Dinastía antonina

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Árbol genealógico de los emperadores antoninos. Todos excepto Nerva estaban relacionados familiarmente entre sí a través de mujeres (en cursiva), bien a través de parentesco colateral, matrimonio o ambos. Nota: no se incluyen adopciones.

La dinastía Antonina fue la casa reinante en el Imperio romano entre los años 96 y 192 (siendo 96 años, y por tanto la dinastía más longeva). También se conoce a sus cinco primeros miembros por el nombre de los Cinco emperadores buenos, nombre propuesto por Maquiavelo y promocionado por el historiador Edward Gibbon, de cuyos principados dijo fueron "la época más feliz de la historia de la humanidad".

El término antonino proviene no del primer emperador de la familia, sino de Antonino Pío. Ha retenido esta forma porque el reinado de este monarca es el mejor modelo y reúne las características de los demás reinados.

La primera característica identitaria de esta dinastía, la cual garantizó su supervivencia por 84 años con cinco emperadores notables, era la elección de un sucesor por parte del gobernante. Como la mala suerte (o la fortuna) no le proporcionó herederos a Nerva, Trajano, Adriano ni Antonino Pío, el trono pasó en cada caso no en sucesión hereditaria sino a un hombre considerado por el emperador como el mejor para el puesto. Mal considerado tras el restrictivo reinado de Domiciano, al que su padre Vespasiano había asociado al trono, el principio de herencia del trono se mantuvo olvidado en los cinco primeros mandatos. Sólo Marco Aurelio romperá la tradición al nombrar a su hijo Cómodo, que sería, por otra parte, uno de los peores emperadores de Roma.

Se puede dar explicación al hecho de la elección arbitraria del sucesor admitiendo que ésta no fue la norma por defecto sino que, hecho excepcional, cuatro emperadores no tenían descendencia masculina en el momento de su muerte. El acceso al trono de Cómodo, que resultó nefasto, confirma esta idea. Las teorías más recientes, tales como la de François Chausson, descartan la idea de propaganda antonina de "elección del mejor": los Antoninos estaban emparentados por sangre con sus hijos adoptivos, que solían ser su heredero varón más próximo. El imperio seguía constituyendo, como con los Julio-Claudios, los Flavios o posteriormente los Severos, un bien patrimonial que sería legado al pariente menos alejado. Marco Aurelio no hizo más que obedecer a esta lógica heredada, y no a una "debilidad" paternal, tradicionalmente alegada, al asociar a su hijo Cómodo al trono.

Esto no explica que al parecer los herederos fueran elegidos y no nacieran con la púrpura, así como que resultaron ser tan capaces como sus predecesores, resultando los cinco buenos emperadores. Ni que ellos llevaran al Imperio romano al apogeo de su poderío y estabilidad ante los problemas que observaron durante cien años, y que apenas tras la muerte de Cómodo se viera finalizado el Principado, y surgiera un imperio novel, burocratizado, jerarquizado a ultranza y militarizado hasta el extremo.

Estos cinco reinados dieron nombre a su siglo: el siglo II es el siglo de los Antoninos, o el siglo de oro.

Política exterior[editar]

Características generales del ejército romano antonino[editar]

Heredero del creado por Augusto, el ejército romano de los Antoninos es un útil bastante eficaz que cuenta sus misiones por victorias, a pesar de sus reducidos efectivos.

El ejército romano está compuesto, antes de las guerras danubianas de Marco Aurelio, por 28 legiones (cifra idéntica a la del comienzo del principado de Augusto, lo que demuestra una preocupación por la estabilidad según Paul Petit). Con los cuerpos auxiliares, cerca de 350.000 soldados cubren una extensión de aproximadamente 6.000.000 km² en total (densidad media: 17,14 km²/soldado). Los efectivos para un territorio tan extenso son muy débiles. Más grave si puede ser es que ninguna legión guardaba las fronteras: las reservas estratégicas del Imperio eran en esta época las 5500 unidades de la VII Gemina asentada en la Tarraconense (norte de España).

Sin embargo, se estima que estos 350.000 soldados representan el 0,85% de la población libre y entre el 3 y 4% de los ciudadanos o el 0,4% de la población total. Estas cifras son impresionantes, porque no debemos olvidar que todos ellos formaban parte del ejército regular y permanente, para hacerse una idea de la comparación, en Francia serían 240.000, tomando el porcentaje de la población total.

Lo que este ejército no puede acometer en cuanto a cantidad (los soldados están dispersos por las fronteras) lo hace en cuanto a calidad. Los soldados son en realidad profesionales voluntarios. Los suboficiales son igualmente soldados de oficio, y si el cuerpo de oficiales superiores no es también profesional, se muestra una especial atención en la elección de Tribunos y Legados (con Adriano particularmente). Esta época ve sin embargo un fenómeno ya antiguo de gran importancia: la regionalización de las tropas, reclutadas en el lugar donde están asentadas. Ciertos voluntarios son igualmente hijos de soldados (ex castris). Estos factores acentúan las divergencias entre los diferentes ejércitos romanos, lo que, en el siglo siguiente, será motivo de problemas notables. Única excepción a esto es que los cuerpos auxiliares, menos controlados, están acantonados lejos de sus hogares.

El ejército romano de esta época está en efecto dividido en dos grandes grupos: de un lado las legiones, del otro los cuerpos auxiliares. Estos últimos se organizan en cohortes de 500 de infantería, reclutados de manera exclusivamente regional, aunque combaten a la romana y con comandantes romanos. Los soldados son peregrinos y obtienen tras 25 años la ciudadanía romana.

A un lado de los auxiliares, las nuevas unidades "bárbaras" hacen su aparición con Adriano: los numeri (numerus en singular). Son unidades militares que combaten a veces con comandantes indígenas, que conservan sus propios dioses, lengua, y no reciben generalmente la ciudadanía con el compromiso. Su número es sin embargo reducido.

Las operaciones militares unidas a la política defensiva del Imperio a partir de Adriano precisan una modificación del uso de las legiones: en lugar de maniobrar con toda una legión, de torpe movimiento, se prefiere dividirla en grupos: los vexillationes (esto es, destacamento en español). Las hay tanto entre las legiones como entre los cuerpos auxiliares. Estos destacamentos son comandados por los praepositi (praepositus en singular). Sus misiones son temporales.

Los últimos coletazos de una política ofensiva[editar]

Tras la Segunda guerra púnica, Roma no ha dejado de expandir su territorio, conquistando la Galia, Egipto y demás. Esta política ambiciosa disminuirá lentamente durante los Julio-Claudios y los Flavios, sin cesar del todo. (anexión de los estados vasallos en época de Augusto, conquista de Britania entre otros).

Con Trajano, el Imperio conoce sus dos últimas campañas de conquista y anexión de gran envergadura — dejando aparte las ensoñaciones de ciertos emperadores como Caracalla -; la política se tornará defensiva hasta el final. Es por esto por lo que además se considera con frecuencia que Trajano fue el último gran conquistador de la Antigua Roma.

Conquistador lo fue con seguridad, pero como recalcaba Plinio el Joven, no temía a la guerra aunque no la buscaba.

Las guerras dacias[editar]

En 101 el rey Decébalo, vencido ya por Domiciano, urdió una trama de alianzas con los Roxolanos y los Bures. Trajano reaccionó rápidamente poniéndose a la cabeza de una docena de legiones (sobre un total de 28, una cantidad apreciable). La guerra fue rápida, y el derrotado Decébalo abandonó el Banato arrasando sus fortalezas.

En 105, Decébalo ataca el Banato para retomarlo. Es esta la segunda guerra dacia, que resulta bastante más compleja que la primera. Al final de la campaña, Decébalo se suicida y Trajano incorpora la Dacia al Imperio. Además de tener en su poder las minas de oro del país, esto supone la posesión para el Imperio de un puesto de avanzada en Europa central en una época en que los primeros revuelos de las grandes migraciones comienzan a notarse. La Dacia, bien defendida, constituía una protección muy interesante de la Mesia y la Panonia. Trajano sabía que los pueblos del corazón de Europa (Godos, Suevos) se agitarían; pero lo pensara o no, no quita que fue una decisión muy pertinente.

Anexión de Arabia Petra y guerra de los partos[editar]

Tras la anexión definitiva del reino de Judea en 93, una pequeña franja territorial unía esta provincia a la de Egipto. El reinado nabateo de Arabia amenazaba por su situación geográfica en cuña esta línea de comunicación vital. Además, los nabateos, pueblo de beduinos caravaneros, le servían a Roma para el comercio con el Mar Rojo, y percibían por el paso, evidentemente, una comisión. Estas dos razones convencieron a Trajano de conquistar el reino de Arabia. Le encarga a A. Cornelius Palma, uno de sus mejores generales, que era legado de Siria, la anexión del reino, que fue concluida sin que presentara excesiva resistencia en 106; la provincia de Arabia se había creado.

A continuación de esto Trajano comienza los preparativos de su gran guerra parta, que debía presentársele a la mente como una forma de rebasar la hazaña de Alejandro Magno al mismo tiempo que un modo de crear un glacis sobre las fronteras orientales del Imperio romano, la destrucción del Imperio parto que tras el acuerdo con Nerón no se había mostrado hostil. Concentra numerosos soldados en Capadocia, despacha a unos enviados (Plinio el Joven era legado imperial con poder consular en Bitinia, una provincia sin embargo senatorial) con el fin de asegurar la preparación de la ofensiva; modifica la organización administrativa de los territorios que se van a ver comprometidos en la guerra (la gran Capadocia se divide en Galacia desprovista de soldados, y Capadocia, base de las operaciones).

El casus belli tarda en presentarse, pero Osroes I, sucesor de Pacoros II en el trono parto, viola el compromiso de 63 al colocar en el trono de Armenia a un rey que no satisface a los romanos. A principios del año 114, Trajano ataca Armenia y pone en fuga al rey impuesto por los partos. Armenia es anexionada y se convierte en una provincia romana. Entonces emprende la conquista de Partia. En enero de 116 el Senado le concede el título de Parthicus. Tras la primavera, Trajano reemprende la conquista; llega a las orillas del golfo Pérsico. Pero en las recientes conquistas crece la agitación, y se forma una unión nacional al mando de Osroes, que había escapado a los romanos. Los judíos difunden sus órdenes en las tierras anexionadas, y Trajano queda atrás para conservar sus conquistas. Algunos de sus legados son vencidos por los partos, y él mismo fracasa en la toma de Hatra en la primavera de 117, en el mismo momento en que se desencadena una nueva rebelión en Judea. Hay problemas en Alejandría, Egipto, en la Cirenaica. A pesar de la represión de sus legados, todo el Oriente está en llamas. El último de los grandes conquistadores muere entonces, el 8 o 9 de agosto de 117 en Cilicia. Adriano, legado de Siria, es encargado de hacer volver al ejército.

Las conquistas de la guerra se pierden sin excepción, y las fronteras se mantienen como antes del conflicto. La provincia armenia también desaparece.

El cambio en la política exterior[editar]

La guerra parta, fracaso evidente, ha probado dos cosas: de un lado, que no se ha podido conquistar la Partia - que por otra parte sólo estaba formada de desiertos áridos donde las tropas romanas, cuyo núcleo es la infantería, no sirven de gran cosa -; esta primera conclusión induce a otra: el Imperio en adelante estará limitado inevitablemente al este por el Imperio parto, y el otro dato que arroja la guerra es que Roma ha alcanzado su máxima extensión, al menos con su ejército de 300 000 soldados. Sin la radical argumentación del número de su ejército, el Imperio no puede pretender guardar eficazmente sus fronteras y conquistar nuevos territorios. Toda nueva conquista chocará en adelante con imperativos técnicos inevitables: la distancia, importancia de los medios voluntariados y por tanto la necesidad de retirarlos de las fronteras y dificultad de mantener a partir de ahora nuevas provincias tan lejos de Roma.

El cambio de política se llevó a cabo de forma radical. Fue principalmente la obra de dos emperadores, Adriano y Antonino Pío, la que hizo sacar adelante una defensa eficaz y económica de las fronteras.

La obra defensiva de Adriano[editar]

El limes, la clave del sistema defensivo[editar]

Es con Adriano cuando el limes (en plural limites) adquiere el valor defensivo que no había tenido antes. Designa en efecto las inmediaciones al límite, no fijado, del territorio romano, e igualmente una línea para el ataque y contraataque, con rutas que se internan en territorio enemigo. El limes se hace defensivo a partir del momento en que no designa ya un límite no fijado sino una frontera que sirve de defensa contra los bárbaros. Así el limes se convierte en separación entre el mundo romano y el bárbaro, la civilización y la incultura, lo que le confiere un valor moral. Como debe defender al Imperio contra los enemigos, se dota al limes de defensas, escalonadas, con campamentos y una ruta de desvío que permite llevar rápidamente a las tropas a un lugar amenazado. A estos valores defensivos y morales conviene unir un tercero: en periodo de paz, el limes es una zona de paso para los comerciantes, donde el ejército los protege o establece puestos de aduana.

Árbol genealógico simplificado de los emperadores antoninos. La línea discontinua significa adopción como hijo y heredero.
Un sistema sin unidad[editar]

Lejos de constituir un sistema unificado de defensa, el limes, concepto genérico, se adapta a las diferentes situaciones con que tropieza a lo largo del Imperio.

La defensa continúa : el limes de Britania[editar]

Lista de los emperadores de esta dinastía[editar]

Línea temporal[editar]


Predecesor:
Dinastía Flavia
Dinastía Antonina
96 - 192
Sucesor:
Año de los cinco emperadores

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • (en francés) Histoire générale de l'Empire romain, tomo I, por Paul Petit (reedición por las Editions du Seuil, colección Points histoire) - ISBN 2-02-004969-4

Enlaces externos[editar]