Ford GT40

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Ford GT40
Ford GT40
Fabricante Ford Motor Company
Período 19651968
Tipo Automóvil de carreras
Carrocerías Cupé dos puertas
Configuración Motor V8 central trasero de 4737 cc
Largo / ancho
/ alto / batalla
4064 / 1778 / 1029 /
2413 mm
Peso 908 kg
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El Ford GT40 es un automóvil de carreras ganador de las 24 horas de Le Mans cuatro veces seguidas desde 1966 hasta 1969. Fue construido por Ford Motor Company para competir en las carreras de resistencia, y así hacer frente a Ferrari quien ganó en seis ocasiones consecutivas desde 1960 hasta 1965.

El automóvil se llamó GT haciendo referencia a gran turismo, y el número 40 representa la altura total del vehículo que es de 40 pulgadas (1016 mm), como dictaban las normas de participación. Se usó un motor V8 en posición longitudinal de 4,7 a 7,0 litros de cilindrada, en comparación al V12 de 3,0 litros a 4,0, usado por su rival, el Ferrari 330 P4.

En un principio, los coches simplemente fueron llamados "Ford GT". El nombre "GT40" fue el nombre del proyecto de preparar sus automóviles para las carreras de resistencia. Los primeros prototipos llevaban el número de serie GT-101 hasta GT-112. La producción continuó y los siguientes coches, los MK I, MK II, MK III y MK IV, que fueron numerados como GT40-P-1000, hasta GT40-P-1145, fueron oficialmente los "GT40s". Siendo "GT40" el nombre del proyecto y apareciendo en el número de serie, se desmiente el dicho de que "GT40" era solo un apodo. Existen varios MK V, réplicas ya que se fabricaron posteriormente utilizando algunas piezas originales. Nada valoradas por los coleccionistas son una opción muy económica de disfrutar del mito GT40.

En 2003 Ford sacó al mercado un superdeportivo basado en el clásico aquí tratado, con el nombre de Ford GT.

Historia[editar]

El Modelo azul claro y franja central naranja ganador de las 24 horas de Le Mans.

Henry Ford II quería que un auto Ford compitiera en Le Mans desde principios de los años 60.

En la primavera de 1963, Ford recibió rumores a través de un intermediario europeo que Enzo Ferrari estaba interesado en vender Ferrari a Ford Motor Company. Según se pudo conocer, Ford gastó varios millones de dólares en auditorías a activos de fábrica de Ferrari y negociaciones legales, para poner presión a la venta de Ferrari. Sólo hasta el punto de la firma fue que Ferrari se dio cuenta que no podía dejar ir la compañía que llevaba su nombre y dio su brazo a torcer. Henry Ford II, enfurecido, dio la orden a su división de carreras a encontrar alguna compañía capaz de crear un auto que pudiera vencer a Ferrari en carreras de larga duración.

Para este fin, Ford comenzó las negociaciones con Lotus, Lola y Cooper. Cooper no tenía experiencia en carreras de GT, y su rendimiento en Fórmula 1 estaba cayendo.

Lotus al momento ya era socio de Ford para su proyecto de las Indy 500. Los ejecutivos de Ford dudaban de la capacidad de Lotus para manejar este nuevo proyecto. Colin Chapman probablemente compartía esta visión debido a que dio un costo muy alto por su contribución e insistió que el auto (mismo que se convertiría en el Lotus Europa) debería nombrarse como Lotus-Ford, actitud que se podría ver como una negación amigable.

La propuesta de Lola fue la escogida debido a que Lola había usado un V8 de Ford en su modelo de motor central Lola Mk 6 (También conocido como Lola GT). El auto era uno de los más avanzados bólidos de carreras de su tiempo y tuvo un desempeño notable en Le Mans 1963, aun y cuando no finalizó debido a una caja con bajas relaciones y de revoluciones lentas en la Recta Mulsanne. Sin embargo, Eric Broadley, propietario y jefe de diseño de Lola Cars, aceptó el tener una contribución personal de corta duración al proyecto sin involucrar a Lola Cars.

El acuerdo con Broadley incluía una colaboración de un año entre él y Ford, así como la venta de dos chasis del Lola Mk 6 a Ford. Para formar el equipo de desarrolo, Ford también contrató al ex-director del equipo Aston Martin, John Wyer. El ingeniero Roy Lunn de Ford Motor Co. también fue enviado a Inglaterra; él había diseñado el prototipo de motor central Mustang I, impulsado por un V4 de 1.7 litros. A pesar del pequeño motor en el Mustang I, Lunn era el único ingeniero de Dearborn en tener alguna experiencia con un automóvil de motor central.

Supervisado por Harley Copp, el equipo de Broadley, Lunn y Wyer comenzó a trabajar en el nuevo auto en la fábrica de Lola en Bromley. Hacia finales de 1963, el equipo se mudó a Slough, cerca del Aeropuerto Heathrow. For entonces estableció su filial Ford Advanced Vehicles Ltd, una nueva subsidiaria bajo la dirección de Wyer para administrar el proyecto.

El primer chasis, construido por Abbey Panels of Coventry, se entregó el día 16 de Marzo de 1963, con moldes de fibra de vidrio producidos por Fibre Glass Engineering Ltd de Farnham. El primer "Ford GT", el GT/101 se desveló en Inglaterra el 1 de Abril y pronto después se exhibió en Nueva York. El precio de compra del automóvil listo para competir fue de £5,200.

El auto estaba propulsado por el motor 4.2L Fairlane con un eje transversal Colotti, mismo que se usaba en el Lola GT y el Lotus 29 (mismo que fue un altamente controversial segundo lugar en las Indy 500 de 1963).

Victorias en las 24 Horas de Le Mans[editar]

Victorias en las 24 Horas de Le Mans
Distancia Velocidad
Año Coche Pilotos millas km mph km/h
1966 Mk II Chris Amon, Bruce McLaren 3009.4 4,843.2 125.39 201.80
1967 Mk IV Dan Gurney, A. J. Foyt 2630.2 4,232.9 135.48 248.03
1968 Mk I Pedro Rodríguez, Lucien Bianchi 2766.9 4,452.9 115.29 185.54
1969 Mk I Jacky Ickx, Jackie Oliver 3105.6 4,998.0 129.40 208.25

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]