Triumph Spitfire

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Triumph Spitfire
Triumph - Spitfire - 1975 (M.A.R.C.)
Triumph Spitfire 1500 (1974)
Datos generales
Fabricante Triumph Motor Company
Diseñador Giovanni Michelotti
Fábricas Coventry, Gran Bretaña
Período 1962–1980
Configuración
Carrocerías Roadster
Configuración Motor delantero /
tracción trasera
Dimensiones
Largo 3683 mm
Ancho 1448 mm
Altura 1219 mm
Distancia entre ejes 2108 mm
Peso 711-794 kg
Otros modelos
Relacionado Triumph Herald
Triumph Vitesse
Triumph GT6
Similares MG A
Fiat Pininfarina Coupé y Cabriolet
Alfa Romeo Giulia GT
Lancia Fulvia Coupé

El Triumph Spitfire es un pequeño coche deportivo inglés de dos asientos, presentado en el Salón de Londres en 1962.[1]​ El vehículo se basa en un diseño elaborado para Standard-Triumph en 1957 por el diseñador italiano Giovanni Michelotti. La plataforma para el coche se basaba principalmente en el chasis, el motor y tren de rodaje de la berlina Triumph Herald, y fue fabricado en la Standard-Triumph en Canley, Coventry. Como era típico de los coches de esta época, la carrocería se monta sobre un chasis estructural separado. Pero el Spitfire, el cual fue diseñado como un coche descapotable deportivo desde el principio, el chasis se vio reforzado con rigidez adicional al estar soldado y fijado por doce tornillos a componentes estructurales de la carrocería. El Spitfire fue proporcionado con un techo de lona manual para protección contra las inclemencias del tiempo, el diseño se mejora con un techo plegable para modelos posteriores. Los techos hardtop de fábrica también estaban disponibles.

Modelos[editar]

Cinco modelos Spitfire fueron vendidos durante el proceso de producción:

Nombre de modelo Motor Año Cantidad fabricada
Triumph Spitfire 4 (Mark 1) 1147 cc 4 cilindros en línea Octubre de 1962 – diciembre de 1964 45.753
Triumph Spitfire 4 Mark 2 1147 cc 4 cilindros en línea Diciembre de 1964 – enero de 1967 37.409
Triumph Spitfire Mark 3 1296 cc 4 cilindros en línea Enero de 1967– diciembre de 1970 65.320
Triumph Spitfire Mark IV 1296 cc 4 cilindros en línea Noviembre de 1970 – diciembre de 1974 70.021
Triumph Spitfire 1500 1493 cc 4 cilindros en línea Diciembre de 1974 – agosto de 1980 95.829

Origen[editar]

El Triumph Spitfire fue ideado originalmente por Standard -Triumph para competir en el mercado del pequeño auto deportivo que se había abierto con la introducción del Austin-Healey Sprite. El Sprite había utilizado el tren de transmisión básica del Austin A30 / 35 para crear un coche deportivo con un ligero chasis de bajo presupuesto; Idea de Triumph fue utilizar la mecánica de su pequeño sedán, el Herald, para sentar las bases del nuevo proyecto. Triumph tenía una ventaja, donde el Austin A30 era de construcción monocasco, el Herald se construyó con un chasis separado. La intención de Triumph era acortar la batalla algo más de 21 centímetros, bajarlo al poner los asientos a los lados de la parte central del chasis en lugar de encima y revestirlo de una carrocería deportiva, ahorrando costes de desarrollo de una nueva unidad chasis / carrocería.

Diseñador italiano Michelotti, que ya había diseñado el Herald, fue comisionado para el nuevo proyecto, comenzó con una carrocería tradicional, de diseño afilado. Se le proporcionaron ventanas sin marco que se bajaban por completo (en contraste con el Sprite / MG Midget, que todavía tiene ventanillas laterales, también llamadas «Side-Curtains» por entonces), así como un frontal de una sola pieza formando un capó integral que al inclinarse hacia delante ofrece un acceso sin igual al motor. En los albores de la década de 1960, sin embargo, Standard-Triumph estaba en serios problemas financieros, e incapaz de poner el nuevo coche en la producción; no fue hasta que la compañía fue adquirida por la Leyland que dispuso de fondos de la organización y el coche se puso en marcha. Empleados de Leyland, al hacer un balance de su nueva adquisición, encontraron prototipo escondido de Michelotti bajo unas sábanas y polvo en un rincón de la fábrica y rápidamente lo aprobaron para la producción.

Spitfire 4 o Mark I (1962-1964)[editar]

Triumph Spitfire 4 (Mark I)
Triumph Spitfire (Ottawa British Car Show '10)

Datos generales
Producción 1962–1964
45.753 unidades
Dimensiones
Peso ~711 kg
Planta motriz
Motor 1,147 cc (1.1 l) 4 cil. en línea
Mecánica
Transmisión 4 velocidades manual overdrive (en 3ª y directa) opcional a partir de 1963

La producción de automóviles había cambiado poco desde el prototipo, aunque el parachoques trasero de ancho completo se abandonó en favor de los dos parciales que curvan alrededor de cada esquina, con overriders. La mecánica era básicamente del stock del Herald añadiendo frenos de disco delanteros. El motor era un 1147 cc (1,1 l) de 4 cilindros con una culata OHV y 2 válvulas por cilindro, ligeramente ajustado para el Spitfire, alimentado por dos carburadores SU. También proveniente del Herald llegó el piñón y cremallera de dirección y suspensión delantera de doble horquilla, y en la parte trasera había un eje oscilante independiente con una única ballesta transversal. Esto terminó siendo la parte más polémica del coche: era conocido el efecto como "tuck in", debido a que si se le presionaba demasiado tomando una curva producía variaciones de la caída de las ruedas (una exagerada inclinación de las ruedas traseras hacia dentro en la parte inferior) que causaba un violento sobreviraje, incluso en el Herald. La carrocería fue atornillada a un chasis Herald muy modificado, eliminado los largueros laterales del chasis (debajo de los vanos de las puertas y los asientos) dejando las vigas centrales, para poder bajar la altura. Teniendo que añadir refuerzos estructurales exteriores y en los bajos en la carrocería para compensar la rigidez quitada. Quedaba poco del diseño original del chasis.

El Spitfire fue un coche barato pequeño deportivo y como tal tenía adornos muy básicos, incluyendo alfombras de goma y un gran volante de plástico. Estos primeros coches fueron nombrados a la vez como «Triumph Spitfire Mark I» y «Spitfire 4», que no debe confundirse con el posterior Spitfire Mark IV.

En la especificación del Reino Unido produjeron motores 4 cilindros con 63 CV (47 kW) a 5750 rpm y 91 Nm (67 libras pies) de torque a 3500 rpm. Esto le dio una velocidad máxima de 148 km/h (92 mph) y lograría 0 a 97 km/h (60 mph) en 17,3 segundos. El consumo medio de combustible era 31mpg.

Para 1964 se añadió una opción de overdrive a la caja de cambios manual de 4 velocidades para dar una velocidad de crucero más relajada. También estaban disponibles llantas de radios y un techo duro.

Spitfire Mark II (1965-1967)[editar]

Triumph Spitfire Mark II
Triumph Spitfire 1965

Datos generales
Producción 1965–1967
37.409 unidades
Dimensiones
Peso ~735 kg
Planta motriz
Motor 1,147 cc (1.1 l) 4 cil. en línea
Mecánica
Transmisión 4 velocidades manual, overdrive opcional en la directa y tercera

En marzo de 1965 se puso en marcha la producción del Spitfire Mark II. Era muy similar a la Mark I pero ofreció un motor con árbol de levas de diseño revisado, un colector de admisión calentado por agua y colector de escape tubular, lo que aumenta la potencia a 67 CV (50 kW) a 6000 rpm. El resorte en espiral del embrague de la Mark I fue reemplazado con un embrague de muelle de diafragma Borg y Beck. El acabado exterior se modificó con una nueva parrilla e insignias. El acabado interior se mejoró con asientos rediseñados y cubriendo la mayor parte de las superficies expuestas con un paño de goma. Los pavimentos de caucho moldeado originales fueron reemplazados por alfombras moldeadas.

Con un precio base de £ 550, en comparación con el de £ 505 el Sprite y del Midget £ 515. La velocidad máxima se afirma que era de 154 km/h (96 mph) y su aceleración de 0-97 km/h en 15,5 segundos fue considerada "viva" y la fábrica afirmó que a velocidades en autopista 110 km/h (70 mph) el automóvil consumía 7,41 litros a los 100 km (38,1 mpg imperial; 31,7 mpg-Estados Unidos).

Spitfire Mark III (1967-1970)[editar]

Triumph Spitfire Mark III
1968 Triumph Spitfire Mk III

Datos generales
Producción 1967–1970
65.320 unidades
Dimensiones
Peso ~748 kg
Planta motriz
Motor 1,296 cc (1.3 l) 4 cil. en línea
Mecánica
Transmisión 4 velocidades manual, overdrive opcional en la directa y tercera

El Mark III, presentado en marzo de 1967, fue el primer lavado de cara importante para el Spitfire. El parachoques delantero se elevó en respuesta a las nuevas normas de seguridad, y aunque gran parte de la forma del capó fue mantenida, la parte delantera se veía muy diferente. La parte trasera perdió los overriders del parachoques pero ganó las luces de marcha atrás de serie (inicialmente como dos luces separadas a cada lado de la placa de matrícula, últimamente como una sola luz en una nueva unidad por encima de la placa de matrícula); el interior se ha mejorado de nuevo con un cuadro de instrumentos de madera. Para la mayoría de la gama Mark III, el cuadro de instrumentos aún estaba montado en el centro (como en el Mark I y Mark II) a fin de reducir variedad de componentes (y por tanto los costes de producción) entre las versiones con volante a la izquierda y a la derecha.

El motor de 1147 cc fue reemplazado con una unidad de 1296 cc (aumentando el diámetro del cilindro de 69,3 mm (2,73 pulgadas) a 73,7 mm (2,90 in) y carrera de 76 mm (3,0 in)), como el montado sobre el nuevo Triumph Herald 13/60 y 1300 Triumph berlinas. Con además dos carburadores SU el motor consiguió 75 CV (56 kW), y 102 Nm (75 libras•pie) de torque a 4000 rpm, e hizo del Mark III un coche relativamente rápido para los estándares del día. Entre las opciones disponibles siguió incluyendo llantas de radios, un techo duro y un overdrive Laycock de Normanville mucho más relajado y económico para altas velocidades de crucero. El Mark III fue el Spitfire más rápido, logrando acelerar de 0 a 97 km/h(60 mph) en 14,5 segundos y alcanzar una velocidad máxima de 153 km/h (95 mph). El consumo medio de combustible se ha mejorado ligeramente en 33mpg. El Mark III en realidad continuó la producción en 1971, mucho después de que el Mark IV fuera presentado.

El 8 de febrero 1968, el Director General de Standard-TRiumph, George Turnbull sacó personalmente el número 100.000 Triumph Spitfire del final de la línea de producción en Canley.[2]​ Más del 75 % de la producción total se habían exportado fuera del Reino Unido, incluyendo 45 % de los EE.UU. y el 25 % a los mercados del continente europeo.[2]

A partir de 1969, sin embargo, los modelos destinados a Estados Unidos tuvieron que cambiar para cumplir con las nuevas regulaciones de seguridad y emisiones; a modelos producidos después de 1969 se refieren a veces como el Spitfire «federal». Los cambios dieron lugar a una ligera disminución en la potencia (68 CV) debido al control de las emisiones, el panel de instrumentos se trasladó frente al conductor y los nuevos asientos tuvieron reposacabezas integrados para evitar el latigazo cervical. También el tablero de madera fue reemplazado con un acabado negro mate.

Spitfire Mark IV (1970-1974)[editar]

Triumph Spitfire Mark IV
Triumph Spitfire Mark IV - 1972

Datos generales
Producción 1970–1974
70.021 unidades
Dimensiones
Peso 779 kg
Planta motriz
Motor 1,296 cc (1.3 l) 4 cil. en línea
Mecánica
Transmisión 4 velocidades manual con overdrive opcional en la directa y tercera

El Mark IV trajo los cambios más amplios en el Spitfire. Contaba con un extremo posterior completamente rediseñado, dándole un fuerte parecido con los modelos Triumph Stag y Triumph 2000, los cuales fueron diseñados también por Michelotti. La parte delantera se hizo más limpia, con un nuevo capó eliminando las líneas de soldadura en la parte superior de las aletas de los modelos más antiguos, y a las puertas se les dio manetas ahuecadas y las ventanillas laterales ya no eran redondeadas en la esquina superior trasera. El interior ha mejorado mucho: se proporcionó un panel de control de un ancho adecuado, poniendo los instrumentos delante del conductor en lugar de en la consola central. Esto era inicialmente de plástico negro sin embargo fue reemplazado con madera en 1973.

El motor continúa con 1.296 cc, pero en 1973 fue modificado con cojinetes de biela más grandes. Para cumplir con las nuevas leyes de emisiones resultó un coche un poco más suave que el Mark III. La potencia máxima se redujo a 63 CV (47 kW) a 6000 rpm, y el par máximo es ahora 94 Nm (69 libras pie) a 3500 rpm. Con el peso total también aumenta a 779 kg (1,717 libras) con lo que en consecuencia el rendimiento se redujo, alcanzado de 0 a 97 km/h (60 mph) en 16,2 segundos y la velocidad máxima reducida a de 140 km/h (90 mph). La economía general de combustible también cayó a 32mpg. Ganó una caja de cambios sincronizada en su tren inferior.

Un nuevo techo duro también estaba disponible, con cuartos de luces traseras y una pantalla trasera plana. Con mucho, el cambio más significativo, sin embargo, fue a la suspensión trasera, que fue rediseñada para eliminar las tendencias desafortunadas del diseño original de oscilación del eje. En el Triumph GT6 y Triumph Vitesse ya habían sido modificadas, y el resultado de todos estos coches era una conducción segura y progresiva, incluso conduciendo al límite.

El Mark IV salió a la venta en el Reino Unido a finales de 1970 con un precio base de £ 735.

Spitfire 1500 (1974-1980)[editar]

Triumph Spitfire 1500
1980 Triumph Spitfire 1500

Datos generales
Producción 1974–1981
95,829 unidades
Dimensiones
Peso 790 kg
Planta motriz
Motor 1,493 cc (1.5 l) 4 cil. en línea
Mecánica
Transmisión 4 velocidades manual, overdrive opcional en la directa y tercera

En 1973 en los Estados Unidos y Canadá, y 1975 en el resto del mundo, el motor 1500 se utilizó para hacer el Spitfire 1500. Aunque en esta versión final el motor era bastante más áspero y más propenso a fallos que las unidades anteriores, el par se incrementó en gran medida por el aumento de la carrera del cilindro a 87,5 mm (3,44 pulgadas), lo que le hizo mucho más manejable en el tráfico. La razón de los problemas de fiabilidad del motor eran los tres cojinetes principales del cigüeñal.

interior del Triumph Spitfire 1500

Mientras que el resto del mundo veía el 1500 con la relación de compresión reducida a 8,0: 1, el modelo de mercado de América fue equipado con un solo carburador Zenith-Stromberg y una relación de compresión reducida a 7,5: 1 para permitir usar combustible sin plomo de octanaje inferior, además de añadir un sistema convertidor y recirculación de gases de escape catalítico, con lo que el motor solo suministraría 53 CV (40 kW) con una aceleración de 0 a 97km/h tiempo de 14,3 segundos.[3]​ La notable excepción fue el modelo del año 1976, donde la relación de compresión se aumentó a 9,1: 1. Sin embargo esta mejora fue de corta duración, la relación se redujo nuevamente a 7,5: 1 para los años restantes de producción. En el Reino Unido la proporción de 9: 1 de compresión, con electrónica de control de emisiones menos restrictiva, y los carburadores SU HS2 eran reemplazados por modelos más grandes HS4 de 1,5 pulgadas, llegaron a ser a la variante más potente hasta la fecha. El 1500 Spitfire ahora produce 71 CV (53 kW) a 5500 rpm, y 111 Nm (82 libras pies) de torque a 3000 rpm. La velocidad máxima era ahora 160 km/h (100 mph), y de 0 a 97 km/h (60 mph) alcandose en 13,2 segundos. El ahorro de combustible se redujo a 29mpg.

Triumph Spitfire 1500 EE.UU. (1970-80)

El Spitfire 1500 del mercado americano se identifica fácilmente por grandes over-riders de plástico y faldón en la parte delantera. Los modelos de especificación de Estados Unidos hasta 1978 todavía tenían defensas cromadas, en cambio en los modelos 1979 y 1980 estos fueron sustituidos por topes de goma negro con una función de over-riders. Mejoras de detalle se siguieron realizando durante toda la vida del Mark IV, y se incluyen asientos reclinables con paneles a cuadros de nailon cepillado en el centro y reposacabezas, introducidos para los coches del mercado británico a principios de 1977 y sustitución de los viejos mandos e interruptores del tablero de instrumentos, como los mandos de los limpiaparabrisas y luces integrados y en la columna de dirección.[4]​ también se añadieron en los años finales del modelo un toque de madera y luces de emergencia.[4]​ Opciones como el techo duro, cubierta de lona, luz de cortesía y overdrive siguieron siendo populares, pero las llantas de radios dejaron de estar disponibles.

El modelo 1980 fue el último y el más pesado de toda la su historia, con un peso de 1.875 libras (850,5 kg). Los precios base para el modelo del año 1980 fueron $ 5995 en los EE.UU. y £ 3631 en el Reino Unido. El último Spitfire, un modelo del Reino Unido, amarillo «Inca» con techo duro y overdrive, salió de la línea de montaje en Canley en agosto de 1980, poco antes de que la fábrica cerrase. Nunca se vendió y ahora se exhibe en el Museo británico Heritage Motor en Gaydon.

Referencias[editar]

  1. «Used car test: 1970 Triumph Spitfire Mk.3». Autocar (magazine). 138 (nbr 4022): 26-27. 28 de junio de 1973. 
  2. a b «News and views: 100,000 Triumph Spitfires». Autocar (magazine). 128 (nbr 3757): 58. 15 de febrero de 1968. 
  3. «Triumph Spitfire: Still attractive after all these years». Sports & GT cars. 1980. 
  4. a b «Motorweek:New Models ... Spitfire». Motor: 2. 5 de marzo de 1977. 

Bibliografía

Otras lecturas[editar]

  • Peter G. Strasman and J.H. Haynes. (1987). Triumph Spitfire owner's workshop manual. Haynes. ISBN 1-85010-022-5. 
  • Porter, Lindsay; Williams, Peter (1988). Triumph Spitfire, GT6, Herald Vitesse: Guide to Purchase and D.I.Y. Restoration. G T Foulis. ISBN 0-85429-583-6. 
  • British Leyland (1992). Competition Preparation Manual (reprint edición). Brooklands Books. ISBN 1-870642-60-0. 

Enlaces externos[editar]