Jackie Robinson

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Jackie Robinson
Jrobinson.jpg
Posición Segunda base
Batea Derecha
Lanza Derecha
Primera aparición 15 de abril 1947 con Brooklyn Dodgers
Última aparición 30 de septiembre 1956 con Brooklyn Dodgers
Estadísticas
Home Runs 137
Promedio .311
Impulsadas 734
Equipos
Brooklyn Dodgers (1947 - 1956)

Jack Roosevelt Robinson (Cairo, Georgia, 31 de enero de 1919Stamford, Connecticut, 24 de octubre de 1972) fue el primer beisbolista afroamericano en ingresar a las Ligas Mayores de Béisbol. Jugó la mayor parte de su carrera profesional para los Brooklyn Dodgers. Además de su destacada carrera como jugador, realizó una firme actividad política y comunitaria por la igualdad de derechos y la lucha contra la discriminación.

Era hermano de Mack Robinson, plata en 200 metros lisos en los Juegos Olímpicos de Berlín 1936.[1]

Infancia y juventud[editar]

Jackie fue nieto de un esclavo y el más pequeño de seis hijos de un campesino, el cual abandonó la familia seis meses después de su nacimiento. Creció en Pasadena, California, pues su madre se mudó allí en 1920 para buscar un mejor futuro para sus hijos, aunque debieron convivir con la discriminación. Fue desde pequeño un obsesionado ganador en cualquier pasatiempo o deporte en el que participara, muestra de ello era su exitosa participación como atleta en el Pasadena Junior College. Tiempo después ingresó en la UCLA, lugar en el que despuntó nada menos que en cuatro disciplinas deportivas: (Atletismo, Basketball, Fútbol americano y Béisbol); de hecho, fue el primer atleta en la historia de esa institución en conseguir este logro.

Entró a las fuerzas armadas en la Segunda Guerra Mundial, y consiguió el grado de segundo teniente. Su estadía en el ejército tuvo un momento desagradable debido a que, en cierta ocasión, resistió a sentarse en la parte trasera de un bus, a pesar de recibir una orden por parte de sus superiores. Fue llevado ante una corte marcial, pero se le absolvió de los cargos. Según su abogado no había fundamentos legales para dar esas órdenes. A pesar de todo, abandonó el ejército con honores.

Para 1945 jugaba en la Negro League para los Kansas City Monarchs en el campocorto. En ese tiempo, en las Grandes Ligas, el comisionado Happy Chandler, a diferencia de su antecesor, permitía a los jugadores afroamericanos incorporarse a las Mayores.

La ocasión fue aprovechada por Branch Rickey, mandatario de los Dodgers, quien se acercó a Robinson para contratarlo. Rickey, sin embargo, advertía a Robinson que tuviese el suficiente estoicismo para soportar el ambiente hostil que encontraría al ingresar a la gran carpa; todo un desafío para alguien que poseía un temperamento impulsivo. Robinson debutó en el equipo Montreal Royals, filial de los Dodgers, en el que consiguió un promedio de .349, 40 bases robadas y el título de la Little World Series.

Jackie Robinson en las Grandes Ligas[editar]

El 15 de abril de 1947 se convirtió en una fecha de gran expectación por el debut de Jackie Robinson en las Grandes Ligas, pues era el día en que la barrera de la segregación sería superada. Aunque no anotó ningún hit, consiguió la carrera ganadora.

Lo que vendría después fue lo que examinó la paciencia de Jackie. Según la revista deportiva Sports Illustrated, Robinson sería objeto de epítetos racistas en lo que restaría de la temporada: recibía cartas con amenazas a muerte, lanzadores que tiraban la bola hacia su cabeza y piernas; y receptores escupiendo en sus zapatos. Además, soportó un intento de rebelión de algunos de sus compañeros, amenaza de huelga por parte de los St. Louis Cardinals, y gatos negros tirados al campo. A pesar de la presión, mantuvo el control. Por soportar todos los vejámenes con silencio se ganó poco a poco el respeto de sus compañeros y eventualmente, de sus contrincantes. Coronó la temporada con el premio al Novato del Año.

Ya para 1949 las cosas habían cambiado, pues era animado por sus compañeros, umpires y rivales. Sin embargo, cuando alegaba ante lo que parecía una decisión injusta, aún era considerado un "negro arrogante". Esa temporada logró ser elegido como Jugador Más Valioso con un promedio de bateo de .342, 37 robos, 124 RBI y 122 carreras.

En el terreno de juego Robinson resaltaba por su ímpetu, su bailoteo en las bases para desesperar al pitcher y su capacidad para ganar la atención del público. Entre sus marcas más importantes se encuentra la de haberse robado 19 veces el home. Además, fue muy importante para que los Dodgers arribaran a seis Series Mundiales, de las diez temporadas que fue parte de la institución, y asistió en seis ocasiones al Juego de Estrellas. Al final de su carrera logró un promedio de bateo de .311. En diciembre de 1956 se trasladó a los New York Giants pero un mes después anunció su retiro.

Años finales[editar]

En la Serie Mundial de 1972 apareció nuevamente frente al público, enfermo de diabetes y casi ciego. Murió días después, el 24 de octubre. Para conmemorar los cincuenta años de su ingreso a las Grandes Ligas, en el año 1997 se le rindió homenaje retirando el número de su uniforme (42) de manera definitiva. De hecho, toda la temporada fue dedicada a su memoria.

Aunque el número de Robinson ha sido retirado en toda la liga, el lanzador panameño Mariano Rivera lo siguió llevando en su jersey hasta retirarse debido a la "regla de abuelo" (del inglés "grandfather rule"), permitiendo que lo mantuviera pues lo tenía antes de ser retirado.

Luchador por los derechos civiles[editar]

Posterior a su retiro, Robinson destacó como un luchador contra la segregación racial en su faceta de empresario y figura política; también se encargó de proyectos para mejorar la vivienda de los afroamericanos, y se relacionó con personalidades como Martin Luther King, así como los presidentes estadounidenses Dwight David Eisenhower, John Fitzgerald Kennedy y Richard M. Nixon.

Asimismo trabajó con iglesias y organizaciones sociales. Después de su muerte su esposa fundó la Jackie Robinson Foundation que otorga becas escolares con el objetivo de ayudar a la juventud necesitada para concederles educación y hacer de ellos ciudadanos útiles. En una ocasión, Robinson comentó a un periodista deportivo de Nueva Orleans: "No pretendemos nada especial. Solo pretendemos que nos permitan vivir como viven ustedes, como nuestra Constitución lo demanda".

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]