Marmota

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Marmota
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Suborden: Sciuromorpha
Familia: Sciuridae
Subfamilia: Xerinae
Tribu: Fuyimalia
Género: Marmota
Blumenbach, 1779
Especies
Véase el texto

Marmota es un género de roedores esciuromorfos de la familia Sciuridae, conocidos comúnmente como marmotas, de donde toman el nombre científico. Aunque están estrechamente emparentadas con las ardillas, las marmotas las superan ampliamente en tamaño y son de hábitos terrestres. La mayoría viven en zonas montañosas de Eurasia y Norteamérica (se encuentran en los Alpes centrales y occidentales, luego fueron introducidas en los Pirineos). Están bien adaptadas al frío gracias a sus cuerpos rechonchos, denso pelo, orejas reducidas y gran cola.

Viven en familias constituidas por una pareja y sus crías, en madrigueras que ellas mismas construyen. Suelen pesar 8 kg, medir 55 cm, y 18 cm de alto y viven alrededor de quince años. Aunque vivan en zonas montañosas, las marmotas no suelen ir a sitios elevados. Es común encontrarlas en zonas boscosas y con temperaturas muy bajas.

Son herbívoros, por lo que se alimentan de vegetales como gramíneas, bayas silvestres, raíces, etc. Cuando tienen dos años alcanzan su madurez sexual. El tiempo de gestación ronda los cinco meses y el parto es de entre cuatro y cinco crías.

Las Marmotas son animales muy sociables que usan una gran variedad de sonidos para comunicarse entre ellas, sobre todo cuando tratan de advertirse de un peligro. Sus principales enemigos son aves como el cuervo, el búho o el águila real. Almacenan comida e hibernan en sus madrigueras durante el invierno alrededor de siete meses.

Descripción[editar]

Las marmotas son roedores de gran tamaño, con patas característicamente cortas pero robustas, garras agrandadas bien adaptadas para cavar, cuerpos robustos y cabezas e incisivos grandes para procesar rápidamente una gran variedad de vegetación. Aunque la mayoría de las especies tienen varias formas de color marrón terroso, las marmotas varían la coloración de su pelaje en función de su entorno. Las especies que se encuentran en hábitats más abiertos son más propensas a tener un color más pálido, mientras que las que se encuentran a veces en regiones boscosas tienden a ser más oscuras.[1][2]​ Las marmotas son los miembros más pesados de la familia de las ardillas. La longitud total varía típicamente de unos 42 a 72 cm (16,5 a 28,3 plg) y la masa corporal tiene una media de unos 2 kg (4,4 lb) en primavera en las especies más pequeñas y 8 kg (17,6 lb) en otoño, superando a veces los 11 kg (24,3 lb), en las especies más grandes. [3][4][5]​ Las especies más grandes y más pequeñas no se conocen con claridad. [2][3]​En Norteamérica, sobre la base de las dimensiones lineales medias y las masas corporales a lo largo del año, la especie más pequeña parece ser la marmota de Alaska y la más grande es la marmota olímpica.[4][6][7][5]​ Algunas especies, como la marmota del Himalaya y la marmota de Tarbagán en Asia, parecen alcanzar masas corporales más o menos similares a las de la marmota olímpica, pero no se sabe que alcancen una longitud total tan elevada como la de la especie olímpica. [8][9]​ En la definición tradicional de hibernación las marmotas más grandes son consideradas como los mayores "verdaderos hibernadores" (ya que los "hibernadores" más grandes, como los osos, no tienen las mismas características fisiológicas que los animales Hibernación#Hibernación Obliga, como diversos roedores, murciélagos e insectívoros).

Hábitat[editar]

Las marmotas prefieren un hábitat abierto que les permita detectar a los depredadores a distancia y correr para ponerse a cubierto. Suelen vivir en regiones montañosas, bordes de bosques, praderas y tundra. Las marmotas aprovechan las rocas para buscar a los depredadores, utilizando el punto de vista más alto para detectar el peligro desde más lejos.

Comportamiento[editar]

Las marmotas alpinas viven en una estructura familiar. Una familia puede tener entre 10 y 20 crías, que conviven con sus padres hasta la madurez.

A las marmotas disfrutan socializando entre ellas. Independientemente de la edad, se acicalan entre ellas y se saludan frotándose las narices. Aunque son sociables con otros miembros de la familia, tienden a ser muy feroces contra los depredadores y otros extraños que invaden su territorio.

Las hembras marcan los límites de su territorio con la secreción que obtienen de las glándulas de las mejillas. La untarán por todas las rocas y árboles cercanos, y si alguien entra en su territorio, tienden a ser más agresivas que los machos (especialmente si tienen crías). Una familia mantiene el dominio sobre las mismas madrigueras. Tienen numerosos túneles de hasta 3 metros de largo que conducen a la habitación principal llamada guarida. Aquí es donde todas las marmotas hibernan juntas durante el invierno. Cuando llega el invierno, cierran las entradas con heno o hierba.

Especies[editar]

El género Marmota incluye catorce especies repartidas en dos subgéneros.[10]

Subgénero Marmota

Subgénero Petromarmota

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Armitage, KB; Wolff, JO; Sherman, PW (2007). Evolution of sociality in marmots: it begins with hibernation. Chicago, Illinois: University of Chicago Press. pp. 356-367. 
  2. a b Cardini, A; O'Higgins, Paul (2004). «Patterns of morphological evolution in Marmota (Rodentia, Sciuridae): geometric morphometrics of the cranium in the context of marmot phylogeny, ecology, and conservation». Biological Journal of the Linnean Society 82 (3): 385-407. doi:10.1111/j.1095-8312.2004.00367.x. 
  3. a b Armitage, KB; Blumstein, DT (2002). Diversidad de la masa corporal en las marmotas. Holarctic marmots as a factor of biodiversity. Moscow: ABF. pp. 22-32. 
  4. a b Edelman, AJ (2003). «Marmota olympus». Mammalian Species 2003 (736): 1-5. S2CID 198129914. doi:10.1644/736. 
  5. a b Armitage, KB; Downhower, JF; Svendsen, GE (1976). «Cambios estacionales en el peso de las marmotas». American Midland Naturalist 96 (1): 36-51. JSTOR 2424566. doi:10.2307/2424566. 
  6. Barash, David P. (1989). Marmotas: Social Behavior and Ecology. Stanford University Press. ISBN 978-0-8047-1534-8. 
  7. Hubbart, JA (2011). «Current Understanding of the Alaska Marmot (Marmota broweri): A Sensitive Species in a Changing Environment». Journal of Biology and Life Sciences 2 (2): 6-13. 
  8. Murdoch, JD; Munkhzul, T; Buyandelger, S; Reading, RP; Sillero-Zubiri, C (2009). «¿La marmota siberiana en peligro de extinción Marmota sibirica como especie clave? Observaciones e implicaciones del uso de las madrigueras por los zorros corsacos Vulpes corsac en Mongolia». Oryx 43 (3): 431-434. doi:10.1017/S0030605309001100. 
  9. Chaudhary, V; Tripathi, RS; Singh, S; Raghuvanshi, MS (2017). «Distribución y población de la marmota del Himalaya Marmota himalayana (Hodgson, 1841)(Mammalia: Rodentia: Sciuridae) en Leh-Ladakh, Jammu & Kashmir, India». Journal of Threatened Taxa 9 (11): 10886-10891. doi:10.11609/jott.3336.9.11.10886-10891. 
  10. Wilson, Don E.; Reeder, DeeAnn M., eds. (2005). «Genus Marmota». Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 

Enlaces externos[editar]