Don Quijote (ESA)

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Don Quijote
Organización European Space Agency
Bus Modified SMART-1[1]
Tipo de misión Orbiter, Impactor, and Lander
Flyby of 2003 SM84
or 99942 Apophis[2]
Fecha de lanzamiento 2015
Página web Sancho study (ESA)
Masa
Orbiter (kg) Impactor (kg)
Dry 395 532
Payload 20.6 9
Propellant 96 1162
Wet 491 1694
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Don Quijote es una sonda espacial aun en desarrollo por la European Space Agency, la cual estudiará los efectos de estrellar una sonda contra un asteroide. La misión está pensada para probar si una sonda podría desviar un asteroide con rumbo de colisión con la Tierra de manera satisfactoria. La sonda orbital está diseñada para durar siete años en estado de suspensión hasta que se requiera su uso.

La misión todavía está en fases de planificación y se ha propuesto su lanzamiento para 2015.[2]

Resumen[editar]

La misión consistirá en dos sondas que ejecutarán una serie de maniobras alrededor de un pequeño asteroide.

  • La primera sonda, Sancho, llegará al asteroide y lo orbitará durante varios meses para estudiárlo. La sonda orbital usará un motor de iones de xenon.
  • Después de unos meses, la segunda sonda, Hidalgo, pondrá rumbo de colisión y se precipitará sobre el asteroide. Estará en modo de hibernación durante la mayor parte del viaje y luego se pondrá en marcha, en modo automático, usando sensores ópticos con precisión de 50 metros. Tras su puesta en marcha, Sancho se retirará a una distancia de seguridad mientras que Hidalgo golpea el asteroide, a una velocidad aproximada de 10 km/s.
  • Sancho volverá a su órbita cercana al asteroide y observara los efectos del impacto sobre el asteroide, así como su estructura interna, su rumbo y su rotación.[1]
  • Sancho soltará el Autonomous Surface Package, un módulo de aterrizaje que descendera sobre el asteroide durante dos horas antes de aterrizar. Este paquete será dirigido hacia el interior del cráter de impacto, donde investigará las propiedades de la superficie.

Propulsión[editar]

La sonda será lanzada por un cohete Vega y una etapa superior Star 48. La ESA está considerando dos posibles opciones: la "opción barata" usando un sistema de propulsión química y la "opción flexible" usando un sistema de propulsión eléctrica. Para el primero el objetivo sería el asteroide del grupo Amor 2003 SM84, el último tendría como objetivo el asteroide (99942) Apofis.[2]

Instrumentación[editar]

Sancho (sonda orbital)[editar]

Los instrumentos en la sonda orbital se clasifican en aquellos esenciales para el éxito de la misión primaria y aquellos para completar los objetivos de la misión extendida. Los instrumentos primarios son el "Radio Science Experiment", "Orbiter Camera", "Imaging Laser Altimeter", y un instrumento LIDAR. Para los objetivos de la misión extendida, la sonda orbital lleva un espectrómetro de infrarrojos, un capturador de imágenes termales por infrarrojos, un espectrómetro de rayos X, un medidor de radiación y el "Autonomous Surface Package" (ASP).[1]

Hidalgo (sonda de impacto)[editar]

A diferencia de otras muchas sondas, el objetivo de la sonda de impacto Hidalgo es tener la mayor masa posible cuando impacte con el asteroide objetivo; a causa de este objetivo, no se separará del módulo de propulsión después de haberlo usado. La sonda de impactos lleva pocos subsistemas para hacerla lo más barata y maniobrable posible. No tiene partes móviles (paneles solares, etc.) que compliquen la orientación, solo usa sus propulsores del sistema de control de reacción para corregir el rumbo, y tiene una cámara alta resolución para detectar el asteroide objetivo para el impacto. El diseño de LISA Pathfinder se consideró como referencia para el diseño inicial.[1]

Objetivo[editar]

Al principio, la ESA identificó dos asteriodes próximos a la Tierra como posibles objetivos: 2002 AT4 y (10302) 1989 ML. Ninguno de los asteroides representa una amenaza para la Tierra.[2] En un estudio siguiente se seleccionaron dos diferentes posibilidades: los asteroides 2003 SM84 y 99942 Apophis; este último es de particular importancia para la tierra ya que pasará cerca en 2029 y 2036.[2]

Nombres[editar]

La misión lleva el nombre del famoso caballero Don Quijote de la novela de Miguel de Cervantes, el cual atacó un molino de viento pensando que era un gigante. Como Don Quijote, la sonda Hidalgo "atacará" un objeto mucho más grande que ella. La sonda Sancho recibe su nombre de Sancho Panza, el escudero de Don Quijote, el cual prefería retirarse y observar desde una distancia segura, papel que juega la sonda.

Referencias[editar]

Más información[editar]

Enlaces externos[editar]