Laraquete

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Laraquete
Comuna de Chile
Chile.bahía-de-arauco.png
Ubicación de Laraquete
Coordenadas 37°10′00″S 73°11′00″O / -37.16666667, -73.18333333Coordenadas: 37°10′00″S 73°11′00″O / -37.16666667, -73.18333333
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Biobío
 • Circunscripción XII - Biobío Costa
Población (2002)  
 • Total 4,605 hab.
Huso horario UTC−3
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Laraquete (mapudungún: Barbilla abultada), es una localidad chilena ubicada a 20 km al norte de la ciudad de Arauco, en el acceso norte a la Provincia de Arauco, VIII Región. Su población es de 4.605 habitantes.[1]

Descripción[editar]

Quiastolita («piedra cruz») de Laraquete

La localidad de Laraquete está ubicada al inicio del borde costero del golfo de Arauco. Considerada «la puerta de entrada al turismo de la zona», recibe anualmente 25 000 visitantes.[2] El Servicio Nacional de Turismo de Chile ha designado en 2016 a Laraquete como una de las 10 zonas de mejor potencial turístico en la zona del Golfo de Arauco y ha destinando fondos especiales para el desarrollo de su infraestructura.[2] Su playa de arenas blancas y finas tiene una extensión de 3 km se cuenta entre las más concurridas de la provincia de Arauco. El mar en la zona del balneario es de escaso oleaje, apto para la pesca deportiva y el windsurf. En la costanera existen diferentes juegos e instalaciones recreativas. Posee además una caleta de pescadores, roqueríos, venta de artesanías en piedra cruz y restaurantes donde se degustan comidas preparadas con productos del mar.

En los alrededores, destaca la quebrada El Cajón, también denominado río Las Cruces, un curso de agua que baja desde la Cordillera de Nahuelbuta y que constituye uno de los dos afluentes del río Laraquete. El río lleva este nombre porque en su lecho hay rocas de distintos tamaños con una cruz en su centro. Estas piedras, escasas y llamativas, se cortan y pulen para confeccionar joyas y otros accesorios decorativos, lo que constituye la principal artesanía típica de la zona. Aunque conocidas localmente como «piedras cruces», se trata de un mineral denominado andalucita, que en su variedad quiastolita, presenta inclusiones carbonosas (de grafito) que conforman la cruz característica (en un corte transversal).[3] [nota 1]

La pesca artesanal es una actividad central en la zona. Asociados en organizaciones como el «Sindicato de Pescadores de Laraquete», o también «STI-Buzos Mariscadores Caleta Laraquete», organizan colectivamente la explotación de los recursos pesqueros y bentónicos del área, en épocas recientes, también a través de cultivos.[4]

Otra actividad económica es el comercio y la gastronomía. Las mujeres que venden tortillas de rescoldo y marisco a quienes transitan por el sector en la carretera se conocen en la localidad como las "palomitas blancas".

Laraquete.-—Aldea del departamento de Arauco situada en la ribera sur del riachuelo de su nombre cerca de su boca. Es de una población de 520 habitantes, y tiene correo, telégrafo y una estación del ferrocarril, que va por la villa de Carampangue á las minas de carbón de Maquegua, á 25 kilómetros de Lota que deja á la parte norte.

En 2015 se realizó en Laraquete una importante obra de remodelación urbanística que tiene como eje central la construcción de una costanera y contempla además diversas obras paisajísticas de áreas verdes, con bancas para descanso, arreglos decorativos y de iluminación. El proyecto incluyó juegos infantiles, máquinas de ejercicios y otras instalaciones deportivas (multicanchas, skatepark y ciclovías), como asimismo una plaza central.[5]

Historia[editar]

Los hallazgos arqueológicos dan cuenta de un poblamiento de la zona de Laraquete desde hace unos 3000 años. Al llegar allí los mapuche, se asentaron a lo largo de toda esa zona costera, dando origen al pueblo de los lafkenche. La primera expedición de españoles llegó en 1550, al mando de Juan Pastene. Las comunidades mapuche se resistieron fuertemente a la invasión, dando paso a sucesivas batallas que se prolongaron por más de dos siglos.[6] Varias leyendas locales y explicaciones míticas sobre el significado de las piedras cruces aluden a los caídos en la Guerra de Arauco.

En 1554 tuvo lugar la primera gran victoria del pueblo mapuche en la batalla de Marihueñu. Una división al mando de Francisco Villagrán, quien había sido recientemente designado en Valdivia Gobernador de Chile y se había autodenominado General en Jefe, partió desde Concepción el 20 de febrero dispuesto a castigar a los indígenas que resistían al mando de Lautaro la invasión de los castellanos en su terrotorio. Tras dos días de marcha por terreno complejo, llegó con sus hombres al fértil valle de Andalicán (probablemente lo que hoy se denomina Colcura) y para su sorpresa, constataron que el lugar había sido abandonado por sus habitantes, en su mayoría indígenas que hasta ese momento no participaban del levantamiento. Las casas y plantaciones desiertas hicieron sospechar a al maestre Reinoso que los indios planeaban alguna trampa o emboscada, de modo que mandó a destruir implacablemente casas y sembrados. Aunque, por su parte hubiese preferido mayor cautela — Reinoso era un hábil estratega y experimentado combatiente de los indios — Villagra ajeno a toda idea de peligro, ordenó continuar la marcha, de modo que al tercer día arribaron a la zona de Marihueñu y Laraquete. Allí fueron sorprendidos por los indígenas que se habían concentrado allí por miles (según Barros Arana, pueden haber sido entre 4000 y 5000). Mientras los españoles dormían, los indígenas habían construido sigilosamente empalizadas que los rodeaban completamente. En el momento en que los castellanos se deciden a retirarse, lo que se produce es una fuga desesperada y caótica al ver cerradas todas las salidas, desorden que provoca aún más bajas. La derrota de los españoles es absoluta.[7] Según relata la crónica de Diego de Rosales, murieron «noventa y seis españoles y muchos indios amigos» en el cerro que más tarde, en homenaje a los caídos pasaron a denominar «Cerro Villagrán», a media legua del Río Laraquete.[8]

El asedio posterior de los españoles fue desplazando más al sur los escenarios de la Guerra de Arauco. En Laraquete se construyó un fuerte español (en San Lupercio), donde se estableció más tarde un grupo de misioneros jesuítas.[6]

Más adelante, en los siglos XVII y XVIII, se constituyeron en el territorio las primeras haciendas de los colonos españoles, (el primer registro de propiedad que consta en Laraquete es del año 1730).[6]

La localidad vuelve a ocupar un lugar protagónico en el transcurso de la Guerra de la Independencia. La historiografía recoge aquí un suceso bélico denominado la «Guerra a Muerte», donde españoles y criollos se enfrentan de manera terminal. El desenlace tuvo lugar finalmente en 1824, con un episodio denominado la «Sorpresa de Laraquete», uno de los combates finales del general Freire contra los realistas, que resultó decisivo para la derrota definitiva de los últimos.[6]

Embarcadero de carbón en Laraquete. Ilustración publicada en The Illustrated London News el 17 de agosto de 1889

A fines del siglo XIX apenas se instaura la paz, es la explotación del carbón de Maquehua, Peumo, Colico y Quilachanquin la actividad económica principal que acaba dando sentido y forma definitiva al asentamiento humano en Laraquete como aldea y puerto de embarque.[6] El carbón llegaba hasta el puerto en el primer ferrocarril que entró en funciones al sur del río Biobío. Los yacimientos de carbón eran de propiedad de Mariano Prado Ugarteche, presidente de Perú. Laraquete se había transformado así, en la última década del siglo, en una localidad próspera y de gran importancia comercial en Arauco. No solamente el carbón, sino también todos los productos agropecuarios de la zona se embarcaban en el muelle construido en Laraquete para su distribución nacional. Es en estos años donde se desarrollan los primeros avances en transportes y comunicaciones y se mejoran algunos servicios urbanos. Además del teléfono y el telégrafo, el transporte ferroviario se agiliza y en cuanto al marítimo, incluso se llegaron a construir algunos barcos en un astillero local. El puerto recibe también productos importados, es la época de oro de la localidad.[6]

Catástrofes[editar]

La ocurrencia de sismos de gran magnitud y tsunamigénicos es relativamente frecuente en toda la Región del Biobío. Dos de estos eventos se cuentan entre los cinco más destructivos de toda la historia humana: los terremotos de 1960 y de 2010.[9] A consecuencia de este último, cuyo epicentro fue en el mar chileno de la zona, Laraquete sufrió los embates del maremoto que se produjo en esa región costera y dejó la caleta completamente destruida. La principal masa de agua de la ola de tsunami, aprovechando la desembocadura del río Laraquete, entró río arriba por su lecho, destrozando una gran cantidad de viviendas, principalmente de la ribera norte.[10] [9]

En 2015 un incendio forestal de grandes proporciones que se mantuvo activo por casi una semana, consummiendo más de 2000 hectáreas de plantaciones de bosque en Laraquete. Una gran parte del área afectada se trataba de terrenos de la empresa Forestal Arauco. A partir del quinto día, la acción coordinada de brigadistas de esta empresa, bomberos y personal de la CONAF lograron mantener alejado el fuego de la zona poblada de Laraquete, gracias a que afortunadamente cambió la dirección del viento.[11]

Ubicación y accesos[editar]

Desde Concepción se accede por la Ruta 160. A través de transporte público se puede llegar utilizando las diversas líneas de buses que operan en la zona (Jeldres, Jota Ewert (TurBus), Los Alces, Expresos del Carbón, Línea Azul o Sol de Lebu).

Notas[editar]

  1. Laraquete (Río de).-—Corriente de agua no de largo curso y de mediano caudal, que tiene sus fuentes en las faldas occidentales de la cordillera de Nahuelvuta hacia la parte oriental de la bahía de Arauco y que va á desembocar en ésta por los 37° 10' Lat. y 73° 13' Lon., bañando la base sur del cerro Andalicán y formando á su boca un surgidero para embarcaciones menores, junto á la aldea de su nombre. Se forma al principio de dos pequeños riachuelos con nacimiento en aquellas faldas, siendo uno el llamado de las Cruces por encontrarse en sus riberas muchos estaurolitos ó pedrezuelas cúbicas cruzadas por dos vetas en ángulos rectos, el que baja del SE. por una abra de laderas selvosas, nombrada primitivamente Petuhuelén; y el otro que procede del NO.

Referencias[editar]

  1. Instituto Nacional de Estadísticas, ed. (junio de 2005). «Chile:Ciudades, pueblos y caseríos». Publicación actualizada del INE en base al censo del año 2002 (Santiago): 179. Consultado el 21 de enero de 2016. 
  2. a b «Destinan $ 853 millones para fomentar el turismo en la provincia de Arauco». Concepción. 7 de diciembre de 2015. Consultado el 23 de enero de 2016. 
  3. «Andalucita, var. quiastolita». Granada Natural. Consultado el 21 de enero de 2016. 
  4. «Entregan herramientas a pescadores de Caleta Laraquete para desarrollar cultivo de moluscos». Aqua (editec S.A). 2 de octubre de 2013. Consultado el 23 de enero de 2016. 
  5. «En diciembre podría inaugurarse la costanera de Laraquete». Sitio oficial de la Municipalidad de Arauco. Consultado el 23 de enero de 2016. 
  6. a b c d e f «Diccionario Enciclopédico de la Región del Bío-Bío Tomo VIII. Diccionario Historias Locales de la región del Bio Bío». Corporación Ngehuin. Consultado el 31 de enero de 2016. 
  7. Barros Arana, Diego (2012). «XII El gobierno acéfalo:Nuevos desastres de los españoles. Despoblación de algunas ciudades del sur (1554)». Historia general de Chile II. Linkgua digital. p. 34. ISBN 9788498976502. Consultado el 5 de febrero de 2016. 
  8. De Rosales, Diego (1989). Historia general del Reino de Chile, Flandes indiano 2. Reedición patrocinada por la Fundación Andes. Segunda edición revisada por Mario Góngora (2ª edición). Santiago de Chile: Andrés Bello. pp. 244-245. 
  9. a b Martínez, Carolina; Rojas, Octavio; Jaque, Edilia; Quezada, Jorge; Vázquez, Daniela; Belmonte, Arturo (2011). «Efectos territoriales del tsunami del 27 de febrero de 2010 en la costa de la Región del Bío-Bío, CHILE». Revista geográfica de América Central 2 (47E): 1-16. 
  10. «Chile:Troncos salvaron a pobladores de Laraquete tras tsunami». 3 de mayo de 2010. Consultado el 25 de enero de 2016. 
  11. Redacción (11 de febrero de 2015). «Incendio forestal de Laraquete se aleja de las viviendas». Diario Universidad de Chile. Consultado el 30 de enero de 2016.