Fagopyrum esculentum

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Alforfón/Trigo sarraceno
Illustration Fagopyrum esculentum0 clean.jpg
Fagopyrum esculentum in Otto Wilhelm Thomé, Flora von Deutschland, Österreich und der Schweiz, 1885
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Caryophyllales
Familia: Polygonaceae
Subfamilia: Polygonoideae
Tribu: Persicarieae
Género: Fagopyrum
Especie: Fagopyrum esculentum
Moench, 1794
Distribución
Distribución natural
Distribución natural
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Alforfón
Fagopyrum гречка.jpg
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 344 kcal 1440 kJ
Carbohidratos 71.50 g
 • Fibra alimentaria 10 g
Grasas 3.40 g
Proteínas 13.25 g
Agua 9.75 g
Retinol (vit. A) 0 μg (0%)
Tiamina (vit. B1) 0.101 mg (8%)
Riboflavina (vit. B2) 0.425 mg (28%)
Niacina (vit. B3) 7.020 mg (47%)
Vitamina B6 0.210 mg (16%)
Vitamina C 0 mg (0%)
Calcio 18 mg (2%)
Hierro 2.2 mg (18%)
Magnesio 231 mg (62%)
Fósforo 347 mg (50%)
Potasio 460 mg (10%)
Sodio 1 mg (0%)
Zinc 2.40 mg (24%)
% de la cantidad diaria recomendada para adultos.
Fuente: Alforfón en la base de datos de nutrientes de USDA.
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El alforfón o trigo sarraceno (Fagopyrum esculentum) es una planta anual herbácea de la familia de las Polygonaceas cultivada por sus granos para su consumo humano y animal. Se considera popularmente un cereal, aunque realmente no lo sea; ya que, aunque posee características similares, no pertenece a la familia de las gramíneas sino a las poligonáceas. Es originario del Asia Central. Aunque se ha cultivado también tradicionalmente en muchos países, hoy en día los principales países productores son también los mayores consumidores. China produce el 55 % del total mundial, seguido por Rusia (20 %), Ucrania (15 %) y Estados Unidos (3,5 %).

Inflorescencias, detalle.
Campo de alforfón en Corea.
Ilustración.
Detalle de la flor.

Descripción[editar]

Planta herbácea anual de tallo erguido articulado y hueco, de 20 a 70 cm de alto, con hojas sagitadas más bien blandas. Las hojas superiores son abrazadoras o sésiles mientras que las inferiores tienen un peciolo bastante largo. Las flores son de color blanco o rosa, pequeñas y agrupadas en inflorescencias terminales. Cada flor posee 8 estambres y 3 pistilos. Los frutos son aquenios de tres aristas, contienen una sola semilla y maduran de forma gradual lo que dificulta su recolección.

Distribución[editar]

Planta originaria del noreste de Asia (Siberia, Manchuria) que gracias a la agricultura se hizo común en toda Europa en el siglo XVI.

Antiguamente era muy cultivada en las regiones de suelos pobres y ácidos, en Francia (principalmente Bretaña), Europa central, Rusia y Norteamérica. Su cultivo tiende a desaparecer en la actualidad debido a las dificultades para mecanizar su recolección. En Cataluña es cultivo tradicional y actual en la comarca gerundense de La Garrocha donde existe un microclima de verano pluvioso, y se cultivan las variedades de pota de gall (‘pata de gallo’) y arracada (zarcillo o pendiente).

Uso[editar]

En alimentación humana se utiliza sus frutos en forma de harina, tradicionalmente para hacer farinetes (gachas) en Cataluña, tortús en Occitania, galettes (crepes de sarrasin) en Bretaña, o un tipo de fideos (soba) en Japón o polenta taragna en el norte de Italia. Y actualmente también para hacer harinas de galletas. El grano se utiliza desde antiguo, en Europa, para la alimentación animal y, aunque existieran preparaciones hechas con esta harina y destinadas a humanos (farinetes, polenta, tortús y crepas), estas estaban destinadas a campesinos humildes, que las comían a pesar de considerarlo "alimento para el ganado".[1] Sin embargo en Asia es muy apreciado por su valor alimenticio y sus precios son mayores que los del resto de cereales, sobre todo en Japón, donde nunca ha sido alimento para animales.

Las sumidades florales del trigo sarraceno son muy ricas en rutina que es un flavonoide ideal para tratar la fragilidad y permeabilidad de los capilares sanguíneos. Por ello es muy conveniente en varices, hemorragias retinales y otros problemas circulatorios ya que además tiene una función antiinflamatoria.

En la medicina popular se ha venido usando en forma de infusión, mientras que a nivel farmacéutico se aisla la rutina para elaborar preparados circulatorios.

Su contenido en vitaminas del grupo B junto con su aporte de hierro son buenos aliados contra la anemia.

Al ser un alimento rico en ácido oleico, linoleico, palmítico y linolénico, el trigo sarraceno o alforfón ayuda en la lucha contra el colesterol y las enfermedades cardiovasculares.

Se puede consumir en forma de grano (son de forma triangular, como una pequeña pirámide) y en forma de harina. De su harina se elabora pasta o soba (como se conoce en Japón), crepas, sémolas y pasteles. En Rusia y Ucrania se consume hervido, mezclado con mantequilla o leche y se conoce como grechnevaya kasha.

Se recomienda probarlo primero en forma de pasta o soba ya que su sabor es muy intenso.

Gracias a su alto nivel proteico se usa también para la alimentación animal. Además, puede utilizarse como sustituto de grasas y espesante ya que el 70 % del grano es almidón.

Tradicionalmente se ha venido usando las semillas maduras frescas y trituradas para curar los eczemas y tumores aplicadas en forma de cataplasma. Su cáscara se utiliza en Japón desde hace más de 500 años como relleno para fabricar almohadas. Son almohadas famosas porque se ajustan a la forma y peso de la cabeza de cada persona. No se achatan durante la noche y esto favorece la descarga de tensiones en hombros y cuello.

Información nutricional[editar]

Esta planta se considera la "reina de la proteína vegetal" debido a su alto contenido en proteínas (entre un 10 y un 13 %), y a su gran disponibilidad (se calcula que podemos asimilar el 70 %). A la vez es muy rico en lisina (aminoácido escaso en las proteínas vegetales) y en otros aminoácidos esenciales (arginina, metionina, treonina y valina).

No contiene gluten y por ello es ideal en dietas para los celíacos.

Es un alimento energético y nutritivo. Ideal en países fríos o en invierno y es muy conveniente para personas mayores, niños y convalecientes. No se recomienda tomarlo por la noche en gran cantidad ya que aunque no es excitante da mucha energía.

Se asocia su cultivo con la implantación de colmenas para la obtención de miel y favorecer la fecundación. Esto es así porque sus características biológicas favorecen que las abejas produzcan más miel.

Estimados de FAO de producción para 2014[editar]

País Area cultivada (ha) Producción (toneladas)
Flag of Russia.svg Rusia 712,047 700,000
Bandera de República Popular China China 708,000 661,764
Flag of Ukraine.svg Ucrania 136,700 167,440
Flag of the United States.svg Estados Unidos 78,000 83,000
Bandera de Kazajistán Kazajistán 64,600 46,500
Flag of Poland.svg Polonia 62,710 83,499
Bandera de Japón Japón 59,900 31,100
Flag of Brazil.svg Brasil 49,000 64,000
Flag of Lithuania.svg Lituania 37,400 35,600
Flag of France.svg Francia 30,100 111,300
Flag of Tanzania.svg Tanzania 21,910 22,150
Flag of Belgium.svg Bélgica 18,504 18,382
Flag of Nepal (with spacing).svg Nepal 10,510 10,335
Bandera de Letonia Letonia 9,300 8,500
Bandera de Bután Bután 2,133 4,294
Bandera de Corea del Sur Corea del Sur 2,095 1,934
Flag of Slovenia.svg Eslovenia 1,551 1,279
Flag of the Czech Republic.svg República Checa 1,000 2,500
Bandera de Estonia Estonia 800 600
Bandera de Bosnia y Herzegovina Bosnia y Herzegovina 705 926
Flag of South Africa.svg Sudáfrica 570 240
Flag of Hungary.svg Hungría 500 530
Bandera de Croacia Croacia 310 495
Flag of Slovenia.svg Eslovenia 176 67
Bandera de Georgia Georgia 100 100
Bandera de Moldavia Moldavia 50 50
Bandera de Kirguistán Kirguistán 23 22

Taxonomía[editar]

Fagopyrum esculentum fue descrita por Conrad Moench y publicado en Methodus Plantas Horti Botanici et Agri Marburgensis : a staminum situ describendi 290. 1794.[2]

Sinonimia
  • Fagopyrum cereale Raf.
  • Fagopyrum dryandrii Fenzl
  • Fagopyrum emarginatum (Roth) Meisn.
  • Fagopyrum emarginatum var. kunawarense Meisn.
  • Fagopyrum esculentum subsp. ancestralis Ohnishi
  • Fagopyrum fagopyrum (L.) H.Karst. nom. invalid.
  • Fagopyrum polygonum Macloskie nom. illeg.
  • Fagopyrum sagittatum Gilib. nom. inval.
  • Fagopyrum sarracenicum Dumort.
  • Fagopyrum vulgare T.Nees
  • Fagopyrum vulgare Hill ex Druce nom. inval.
  • Fagopyrum vulgare Delarbre nom. illeg.
  • Polygonum fagopyrum L.
  • Polygonum cereale Salisb. nom. illeg.
  • Polygonum emarginatum (Roth)[3] [4]

Nombre común[editar]

Castellano: alforfón, alforjón, fajol, grano turco, sarraceno, trigo árabe, trigo cabruno, trigo-haya, trigo negro, trigo sarracénico, trigo sarraceno.[5]

La palabra alforfón deriva del gallego alforfa (alfalfa). En catalán se denomina fajol ya que recuerda el fruto del haya (faig).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. "comimos alforfón, como las gallinas", en La cuisine tarnaise
  2. «Fagopyrum esculentum». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 13 de marzo de 2014. 
  3. Sinónimos en Tela Botánica
  4. The Plant List
  5. Nombres en Anthos - Real Jardín Botánico

Bibliografía[editar]

  1. AFPD. 2008. African Flowering Plants Database - Base de Donnees des Plantes a Fleurs D'Afrique.
  2. CONABIO. 2009. Catálogo taxonómico de especies de México. 1. In Capital Nat. México. CONABIO, Mexico City.
  3. Flora of China Editorial Committee. 2003. Flora of China (Ulmaceae through Basellaceae). 5: 1–506. In C. Y. Wu, P. H. Raven & D. Y. Hong (eds.) Fl. China. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis.
  4. Flora of North America Editorial Committee, e. 2005. Magnoliophyta: Caryophyllidae, part 2. Fl. N. Amer. 5: i–xxii + 1–656.
  5. Nasir, E. & S. I. Ali (eds). 1980-2005. Fl. Pakistan Univ. of Karachi, Karachi.

Enlaces externos[editar]