William Barnes

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
William Barnes
William Barnes by George Stuckey.jpg
Información personal
Nacimiento 22 de febrero de 1801 Ver y modificar los datos en Wikidata
Dorset, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 7 de octubre de 1886 Ver y modificar los datos en Wikidata (85 años)
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Anglicanismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Poeta y escritor Ver y modificar los datos en Wikidata
[editar datos en Wikidata]

William Barnes (1801-1886), el poeta de Dorsetshire, nacido en Rushay (en la parroquia de Bagber) y bautizado en la iglesia parroquial de Sturminster Newton (Dorset), el 20 de marzo de 1801, era nieto de John Barnes, granjero hacendado de Gillingham, e hijo de John Barnes, granjero arrendatario de Blackmore Vale, en el extremo septentrional de su condado natal. Provenía de una antigua familia de Dorsetshire. Un antepasado directo, John Barnes, fue head-borough (jefe municipal) de Gillingham en 1604, y el bisabuelo de éste, William Barnes, obtuvo de Enrique VIII una concesión de tierras en la misma parroquia en 1540. La madre del poeta, Grace Scott († 1806), de Fifehead Neville, era una mujer de cierta cultura, con un amor inherente por el arte y la poesía.[1]

William fue a la escuela de Mullett en Sturminster, y en 1815 su pericia para la escritura fue decisiva para su admisión en la oficina de un notario en aquella pequeña ciudad, de donde en 1818 se trasladó a Dorchester. El rector de allí, John Henry Richman,[Nota 1]​ le dio algunas lecciones y le prestaba libros. En 1820 comenzó a aparecer en el local Weekly Entertainer una serie de rimas de Barnes, entre ellas algunos Versos a Julia (hija de un funcionario de hacienda de Dorchester llamado Miles), con la que llegó a prometerse en matrimonio en 1822, el año en el que fue publicado su primer volumen, Orra, un cuento de Laponia. Su versatilidad y vigor intelectual en este momento eran notables. Se puso a aprender grabado en madera, y produjo ocho bloques para Un paseo por Dorchester, de Criswick. Simultáneamente trabajó duro en etimología y lenguaje, dominando el francés y estudiando la literatura italiana, especialmente a Petrarca y su escuela. En 1823 obtuvo el puesto de director de una pequeña escuela en Mere (Wiltshire), y cuatro años más tarde ocupó la capellanía de Mere, se casó y comenzó a reclutar internos. En 1829 varias de sus xilografías fueron incluidas en Delineations of Somerset, de Rutter. Casi al mismo tiempo hizo su primera visita a Gales, y le causó una honda impresión la idea de la pureza del lenguaje, que se convirtió casi en una pasión para él. Se convirtió en un entusiasta pescador de caña, escribió una divertida farsa, El ladrón honesto, para algunos cómicos itinerantes, comenzó a estudiar galés, y añadió a sus otros estudios lingüísticos el del ruso, hebreo e indostánico.[1]

En 1833 escribió para el County Chronicle sus primeros poemas en el dialecto de Dorset, entre ellos dos églogas inigualables: "The 'Lotments" y "A Bit o' Sly Coorten". En junio de 1835 dejó Mere y se estableció en Durngate Street (Dorchester), con una prometedora escuela, trasladada en 1837 a una casa más grande en South Street. El 2 de marzo de 1838 puso su nombre en los libros del Saint John's College de Cambridge, como un hombre de diez años. Durante los seis años siguientes contribuyó con algunos de sus mejores trabajos arqueológicos y etimológicos a las páginas del Gentleman's Magazine. La variedad de temas indica una gran cantidad de lecturas, mientras que sus más prolongadas investigaciones en este período, sobre las leyes de la proporción armónica, muestran su aptitud para las especulaciones abstractas. En 1844 los Poemas en el dialecto de Dorset fueron publicados en Londres por Russell Smith. Una admiradora cordial del nuevo poeta fue la Honorable Mrs. Caroline Norton,[Nota 2]​ quien hizo mucho por dar publicidad al genio de Barnes.[2]

Barnes fue ordenado por el obispo de Salisbury el 28 de febrero de 1847, y, al tiempo que conservaba su escuela, asumió nuevas obligaciones como pastor de Whitcombe, a tres millas de la capital del condado. Ahora estaba concentrando gran parte de su tiempo en los anglosajones, tema sobre el que habría de publicar su obra Delectus en 1849. Al año siguiente se graduó Bachelor of Divinity en Cambridge. En 1852 renunció a su curato, y poco después se convirtió en un colaborador de confianza de la recién fundada Retrospective Review. En 1854 comenzó a leer en persa (y desde entonces fue tal vez, después de Petrarca, más cercanamente influenciado por Saadi), y publicó su Gramática filológica, un libro verdaderamente notable, por cuyos derechos de autor recibió 5 libras. En 1858 apareció una segunda serie de poemas de Dorset bajo el título de Hwomely Rhymes, varias de cuyas composiciones ―en especial "The Vaices that be Gane"― fueron eficazmente traducidas al francés para las Beautés de la Poésie Anglaise (Bellezas de la poesía inglesa) de De Chatelain.[Nota 3]​ Barnes ya había comparecido como conferenciante sobre temas arqueológicos, y entonces fue animado a hacer lecturas de sus poemas dialectales en las distintas ciudades pequeñas de Dorset. Fue invitado a Sherborne por Macready, y a Stafford House por la duquesa de Sutherland. En 1859 recibió la visita de Lucien Bonaparte, que se había visto atraído por los poemas, y por cuya sugerencia Barnes tradujo entonces el Cantar de los Cantares al dialecto de Dorset. En 1860 fue fichado como escritor por el recién fundado Macmillan's Magazine. En abril de 1861 se le concedió, a instancias de Palmerston, una pensión no contributiva de 70 libras. El año lo pasó ocupado por completo en la preparación de su más importante obra filológica, dedicada a la teoría de las raíces fundamentales del dialecto teutónico, y titulada Tiw, en referencia al dios de quien deriva el nombre de la raza. En 1862 el capitán Seymour Dawson-Damer[Nota 4]​ le ofreció la rectoría de Came, que él aceptó de buen grado.[3]

Barnes se instaló en la iglesia de Came el 1 de diciembre de 1862. Fue un párroco rural admirable, familiar y poco convencional por sus rimas, un erudito con los más amplios intereses, cuyo horizonte activo aún estaba estrictamente ligado a los campos y las tierras altas de Dorsetshire. Su trabajo en el Glosario de Dorsetshire acrecentó su admiración por la lengua vernácula y su aversión hacia las formas latinizadas. Estaba indignado por la introducción de palabras tales como photograph y bicycle, las cuales habría sustituido por sunprint y wheelsaddle. Una edición recopilatoria de los poemas dialectales apareció en 1879, y Mr. Hardy contribuyó al Athenæum (16 de octubre de 1886) con un interesante esbozo del poeta en este último período de su carrera.[3]

Continuó trabajando hasta más allá de los ochenta años con el mismo notable dominio de la fuerza y la misma variedad de intereses. Murió en la rectoría de Came el 7 de octubre de 1886, y fue enterrado cuatro días más tarde en el cementerio local. De su esposa, que murió el 21 de junio de 1852, dejó dos hijos y tres hijas.[3]

Los poemas de Barnes se caracterizan por una singular dulzura y ternura emotivas, una honda percepción de la humilde vida rural y de sus personajes, y una exquisita sensibilidad para la ambientación local.[4]

"Escritor lírico de una genialidad en grado sumo", Barnes fue también un muy interesante vínculo entre las formas presentes y pasadas de la vida rural ―un repertorio de costumbres, palabras y sentimientos olvidados―. A diferencia de Burns, Béranger y otros poetas del pueblo, nunca adopta el estilo más convencional, y abandona totalmente la ambición, el orgullo, la desesperación, la rebeldía y las grandes pasiones. "Sus rústicos son, por regla general, gente feliz, y rara vez sienten el aguijonazo del resto del moderno género humano ―la desproporción entre el deseo de serenidad y la facultad de obtenerlo―". Al igual que Chaucer, Barnes está lleno de alegría de vivir. Menos sombrías y más rústico que las de Crabbe, sus églogas, inigualadas en inglés, no son totalmente indignas de comparación con los prototipos de Teócrito y de Virgilio.[5]

Notas[editar]

  1. John Henry Richman (1791-1864) fue jurista en la incipiente colonia británica de Australia Meridional.
  2. Feminista, reformista social y escritora inglesa (1808-1877).
  3. Clara de Chatelain (1807-1876), escritora, compositora y traductora inglesa de origen francés.
  4. Lionel Seymour William Dawson-Damer, 4º conde de Portarlington (1832-1892), noble y político conservador inglés.

Referencias[editar]

  1. a b Seccombe, Thomas (1901). Sidney Lee, ed. "Barnes, William (1801-1886)" en «Dictionary of National Biography» (suplemento vol. I) (en inglés) (1ª edición). Londres: Smith, Elder & Co. p. 131. Consultado el 9 de diciembre de 2015. 
  2. Seccombe, Thomas (1901). Sidney Lee, ed. "Barnes, William (1801-1886)" en «Dictionary of National Biography» (suplemento vol. I) (en inglés) (1ª edición). Londres: Smith, Elder & Co. pp. 131-132. Consultado el 9 de diciembre de 2015. 
  3. a b c Seccombe, Thomas (1901). Sidney Lee, ed. "Barnes, William (1801-1886)" en «Dictionary of National Biography» (suplemento vol. I) (en inglés) (1ª edición). Londres: Smith, Elder & Co. p. 132. Consultado el 13 de diciembre de 2015. 
  4. Cousin, John William (1910). "Barnes, William (1801-1886)" en «A Short Biographical Dictionary of English Literature» (en inglés) (2ª edición). Londres: J.M. Dent & Sons. p. 26. Consultado el 3 de junio de 2016. 
  5. Seccombe, Thomas (1901). Sidney Lee, ed. "Barnes, William (1801-1886)" en «Dictionary of National Biography» (suplemento vol. I) (en inglés) (1ª edición). Londres: Smith, Elder & Co. p. 133. Consultado el 13 de diciembre de 2015.