Solar Orbiter

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda

Solar Orbiter (SolO) es un satélite científico de observación solar en desarrollo por la Agencia Espacial Europea (ESA) con la colaboración de la NASA. Está previsto que la misión se lance a principios de 2020 mediante un cohete Atlas V de la NASA, desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida en febrero de 2019. SolO tiene como objetivo realizar mediciones detalladas del campo magnético sobre la superficie solar, de los niveles de radiación en la heliosfera interna y del viento solar, así como realizar observaciones de las regiones polares del Sol desde órbitas de latitudes altas. Todas estás medidas tienen como objetivo el responder a diversas preguntas sobre nuestra estrella y su entorno que se pueden englobar en '¿Cómo el Sol crea y controla la heliosfera?'

La misión Solar Orbiter realizará observaciones del Sol desde diferentes órbitas excéntricas, llegando a una distancia mínima al Sol en su perihelio de 60 radios solares (R☉), o 0,284 unidades astronómicas (UA), distancia situada en el interior de la órbita de Mercurio (0,3075 UA). Este tipo de órbita posibilita realizar observaciones detalladas con los instrumentos a bordo, los cuales permiten la obtención de mediciones del Sol de dos tipos, in-situ y remotas. La particular órbita de Solar Orbiter permitirá realizar mediciones tanto desde el plano de la eclíptica como desde latitudes más altas, a las que se llegará a través de maniobras de asistencia gravitacional con Venus y la Tierra.

La misión ha sufrido numerosos contratiempos que han forzado a reiterados retrasos en el lanzamiento. Algunos de los más graves han supuesto la perdida de la capacidad de desarrollar parte de la instrumentación por los recortes de fondos sufridos por la NASA. Finalmente, Solar Orbiter se encuentra en fase de integración, y está siendo sometido a diferentes pruebas antes de su lanzamiento.

Objetivos Científicos[editar]

Solar Orbiter se acercará al Sol cada cinco meses. Durante cada una de sus órbitas, el satélite pasará aproximadamente sobre linea de conexión magnética que conecta la atmósfera solar con la Tierra y los satélites geoestacionarios que orbitan su superficie. Esto permitirá la comparación directa de las observaciones a diferentes distancias radiales y como el viento solar y las partículas solares se desplazan a lo largo de la heliosfera hasta la Tierra . Se espera poder observar con detalle como la actividad magnética de la superficie solar desencadena fenómenos como fulguraciónes solar o eyecciones de masa coronal (CMEs por sus siglas en inglés).

Los investigadores también tendrán la oportunidad de coordinar las observaciones con la misión planeada Parker Solar Probe, la cual realizará mediciones in situ en la corona extendida del Sol.

El objetivo de la misión es realizar estudios en primer plano y de alta resolución del Sol y su heliosfera interior. La nueva comprensión ayudará a responder a estas preguntas:

  • ¿Cómo y dónde del viento solar el plasma y el campo magnético se originan en la corona?
  • ¿Cómo las fases transitorias solares conducen la variabilidad heliosférica?
  • ¿Cómo las erupciones solares producen radiación de partículas energéticas que llenan la heliosfera?
  • ¿Cómo funciona la dinamo solar y cómo conducen las conexiones entre el Sol y la heliosfera?

Carga útil[editar]

Paquetes de observación de las definiciones básicas de la misión:

Instrumentos héliosféricos in situ[editar]

  • Analizador Solar de Viento ((SWA)): Para medir las propiedades y composición del viento solar
  • Detector de Partículas Energéticas ((EPD)): Para medir iones supratermales, electrones, átomos neutros, así como partículas energéticas en el rango de energía de pocos keV / nuc a electrones relativistas e iones hasta 100 MeV (protones) y 200 MeV / nuc iones)
  • Magnetómetro (MAG): Proporcionará mediciones detalladas del campo magnético
  • Analizador de ondas de radio y plasma (RPW): Para medir campos magnéticos y eléctricos a alta resolución de tiempo

Instrumentos solares de teledetección[editar]

  • Sensor de imágenes Polarimétrico y Heliosísmico (PHI): Proporcionar medidas de alta resolución y de disco completo del campo magnético fotosférico
  • Sensor de imágenes EUV pleno Sol y de alta resolución (EUI): Para la imagen de varias capas de la atmósfera solar
  • Sensor de imágenes espectral EUV (SPICE): Para proporcionar imágenes espectrales de disco solar y corona, caracterizar las propiedades del plasma en el Sol
  • Espectrómetro / Telescopio para Rayos X de Imagenología (STIX): Proporcionar espectroscopía de imágenes de emisiones de rayos X solares térmicos y no térmicos de 4 a 150 keV
  • Coronógrafo (Metis): Para proporcionar imágenes UV simultáneas (121.6 nm) y polarizadas de la corona
  • Sensor de imágenes heliosférico (SoloHI): Para vizualización de flujos cuasi-constantes y transitorios del viento solar

Links externos[editar]