ligas Mayores que una división se gana vía un juego sin hit ni carrera. Scott terminó la temporada cón récord de 18-10 y ganador del Cy Young de la Liga Americana en ese año.

Una dramática serie por el campeonato de la Liga Nacional[editar]

En 1986 la Serie por el Campeonato de la Liga Nacional fue contra los Mets de Nueva York quienes mediante una gran dramática serie, la cual es considerada una de las mejores jugadas en post-temporada. En el juego tres, los Astros estaban arriba en el Shea Stadium de Nueva York 5.4 en la parte alta del noveno inning cuando al pitcher cerrador Dave Smith, mediante un jonrón de dos carreras de Lenny Dykstra, le dió a los Mets una dramática victoria de 6-5.

Por lo tanto, el siguiente juego de la serie fue el juego número seis. Necesitando una victoria que les daría Mike Scott (quién había estado dominador en la serie). En el juego siete, los Astros brincaron con un marcador de 3-0 desde el primer inning manteniendo la ventaja hasta el noveno inning. En ese noveno inning el pitcher abridor Bob Knepper le anotaron dos carreras, y una vez más, los Astros miraron a Dave Smith para cerrar el partido. Smith caminó a Gary Carter y a Darryl Strawberry, pero un elevado de sacrificio de Ray Knight, empató el juego. Teniendo las carreras de la ventaja en bases, Smith pudo escapar del inning sin mayores daños.

Pero fue hasta el inning catorce cuando los Mets se fueron arriba con sencillo de Wally Backman y un error del left fielder Billy Hatcher. Los Astros regresaron en el cierre de ese inning cuando Hatcher (en un clásico caso de conversión de chivo expiatorio a héroe) dió el jonrón más dramático en la historia de las series del campeonato de la Liga Nacional, fuera del left fielder. En el inning número 16, Darryl Strawberry daría un doble, anotando cuando Ray Knight dió otro hit y lo envío a home. Los Mets anotaron un total de tres carreras en ese inning y tomaron una ventaja insuperable de 7-4. Como cuando estaba vigente la temporada, los Astros anotaron dos carreras para acercarse 7-6. Kevin Bass pudo haber empatado el juego y ganarlo porque había corredores en las bases. Pero Jesse Orozco lo poncharía, finalizando el juego. En ese momento el juego de 16 innings fue el récord del partido más largo en la historia de postemporada en las Ligas Mayores. Los Mets ganaron la serie 4 juegos a dos.

1987-1990: Fuera con lo viejo y adentro lo nuevo[editar]

Después de la temporada de 1986 el equipo tuvo problemas para sobressalir. Los favoritos de casa, como Nolan Ryan y José Cruz fueron cambiodos al entrar el equipo en otra nueva fase de reconstrucción. Craig Biggio debutó en junio de 1998 uniéndose con nuevos prospectos como Ken Caminiti y Gerald Young. Biggio fue el catcher titular desde 1990. Se obtuvo a Jeff Bagwell en intercambio con Larry Andersen, quién sería uno de los más grandes jugadores en la historia de los Astros. Glenn Davis fue negociado a Baltimore por Curt Schilling, Pete Harnisch y Steve Finley en 1990.

1990-1999: Ajuste fino[editar]

A principios de 1990's se marcó el crecimiento de los Astros y descontentos con el Astrodome. Después que el Astrodome fue renovado para beneficio primario de los Petrolesros de Houston, equipo de la Liga de Futbol Americano (quienes compartían el Astrodome con los Astros desde la década de 1960,s), los Astros comenzaron a crecer y mostrando su desencanto con el estadio. Se empezó a mostrar el declive en la asistencia y la incapacidad del manejo para la obtención de un nuevo estadio, a fines de la temporada de 1991, la gerencia de los Astros anunció anunció la intención de vender el equipo y cambiar la franquicia al área de Washington, D.C. Este movimiento, no fue aprobado por los otros dueños de los equipos de la Liga Nacional, haciendo que los Astros permanecieran en Houston. Un poco tiempo después. McMullen (quién también era dueño de los Diablos de Nueva Jersey, equipo de hockey sobre hielo), vendió el equipo al hombre de negocios de Texas Drayton McLane en 1993, quién se comisionó a mantener el equipo en Houston.

Un corto tiempo después de la llegada de McLane, coincidió con la madurez de Bagwell y de Biggio, comenzaron a mostrar signos de consistencia. Después de finalizar segundo en su división en 1994 (temporada suspendida por la huelga de peloteros), 1995 y 1996. Los Astros ganaron en forma consecutiva los títulos divisionales en 1997, 1998 y en 1999. En la temporada de 1998, los Astros tuvieron un récord de 102 juegos ganados, Pero cada uno de estos títulos, fue seguido de eliminaciones en la primera ronda de los playoffs. En 1998, por los Padres de San Diego y en 1997 y 1999 contra los Bravos de Atlanta. El mánager que obtuvo estos títulos fue Larry Dierker quién anteriormente había sido picher de los Astros. Durante este período, Bagwell, Biggio, Derek Bell y Sean Berry recibieron el nombre colectivo de "The Killer Bs" (los asesinos Bs). En temporadas posteriores el nombre también incluiría a otro de la Astros, especialmente a Larry Berkman.

Coincidiendo con el cambio de dueño, el equipo cambió los uniformes y los colores después de la temporada de 1993, en orden para ir a una nueva y serie imágen. El uniforme de color de arco iris, fueron retirados y los cambios en el color del equipó fue de azul de medianoche y oro metálico. El logo de "Astros" fue cambiado a uno más agresivo y el equipo cambió el logo tradicional de la estrella por una estilizada, una estrella "volando" con una abertura terminal izquierda. Esto marcaba la primera vez desde que el equipo fue naranja que no era parte de los colores del equipo. Después que mediante los uniformes del arco iris se identificaba al equipo los cuales fueron retirados (muchos de estos uniformes se veían en equipos de las Ligas Menores de acuerdo a los nuevos dueños) los nuevos uniformes y gorras fueron muy populares con los fanáticos de los Astros.

En 1994, los Astros contrataron al primer Gerente General Afro-americano en la persona de Bob Watson, quién había sido jugador con los Astros. Watson dejó en la temporada de 1995 a los Astros, para irse de Gerente General con los Yankees de Nueva York ayudando a que ganaron el campeonato de la Serie Mundial en 1996. Sería reemplazado por Gerry Hunsicker quién hasta ela ño 2004 continuaba en el puesto para lc construcción de los Astros siendo ahora la mejor y más consistente organización de las Ligas Mayores.

Pero en 1996, los Astros otra vez más estuvieron cerca de dejar Houston. A mediados de la década de 1990's McLane (parecido a McMullen) quería al equipo fuera del Astrodome y que la respondiera la ciudad en la construcción de un nuevo estadio. Cuando las negociaciones no progresaban y estaban a punto de terminar el puso el equipo a la venta. Finalmente fue vendido el equipo al hombre de negocios Williams Collins, quién planeó cambiar al equipo a Northern, Virginia. Collins tuvo dificultades para hallar un sitio para él en el estadio, así como la los dueños de los otros equipos de las Ligas Mayores detuvieron y forzaron a McLane a darle a Houston otra oportunidad para el estadio. Los votantes de Houston respondieron de manera positiva, mediante un referéndum permaneciendo los Astros.

Antes de 1993 (31° temporadas) la franquicia ganó 90 partidos o más en una temporada sólo dos veces (1980, 1986). Desde la temporada de 1993 (14 temporadas) los Astros han tenido 90 victorias, o más, cuatro veces. Desde 1993, los Astros tienen un récord de 1191-1012 y solo hay tres equipos que han ganado más partidos en la temporada regular (Medias Rojas, Yanquis, Bravos) durante ese período.

Jeff Bagwell y Craig Biggio: la imágen de la franquicia[editar]

Las estrellas de este período eran Jeff Bagwell y Craig Biggio. El dúo llegó a ser la imagen de la franquicia y los dos llevaron el equipo a niveles jamás alcanzados. El liderazgo de Bagwell y Biggio llevó los Astros a tres campeonatos consecutivos, y cuatro campeonatos en cinco años, de la División Central y la primera Serie Mundial de la franquicia en 2005. Como individuales, los dos llegaron a ser los mejores jugadores en la historia de los Astros.

2000-2004: Nuevo estadio[editar]

La temporada del año 2000 vio la mudanza a un nuevo estadio. Originalmente llamado Enron Field, el estadio tuvo como factor, un funcionamiento con techo retráctil que fuera utilizado para el impredecible Houston. Hubieron modificaciones alrededor de del Astrodome. En el año 2002, los derechos nominales que estaban basados en Minut Maid de Houston y posteriormente Enron fueron suspendidos. El parque fue construído sobre la Estación Unión. Un película de una locomotora, se movía a través del outfield cuando las carreras eran del equipo de casa, haciendo un homenaje en la historia de Houston en las cuales once compañías de trenes corrían a través de la ciudad en 1860. Las bardas del parque, tenían frases como "Tal´s Hill" así como en el fondo del centerfield se veia un asta bandera, todo esto en el territorio. Un factor similar fue la localización del Crosley Field. A través de los años, muchas atrapadas se habían hecho con las luces altas del centerfield, corriendo hacia la colina para hacer las atrapadas. Con el cambio de colocación también hubo cambio en los uniformes. Se fue el azul y el oro de los uniformes de los 90's en favor de uniformes "retro", con un frente tradicional del beisbol y los colores rojo ladrillo arena y negro. El logo de l0a "estrella disparada" fue modificado pero solo pequeños detalles retenidos en la visión final. Después de dos temporadas sin aparecer en los playoffs, los Astros fueron favoritos para ganar el título de la Liga Nacional en el 2004. Ellos agregaron al pitcher estrella Andy Pettite al roster el cual incluía a Lance Berkman y Jeff Kent así también a los veterados Bagwell y Biggio. Roger Clemens quién se había retirado después de la temporada del 2003 con los Yankees de Nueva York, se unió al equipo con Pettite en los Astros del 2004. Un año de contrato que incluía condiciones úncias conla opción para Clemens de quedarse en casa en Houston y seleccionar los juegos en gira que no quisiera lanzar. A pesar de estos refuerzos, los Astros tuvieron un mediocre 44-44 de récord para el día del Juego de Estrellas. Se tenía un pobre producción de carreras y un pobre récord en juegos cerrados, en la Liga. Después de esta mala campaña y después de terminar el Juego de Estrellas, el mánager de Houston Jimy Williams fue dspedido y reemplazado por Phil Garner, una estrella en la división ganadora en 1986 con los Astros. En la segunda parte de la temporada, los Astros tuvieron récord de 46-26 bajo la batuta de Garner, obteniendo el wild card de la Liga Nacional. Los Astros despacharon a los Bravos de Atlanta 3-2 en las Series Divisionales, pero perderían la Serie del Campeonato de la Liga Nacional frente a los Cardenales de San Luis en siete juegos. Clemens obtuvo su séptimo trofeo Cy Young en el 2004 lo cual es un récord. La llegada a mitad de la temporada de Carlos Beltrán en una negociación con los Reales de Kansas City, ayudó en forma tremenda en la carrera por el playoff. Después de los rumores a la mitad de la temporada, Beltrán impulsó la esperanza en el equipo, bateando ocho jonrones en la postemporada. Había sido acertado su deseo de continuar con los Astros. Beltrán firmó un gran contrato por largo tiempo con los Mets de Nueva York el 9 de enero del 2005.

1993 y 2005: Presente[editar]

El período entre 1993 y 2005 fue una edad de oro para los Astros, en el cual se ganaron campeonatos fácilmente. Desde la temporada de 1997, los Astros han llegado a la postemporada seis veces (97, 98, 99, 01, 04, 05) y han sido los campeones de la División Central de la Liga Nacional cuatro veces (97, 98, 99, 01). En 2004, ganaron su primera serie de pos-temporada ante los Bravos de Atlanta, pero se quedaron cortos en la serie del Campeonato de la Liga Nacional y perdieron en siete partidos contra los Cardenales de San Luis.

Houston Astros 2005 NL Championship Banner.jpg

Primer campeonato de la Liga Nacional y por primera vez a la Serie Mundial y en Texas[editar]

En el 2005, los Astros tuvieron la mejor temporada en la historia de la franquicia. El equipo terminó la temporada con un récord de 89-73 y ganó el comodín de la Liga Nacional. En la pos-temporada vencieron a los Bravos de Atlanta en la Serie de la División de la Liga Nacional y jugaron contra los Cardenales de San Luis para el campeonato de la Liga Nacional por segundo año consecutivo. Esta vez, los Astros vencieron a los Cardenales en seis partidos para avanzar a la Serie Mundial por primera vez en la historia. Se enfrentarían al campeón de la Liga Americana, los Medias Blancas de Chicago. Este equipo de los Astros, estaba formado por Wandy Rodríguez, (10-10, 5.53) Mike Lamb, Brad Lidge, Roy Oswald (20-12, 2.94), Andy Pettite (17-9, 2.39), Roger Clemens (13-8 y con el más bajo porcentaje de carreras limpias de la Liga en 1.87), Brandon Backe (10-8 y 4.76),Morgan Ensberg, Ezequiel Estacio (3-6 5.67), Jason Lane, José Vizcaíno, Willy Taveras, Raúl Chavéz; Chris Burk, Chad Qalls, Lance Berkman, Brad Ausmus, Luke Scott, Chris Burke dirigidos por Phil Garner.

La Serie Mundial del 2005, se realizó del 22 al 26 de octubre en la siguiente forma: Juegos uno y dos en el U.S. Cellular Field de los Medias Blancas. Los juegos tres y cuatro en el Minute Park de los Astros. Aunque los Astros perdieron la Serie Mundial en cuatro partidos ante los Medias Blancas de Chicago, los éxitos de la temporada dieron mucha esperanza para el futuro de la franquicia.

Detalles de la Serie Mundial del 2005[editar]

  • El triunfo de los Medias Blancas en esta Serie Mundial, elevó el precio de la franquicia en el mercado a 300 millones de dólares, según la revista Forbes.[6]
  • Los Medias Blancas no ganaban una Serie Mundial desde 1917.
  • Primera Serie Mundial celebrada en el estado de Texas.
  • El tercer partido de la serie, el 25 de Octubre, fue el primer partido de la Serie Mundial jugado en el estado de Texas en la historia de las Grandes Ligas y también fue el partido más largo en la historia de la Serie Mundial (14 entradas).
  • Desde 1965 los Astros jugaron en el Astrodome considerado la "octava maravilla del mundo", más sin embargo, nunca fue escenario de una Serie Mundial.
  • En esta Serie Mundial hubo una controversia que involucraba el Minute Maid Park, cuando el dueño de los Medias Blancas exigió que el parque fuera abierto, incluyendo el domo para que así jugara su equipo y disminuyera la intensidad y el entusiasmo de los fanáticos de los Astros.
  • Phil Garner es hasta ahora el único mánager que hizo campeón a los Astros.
  • Oswaldo "Ozzie" Guillén es el primer mánager nacido fuera de Estados Unidos en ganar la Serie Mundial.

2006 al 2010: El declive[editar]

En la postemporada del 2006, el equipo firmó a Preston Wilson y movió a Berkman a primera base, terminando el largo tiempo de Jeff Bagwell. Los Astros renovaron el contrato con Clemens y negociaron a dos prospectos de las Ligas Menores de las Mantarrayas de Tampa Bay por el lanzador izquierdo Aubrey Huff. En agosto, Preston Wilson dejó de jugar por el regreso de Luke Scott del equipo de triple AAA Round Rock. Los Astros dejaron en libertad a Wilson y firmó con los Cardenales de San Luis. Un dramático final de temporada incluyó diez partidos ganados de sus últimos doce juegos, peo los Astros perdieron el playoff cuando fueron derrotados en el juego final de la temporada por los Bravos de Atlanta.

Adiós a Jeff Bagwell, Roger Clemens y Andy Pettit[editar]

El 31 de octubre, los Astros no renovaron la opción en el contrato de Jeff Bagwell para el 2007, finalizando quince años en su carrera con los Astros y decidió retirarse. Roger Clemens y Andy Pettit se fueron a la agencia libre. El 12 de diciembre lso Astros negociaron a Willy Taveras, Taylor Buchholz y Jason Hirsh a los Rocosos de Colorado, por los novatos lanzadores Jason Jennings y Miguel Asencio. Una negociación con los Medias Blancas de Chicago, involucró a los mismos tres Astros en intercambio por Jon Garland, pero a los pocos días cuando Buchholz se reportó con problemas físicos. Al final, Taveras continúo su desarrollo y Hirsh tuvo una campaña 2007, muy fuerte como novato, mientras Jennings estuvo frecuentemente lesionado y generalmente inefectivo.

2007: Otra estrella que se fue: Biggio alcanza la cifra de 3000 hits y se retira[editar]

El 28 de abril del 2007, los Astros obtuvieron el contrato del mejor prospecto de las Ligas Menores, Hunter Pence. El debutó en esa noche, dando un hit y anotando una carrera. En mayo del 2007, los Astros tuvieron una racha perdedora que se extendío por diez juegos. El 28 de junio, el segunda base Craig Biggio se convirtió en el jugador número 27 en llegar a la cifra de tres mil hits en su carrera. Biggio necesitaba tres hits para llegar a los tres mil, pero esa noche dió cinco hits. Esa noche Carlos Lee tuvo un gran slam en el inning número once. Lee más tarde comentó a través de twetter noticias internet acerca de la cifra alcanzado por Biggio. El 24 de julio, Biggio anunció su retiro al final de la temporada. El gran slam en el juego nocturno, rompió un empate a tres carreras para que ganaran los Astros. La última vez al bate de Biggio fue un elevado al tercera base de los Bravos de Atlante, Chipper Jones.

El 20 de septiembre, Ed Wade fue nombrado Gerente General. Es su primer movimiento, el negoció a Jason Lane a los Padres de San Diego el 24 de septiembre. El 30 de septiembre, Craig Biggio se retiró después de 20 años con el equipo. En noviembre, los Astros negociaron a Brad Lidge y al shortstop Eric Bruntlett a los Filis de Filadelfia por Michel Bourn, Geoff Geary y el jugador de Ligas Menores Mike Costanzo. El jugador utility (que juega varias posiciones) aceptó el arbitraje salarial de Houston yKazuo Matsui finalizó con un contrato de 16.5 millones de dólares por tres años con el equipo. En diciembre, los Astros negociaron a Luke Scott, Matt Albers, Dennis Sarfate, Troy Patton y el jugador de Liga Menor tercera base Mike Costanzo a los Orioles de Baltimores por el short stop Miguel Tejada. El 14 de diciembre, fueron enviados los jugadores Chris Burke, Juan Gutiérrez y Chad Qualls a los Coralillos y/o Cascabeles de Arizona por el pitcher relevista José Valverde. El 27 de diciembre los Astros obtuvieron para el equipo al jugador del Juego de Estrellas y ganador del Guante de Oro, Darin Erstad.

En enero y febrero del 2008, los Astros firmaron a Brandon Backe, Ty Wigginton, Dave Borkowski y Shaw Chacón por un año. La rotación de pitcheo inicial presentó a Roy Oswalt y Brandon Backe como números uno y dos. Wandy Rodríguez, Chacón y Chris Sampson alrededor de ellos en la rotación. Woody Williams se tuvo que retirar después de tener un récord de 0-4 en el entrenamiento de primavera y Jason Jennings estaba ahora con los Rangers de Texas. Por otro lado en el roster, los Astros no tenían al inicialista Kazuo Matsui, quién fue enviado a la Liga Menor a rehabilitación despúes de una lesión en el entrenamiento de primavera.

Los Astros regresaron en el 2008 y 2009, finalizando con récord de 86-75 y 74-88 respectivamente. El mánager Cecil Cooper fue despedido después de la temporada 2009.

2010-Presente: Temporadas de 100 juegos perdidos, 50 años en la Liga Nacional y cambio a la Liga Americana del Oeste con Reconstrucción[editar]

La temporada 2010 fue la primera tempórada como mánager de los Astros para Brad Mills, quién previamente estubo como coach de la banca en los Medias Rojas de Boston. Los Astros tuvieron una temporada de atribulaciones que marcaría por largo tiempo a los Astros y otros equipos. El 29 de julio , el pitcher as de los Astros, Roy Oswalt, fue cambiado a los Filis de Filadelfia por J.A. Happ y dos jugadores de Ligas Menores. El 31 de julio, el outfielder Lance Berkman fue negociado a los Yankees de Nueva York por los jugadores de Liga Menor Jimmy Paredes y Mark Melancon. Los Astros terminaron con un récord de 76-86.

El 30 de julio del 2011, los Astros negociaron a Hunter Pence, el líder de jonrones en el equipo en el 2010 a los Filis de Filadelfia. El 31 de julio, ellos negociaron a Michael Bourn a los Bravos de Atlanta. El 17 de septiembre, los Astros tuvieron su primera temporada de cien juegos perdidos en la historia de la franquicia. El 28 de septiembre, los Astros finalizaron la temporada con un record perdedor en casa de 8-0 contra los Cardenales de San Luis. El pitcher Chris Carpetner de los Cardenales lanzó un juego completo, de dos hits, enviando a los Cardenales a ganar el Wild Card (comodín) de la Liga Nacional. Los Astros finalizaron con un récord perdedor de 56-106 el pero récord en la historia de la franquicia. (Este récord sería roto en la siguiente temporada).

En noviembre del 2010, Drayton McLane anunció que los Astros estaban a la venta. McLane comento que los Astros era una de las pocas franquicias de las Ligas Mayores de Beisbol que sus dueños era una familia y planeaba su estado, dado que McClane tendría 75 años el 21 de noviembre. En marzo del 2011, el hombre de negocios de Houston, Jim Crane surgió como comprador frontal de la franquicia. En los 1980's Crane fundó negocios aéreos que más tarde sería CEVA Logistics y posteriormente fundo Carne Capital GRoup. McLane y Crane ya habían tenido un acercamiento previo relacionado con la franquicia en el 2008, pero Crane abruptamente suspendió las pláticas. Crane quiso comprar posteriormente a los Cachorros de Chicago en el 2008 y a los Rangers de Texas durante el 2010 acción que fue bloqueada. Crane después estuvo bajo un escrutinio por prácticas de discriminación contra mujeres y minorías, entre otros conceptos. Esto retardo el proceso de aprobación de las Ligas Mayores. Durante el verano del 2011, un frustrado Crane se desesperó por el fuerte trato que eataba recibiendo. En octubre del 2011, Crane se entrevistó con el Comisionado de las Ligas Mayuores de Beisbol, Bud Selig, en un encuentro que fue descrito como "constriuctivo".

El 15 de noviembre del 2011, anunciaron que Crane había aceptado cambiar la franquicia a la Liga Americana para la temporada del 2013. El cambio fue parte de un ajuste divisional de las Ligas Mayores, quedando tanto la Liga Nacional como la Liga Americana con con quince equipos cada una y con balance geográfico en las divisiones. Carne recibió 70 millones de dólares concedicos por las Ligas Mayores por su aceptación. La mudanza ufe una condicones parfa la venta del equipo a un grupo de nuevos dueños. Dos días después, los Astros fueron oficialmente vendidos a Crane despuiés que otros dueñois por unanimidad votaron en favor de la venta. Esto fue anunciado en el 2012 que fue la última temporada de los Astros en la Liga Nacional. Después de cincuenta años de ser los Astros parte de la Liga Nacional, se mudaban a la Liga Americana. Este movimiento fue poco popular en muchos de los aficionados de los Astros.

En el año 2012, los Astros fueron eliminados de los playoffs antes del 5 de septiembre. El 27 de septiembre, los Astros nombraron a Bo Porter como mánager para la temporada 2013.

Y el 3 de octubre, los Astros terminaron 50 años de jugar en la Liga Nacional perdiendo 5-4 con los Cachorros de Chicago. Garon solo 20 partidos en gira durante esta temporada, los Astros finalizaron con récord de 55-107 el peor récord en todas las Ligas Mayores de Beisbol para la temporada del 2012 y superando la temporada del 2011 que había sido la peor en la historia de los Astros.

El 2 de noviembre, los Astros tuvieron un nuevo "look" en su preparión por el cambio a la Liga Americana para la temporada del 2013. El uniforme azul marino y naranja,regresó a los colores originales del equipo de 1960'sm aunque debutaron una nueva versión del clásico azul marinocon una "H" blanca y una estrella naranja.

El 6 de noviembre del 2012, los Astros firmaron al Director de las operaciones de Beisbol David Strearns de los Indios de Cleveland coo nuevo asistente del Gerente General. Los Astros también trajeron al ejecutivo Jeff Luhnow de los Cardenales de San Luis como su Gerente General. Sus análisis y relevo sobre los scouts, es la ciencia con el arte del beisbol y este tipo de acontecimientos se había visto con los Cardenales en donde habían tenido múltiples campeonatos en los años recientes.

Los Astros de Houston jugaron su primer juego en la Liga Americana como equipo, el 31 de marzo del 2013, donde tuvieron varias victorias sobre sus rivales de la división y del estado, los Rangers de Texas, con una pizarra de 8-2.

Cuando los Astros estuvieron en la Liga Nacional, su "rival permanente" en los juegos de interliga habían sido los Ranges de Texas. Iniciando en el 2013, con el cambio a la Liga Americana, ahora su nuevo rival permanenente de interliga, serían los Rocosos de Coilorado.

El 29 de septiembre, lso Astros completaron su primer año en la Liga Americana, perdiendo 5-1 en un juego de 14 innings antges los Yankees de Nueva York. Los Astros finalizaron la temporada con récord de 51-111 (el peor de la franquicia) finalizando la temporada con una racha perdedora de 15 juegos, siendo además sorprendentemente el peor récord de su última temporada. Esto marcó tres años consecutivos, que los Astros tienen más de 100 juegos perdidos en una temporada. También sería el primer equipo en tener ,a elección inicial en el draft por tercer año.

Números retirados[editar]

Número 5: Jeff Bagwell Número 7: Craig Biggio Número 24: Jimmy Wynn Número 35: José Cruz Número 32: Jim Umbricht Número 33: Mike Scott Número 34: Nolan Ryan Número 40: Dan Wilson Número 49: Larry Dierker Número 42: Jackie Robinson

Aunque no está oficialmente retirado, los Astros no han reutilizado el número 57 desde el 2002, cuan el Pitcher de los Astros Darryl Kile murió como un jugador activo conlos Cardenales de San Luis. En suma los astros no han retirado tampoco el número 17 desde Lance Berkman que lo portó en el 2010. El número 42 es retirado por las Ligas Mayores de Beisbol en honor a Jackie Robinson, el primer jugador de raza negra en jugar en las Ligas Mayores con los Dodgers de Brooklyn.

Radio y Televísión[editar]

Como en el 2013, los Astros tienen nueva estación de Radio que es la KBME, Sprtstalk 790AM (un afiliado de Fox Sports Radio), y en vivo KTRH. 740 AM como pareja desde el año 1999 (ambas estaciones son propiedad de Clear Channel Communications). Este cambio súbito originó en dificultades para los radioescuchas fuera de Houston cuando querían escuchar los partidos de los Astros, debido a las potencias de las estaciones encargadas de transmitir los juegos. Hay también transmisión en español a trave de Francisco Romero yde Alex Treviño, quien fuera catcher del equipo.

Durante la temporada del 2012, los juegos de los Astros son transmitidos por Fox Sports Houston por el canal de TV KTXH. Nuevos contratos vigentes a partir del mes de septiembre del 2013, se transmiten en el canal 11 de CSN Houston. Y para sorpresa, los Astros tienen gran rating. A partir del 2014, el equipo de comentaristas de la televisión son Bill Brown y Alan Ashby.


Estadios[editar]

Estadio Colt[editar]

Con la intención de que durara tres años, fue un estadio temporal para el equipo Colt .45's. Era al aire libre, tenía una capacidad de 32,000 fanáticos, pero con las temperaturas altas y mosquitos en el verano mucha gente no se animaba a ir a los juegos. La construcción fue finalizada a finales del 1964.

  • 1962-1964
  • 33.010 - capacidad máxima.
  • Profundidad de la cerca: 360 pies a los dos postes de foul, 395 pies a los huecos, y 420 pies al campo central.
  • Estaba ubicado en lo que es actualmente el estacionamiento norte del Astrodome.
  • Fue desmontado y reconstruido en Torreón, México y luego trasladado a Tampico, siendo en ambas ciudades el hogar de un equipo profesional de béisbol mexicano.

Astrodome[editar]

Inaugurado el 9 de abril de 1965 y reconocido como la "octava maravilla del mundo". La estructura más grande del mundo y la primera de múltiple uso bajo techo es una concepción futurista. A la vez, simbolizaba el sueño de que el beisbol profesional llegaría a Houston algún día, pues el clima afectaba las prácticas y el techo sobre el estadio aportó la solución.

Astrodome.
  • 1965-1999
  • 54.816 - capacidad máxima.
  • Profundidad de la cerca: 325 pies a los dos postes de foul, 375 pies a los huecos, y 400 pies al campo central.
  • "La octava maravilla del mundo".
  • El primer estadio deportivo de techo cerrado en el mundo.
  • Fue el estadio para los Astros y Oilers (NFL).
  • Originalmente tuvo un terreno de grama pero fue reemplazado por "Astroturf" en 1966.
  • Mickey Mantle de los Yanquis tuvo el primer turno al bate en el Astrodome.

El Parque Minute Maid[editar]

Los Astros jugaron por primera vez en el Minute Maid Park, entonces Enron Field, el 30 de marzo de 2000.

Minute Maid.
  • 2000-presente
  • 42.000 - capacidad máxima
  • Profundidad de la cerca: 315 pies al poste de foul izquierdo, 362 pies al hueco del campo izquierdo, 436 pies al campo central, 373 al hueco del campo derecho, y 326 pies al poste de foul derecho.
  • Originalmente fue nombrado "Enron Field" y luego "Astros Field".
  • El único estadio con una colina y poste de bandera dentro del terreno de juego.
  • El primer partido de la Serie Mundial en la historia de Texas fue jugado aquí el 25 de octubre 2005.

Equipo actual[editar]

  • Actualizado el 24 de mayo de 2014.[7]
Jugadores actuales de los Houston Astros
Lista de jugadores activos Lista de jugadores inactivos Entrenadores/Otros

Lanzadores Abridores

Lanzadores Relevistas

Lanzador Cerrador

Receptores (Catchers)

Cuadro interior (Infielders)

Jardineros (Outfielders)

Lanzadores Inactivos

Receptores Inactivos

Cuadro interior inactivo

Jardineros Inactivos

Mánager

Entrenadores (Coaches)

Lesionados de larga duración (60+ días)/restringidos

Grandes jugadores[editar]

Miembros del Salón de la fama[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]