Marmota olympus

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Marmota olímpica
My Friend the Marmot (4241532773).jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Familia: Sciuridae
Subfamilia: Sciurinae
Género: Marmota
Subgénero: Petromarmota
Especie: M. olympus
(Merriam, 1898)
Distribución
Área de distribución de M. olympus
Área de distribución de M. olympus
Sinonimia
  • Arctomys olympus Merriam, 1898[2]

La marmota olímpica (Marmota olympus) es una especie de mamífero roedor de la familia Sciuridae. Se encuentra sólo en el estado de EE.UU. de Washington, en las elevaciones medias de la Península Olímpica. Los parientes más cercanos de esta especie son la marmota canosa (M. caligata) y la marmota de Vancouver (M. vancouverensis). En 2009, fue declarado el mamífero endémico oficial de Washington.

Esta marmota tiene el peso de un gato doméstico, típicamente pesando aproximadamente 8 kg (18 lb) en verano. La especie muestra el mayor dimorfismo sexual encontrado hasta el momento en marmotas, con machos de adulto que pesan de promedio un 23% más que las hembras. Puede ser identificada por una cabeza ancha, orejas y ojos pequeños, piernas apachurradas y una larga y espesa cola. Sus garras afiladas y redondeadas le ayudan a cavar madrigueras. El color de su pelaje cambia con la estación y con la edad, pero el pelaje de una marmota de adulto es marrón por todas partes con áreas más blancas para la mayoría del año.

La dieta de la marmota olímpica consiste principalmente de una variedad de flora de prado, incluyendo hierbas secas, que también utiliza para encajar en sus madrigueras. Es presa de varios mamíferos terrestres y aves de presa, pero su principal depredador es el coyote. La marmota olímpica está valorada como una especie de menor preocupación en el IUCN Lista Roja. Está protegida por ley en el Parque Nacional Olímpico, el cual contiene la mayoría de su hábitat.

Las madrigueras de esta marmota están hechas en colonias, que se encuentran en distintas ubicaciones de montaña y difieren en medida. Una colonia puede contener pocas marmotas, una familia de ellas o familias múltiples con hasta 40 marmotas. Las marmotas olímpicas son animales muy sociables que suelen jugar y pelear entre ellas, y cuentan con cuatro pitidos diferentes para comunicarse. Durante el principio de su hibernación, en septiembre, caen en un sueño profundo y no comen, lo que hace que pierdan hasta la mitad de su masa corporal. Los adultos emergen en mayo y los jóvenes en junio. Las marmotas hembra alcanzan la madurez sexual a los tres años, y tienen una camada de entre 1 y 6 crías por cada estación de apareamiento.

Taxonomía[editar]

Clinton Hart Merriam, la primera persona en describir la marmota Olímpica

El zoólogo y etnógrafo Clinton Hart Merriam fue el primero que describió a la marmota olímpica en 1898, cuando él y Vernon Orlando Bailey recogieron en la Sol Duc River un espécimen de Arctomys olympus.[3][4]​ El nombre de especie olympus (olímpico en griego) le dio porque es nativa de la Península Olímpica.[3]​ La especie ahora está clasificada con todas otras marmotas en el genus Marmota. El zoólogo R. L. Rausch clasificó a la marmota olímpica como la subespecie olympus de Marmota marmota (incluía todas las marmotas norteamericanas en esta especie, la cual ahora sólo incluye la marmota alpina de Eurasia) en 1953, pero normalmente ha sido tratada como especie distinta, una clasificación apoyada por Linnaean Taxonomic según las revisiones que iniciaron el zoólogo Robert S. Hoffmann y sus colegas en 1979.[5][6]

Dentro de marmota, la marmota olímpica está agrupada con especies como la marmota canosa (M. caligata) dentro del subgenus Petromarmota.[5]​ Entre esta agrupación, los análisis del ADN mitocondrial sugieren que la marmota olímpica podría ser la especie más basal.[7]​ La marmota olímpica está pensada para tener originado durante el último periodo glacial como un aislado relicto de la población de la Marmota Canosa en el hielo del pleistoceno-libre.[8][9]​ La marmota olímpica se desvía del tipo de Marmotas Petromarmota en la forma y medida grande de su mandíbula (maxilar), en diferencias de la región dorsal (posterior), y teniendo 40 cromosomas en vez de 42, características todas ellas propias del subgenus Marmota. Algunas de las diferencias del maxilar de la marmota olímpica con el típico genus Petramarmota también son evidentes en la marmota de Vancouver (M. vancouverensis), el cual evolucionó por separado, pero también aparecen en una gama restringida con una población pequeña.[10]

Descripción[editar]

Los característicos retazos de pelo más claro de la marmota olímpica en verano.

La cabeza de la marmota olímpica es ancha con orejas y ojos pequeños; el cuerpo es rechoncho con piernas apachurradas y tiene unas garras afiladas redondeadas que le facilita cavar; la cola es espesa y mide de 18 a 24 cm (7,1 a 9,4) de largo.[11][12][3]​ La marmota olímpica es del peso de un gato doméstico; los adultos pesan de 3,1 a 11 kg (6,8 a 24,3 lb) y mide de 67 a 75 cm (26 a 30), al ser mediano 71 cm (28 lb). Es la marmota más grande, aproximadamente 7% más largo que la marmota canosa y la marmota de Vancouver. Esta especie tiene el dimorfismo sexual más pronunciado encontrado en marmotas, con machos de adulto que pesan en medianos 9,3 kg (21 lb) y hembras de adulto que pesan 7,1 kg (16 lb).[13]

La marmota olímpica tiene una doble capa de pelo que consta de una blanda y gruesa pelusa para el calor y cabellos exteriores más toscos. En las marmotas de niño la piel es color gris oscura; estos cambios en el segundo año de vida a gris amarronado con trozos más ligeros. El pelaje de los adultos es marrón en el cuerpo con algún pedazo blanco más pequeño o partes marrones pálidas para la mayoría del año, deviniendo más oscuro en general, como los progresos de año. La primera muda del año ocurre en junio, comenzando con dos remiendos negros de conformación de piel detrás de los hombros.[13]​ Esta coloración negra se extiende al resto del cuerpo, y por la caída el pelo es casi negro. Una segunda muda está pensada para ocurrir durante la hibernación, y a la aparición de hibernación en la primavera las marmotas olímpicas pueden ser bronceadas o amarillentas.[3][14]​ El morro de la marmota olímpica es casi siempre blanco, con una banda blanca delante de los ojos.[15][16]

La marmota olímpica puede distinguirse fácilmente de la marmota canosa, con la que comparte varios rasgos físicos, por la carencia de contrastar pies negros y una zona negra en la cabeza.[17]​ La marmota de Vancouver tiene un color de pelo similar al chocolate marrón con partes blancas.[18]

Distribución y hábitat[editar]

Típico hábitat de la marmota olímpica: una pendiente en el Huracán Ridge en Parque Nacional Olímpico

Las marmotas olímpicas son nativas de las Montañas Olímpicas en la Península Olímpica del estado de Washington.[8]​ Aproximadamente el 90% de las marmotas olímpicas tienen su hábitat localizado en el Parque Nacional Olímpico, donde son a menudo visibles, especialmente encima Huracán Ridge.[19]​ Las marmotas agonizan en algunas áreas del parque debido a la invasión de árboles a prados así como la depredación por parte de los coyotes, y rara vez son vistas en el suroeste.[20]

Dentro del parque, las marmotas olímpicas habitan extravagantes sub-prados alpinos, campos y montañas pendientes.[21]​ Viven en las colonias extendidas, en varias ubicaciones en las montañas y contenidas en las madrigueras. El número de familias de marmota difiere. Algunos prados pueden contener pocas marmotas, y algunos pueden tener familias múltiples que incluyan hasta 40 marmotas totales. Hay un riesgo más alto de endogamia y muerte de acontecimientos aleatorios en prados con menos marmotas, haciendo la migración esencial a la supervivencia de la especie.[22]​ Las madrigueras pueden ser encontradas en varias elevaciones, variando de 920 m (3,020 ft) a 1,990 m (6,530 ft); son más a menudo encontradas en la gama de 1,500 m (4,900 ft) a 1,750 m (5,740 ft).[8]​ Las madrigueras están más frecuentemente orientadas al sur, frente a pendientes, el cual generalmente recibe más precipitación, 75 cm (30 en) por año (mayoritariamente nieve), y así tener flora más disponible.[8][23]​ La gama del hogar de una familia de marmotas normalmente cubre de uno a cinco acres (0.2–2 hectáreas).[14]​ La marmota olímpica está bien adaptada a su hábitat natural generalmente frío, donde hay nevadas casi cada mes del año en las pendientes de montaña y praderas estériles.[22]

Ecología[editar]

Alimentación[editar]

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Lupinos, una parte importante de la dieta de la marmota olímpica, cercano al Huracán Ridge

Las marmotas olímpicas comen flora de prado como alud y lirios de glaciar, flores de brezo, lupinos subalpinos, alforfón de montaña, campánulas, ciperáceas y musgos.[3][22]​ Para las marmotas, las plantas que florecieron verdes y tiernas son mejores que otras fuentes de alimento, pero las raíces constituyen una gran parte de su dieta en la primavera temprana, cuando otras plantas aún no han aparecido.[24]​ Durante mayo y junio, pueden recurrir a roer árboles para alimentarse.[14]​ Ocasionalmente pueden comer frutas e insectos.[15]​ Sus requisitos de agua están conocidos del zumo en la vegetación y comen el rocío de la superficie de las plantas.

Al cubrirse de nieve la vegetación, las marmotas pasan a tener una dieta más carnívora, consumiendo la carroña encontrada mientras cavan para buscar raíces y, posiblemente, matando ardillas que estén hibernando.[24]​ En este tiempo, también obtienen agua de nieve fundida.[3]​ Al hibernar, las marmotas olímpicas no mantienen comida en sus madrigueras; en cambio, obtienen grasa antes de la hibernación y pueden plegar su peso corporal para sobrevivir ocho meses sin comer.[8][14]

Depredación[editar]

El coyote es el principal depredador de la marmota olímpica

Los depredadores de la marmota olímpica son mayoritariamente mamíferos terrestres como coyotes, pumas, y linces; aun así, también es acechada por aves rapaces como las águilas doradas.[25][26]​ El oso negro rara vez ataca a las marmotas, donde se muestra por el hecho de que su presencia cierra a las colonias. Generalmente no genera llamadas de alarma a no ser que el oso avance hasta dentro 6 m (20 ft) a la colonia.[27][28]​ El coyote es el depredador primario y los estudios han mostrado que las marmotas conforman aproximadamente 20% de la dieta de los coyotes durante los meses de verano. Durante un estudio en las Montañas Olímpicas, 36 coyotes caídos fueron recogidos y el estómago de dos de ellos contenía pelos de marmota.[28]

En común con todas las otras marmotas, las marmotas olímpicas utilizan el trino como una llamada de alarma para alertar otras marmotas de la presencia de depredadores. Cuando las llamadas de alarma continúan significa que el depredador está cerca, y eso aumenta la alerta en las marmotas; unos resultados de llamada de alarma dados solo en las marmotas que curiosamente miraban alrededor para ver al depredador. Los avistamientos de depredadores terrestres, coyotes en particular, generan más llamadas de alarma que los aéreos.[29]​ La marta pescadora es vista como depredadora por las marmotas olímpicas, provocando llamadas de alarma, pasando justo de largo una colonia. Lo que también ha sido observado es que estos trinos pueden ser utilizados como mecanismo para burlar y frustrar depredadores.[28]​ Un comportamiento adicional que tiene lugar cuando una marmota es molestada o puesta nerviosa por un depredador es aquel en que retrae el labio superior para mostrar su insición superior, lo que casi supone un saludo a los depredadores.[30]

Fue informado durante un estudio por David P. Barash que cuando se cazan marmotas olímpicas como presa, los coyotes y los pumas se acercan a la marmota dentro aproximadamente 15 m (49 ft), el avance a un abeto alpino cierra a la víctima, y entonces persiguen a la marmota cuesta abajo a su colonia. Si la marmota es capaz de huir a una madriguera y producir una llamada de alarma, otras marmotas se escabullen a sus madrigueras por su seguridad. Pero el depredador no se detiene aquí: normalmente es persistente y permanecerá cerca de la entrada para intentar cazar a su presa en el exterior. Minutos más tarde, cuando una marmota de una madriguera cercana sale fuera para ver si el depredador se ha ido ya, a veces suena otra llamada de alarma que convoca al depredador a su madriguera. Se zambulle hacia atrás bajo tierra y el depredador normalmente queda frustrado por la continuación de estas llamadas de alarma que lo obligan a correr de madriguera en madriguera, agotándolo hasta que finalmente decide darse por vencido.

Los hombres del Parque Nacional Olímpico no cazan la marmota, pero sencillamente observarla no constituye una amenaza. Cuándo hay investigadores intrusos en colonias para observar su comportamiento, las familias que viven en madrigueras de esa zona, inicialmente articulan llamadas, mostrando sorpresa, pero más tarde se ajustan a la presencia de humanos, dejando estudios para proceder.[8]

Los ectoparásitos de la marmota olímpica son el cestoda Diandrya composita y las pulgas de la familia Oropsylla.[3]

Comportamiento[editar]

Colonias[editar]

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Marmota olímpica tomando un baño de sol en el Huracán Ridge.

Las marmotas olímpicas son animales gregarios y escavadores, que viven en colonias y típicamente contienen madrigueras múltiples. La actividad varía con el tiempo, tiempo de día, y tiempo de año; a causa de la lluvia y la niebla durante junio, julio, y agosto, las marmotas permanecen la mayoría del día dentro de sus madrigueras, y buscan alimentos mayoritariamente por la mañana y la noche. En entre este tiempo, las marmotas olímpicas a veces pueden ser encontradas acostadas en rocas donde toman sol para calentarse, aseándose entre sí, jugando, chillando y alimentándose juntas.[14][31]​ Las madrigueras son multiestructuras de propósito, utilizados para hibernación, protección de mal clima y depredadores, y para levantar bebes recién nacidos.[22]

Una colonia típica de marmotas consta de un macho, de dos a tres hembras, y sus crías, a veces viviendo en grupos de más de una docena; la estancia de marmotas jóvenes con su familia dura al menos dos años, así que una madriguera es a menudo la casa de una camada nuevamente nacida y una camada de dos años.[31]​ Las marmotas raramente se mueven a otras colonias con la excepción de adultos jóvenes de dos a tres años, los cuales pueden dejar la colonia de casa para empezar una familia nueva en otro lugar; las hembras solo se mueven entre unos cuantos metros a cien, aunque los machos a menudo se mueven varios kilómetros fuera de su madriguera de nacimiento.[32][22]

Una colonia puede tener un subordinado o "macho" acólito, más pequeño y más joven que el macho de colonia, quiénes pueden tomar encima como el macho dominante si el incumbente muere.[3]​ El acólito macho en una madriguera separada entre 55 y 150  m fuera del resto de la colonia. Después de la hibernación, si el macho acólito y el macho de colonia se quedan viviendo en la misma colonia, el macho de colonia dominante puede perseguir al acólito alrededor del tiempo múltiple por día.[33]​ El área de alimentación del macho acólito está limitada lejos del resto de las marmotas de la colonia, y se tiene que quedar fuera de las otras madrigueras mientras el macho de colonia este cerca. Mientras el macho acólito no se acerce a las otras marmotas en la colonia, ellos a veces pueden viajar encima de la madriguera del macho de satélite, a menudo aproximadamente en dos tiempo una hora. Mientras más tiempo ha pasado desde la hibernación, los machos se mostrarán menos hostiles hacia cada otro, y escapándose menos. Los fines de competición del macho rondan el mismo tiempo que la estación reproductiva . La disminución del comportamiento hostil es sólo provisional, ya que cuando el macho acólito es asignado a su estado otra vez, la primavera siguiente después de la hibernación, y el ritual empieza otra vez.[34]

Comunicación[editar]

Al saludarse, estos animales muy sociables normalmente hacen contacto de nariz con nariz, o nariz con mejilla; en rituales de noviazgo pueden entrecerrar los dientes y morderse mutuamente orejas y cuellos. También pueden comprometerse en jugar y luchar, acciones en la qué dos marmotas empujan al otro con sus patas; este juego de lucha es más agresivo entre marmotas más viejas.[3]​ En luchas que se han observado durante un estudio, sólo aproximadamente 10% de las luchas tuvieron resultados distintos.[33]

Cuándo se comunican vocalmente, tienen cuatro tipos diferentes de pitos, difiriendo estos de sus parientes cercanos, como las Marmota Canosa y la Marmota de Vancouver.[29][22]​ Los pitidos de la marmota Olímpica incluyen llamadas planas, llamadas ascendentes , descendentes, y trinos; todo de estos es en una gama de frecuencia pequeña de aproximadamente 2,700 Hz. Las llamadas planas, ascendentes y descendentes son más a menudo expresadas solas.[3]​ La llamada ascendente tiene una duración sobre medio segundo, empezando con un chillido de una nota y acabando con un chip en una nota más alta; es a menudo utilizado como la aflicción o el aviso a un familiar de olores y ruidos. Estos mismos "yips" son oídos cuándo las Marmotas Olímpicas están luchando o jugando, junto con bajos gruñidos y castañeteo de dientes. La llamada descendiente termina una nota más baja de la nota del comienzo. El trino, el cual suena como las llamadas ascendentes múltiples, donde se halla un sonido más largo, consta de múltiples notas variadas y es articulada como una llamada de alarma para comunicar a otras marmotas cual es el área donde puede acercarse el peligro, para regresar a sus madrigueras. Las hembras con crías tienen la responsabilidad de mirar fuera antes de que su cría y otros parientes se acercan la madriguera, y por lo tanto usando la voz de trino más a menudo que otras marmotas Olímpicas. Aunque las marmotas no están acostumbradas al contacto humano en un área segura, también pueden sonar un trino cuando, viendo a una persona, alertan a otras marmotas.[29][14]​ En algunos sitios como el huracán Ridge, donde ver a los humanos es una ocurrencia frecuente , las marmotas no reconocerán la presencia humana en absoluto.[29]

Las marmotas olímpicas también se comunican a través del sentido de olfato. Una glándula localizada en su mejilla expulsa sustancias químicas qué se frotan en lugares, como arbustos y rocas, en los cuales pueden ser olidos por otras marmotas en esa área.[3]

Hibernación[editar]

Las marmotas olímpicas inician la hibernación temprano, en septiembre. Antes de hibernar, las marmotas traen comida o hierbas secas a la madriguera para empotrar.[3]​ A veces las marmotas en inicios de septiembre se quedarán en sus madrigueras por unos cuantos días consecutivos, saliendo únicamente para buscar alimento. Durante este periodo, no juegan a luchar o socializan con otras marmotas; se limitan a asomarse fuera y sentarse casualmente fuera de sus madrigueras.[35]​ Las hembras embarazadas (que no han dado nacimiento todavía) y machos de adulto frenan la actividad primero, por lo que no necesitan almacenar tanta grasa por adelantado. Las hembras que tuvieron hijos, primales y jóvenes del año no tienen actividad unas cuantas semanas más tarde, porque deben obtener más peso. Las marmotas de una colonia hibernan en un solo espacio de la madriguera, el cual mantiene cerrado con suciedad.[35]​ Los adultos emergen en mayo, y los jóvenes en junio. Las marmotas no comen durante hibernación, así que tienen que almacenar grasa antes de la inactividad[22]

Las marmotas olímpicas son "hibernadores profundos"; no pueden ser despertados fácilmente; su temperatura corporal baja a 4º C (40º F) y el ritmo cardíaco puede retrasarse a tres latidos por minuto. Las marmotas calientan sus cuerpos cada diez días.[22]​ Las marmotas olímpicas pierden 50% de su masa corporal entre los siete y ocho meses de hibernación.[3]​ La hibernación es el tiempo más peligroso para la marmota Olímpica en años de nevada ligera, cuando el 50% de los jóvenes nacidos mueren de frío debido a la carencia de aislamiento, aquello que está proporcionado por una buena cubierta de nieve.[3]​ Cuándo las Marmotas Olímpicas emergen al inicio de mayo, una cubierta de nieve gruesa se presenta, así que no están muy activos en este tiempo. A veces están tan desorientados después de despertar de hibernación que tienen que volver a aprenderse los sitios de la colonia (los cuales están ahora cubiertos de nieve, lo que los oculta aún más); vagan alrededor sin rumbo hasta que encuentran sus madrigueras.[36]

Ciclo de vida[editar]

La marmota olímpica, junto con la marmota canosa, tiene el índice reproductivo más bajo de cualquier roedor.[37]​ Una hembra de marmota olímpica tiene una camada de entre una y seis crías (con un promedio de 3,3) en años alternos.[38]​ En un año dado, un tercio de las hembras tendrán una camada.[14]​ La mitad de las crías mueren antes de la primavera, y aquellas que sobreviven a la primavera siguiente pueden vivir de adolescentes. Ambos géneros maduran sexualmente en tres años, pero las hembras generalmente no se reproducen hasta los cuatro.[22]​ La marmota sale de la hibernación a principios de mayo, y entran en celo aproximadamente dos semanas más tarde. Después del fin de la hibernación, ambos géneros de marmota olímpica se juntan con el sexo opuesto con rituales de noviazgo. Las hembras que nunca han dado a luz a una camada tienden a ser más agresivas y a buscar pelea con los machos; en cambio, las hembras que ya han sido madres tienden a saludar al macho frotando nariz con nariz o buscando el contacto genital con la nariz, con copulación posterior. Esta aproximación es más exitosa que la manera agresiva de la hembra virgen, con un apareamiento de 11 a 20 días después de la hibernación. La relación entre un macho sexualmente maduro y la marmota olímpica hembra es poligínico; los machos tienden a procrear con tres o cuatro hembras en cada estación de apareamiento.[31]

Aproximadamente cuatro semanas después de aparearse, la hembra da a luz a sus crías en una madriguera subterránea forrada de hierba.[3]​ Los cachorros no pueden ver, carecen de pelaje y son de color rosado. Al principio, la cría no presenta ningún dimorfismo sexual.[11][39]​ Un mes antes de que dejen la madriguera; alrededor del mismo tiempo, las crías empiezan a ser destetadas[3]​. Incluso después de que esté lista para emerger de ella, las crías vive en una estrecha proximidad con la madriguera, donde pueden ser encontradas persiguiéndose entre sí y jugando a pelearse. Unas semanas después de que haya salido de la madriguera, la cría es destetada y puede alimentarse por sí sola.[14][31]​ Las marmotas olímpicas no son completamente independientes de sus madres hasta que logran dos años de edad.[3]​ Las crías de marmota hembra son extremadamente importantes para la población de marmotas. Si una hembra que esté criando muere puede tardar años en ser reemplazada: las marmotas normalmente se limitan a 6 cachorros en cada camada, la maduración y el periodo tardan bastante en llegar, y las marmotas necesitan mucho tiempo para alcanzar la madurez.[22]

Interacción con humanos[editar]

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Mapa de referencia del Parque Nacional Olímpico, donde la marmota olímpica está protegida

La marmota olímpica es la segunda marmota norteamericana más rara, detrás de la marmota de Vancouver, en peligro crítico.[22][40]​ Las marmotas fueron vistas por primera vez en la Península Olímpica en el año 1880.[22]​ En 1960, David P. Barash llevó a cabo un estudio de tres años sobre las marmotas olímpicas enterarse de que había una abundancia de ellas en las montañas. En 1989, la población de marmotas olímpicas total estuvo calculada para ser sólo de 2000, aproximadamente, pero este número bajo se debió a colección de pobres datos. Hubo otros censos de población, pero no se mostró preocupación hasta el tardío 1990, cuando las preocupaciones surgieron del estado de población.[19][22]

Los guardabosques y los visitantes frecuentes al Parque Nacional Olímpico habían notado que algunas poblaciones de marmotas olímpicas habían desaparecido de sus hábitats habituales. En respuesta a esto, la Universidad de Míchigan inició un estudio de población en 2002, en el que la población de marmotas continuó declinando aproximadamente un 10% cada año hasta 2006. La depredación por parte de los coyotes, que no había estado presente en el área antes del siglo XX, fue descubierta como la causa principal de muerte de las hembras, impidiendo así la repoblación. Hacia 2006, las cifras habían caído a 1.000 individuos; esta cifra fue creciendo hasta alrededor de 4.000 de 2007 a 2010, cuando aumentaron tanto las colonias estabilizadas como los índices de supervivencia.[19][22]​ En 2010, los voluntarios empezaron a aparecer y se dieron datos de poblaciones de marmota en el parque a través de un programa de control.[14][41]​ La marmota olímpica ha sido considerada una especie de menos preocupación en la IUCN Lista Roja, desde entonces primer ser incluido en 1996.[8]​ Su gama es pequeña, pero 90% de su hábitat total está protegido debido a estar en Parque Nacional Olímpico.[14]​ El parque, el cual contiene múltiples especies, ha sido designado una Reserva de Biosfera de la UNESCO y un Sitio de Patrimonio Mundial.[42]​ La ley estatal declara que la Marmota Olímpica es una especie de fauna y flora protegida y no puede ser cazado.[43][3]

Las marmotas olímpicas son fácilmente afectadas por los cambios de clima debido a su sensibilidad a las variaciones en el hábitat. Cuando los prados del Parque Nacional Olímpico se secaron fuera, las marmotas que residían allí murieron o se movieron.[14]​ En el plazo largo, los prados pueden ser sustituidos por bosques. El cambio de clima alterará el tiempo, la composición y la calidad del alimento de las marmotas. Las marmotas olímpicas pueden volverse más vulnerables a depredadores cuando las temperaturas diurnas aumentan demasiado alto para buscar comida, haciéndolos buscar en los anocheceres más frescos, cuándo los depredadores son más difíciles de notar. En inviernos tibios, hay más depredación por coyotes. Las marmotas se vuelven más accesibles a los coyotes ya que la menor altura de los bancos de nieve permite a los coyotes moverse más arriba y estar más arriba en las montañas donde las marmotas merodean, en áreas que no podrían alcanzar normalmente durante un invierno frío mediano. El cambio climático también podría tener efectos positivos: un clima más tibio aceleraría la maduración de las marmotas, con lo que criarían más a menudo.[22]

En 2009, la marmota olímpica fue designada como símbolo estatal de Washington, pasando a ser el mamífero "endémico oficial."[44]​ El gobernador Chris Gregoire fichaje de Senado Bill 5071 era el resultado de un esfuerzo de dos años por el cuarto y quinto grado de la Escuela Elemental Wedgwood en Seattle. El alumnado investigó los hábitos de la marmota, y contestó a los legisladores cuestiones para vencer las iniciativas de dos partidos políticos que se oponían a la existencia de otro símbolo estatal.[45]

Referencias[editar]

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Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]