Francisco Espoz y Mina

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Francisco Espoz Ilundain
Francisco Espoz y Mina by Francisco Goya.jpg
Francisco Espoz y Mina.
Capitán General de Navarra y Cataluña
Años de servicio 1808-1836
Lealtad Bandera de España España
 Bandera de España Isabelinos (1834-1836)
Unidad Emblem of the Spanish Army.svg Ejército Español (1808-1814 y 1834-1836)
Mandos Virrey de Navarra
Capitanía de Cataluña
Participó en

Invasión francesa a España

Guerrilla

Conspiración del Triángulo
Primera Guerra Carlista

• Mando del ejército del Norte contra Zumalacárregui
• Mando de control contra los rebrotes carlistas

Nacimiento 17 de junio de 1789
Reino de Navarra Bandera de Reino de Navarra.svg
Fallecimiento 14 de diciembre de 1836 (47 años)
Barcelona, España Bandera de España
Ocupación Militar

Francisco Espoz Ilundain, conocido como Francisco Espoz y Mina (Idocin, Reino de Navarra, 17 de junio de 1781 - Barcelona, 14 de diciembre de 1836). Militar navarro.

Biografía[editar]

Comenzó su carrera militar en 1808, en plena Guerra de la Independencia, enrolándose en el destacamento del comisionado inglés Doyle y desarrollando su actividad bélica en Jaca (Huesca). Tras la capitulación de Jaca se incorporó, en 1809, en el 'Corso terrestre de Navarra' a las órdenes de su propio sobrino Francisco Xavier Mina, Mina el Mozo.

Mina el Mozo fue capturado por los franceses en 1810, siendo entonces nombrado jefe de la partida de guerrilleros que hasta ese momento lideraba su sobrino, consiguiendo unir bajo su mando a todos los grupos guerrilleros que actuaban en Navarra.

Adoptó el segundo apellido de su sobrino, intentando disfrutar del prestigio que Francisco Xavier tenía entre sus hombres. Sobresalió por su habilidad y conocimiento del terreno aunque también por su crueldad. Mandó el cuerpo de ejército de Navarra, siendo conocido en esta época como el Pequeño Rey de Navarra.

Entre 1810 y 1813, con un ejército de casi 3.000 hombres, desarrolló sus ataques e incursiones por Navarra, Aragón, Castilla y Guipúzcoa, sin que los ejércitos franceses pudieran hacerle frente. Ante esta situación, el general francés Honoré Reille intentó paralizarlo con un ejército diez veces superior, sin conseguirlo. Espoz y Mina continuó consiguiendo éxitos guerrilleros en Sangüesa, Arlabón, Tafalla, Sos del Rey Católico, Rocafort, Motrico, Fuenterrabía y Zaragoza. Ante los mismos, la Junta de Regencia le otorgó múltiples condecoraciones, nombrándole sucesivamente coronel, general, mariscal de campo y jefe de su brigada (1812).

Finalizada la guerra en 1814 con la retirada del ejército francés a Rusia, con la vuelta de Fernando VII, se opuso a la disolución de la guerrilla, colocándose de parte de la causa liberal (que mantendría hasta su muerte). Encabezó una conspiración en Pamplona (1814), en un intento fallido de proclamar la Constitución de 1812. Fracasada la intentona, tuvo que refugiarse en Francia.

Con el triunfo del alzamiento liberal de Riego, en 1820 regresó a Navarra y proclamó la Constitución en Santesteban, siendo nombrado capitán general de Navarra y Cataluña.

Fue comandante general de Galicia (1821) y posteriormente destituido. En 1822, en plena lucha entre absolutistas y liberales durante el Trienio, fue enviado a Cataluña, donde llevó a cabo una campaña que le permitió limpiar la región de partidas realistas en el espacio de seis meses. Arrasó la población de Castellfullit de Riubregós y tomó la población de Seo de Urgel, acciones por las que fue ascendido a Teniente General y condecorado con la Cruz de San Fernando.

Fue uno de los pocos generales que hizo frente a Luis Antonio de Borbón, duque de Angulema (1775 - 1844) cuando entró en España al frente de los "Cien Mil Hijos de San Luis" para restaurar el régimen absolutista de Fernando VII. Tuvo que capitular en noviembre de 1823, huyendo a Inglaterra para instalarse después en París. Desde allí trató de conseguir ayuda del gobierno francés de Luis Felipe I de Orleans para restablecer en España la Constitución liberal.

El 18 de noviembre de 1830 intentó una penetración en el País Vasco, a través de Bayona, contra el régimen de Fernando VII, pero tuvo que volver rápidamente hacia Francia al ver que el país no respondía con el interés necesario. Regresó a España en 1833 favorecido por la amnistía decretada por la reina regente María Cristina de Borbón.

El gobierno monárquico de la regente le reconoció su graduación militar, nombrándole virrey de Navarra (1834-1836) y confiándole el mando supremo de la lucha en el Norte contra los carlistas. Se enfrentó sin éxito a Zumalacárregui, siendo derrotado en las acciones de Larrainzar, Echarri, Ardanaz y Olazagutía. Presentó su dimisión el 13 de abril de 1835.

En octubre de 1835, el gobierno de Mendizábal le nombró capitán general de Cataluña (1835-1836), donde obtuvo algunos éxitos contra los rebrotes carlistas, algunos de ellos teñidos de verdadera crueldad, como cuando mandó fusilar a la madre del militar carlista Ramón Cabrera, hecho que provocó la repulsa general. Tras una breve campaña por Lérida y Tarragona, presentó su dimisión el 1 de abril de 1836.

Murió en Barcelona en 1836 mientras preparaba su salida voluntaria a Francia, siendo enterrado en una suntuosa ceremonia fúnebre. Su viuda (mucho más joven que él), Juana María de la Vega, condesa de Espoz y Mina, fue nombrada ayuda personal de la reina Isabel II durante la Regencia de Espartero y se encargó de mantener vivo el recuerdo de su marido hasta su muerte en 1872. Publicó las memorias de su esposo, tituladas Memorias del General Don Francisco Espoz y Mina.

Está enterrado en un mausoleo situado en el claustro de la catedral de Pamplona.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]