Euphorbia resinifera

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Euphorbia resinifera
Euphorbia resinifera.jpg
Euphorbia resinifera en el Jardín Botánico de Barcelona
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Malpighiales
Familia: Euphorbiaceae
Subfamilia: Euphorbioideae
Tribu: Euphorbieae
Subtribu: Euphorbiinae
Género: Euphorbia
Especie: E. resinifera
O.Berg

El cardón resinoso (Euphorbia resinifera) es un arbustillo monoico, carnoso, cactiforme, de hasta 1,2 m de altura, de porte hemiesférico extendido, con tallos siempre erguidos.[1]

Descripción[editar]

Crece más a lo ancho que a lo alto, llegando a alcanzar 3 m de diámetro. Tallos poco o nada ramosos, de color verde intenso, tetragonales, excepcionalmente trígonos, con caras más o menos cóncavas y ángulos agudos. En los ángulos se sitúan unas espinas axilares de 2-10 mm de 2 en 2, sobre un escudete oval bien delimitado. Las hojas se reducen a tubérculos diminutos situados en los angulos, junto a las espinas. Inflorescencia pedunculada sobre los ángulos, entre los pares de espinas; está compuesta por 3 ciatios amarillos en su totalidad, los 2 laterales pedunculados y hermafroditas, el central -sésil y masculino- se suele desarrollar y caer antes que los laterales. El fruto es una fruto subglobosa de 4-5 x 6-7,5 mm, con pedicelo de 4-8 mm, provista de cocas bien diferenciadas, comprimidas, angulosas y carenadas, glabras, lisas, primero verdosas y luego amarillentas. Cada coca lleva una semilla de 2,7-3 x 2,5 x 2,5 mm, subglobulosa, de superficie salpicada por pequeñas y finas placas de contorno irregular, grisácea o amarillenta, sin carúncula. La floración se produce de junio a agosto y la fructificación, de agosto a octubre.[2]

Habitus de E. resinifera.
Ilustración

Hábitat[editar]

Terrenos calcáreos, sobre suelos más o menos rocosos, desde los 600 m hasta los 1800 m de altitud, en ambiente generalmente semiárido.

Distribución[editar]

Es un endemismo marroquí, que se distribuye por las partes más bajas y secas de las montañas mediterráneas que van desde el Atlas Medio suroccidental hasta el Macizo del Kest (Anti-Atlas occidental). Falta en las zonas de influencia macaronésica donde es reemplazada por la otra especie cactiforme de la región: Euphorbia officinarum.

Propiedades[editar]

Euphorbia resinifera contiene una alta concentración de la toxina resiniferatoxina que se utiliza como punto de partida en el desarrollo de una nueva clase de analgésicos.[3] La investigación reciente ha demostrado que esta toxina exhibe sus efectos mediante la interacción con TRPV1, un sensor de dolor conocido del canal catiónico que también responde a la capsaicina, el compuesto principal que se encuentra en los pimientos picantes.

Taxonomía[editar]

Euphorbia resinifera fue descrita por O.Berg y publicado en Offiz. Gew. 4: 34d verso. 1863.[4]

Etimología

Euphorbia: nombre genérico que deriva del médico griego del rey Juba II de Mauritania (52 a 50 a. C. - 23), Euphorbus, en su honor – o en alusión a su gran vientre – ya que usaba médicamente Euphorbia resinifera. En 1753 Carlos Linneo asignó el nombre a todo el género.[5]

resinifera: epíteto latino que significa "con resina".[6]

Sinonimia

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Euphorbia resinifera». World Checklist of Selected Plant Families.
  2. Jesús Charco (2001): Guía de Árboles y Arbustos del Norte de África AECI Madrid
  3. Appendino, G. & Szallasi, A. (1997) Euphorbium: Modern research on its active principle, resiniferatoxin, revives an ancient medicine. [1]
  4. «Euphorbia resinifera». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 8 de julio de 2012.
  5. (Spec. Pl. [ed. 1]: 450)
  6. En Epítetos Botánicos
  7. Sinónimos en Kew
  8. Euphorbia resinifera en PlantList

Enlaces externos[editar]