Boeing KC-46

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KC-46
KC-767 Aeronautica Militare tanker refueler 2007.jpg
Un Boeing KC-767 de la Fuerza Aérea Italiana, similar al futuro KC-46, repostando a un B-52H Stratofortress
Tipo Avión cisterna
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Boeing
Estado En desarrollo
Usuario Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Desarrollo del Boeing KC-767
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El Boeing KC-46 es un avión cisterna bimotor a reacción, en proceso de desarrollo por parte de la compañía estadounidense Boeing, siendo un derivado del Boeing KC-767. El KC-46 resultó elegido en febrero de 2011 como vencedor del programa KC-X, para la adquisición de un avión cisterna que sustituyese al Boeing KC-135 Stratotanker en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Desbancó a su contrincante, el Northrop Grumman KC-45, un derivado del Airbus A330 MRTT.

Desarrollo[editar]

Antecedentes[editar]

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos lanzó a comienzos de los años 2000 un programa de adquisición con el objetivo de sustituir alrededor de 100 de las más antiguos KC-135E, siendo seleccionado el Boeing KC-767.[1]

Este avión recibió la designación inicial KC-767A por parte del Departamento de Defensa de los Estados Unidos en el año 2002, y apareciendo desde aquella en los informes del Departamento.[2] El Departamento de Defensa decidió que en vez esta adquisición, en vez de realizarse mediante una compra, se realizase mediante un arrendamiento directo con Boeing por los 100 KC-767A previstos en el programa.[3]

A pesar de que diversas naciones en el mundo tienen aeronaves militares alquiladas, esta decisión recibió numerosas criticas en los Estados Unidos. El senador americano John McCain, junto a otros, criticaron el acuerdo de arrendamiento, argumentando que aquello suponía malgastar el dinero de los contribuyentes. En respuesta a estas protestas, el Departamento de Defensa llegó a un acuerto para comprar 80 de los KC-767, arrendándose 20 a mayores.[4] [5]

Sin embargo, en diciembre del año 2003, el Pentágono anunció que el proyecto quedaba en suspenso, mientras que se investigase una supuesta trama de corrupción.[6]

Programa de adquisición KC-X[editar]

En el año 2006, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos publicó una petición de ofertas para un nuevo programa de adquisición, denominado KC-X, cuyo vencedor sería seleccionado en el año 2007. Boeing anunció que entraría en el programa también con una propuesta de avión de reabastecimiento de mayor capacidad, basado en el Boeing 777, denominado KC-777 Strategic Tanker. EADS se alió con Northrop Grumman para ofrecer el Airbus A330 MRTT, la versión de reabastecimiento del Airbus A330, que fue ofrecida a la USAF bajo la denominación, KC 45.[7]

No obstante, la petición de ofertas se reformuló en enero de 2007. Esta petición requería de la presentación de ofertas para un total de 179 aviones de reabastecimiento en vuelo (4 prototipos de desarrollo y 175 aeronaves en producción) en un contrato cuyo coste se estimaba en los 40.000 millones de dólares.[8] Sin embargo, Northrop y EADS expresaron su disgusto con este nuevo replanteamiento de la petición de ofertas y en como estaba estructurado, amenazando con abandonar la puja, y dejar a Boeing como el único postulante al programa.[9]

El 12 de febrero de 2007, Boeing anunció que finalmente se presentaría al programa de adquisición KC-X con el KC-767 Advanced Tanker.[10] Boeing argumentó que el KC-767 se ajustaba mejor que el KC-777 a las necesidades del programa KC-X.[11] El 11 de abril de 2007, Boeing presentó formalmente el KC-767 a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.[12] La propuesta del KC-767 Advanced Tanker ofertado para esta puja del programa KC-X se basaba en la variante 767-200LRF (Long Range Freighter), en vez de la variante -200ER que servía de base a los KC-767 italianos y japoneses,[13] de la cual se diferenciaba al combinar el fuselaje de la variante -200ER, las alas, tren de aterrizaje, puertas de carga de la versión -300F y la cabina de vuelo digitalizada, motores, flaps y sistema fly-by-wire de la variante -400ER.[14] [15]

Operadores[editar]

Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos

Especificaciones[editar]

Referencia datos: USAF KC-46A,[16] Boeing KC-767,[17] Boeing 767-200ER[18]

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. "Boeing Given Nod on Tanker Lease". Military-Aerospace Technology Magazine; volume: 1, issue: 2, 1 May 2002. (archive link).
  2. DoD 4120.15L, Model Designation of Military Aerospace Vehicles. US DoD, 12 May 2004.
  3. Tirpak, John A. "100 Tankers". Air Force magazine, August 2003.
  4. "Tanker Twilight Zone". Air Force magazine, February 2004, Vol. 87, No. 2.
  5. Pope, Charles. "Pentagon finalizes Boeing tanker deal". Seattle Post-Intelligencer, 7 November 2003.
  6. Cahlink, George, "Ex-Pentagon procurement executive gets jail time". Government Executive, October 1, 2004.
  7. Northrop Grumman KC-30 marketing web site
  8. Air Force Posts KC-X Request for Proposals. USAF, 2007-01-30.
  9. Evens, Ben and Daly, Matthew (AP), "Northrop-EADS threatens to withdraw bid for US Air Force contract leaving only Boeing". Aerotech News and Review, 2 February 2007.
  10. Borak, D. "Boeing Unveils Air Force Tanker in $40 Billion Contract Competition". Associated Press. 12 February 2007.
  11. "Why the 767?". Air Force magazine, 13 February 2007.
  12. "Boeing Submits KC-767 Advanced Tanker Proposal to U.S. Air Force". Boeing, 11 April 2007.
  13. "Boeing Offers KC-767 Advanced Tanker to U.S. Air Force". Boeing, 12 February 2007.
  14. "Size matters in US Air Force KC-X contest". Flight International, 21 January 2008.
  15. "Boeing to Offer NewGen Tanker to US Air Force". finchannel.com, 5 March 2010.
  16. KC-46A Tanker Factsheet. U.S. Air Force, 18 May 2011.
  17. KC-767 Advanced Tanker product card (archive copy), KC-767 International Tanker backgrounder. Boeing.
  18. 767-200ER specifications. Boeing.

Enlaces externos[editar]