Historia económica de África

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La humanidad se originó en África, y tan pronto como existieron sociedades humanas empezaron a realizar actividaes económicas. Los seres humanos más tempranos eran cazadores-recolectores que vivían en pequeños grupos familiares. Incluso entonces había un comercio considerable que podría cubrir largas distancias. Los arqueólogos han encontrado evidencias de que el comercio de artículos de lujo, como los metales preciosos y las conchas se dio a través de la totalidad del continente. Es así como se empieza a registrar la Historia económica de África.

Historia Antigua[editar]

África tiene la historia económica más larga y más antigua ya que la humanidad se originó en África, y ahí también lo hizo la actividad económica.[1] Algunas culturas, como los bereberes, vivían en áreas secas y se convirtieron en pastores nómadas, mientras que en los de la Sabana, cultivaban diversos granos y por lo tanto el asentamiento permanente era posibles. La agricultura apoyó el desarrollo de grandes ciudades, y de redes de comercio entre las localidades.

Orígenes de la agricultura[editar]

La agricultura en África se inició en el corazón del desierto del Sahara,[2] que en 5200 antes de Cristo era mucho más húmeda y densamente poblada que hoy. Fueron domesticados varias especies nativas, lo más importante es el mijo perla, el sorgo y el caupí, que se extendió a través de África Occidental y el Sahel. El Sahara en este momento era como el Sahel es en la actualidad. Sus amplios campos abiertos hacen un fácil cultivo, pero hacen imposible el cultivo intensivo del suelo pobre y la lluvia limitada. Los cultivos locales tampoco eran ideales y produjeron menos calorías que los de otras regiones. Estos factores limitaron los excedentes y mantuvieron poblaciones escasas y dispersas.

El Norte de África tomó un camino muy diferente de las regiones del sur. Climáticamente está vinculada al Oriente Medio y a la Media Luna Fértil, y las técnicas agrícolas de esa región fueron adoptadas al por mayor. Esto incluyó a diferentes grupos de cultivos, como el trigo, la cebada y uvas. El norte de África también fue bendecido por una de las regiones agrícolas más ricas del mundo en el valle del río Nilo. Con la llegada de la agricultura, la región del Nilo se convirtió en una de las zonas más densamente pobladas del mundo, y de Egipto, el hogar de una de las primeras civilizaciones.

El secado del Sahara crea una barrera formidable entre las partes norte y sur del continente. Dos importantes excepciones fueron Nubia Sudán, que fue vinculado a Egipto por el Nilo y Etiopía, lo que podría negociar con las regiones del norte sobre el Mar Rojo. Estados poderosos crecieron en estas regiones como Kush, en Nubia y Axum en Etiopía. Especialmente desde Nubia, ideas y tecnologías procedentes de Oriente Medio y Europa llegaron el resto de África.

Los historiadores creen que el trabajo en hierro fueron desarrollados de forma independiente en África. A diferencia de otros continentes, África no tuvo un período de cobre y bronce de trabajo antes de su Edad de Hierro. El cobre es bastante raro en África, mientras que el hierro es muy común. En Nubia y Etiopía, el hierro, el comercio y los excedentes agrícolas conducen a la creación de ciudades y civilizaciones.

La expansión bantúes[editar]

En la zona del continente más escasamente poblada, en este mismo período se produjo la expansión de los pueblos bantúes. La expansión bantú se inició en el sur de Camerún hace unos 4.000 años. hoy en día se hablan varias lenguas bantúes y hay evidencia arqueológica de que los agricultores neolíticos entrantes en el norte de Gabón c. 3800 BP eran bantúes. Se sabe que la expansión bantú era extremadamente rápida y masiva, pero su motor exacto sigue siendo controvertido. Este período es anterior a hierro, que aparece en el registro arqueológico por 2500 BP.

Una de las primeras expansiones bantú fue la migración de la Bubi a Fernando Po (Bioko). Ellos todavía estaban usando tecnología de la piedra en el primer contacto europeo. Las dificultades de la tala de la selva ecuatorial de la agricultura han llevado a la sugerencia de que la expansión primaria fue a lo largo de los valles fluviales, una hipótesis apoyada por estudios de nombres de peces. Otro factor que puede haber sido la llegada de los cultivos alimentarios-sureste asiático, especialmente el plátano AAB, la malanga y el ñame-agua. Reconstrucciones lingüísticas sugieren que la única ganadería que posee el proto-bantú era la cabra. A través de los siglos a toda la mitad sur de África estaba cubierta con el grupo, excluyendo sólo el Kalahari desierto. Su expansión sólo terminó hace relativamente poco tiempo. En el año 1000, los comerciantes árabes describen que los bantúes habían llegado tan lejos como Mozambique, y los colonos europeos observaron la expansión bantú en Sudáfrica bajo el zulú y otros.

El pastoreo Bantú reformó la economía del continente. En algún momento del primer milenio un cambio igualmente importante comenzó como cultivos comenzaron a llegar desde el sudeste de Asia. El Océano Índico ha sido siempre mucho más abierta al comercio que el turbulento Atlántico y Pacífico. Los comerciantes podían montar los monzones vientos del oeste a principios de año y volver hacia el este por ellos más tarde. Se supuso que estos cultivos llegaron por primera vez a Madagascar, que también adoptó lenguas del sudeste asiático, en algún momento entre los años 300 y 800. Desde la isla de los cultivos cruzaron a África Oriental. Ellos incluyen muchos cultivos, siendo el más importante el del plátano .

El plátano y otros cultivos permitidos para cultivo más intensivo en las regiones tropicales de África, esto fue más notable en la región de los Grandes Lagos de África, un área con excelentes suelos, que vieron a muchas ciudades y estados formarse, sus poblaciones se alimentaron en gran medida por los plátanos.

Las rutas comerciales[editar]

Mientras que un cierto nivel de comercio había estado en curso, el auge de las ciudades y los imperios hizo mucho más central en la economía africana. El Norte de África fue central para el comercio de todo la región del Mediterráneo región. Fuera de Egipto, este comercio era principalmente controlado por los fenicios que llegaron a dominar el norte de África, con Cartago como la ciudad más importante. Los griegos controlaban gran parte del comercio oriental, incluyendo el que se daba a lo largo del Mar Rojo con Etiopía. En esta región una serie de ciudades comerciales griegas que se establecieron actuaron como conducto para su civilización y el aprendizaje.

La ciudad egipcia (y más tarde, romana) de Alejandría (fundada por Alejandro Magno en el 334 aC), fue uno de los centros de comercio en el Mediterráneo desde hace muchos siglos. Hasta bien entrado el siglo XIX Egipto seguía siendo una de las partes más desarrolladas del mundo fuera de Europa.

Nubia en Sudán asimismo objeto de comercio con los países africanos del interior, como el Chad y Libia, así como con Egipto, China, la India y la península arábiga.

Durante la mayor parte del 1r milenio AD, el Axumite Unido en Etiopía y Eritrea tenía un poderoso enlaces de la marina y comerciales que alcanzan hasta el Imperio Bizantino y la India . Entre los siglos 14 y 17, el Estado Ajuuraan centrada en la actual Somalia practica la ingeniería hidráulica y desarrollado nuevos sistemas para la agricultura y la fiscalidad , que continuaron a ser utilizado en las partes del Cuerno de África en fecha tan tardía como el siglo 19.

En la costa este del continente Swahili comerciantes vinculados a la región en una red de comercio del Océano Índico, con lo que las importaciones de China de la cerámica y de la India tejidos a cambio de oro, marfil y esclavos. swahili Reinos crearon un imperio comercial próspero, donde ocupó el territorio de hoy en día Kenya , Tanzania y Uganda . Ciudades swahili eran puertos comerciales importantes para el comercio con el Oriente Medio y el Lejano Oriente.[3]

En el interior de África, el comercio era mucho más limitado. La baja densidad de población hacen comercio rentable difícil. La barrera masiva de los Congo selvas tropicales eran más imponente que el Sahara, bloqueando el comercio a través del centro del continente.

Fue la llegada de los islamistas ejércitos que transformaron las economías de gran parte de África. Aunque el Islam tuvo relativamente poco impacto en el norte de África, donde las grandes ciudades, la alfabetización y los Estados centralizados han sido la norma, los musulmanes eran mucho más eficaz en penetrar en el Sahara que los cristianos habían sido. Esto fue en gran parte debido a la camella , que había llevado a la expansión árabe y pronto después de llevar grandes cantidades de comercio a través del desierto. Una serie de estados se desarrolló en el Sahel en el extremo sur del Sahara, que hizo inmensas ganancias del comercio a través del Sahara. El primero de ellos fue el Reino de Ghana , llegando a lo máximo en el siglo 12. Pronto, otros, como el imperio de Malí y Kanem-Bornu , también surgieron en la región. El principal comercio de estos estados era de oro, que era abundante en Guinea. También fue importante el tráfico de esclavos a través del Sahara que se incluye un gran número de esclavos al norte de África.

Referencias[editar]

  1. Munro, J. F. (1976). Africa and the international economy, 1800-1960: an introduction to the modern economic history of Africa south of the Sahara. London: Dent.
  2. Ehret, C. (2002). The civilizations of Africa: a history to 1800 (p. 15). Charlottesville: University Press of Virginia.
  3. Wonders of the African World: The Swahili People