BattleTech

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Diorama de una partida de BattleTech.

BattleTech es una franquicia de ciencia ficción y juegos de guerra (también designados por el anglicismo wargames) creada por FASA Corporation y, actualmente, propiedad de WizKids. La serie comenzó en 1984 cuando se lanzó al mercado en Estados Unidos el juego de tablero BattleDroids. Lucasfilm exigió en ese momento que el juego fuera rebautizado o retirado de la venta porque los derechos de la palabra droid eran y son de su propiedad. Al año siguiente, en 1985, FASA publicó entonces la segunda edición de BattleDroids, pero esta vez con el título que el juego ha conservado hasta ahora, BattleTech. Desde entonces ha crecido hasta abarcar diversos campos de entretenimiento mediante numerosos suplementos para el juego original, varios videojuegos, un juego de cartas coleccionables, una vasta serie de novelas de ciencia ficción y una serie de dibujos animados, entre otros productos.

Resumen[editar]

El juego original[editar]

En 1984, una empresa de Chicago llamada FASA Corporation, lanzó al mercado un juego de combates entre enormes máquinas de aspecto humanoide llamadas BattleDroids. En su segunda edición hubo de cambiarse el nombre del juego y dichos robots a BattleTech y BattleMechs (abreviados en 'Mechs), respectivamente, a causa de los derechos que George Lucas y Lucasfilm poseían[1] sobre el término droid (en español, droide).

Los diseños de los primeros BattleMechs estaban basados en los de robots de animes como Macross. Posteriormente, se abandonó el uso de dichos diseños por las demandas de las compañías Playmates y Harmony Gold por violación de copyright y competencia desleal.[2]

Suplementos[editar]

La popularidad del juego original permitió a FASA la creación de varios suplementos que extendían el núcleo principal de BattleTech. Algunos de ellos fueron CityTech, que completaba las batallas con infantería y vehículos de combate, AeroTech, centrado en operaciones aéreas y espaciales, y BattleSpace, que detallaba los combates espaciales de más envergadura. FASA también publicó numerosos manuales que describían las características de nuevas unidades de combate que el jugador podría utilizar en sus partidas. Sin embargo, a pesar del gran número de BattleMechs, unidades aeroespaciales y vehículos prediseñados, los creadores del juego también establecieron un complejo sistema de reglas para la configuración de diseños personalizados, ofreciendo la posibilidad a los jugadores de crear sus propias unidades y luchar con ellas. Este aspecto, junto con el amplio número de diseños y manuales, resultó muy popular y podría explicar la perdurabilidad del juego.

FASA lanzó dos sistemas adicionales para complementar el núcleo principal del juego: BattleTroops, para el sistema de combate de la infantería, y BattleForce, un sistema para el manejo de combates a gran escala entre unidades agrupadas.

En 1987, se lanzó The Succession Wars, un juego de tablero en el que los jugadores tenían que conquistar regiones del espacio de un mapa estelar político. Dicho juego, junto con The Stars At War del libro Combat Operations, son los únicos dos títulos puramente estratégicos de la serie.

En los últimos años, los suplementos se han ido consolidando en el sistema principal, por decisión de FASA y, posteriormente, de FanPro y Catalyst Game Labs. Total Warfare incluye elementos de los antiguos CityTech y AeroTech 2 (siendo este último una consolidación de AeroTech y BattleSpace), mientras que en Tactical Operations y Strategic Operations se prevé incluir el resto de AeroTech 2 y una versión de BattleForce.

Juegos relacionados[editar]

La franquicia de BattleTech se extendió muy pronto a otra clase de juegos diferentes de los de tablero:

  • Juego de rol:

La primera extrapolación del universo de juego de BattleTech a otro formato de juego se hizo en 1986 con la publicación de MechWarrior, un juego de rol en el que los jugadores controlan a los pilotos de los BattleMechs (que son los llamados MechWarriors) y otros personajes en el siglo XXXI. El sistema del juego de rol ha sido publicado en varias ediciones y aumentado mediante diversos manuales y suplementos.

  • Videojuegos:

Los BattleMechs, abanderados de la franquicia, suponían una idea natural para la emulación por computadora. Así, en 1989, Activision publicó el primer simulador de combate de BattleMechs, titulado MechWarrior. Dicho videojuego permitía pilotar algunos Mechs y combatir contra oponentes controlados por la IA del juego. Desde entonces, han aparecido varias secuelas: MechWarrior 2 (1995), MechWarrior 3 (1999) y MechWarrior 4 (2000), así como varios suplementos de las mismas. MicroProse publicó MechCommander (1998) y MechCommander 2 (2001), en los que el jugador en vez de asumir el control de un 'Mech, gestionaba, desde un punto de vista táctico, las acciones de varias unidades a la vez. Para otras plataformas se han publicado MechAssault (2002) y MechAssault 2 (2004) para Xbox y MechAssault: Phantom War (2006) para Nintendo DS. En (2012) se publicó el juego multijugador masivo online Mechwarrior Online por IGP/Piranha Games.

  • Juegos de cartas coleccionables:

En 1996, FASA creó un juego de cartas coleccionables publicado por Wizards Of The Coast, creadores del popular Magic: el encuentro.

  • Juego de miniaturas:

WizKids, los propietarios de la franquicia BattleTech desde 2001,[3] crearon una variante del juego clásico de tablero en 2002,[4] llamada MechWarrior: Dark Age (y posteriormente renombrada a MechWarrior: Age of Destruction). El juego, basado en miniaturas, incorporaba el sistema Clix de WizKids, que consiste en un seguimiento de las estadísticas de combate y habilidades de cada figura mediante la rotación de un dial en su base.

Otros productos[editar]

La popularidad de los juegos de BattleTech y su universo ha propiciado la creación de proyectos relacionados en otras áreas. La más importante de ellas es la serie de populares novelas de ciencia ficción, con más de 100 títulos publicados hasta 2007. Suelen estar situadas en la era de Classic BattleTech (siglo XXXI) o en la nueva era de Dark Age (siglo XXXII). De todos ellos, se han traducido al español 22 libros de Classic (uno de ellos en un intento de nueva colección llamada MechWarrior) y 3 de Dark Age. BattleCorps, una comunidad online para escribir sobre la era Classic, se ha convertido en la fuente actual más fértil de ficción oficial de BattleTech.

A finales de 1994 salió al aire en Fox una serie de dibujos animados de BattleTech producida por Saban Entertainment. Trata sobre el conflicto entre el Mayor Adam Steiner y su unidad, el 1º de los Somerset Strikers, contra el Clan Halcón de Jade. En España, fue emitida con el título Batalla Estelar.

Electric Entertainment, una empresa bajo contrato de Paramount Pictures, ha adquirido los derechos para producir una película basada en el universo BattleTech, pero su desarrollo está siendo lento y poco se sabe sobre el estado del proyecto.

El universo de BattleTech[editar]

La cantidad de material escrito para BattleTech ha generado un universo ficticio con una riqueza y complejidad que rivaliza con los de Star Wars o Star Trek. Una detallada línea temporal, que abarca desde el siglo XXI hasta mediados del siglo XXXII, describe el desarrollo político, social y tecnológico de la humanidad, así como su difusión por el espacio, en términos generales o mediante las vidas de los individuos que experimentaron y dieron forma a esa historia.

La vida cotidiana de las personas apenas ha cambiado entre la actualidad y la ficción futurista, debido en parte a los prolongados períodos de combate, en los que el progreso tecnológico se frenó o incluso retrocedió. Las convenciones sociales, políticas y culturales varían bastante entre los diferentes mundos, pero el feudalismo está muy difundido, con muchos estados gobernados de forma hereditaria por señores y otros nobles, bajo los cuales existen numerosas clases sociales.

Un elemento clave del universo BattleTech es la ausencia de vida inteligente extraterrestre. Aparte de un par de hechos aislados en las novelas, la humanidad es la única especie sensitiva, contribuyendo a que la lucha incesante entre los imperios feudales humanos parezca más realista y una extensión directa del pasado y presente.

Por encima de todo, el eje central de BattleTech son los conflictos, algo a esperar dado que el origen de la franquicia es un juego de guerra. Guerras civiles e interestelares, batallas a nivel planetario, alianzas, intrigas, traiciones, combates y duelos, forman el núcleo del trasfondo de las novelas y los juegos de esta franquicia.

Historia[editar]

La mayor parte de los eventos de Classic BattleTech ocurren durante la primera mitad del siglo XXXI, aunque también hay alguna publicación sobre la pasada época de la Liga Estelar. La era Dark Age se da en la primera mitad del siglo XXXII.

Tecnología[editar]

El nivel tecnológico en BattleTech es una mezcla inusual de elementos altamente futuristas con otros propios de la era moderna. Conviven tecnologías radicalmente avanzadas, como los viajes interestelares y las comunicaciones a la velocidad de la luz, con motores de combustión interna, armas de proyectiles y artillería.

Conceptos habituales en la ciencia ficción como la inteligencia artificial, nanotecnología, androides, etc. están ausentes o infravalorados. El motivo con el que habitualmente se justifica su ausencia es la pérdida de antiguos conocimientos y el freno al progreso por los siglos de guerras continuadas.

Facciones[editar]

El universo BattleTech está regido por numerosos gobiernos humanos interestelares que pugnan por la supremacía. A continuación se describen las regiones y facciones principales:

Terra[editar]

Terra es el mundo natal de la humanidad (que se dejó de llamar Tierra desde la diáspora espacial). Fue la capital de la Liga Estelar y ha sido desde su caída un planeta con tanto poder político (y militar) como cualquiera de las Grandes Casas.

Varias naciones y grupos se han disputado y poseído Terra, entre ellos, la Alianza Terrana, Hegemonía Terrana, ComStar, Palabra de Blake y la República de la Esfera. En dichas disputas, Terra ha sido el escenario de cruentas batallas que arrasaron gran parte de la cuna de la humanidad.

Esfera Interior[editar]

La Esfera Interior, corazón del universo de BattleTech, comprende todos los mundos dentro de un radio de 500 años luz alrededor de Terra. Está dominada y repartida entre las cinco Grandes Casas y sus respectivas naciones:

El líder de cada una de las Grandes Casas reclama ser el sucesor legítimo al trono de la Liga Estelar y, por ello, sus naciones son conocidas como los Estados Sucesores.

Existen algunas pocas otras naciones relevantes en la Esfera Interior:

  • La Comunidad de St. Ives, un joven estado que se seccionó de la Confederación de Capela tras la Cuarta Guerra de Sucesión; fue reabsorbida en 3062.
  • La República Libre de Rasalhague, creada en 3034 como parte de un trato entre el Condominio Draconis y la Mancomunidad de Lira. Rivalizaba en tamaño con la Confederación de Capela, pero hacia 3052 había sido casi completamente conquistada por los Clanes. En la década de 3070, la mayor parte de ella fue incorporada dentro del Ghost Bear Dominion (Dominio del Oso Fantasmal), el cual se conocía como Dominio de Rasalhague hacia 3130.

Desde la caída de la Liga Estelar hasta la invasión de los Clanes, 300 años después, la Esfera Interior ha estado prácticamente enfrentada de forma continua.

Periferia[editar]

El espacio que rodea a la Esfera Interior alberga un número indeterminado de naciones independientes, conocidas de forma global como la Periferia. Las naciones más grandes (Alianza de Mundos Exteriores, Concordato de Tauro, Magistratura de Canopus y la Colección de Mundos de Rim) son más antiguas que la propia Liga Estelar y equiparables en tamaño a los Estados Sucesores, aunque muy inferiores económica y militarmente. Las naciones de tamaño más moderado, como la Hegemonía Mariana o los Reinos Piratas también están situadas cerca de la Esfera Interior. Aparte, en la Periferia hay incontables pequeñas naciones independientes, muchas consistentes en un único sistema solar, que raramente juegan un papel relevante en la política de la Esfera Interior.

El espacio más allá de la Periferia se conoce como la Periferia Profunda; apenas está cartografiado y es refugio habitual de piratas o de algunas colonias perdidas de la Liga Estelar.

Unidades mercenarias[editar]

En la Esfera Interior hay muchas compañías militares privadas. Algunas de ellas son bastante poderosas y sus acciones han influido en la historia del universo conocido. Entre los grupos mercenarios más famosos se encuentran los Dragones de Wolf, la Caballería Ligera de Eridani, los Demonios de Kell, los Montañeses de Northwind, la Legión de la Muerte Gris y la Caballería Blindada de McCarron.

Los Clanes[editar]

Tras la caída de la Liga Estelar, las Fuerzas de Defensa de la Liga Estelar se autoexiliaron para no verse envueltas en las guerras de poder que se estaban desencadenando. Viajaron hasta la Periferia Profunda, donde llegaron a un grupo de cinco planetas, que llamaron el Pentágono y, posteriormente, a una región que denominaron el Núcleo Estelar Kerensky, un grupo de estrellas a unos mil años luz de la Esfera Interior, oculto de esta tras la nebulosa de Caliban.

Tras una guerra civil en la que casi se aniquilaron, Nicholas Kerensky y 800 guerreros leales reformaron su sociedad en otra dividida en castas; la casta dirigente era la de los guerreros y todo en su civilización giraba en torno a la guerra. Utilizaron la manipulación genética y los nacimientos artificiales con el objetivo de convertirse en los mejores soldados posibles.

En 3049, los cuatro clanes más poderosos volvieron a la Esfera Interior para reconquistarla. Un año después se les unirían otros tres clanes más, en su carrera imparable de conquistas.

En 3067, de los veinte clanes originales, tres habían sido absorbidos, dos aniquilados, uno fragmentado y otro, abjurado.

Cuando finalmente su conquista fue parada, las denominadas Zonas de Ocupación llegaban a abarcar una región equivalente a uno de los Estados Sucesores.

Ediciones en español[editar]

La primera edición en español de la caja básica de BattleTech fue traducida y publicada en 1990 por la hoy en día desaparecida editorial barcelonesa Diseños Orbitales.[5] En los tres años que siguieron Diseños Orbitales publicó varios de los suplementos de la serie así como el juego de rol MechWarrior.[6] En 1993 FASA retiró el usufructo de la licencia a Diseños Orbitales para cedérselo a Ediciones Zinco (editorial también hoy en día desaparecida), que editó su propia caja básica de BattleTech, su propia línea de traducciones de suplementos y su propia edición de MechWarrior.[7]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Droid, marcas registradas por Lucasfilm».
  2. «Resolución de demandas contra FASA».
  3. «WizKids adquiere los derechos sobre BattleTech».
  4. «WizKids lanza MechWarrior: Dark Age».
  5. Gómez, Javier (1992). «Battletech:Juego de Guerra Mecanizada». Líder (Barcelona: EDILUDIC) (29):  pp. 20-21. 
  6. NYSTUL Michael, SMITH Lester W., IPPOLITO Donna y LEWIS Sam, MechWarrior, el juego de rol del universo de BattleTech, Diseños Orbitales, Barcelona, primera edición: 1990, il. rúst., ISBN 84-87423-55-8
  7. NYSTUL Michael, SMITH Lester W., IPPOLITO Donna y LEWIS Sam, MechWarrior, el juego de rol del universo de BattleTech, Ediciones Zinco, Barcelona, segunda edición: 1994, 185 p. il. rúst., ISBN 84-468-0235-X
  8. El término Unseen se refiere a los primeros diseños de 'Mech que fueron utilizados por FASA para BattleTech. Los autores de la serie japonesa Macross consideraron que las ilustraciones y miniaturas del juego constituían un plagio de sus propios diseños. Al perder el consiguiente proceso judicial FASA tuvo que crear diseños propios

Enlaces externos[editar]