(99942) Apofis

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(99942) Apofis
2004MN4 Sormano.gif
El asteroide Apofis. Se le puede apreciar en el centro de la imagen, moviéndose de derecha a izquierda, tomado el 30 de diciembre de 2004. (Osservatorio Astronómico Sormano)
Descubrimiento
Descubridor Roy A. Tucker,
David J. Tholen,
Fabrizio Bernardi
Fecha 19 de junio de 2004
Designaciones 2004 MN4
Categoría Asteroide Atón
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 204,4320062 °
Inclinación 3,3317359 °
Argumento del periastro 126,4186169 °
Semieje mayor 0,9223399 UA)
Excentricidad 0,1911102
Anomalía media 202,4952515 °
Elementos orbitales derivados
Época 2455400.5
(23 Jul. 2010)
Periastro o perihelio 0,7460712 UA
Apoastro o afelio 1,0986085 UA
Período orbital sideral 0,89 años
Velocidad orbital media 1,1126730 º/día
Características físicas
Masa 2,1 × 1010 kg
Densidad ~3.2 g/cm
Diámetro 0,325 Km
Gravedad 0,15 m/s2
Velocidad de escape 0,52 km/s
Periodo de rotación 30,4 h
Magnitud absoluta 19,7
Albedo 0,33
Características atmosféricas
Temperatura ~290 K (asumiendo un albedo de 0,1)
Cuerpo celeste
Anterior (99941) 2003 WF107
Siguiente (99943) 2005 AS2
Apohorb1.jpg
En rojo, órbita del Apofis
Órbita de Apofis el 14 de abril de 2029 a su paso con La Tierra.
Trayectoria de riesgo donde se estimó que (99942) Apophis podría impactar la Tierra en 2036. Más tarde se desestimó este cálculo.

(99942) Apofis (conocido anteriormente por su designación provisional 2004 MN4) es un asteroide Atón, con una órbita próxima a la de la Tierra (objeto próximo a la Tierra). En diciembre de 2004, algunas observaciones indicaban una probabilidad relativamente alta de colisión con la Tierra (del 2,7%) en el año 2029. Sin embargo, observaciones adicionales ayudaron a mejorar el cálculo de la órbita, demostrando remota la posibilidad de un impacto con la Tierra o la Luna en 2029. Aún así, persistía la posibilidad de que durante el encuentro cercano de 2029 con la Tierra, Apofis pasase por una "cerradura gravitacional", una región muy precisa del espacio de no más de 400 metros de diámetro, que lo situaría en trayectoria de colisión para un futuro impacto el día 13 de abril de 2036. Esta posibilidad mantuvo al asteroide en el nivel 1 de la escala de Turín hasta agosto de 2006. Nuevas observaciones de la trayectoria de Apofis revelaron que muy probablemente no pasará por la "cerradura", por lo que el 5 de agosto de 2006, Apofis fue rebajado al nivel 0 de la escala de Turín. El 19 de octubre de 2006, la probabilidad de impacto estimada para el 13 de abril de 2036 era de 1 entre 45.000. Se ha identificado otra posible fecha de impacto en 2037, pero las probabilidades de colisión durante ese encuentro son de 1 entre 12,3 millones.

Tras el acercamiento del 9 de enero de 2013, el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena (California) de la NASA descartó la posibilidad de una colisión de este asteroide, tanto en 2029 como en 2036.

"Con los nuevos datos proporcionados por los observatorios de Magdalena Ridge y Pan-STARRS, junto con los de Goldstone Solar System Radar, podemos efectivamente descartar la posibilidad de un impacto de Apophis con la Tierra en 2036. Las probabilidades de impacto según los últimos cálculos son de 1 entre un millón, lo que nos hace sentir cómodos al afirmar que descartamos la posibilidad de impacto."[1]

Descubrimiento[editar]

Fue descubierto el 19 de junio de 2004 por Roy A. Tucker, David J. Tholen, y Fabrizio Bernardi, desde el Observatorio Nacional de Kitt Peak, en Arizona (EE. UU.). Sólo pudo ser observado durante dos noches, y no volvió a ser visto hasta que, el 18 de diciembre del mismo año, fue redescubierto por Gordon Garradd desde Australia. En los días que siguieron, otras observaciones desde diversos puntos del planeta permitieron al Minor Planet Center confirmar la conexión entre ambos descubrimientos.

Características[editar]

Pertenece al grupo de los asteroides Atón, asteroides con una órbita de semieje mayor menor de una unidad astronómica. En particular, Apofis tiene un periodo orbital de 323 días, y su trayectoria le lleva a atravesar la órbita de la Tierra dos veces en cada vuelta al Sol.[cita requerida]

Basándose en su brillo, su longitud se estimó en 415 m; una estimación más refinada basada en observaciones espectroscópicas mediante el Infrared Telescope Facility de la NASA situado en Hawái, ofreció una medida de 250 m. Su masa ha sido estimada en 2,1 × 1010kg.[cita requerida] Las observaciones de enero de 2013 corrigieron este tamaño aumentándolo a 325 metros.[2]

Nombre[editar]

Inicialmente recibió la designación provisional 2004 MN4. Cuando su órbita pudo ser calculada con suficiente exactitud, recibió el número permanente 99942 (el 24 de junio de 2005), convirtiéndose en el primer asteroide numerado con probabilidades de colisión con la Tierra. El hecho de recibir un número lo hizo candidato a ser bautizado, y poco después recibió el nombre "Apofis" (19 de julio de 2005). Apofis es el nombre griego del antiguo dios egipcio Apep, "el destructor", que habita en la oscuridad eterna del Duat (inframundo) y cada noche intenta destruir el Sol (el dios Ra).[3]

Aunque el Apofis mitológico resulta ser una fuente apropiada, es sabido que Tholen y Tucker (dos de los descubridores) son fans de la serie de televisión Stargate SG-1. En las primeras temporadas de la serie, el principal enemigo de los humanos es un alienígena llamado Apophis, que toma el nombre del dios egipcio, y cuyo principal objetivo es destruir la Tierra.

Aproximaciones y peligro de impacto[editar]

Poco después de su descubrimiento, diversos sistemas de cálculo de trayectorias de todo el mundo calcularon la próxima fecha de máxima aproximación, coincidiendo todos ellos en el 13 de abril de 2029. En ese día, Apofis brillará como una estrella de magnitud 3,3 (visible a simple vista). Esta aproximación será visible desde Europa, África y el oeste de Asia.

Diversos sistemas de cálculo de trayectorias muestran que la próxima fecha de máxima aproximación será el 13 de abril del 2036, Los expertos pronostican que, en el caso de que Apofis impactara contra la Tierra, lo haría en algún lugar de una zona muy amplia comprendida entre la península de Kamchatka (Rusia) o en la región de Venezuela.

Seguidamente se calculó también la probabilidad de impacto. Contrariamente a lo habitual, durante los primeros días las nuevas observaciones hicieron aumentar la probabilidad de impacto en lugar de reducirla, llegando hasta un 2,7% (1 entre 37). Esta relativamente alta probabilidad combinada con la medida del asteroide hicieron que Apofis recibiese el nivel 4 en la escala de Turín y 1,10 en la escala de Palermo. Estos valores son los más altos que ningún asteroide haya conseguido jamás.

El 27 de diciembre Apofis fue encontrado en imágenes previas a la fecha de descubrimiento, y el cálculo de su órbita pudo ser afinado, eliminando cualquier posibilidad de colisión para 2029, pero manteniendo un cierto riesgo para 2036.

La Fundación B612 efectuó estimaciones de la ruta que seguiría Apofis si el impacto de 2036 fuese a ocurrir, como parte de una iniciativa que está realizando para desarrollar una estrategia viable para desviar el asteroide con suficiente anticipación.[4] El resultado es un corredor angosto de unos pocos kilómetros de ancho, denominado la «trayectoria de riesgo», la cual se ubica en la parte sur de Rusia, cruzaría el Pacífico, pasando a cientos de kilómetros de las costas de California y México, y luego proseguiría a Costa Rica, continuando por el mar Caribe hasta cruzar por las regiones septentrionales de Colombia y Venezuela, finalizando su recorrido en el Atlántico, poco antes de llegar a África.[5] [6] [7]

Observaciones recientes[editar]

El 6 de mayo de 2006, cuando el asteroide se encontraba a 42 millones de kilómetros de la Tierra, astrónomos de la NASA volvieron a medir su velocidad mediante el radiotelescopio de Arecibo (Puerto Rico). El resultado fue diferente al esperado en 6 milímetros por segundo. Esta corrección, aunque parezca diminuta, con el tiempo será lo bastante grande como para que la trayectoria del asteroide sea diferente a la calculada inicialmente, reduciendo el peligro de impacto con la Tierra.

Probablemente ésta sea la última oportunidad de obtener buenas medidas de radar de Apofis en varios años, ya que pronto se encontrará demasiado cerca del Sol para poder realizarlas. En 2013 el asteroide volverá a estar en una buena posición para nuevas observaciones.

Sin embargo, probablemente se pueda observar ópticamente Apofis antes de esta fecha. Para el mes de enero de 2007 se esperaba poder determinar su velocidad de rotación. Se trata de una medición importante, ya que si una cara del asteroide recibe una cantidad de radiación solar sustancialmente mayor que la otra, ésta puede ejercer una pequeña fuerza sobre el asteroide, que con el paso de los años puede cambiar su trayectoria.

A fecha de 24 de mayo de 2006, Apofis continuaba en el nivel 1 de la escala de Turín, aunque desde finales de febrero había sido sobrepasado por el asteroide 2004 VD17. Sin embargo, la aproximación de 2029 alterará significativamente su órbita, haciendo que las predicciones posteriores a dicha fecha sean inciertas.

El 10 de enero de 2013, se determinó que el diámetro del asteroide es de 325 metros, en lugar de los 270 metros según la Agencia europea del espacio, el aumento del 20% del diámetro indica un aumento de 75% en la masa del asteroide.[8]

La falsa corrección[editar]

El 4 de abril de 2008, comenzó a propagarse por el mundo una falsa noticia: un niño alemán de 13 años había corregido a la NASA en las probabilidades de colisión de Apofis con la Tierra y la NASA había pedido disculpas y aceptado su error.[9] [10]

Este bulo fue publicado inicialmente por la revista Bild-Zeitung,[11] y luego fue difundido al resto del mundo por la agencia AFP.[12] Dicha información indicaba que al estudiante de Potsdam, “le ha bastado un telescopio del instituto de Astrofísica de Potsdam (AIP) y hacer unos cálculos para dejar en ridículo a la NASA”.[9]

Posteriormente la NASA ratificó su cálculo, y negó haber tenido ningún contacto con el joven alemán.[13] Donald K. Yeomans le habría informado al blog cosmos4u que no han tenido correspondencia y que la historia es absurda, un bulo, o ambos. Frank Spahn (quien figuraba como respaldo en el hoax) asegura que en enero o febrero había atendido una consulta del niño, pero que nunca se mencionó la idea de una colisión. Y que la siguiente vez que oyó sobre él fue en la publicación de la revista Bild y junto a su nombre. Cuando lo contactó para pedirle una copia del informe, el niño aseguró que un virus había borrado su disco duro y que la única copia la tenía el jurado del concurso (en el que se presentó y ganó).[14]

La Misión Don Quijote[editar]

Apofis es uno de los dos asteroides en consideración por la Agencia Espacial Europea como el objetivo de la misión Don Quijote para estudiar los efectos de un impacto con un asteroide.

Referencias[editar]

  1. Cf. "NASA Rules Out Earth Impact in 2036 for Asteroid Apophis", JPL, NASA (10-I-2013) http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2013-017
  2. Cf. Malen Ruiz de Elvira, "El amenazador asteroide Apofis es mayor de lo que se creía", en El País (10-I-2013) http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/01/10/actualidad/1357839126_917968.html
  3. «El acercamiento a la Tierra en 2029 de un asteroide activa la defensa espacial», artículo en El País del 23 de febrero de 2007.
  4. Figura 4, pág. 9 en «Threat characterization: trajectory dynamics» (white paper 39), artículo en inglés de Russell Schweickart, et. al, del 22 de febrero de 2008, en el sitio web B612 Foundation.
  5. «Range of possible impact points on april 13, 2036», artículo en inglés de Donald B. Gennery en Scenarios for dealing with Apophis.
  6. «Scenarios for dealing with Apophis», artículo en inglés presentado en la Conferencia de Defensa Planetaria. Washington, 5 a 8 de marzo de 2007.
  7. «The threat is out there», artículo en inglés de David Noland en la revista Popular Mechanics de diciembre de 2006; consultado el 22 de febrero de 2008.
  8. «El amenazador asteroide Apofis es mayor de lo que se creía» (en español). elpais.es (10 de enero 2013). Consultado el 10 de enero 2013.
  9. a b «Un niño corrige un cálculo de la NASA», bulo difundido por el diario 20 Minutos (Madrid).
  10. «Un chico corrigió a la NASA», hoax difundido por el diario La Razón (Buenos Aires) del 18 de abril de 2008.
  11. «Ich hab den Weltuntergang ausgerechnet!», artículo en alemán en la revista Bild.
  12. «La historia del niño que corrigió a la NASA es falsa», el diario Público (Madrid) contradice el bulo del diario 30 Minutos.
  13. «La NASA desmiente al adolescente alemán», el diario 20 Minutos refuta el bulo.
  14. «Apophis risk not increased: science fair judges, world media screw up big time», artículo en cosmos4u.blogspot.com.

Enlaces externos[editar]