Elemento unitario de carga

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Contenedores LD3 siendo descargados de un Boeing 747.

Un elemento unitario de carga, o ULD por sus siglas en inglés (Unit Load Device),[1] es un contenedor o palet metálico usado para cargar equipaje, mercancías, y correo en aviones de fuselaje ancho y determinados aviones de fuselaje estrecho específicos. Permite que una gran cantidad de carga sea agrupada en una sola unidad. Puesto que conllevan un menor número de unidades de carga, ahorran tiempo y esfuerzo al personal de tierra y ayudan a prevenir retrasos en los vuelos. Cada ULD dispone de su propia lista o «manifiesto de carga», para que su contenido pueda ser controlado.

Tipos[editar]

Los ULD existen en dos formatos: palés y contenedores. Los palets ULD son unas planchas robustas de aluminio con bordes en los que se enganchan las mallas o correas que bloquean la carga. Los contenedores ULD, también conocidos como latas o vainas, son contenedores cerrados hechos de aluminio o combinación de aluminio (armazón) y Lexan (paredes), los cuales, dependiendo de la naturaleza de los bienes que transportan, pueden tener incorporadas unidades de refrigeración.

Los fabricantes de contenedores y las compañías aéreas han desarrollado distintos tipos para productos especiales: como los que se utilizan para transportar modelos de alta costura, para enseres domésticos, etc. A continuación se listan los tipos más comunes de elementos unitarios de carga y sus especificaciones.

Tipo contenedor Volumen interno Dimensiones lineales
(anchura base / anchura total × profundidad × altura)
Comentarios
LD1[2] 4,90 156 / 234 × 153 × 163 cm Contorneada, mitad de la anchura
LD2[3] 3,40 m³ 119 / 156 × 153 × 163 cm Contorneada, mitad de la anchura
LD3 4,20 m³ 156 / 201 × 153 × 163 cm Contorneada, mitad de la anchura, dimensión de acuerdo con la IATA
LD6 8,95 m³ 318 / 407 × 153 × 163 cm Contorneada, anchura completa, equivalente a 2 LD3
LD8 6,88 m³ 244 / 318 × 153 × 163 cm Contorneada, anchura completa, equivalente a 2 LD2; prefijo DQF-
LD11 7,16 m³ 318 × 153 × 163 cm Igual que la LD6 pero sin contornos; rectangular
Tipo palé Volumen Dimensiones lineales Comentarios
LD8 6,88 m³ 153 × 244 cm Mismas dimensiones de fondo como variante de contenedor; prefijo FQA
LD11 7,16 m³ 153 × 318 cm Mismas dimensiones de fondo como variante de contenedor; prefijos FLA- y PLA-
LD7
(2 variantes)
10,8 m³ 224 × 318 cm Prefijos PAG- y P1P-
prefijos PMC- y P6P-

El volumen de los palés está calculado según el alto de 64 pulgadas (162,56 cm) del piso inferior. El límite de altura para el piso principal depende del tipo de aeronave.

Ventajas de los contenedores aéreos[editar]

Contenedores aéreos en el aeropuerto de Chitose (Japón).

La ventaja principal por la que se utilizan estos elementos unitarios de carga es económica. Por una parte, la contenerización reduce gastos de manipulación de mercancías y por otra, la tarifa por ULD es fija y es mucho más rentable que la tarifa por volumen o por peso (se puede transportar el máximo peso posible dentro del volumen del contenedor).[4]

Otra ventaja importante del uso de los contenedores es el ahorro de tiempo. Los contenedores pueden aceptarse para embarque más tarde que la mercancía que debe consolidarse para embarcar. Un contenedor se puede recoger en cuanto se encuentra en el centro de distribución, mientras que la mercancía no contenerizada debe desagruparse antes de la recogida.

Por otra parte, el despacho aduanero de los contenedores es más rápido ya que un contenedor viaja bajo un solo conocimiento aéreo.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Jorge García de la Cuesta Terminología aeronáutica
  2. Boeing. «"747-400/-400ER, Airplane Characteristics for Airport Planning", Section 2» (en inglés) (PDF). Boeing.com. Consultado el 25-2-2010.
  3. Boeing. «"767-200/200ER/300/300ER/300 Freighter/400ER, Airplane Characteristics for Airport Planning", Section 2» (en inglés) (PDF). Boeing.com. Consultado el 25-2-2010.
  4. Carmona Pastor, Francisco (2005). «Capítulo 4. Transporte aéreo.». Manual del transportista. Madrid (España): Ediciones Díaz de Santos, S.A.. pp. 482. ISBN 84-7978-686-8. «Los gastos por flete en una tarifa fija se cargan de acuerdo con el peso de la expedición.» 

Enlaces externos[editar]