Observatorio Nacional de Kitt Peak

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Observatorio Nacional de Kitt Peak
KittPeak.jpg
Vista del Observatorio Nacional de Kitt Peak.
Organización Observatorio Astronómico Nacional Óptico (NOAO)
Código 012[1]   
Situación Montañas Quinlan, Arizona
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Coordenadas 31°57′30″N 111°35′48″O / 31.95833, -111.59667Coordenadas: 31°57′30″N 111°35′48″O / 31.95833, -111.59667
Altitud 2096 msnm
Fundación 1958
Mayall 4 m de diámetro
WIYN 3,5 m de diámetro
McMath-Pierce Telescopio solar de 1,6 m de diámetro
Sitio web Sitio oficial del observatorio
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El Observatorio Nacional de Kitt Peak (o, en inglés, Kitt Peak National Observatory, KPNO) es un observatorio astronómico localizado a 2096 metros de altura en las Montañas Quinlan, en medio del desierto de Sonora, Arizona, Estados Unidos. La ciudad más cercana, Tucson, a 88 kilómetros, es la sede de la Universidad de Arizona.

Sin embargo, a diferencia de otros observatorios estadounidenses que pertenecen a universidades, Kitt Peak fue el primer observatorio nacional. Kitt Peak fue seleccionado en 1958 como la sede del observatorio nacional mediante un contrato con la NSF y fue administrado en sus inicios por una asociación de universidades. En 1982 pasó a formar parte del recién fundado NOAO, el Observatorio Astronómico Nacional Óptico (National Optical Astronomy Observatory) que aglutina los tres observatorios nacionales estadounidenses: Kitt Peak, el Observatorio de Cerro Tololo en Chile y el Observatorio Solar Nacional en Sacramento Peak (Nuevo México).

La tierra pertenece la reserva de los indios Papago, con los que se firmó un tratado especial de alquiler permanente al precio de un cuarto de dólar el acre. En 2005, los Papago iniciaron un proceso legal con el NSF para interrumpir la construcción del telescopio Cherenkov VERITAS en un área situada bajo la cumbre en la que sostienen que habita el espíritu sagrado I'itoi.

Con 23 telescopios, Kitt Peak es la agrupación de instrumentos astronómicos más variada del mundo. Los instrumentos más importantes son el telescopio Mayall de 4 metros; el telescopio WIYN de 3.5 metros; y otros telescopios de 2.1 m, 1.3 m, 0.9 m y 0.4 m. El telescopio solar McMath-Pierce de 1.6 m es el mayor telescopio solar del mundo y también el reflector sin secundario más grande del mundo. Kitt Peak también acoge el primer telescopio (un viejo reflector de 91 cm) de búsqueda de asteroides cercanos a la Tierra y dos radiotelescopios de 12 y 25 m de diámetro.

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Referencias[editar]

  1. «List Of Observatory Codes» (en inglés). Consultado el 1 de julio de 2013.