Solar Probe Plus

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Concepción artística de la Solar Probe Plus.

Solar Probe + (Solar Probe Plus), también conocida como NASA Solar Probe,[1] es una sonda espacial proyectada por la NASA, planeada para orbitar el Sol. El 1 de mayo de 2008, el Applied Physics Laboratory de la Universidad Johns Hopkins fue escogido para diseñar y construir la sonda, cuyo lanzamiento estaba previsto en un principio para 2015, pero en la misión se ha retrasado y finalmente se espera que se ponga en órbita entre el 31 de julio y el 19 de agosto de 2018.

De acuerdo con la Agencia Espacial estadounidense, la misión tiene tres objetivos principales: rastrear el flujo de energía que calienta y acelera tanto la corona (o atmósfera solar) como el viento solar, determinar la estructura y la dinámica del plasma y los campos magnéticos en las fuentes del viento solar, y explorar los mecanismos que aceleran y transportan las partículas energéticas.

Los científicos están interesados en efectuar estas mediciones porque cuando las nubes de partículas cargadas de alta velocidad salen del Sol pueden bañar a las naves espaciales, los astronautas y las superficies planetarias de radiación perjudicial. "Entender por qué el Sol emite de vez en cuando estas partículas de alta energía puede ayudar a los científicos a predecir el clima espacial", explican desde el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, que está ayudando a desarrollar los sensores para la Solar Probe Plus. "Saber cuándo pueden chocar las partículas energéticas solares contra la Tierra puede ayudarnos a tomar precauciones".

Para cumplir con estos objetivos la sonda viajará hasta la superficie del Sol y llevará a cabo 24 sobrevuelos para recabar datos relacionados con el comportamiento de nuestra estrella madre. En su máximo acercamiento, la nave espacial no tripulada estará a 5,9 millones de kilómetros del Sol, viajará a la increíble velocidad de 725.000 km por hora y soportará temperaturas de más de 1.300 grados centígrados.

Referencias[editar]

  1. Space Times, May/June 2007, page 8.

Enlaces externos[editar]