Carcharodontosaurus

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Carcharodontosaurus
Rango temporal: 100 Ma-93 Ma
Cretácico Superior
Carcharodontosaurus BW.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Carnosauria
Superfamilia: Allosauroidea
Familia: Carcharodontosauridae
Género: Carcharodontosaurus
Stromer, 1931
Especies

C. saharicus (Depéret & Savornin, 1927) (tipo)
C. iguidensis Brusatte & Sereno, 2007

Sinonimia

Megalosaurus saharicus Depéret & Savornin, 1927

Carcharodontosaurus (lat. "Reptil diente de tiburón") es un género de dinosaurios terópodos carcarodontosáuridos, que vivieron a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 113 y 93 millones de años, en el Cenomaniano, en lo que hoy es África, compartiendo sus territorios con el Spinosaurus.[1] [2] El nombre Carcharodontosaurus proviene del antiguo griego καρχαρο karcharo que significa “afilado” y οδοντο odonto “diente”, que a su vez es el nombre de un género de tiburones Carcharodon, y σαυρος sauros, “lagarto”.[3]

Descripción[editar]

Diente de Carcharodontosaurus.

Carcharodontosaurus fue un gran terópodo carnívoro que oscilaba entre los 12 y los 13 metros de largo y entre 2,9[1] y 15.1[4] toneladas de peso, siendo uno de los mayores terópodos carnívoros conocidos, superado solo por Giganotosaurus y Spinosaurus. Tenía uno de los cráneos más grandes conocidos, de aproximadamente 1,6 metros de largo, empatando con su pariente suramericano Giganotosaurus, que en un principio se le llegó a estimar un cráneo de una longitud de hasta 1.95 metros de largo.[5] pero que actualmente se le ha reducido a 1,56 metros.[4] Carcharodontosaurus tenía mandíbulas llenas de aserrados dientes parecidos a los de los tiburones (de ahí su nombre "lagarto con dientes de tiburón"), que tenían la función de desgarrar carne, por lo que sus presas morían desangradas, además sus manos tenían garras afiladas como garfios de carnicero para sostener a sus víctimas mientras las destrozaba con sus mandíbulas.

Comparación de los terópodos más grandes, C. saharicus en lila.

Los carcarodontosaurios tenían una visión bidimensional, como todo buen cazador. Tenían como todo carnosaurio unas largas y musculosas patas, y rastros fosilizados indican que podían correr hasta 8,5 m/s (alrededor de 30 km/h), aunque ahora esto es controvertido. Con sus cuatro toneladas, caerse en la carrera sería mortal para ellos, ya que sus pequeños brazos no podrían detener la caída. Su fuerza mandibular era de 3.5 toneladas de presión, siendo superado fácilmente por Tyrannosaurus y ligeramente por el Giganotosaurus pero similar o mayor a la de un espinosaurio.

El molde endocranial, de la impresión del cerebro sobre la superficie interna del cráneo, y en la anatomía del oído interno de C. saharicus recuerdan a los modernos cocodrilos.[6] El tamaño del telencéfalo con respecto a todo el cerebro es mayor que en los modernos reptiles, pero menor que en los celurosaurianos y las aves.

Historia[editar]

Ilustración de un carcarodontosaurio.

El Carcharodontosaurus fue descubierto por Charles Depéret y J. Savornin en el Norte de África en 1927 y fue originalmente llamado Megalosaurus saharicus (Deperet & Savornin, 1927), como muchos otros carnosaurios llamados erróneamente Megalosaurus.[7] El nombre fue cambiado en 1931 por Ernst Stromer von Reichenbach al que se usa todavía hoy. Stromer lo llamó Carcharodontosaurus por sus dientes de tipo Carcharodon (tiburón), descritos como "no retrocurvados, con simetría bilateral, pero con bordes convexos."[3] El primer fósil de Carcharodontosaurus fue destruido en los bombardeos aliados sobre Alemania en la Segunda Guerra Mundial. En 1996 Paul Sereno descubrió un cráneo[8] completo de este animal cerca de Marruecos antes de esto era conocido por una gran cantidad de dientes encontrado en África. El mismo Sereno y Stephen Brusatte en 2005 reportaron una segunda especie que fue encontrada en Níger, que difiere en algunos aspectos del maxilar y de la base del cráneo, llamada C. iguidensis en 2007.[9] [10]

Restos y dientes asignados a C, saharicus fueron encontrado por toda África, en la Formación Baharija, Marsa Matruh Egipto; Formación Tegana Ksar-es-Souk Marruecos;Formación Chenini "Conitental intercalaire" Medinine, Túnez, Gharyan Libia, Adrar Tamenghest Wargla, Argelia y Agadez, Níger.[1] Mientras que C. iguidensis solo es conocido de la Formación Echkar, al oeste del oasis In Abangharit en el área conocida como Iguidi, Níger.[2]

Clasificación[editar]

Carcharodontosaurus es un Carnosauria avanzado, que se incluye dentro de la familia Carcharodontosauridae, más cercano al Tyrannotitan, que al Giganotosaurus y Mapusaurus. Este grupo de grandes dinosaurios predadores fue uno de los mayores cazadores del Mesozoico, dominaron los continentes sureños desde el Albiano (Eocarcharia) al Turoniano (Giganotosaurus), para ser remplazados a finales del Cretácico por los abelisáuridos.

El Megalosaurus saharicus se basa en dos dientes del Intercalaire continental del Albiano de Argelia. Más adelante, Stromer describió un esqueleto parcial de la Formación Baharija de Cenomaniano temprano de Egipto y lo refirió a esta especie, creando el género Carcharodontosaurus. Un cráneo incompleto de la Formación Kem Kem del Cenomaniano de Marruecos que se asemeja al espécimen de Stromer fue presentado por Sereno. Brusatte y Sereno observaron que Giganotosaurus tiene dientes idénticos al C. saharicus, así los especímenes originales del Megalosaurus saharicus son indeterminados. Para salvar al C. saharicus de ser un nomen dubium se hizo del cráneo incompleto de Kem Kem el neotipo de la especie ya que los originales de Stromer fueron destruidos.

Referencias[editar]

  1. a b Mortimer, M. (2003), "And the Largest Theropod Is....", discussion group, The Dinosaur Mailing List, viewed July 21, 2003. http://dml.cmnh.org/.
  2. Bervoets, F. (2007), "DinoData", viewed September 17, 2007. http://www.dinodata.org/.
  3. a b Stromer, E. (1931). «Wirbeltiere-Reste der Baharijestufe (unterestes Canoman). Ein Skelett-Rest von Carcharodontosaurus nov. gen.». Abhandlungen der Bayerischen Akademie der Wissenschaften, Mathematisch-naturwissenschaftliche Abteilung 9 (Neue Folge). ISSN , 1-23. 
  4. a b Therrien, F.; and Henderson, D.M. (2007). «My theropod is bigger than yours... or not: estimating body size from skull length in theropods». Journal of Vertebrate Paleontology 27 (1):  pp. 108–115. http://dinoweb.ucoz.ru/_fr/4/My_theropod_is_.pdf. 
  5. Calvo, J.O., and Coria, R.A. (1998) "New specimen of Giganotosaurus carolinii (CORIA & SALGADO, 1995), supports it as the largest theropod ever found." Gaia, 15: 117–122.
  6. Larsson, H.C.E. (2001). "Endocranial anatomy of Carcharodontosaurus saharicus (Theropoda: Allosauroidea) and its implications for theropod brain evolution." Pp. 19-33 in D.H. Tanke & K. Carpenter (eds.), Mesozoic Vertebrate Life. Indiana University Press, Bloomington.
  7. Deparet, C. and Savornin, J. (1927). "Sur la decouverte d'une faune de vertebres albiens a Timimoun (Sahara occidental)." Comptes Rendus, Academie du Sciences, Paris, 181: 1108-1111.
  8. Brusatte, S. & P.C. Sereno, 2005. A new species of Carcharodontosaurus (Dinosauria: Theropoda) from the Cenomanian of Niger and its implications for allosauroid phylogeny. Journal of Vertebrate Paleontology 25: 40A.
  9. Brusatte, S. and Sereno, P.C. (2005). "A new species of Carcharodontosaurus (Dinosauria: Theropoda) from the Cenomanian of Niger and its implications for allosauroid phylogeny." Journal of Vertebrate Paleontology, 25: 40A.
  10. Brusatte, S.L. and Sereno, P.C. (2007). "A new species of Carcharodontosaurus (dinosauria: theropoda) from the Cenomanian of Niger and a revision of the genus." Journal of Vertebrate Paleontology, 27(4): .

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]