Francisco de Villagra

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Francisco de Villagra Velázquez
FranciscodeVillagra.jpg
Francisco de Villagra imaginado por el pintor Pedro León Carmona, 1873.

Flag of Cross of Burgundy.svg
2.º Gobernador de Nueva Extremadura
o de Chile

(interino)
01547-12 diciembre de 1547 - 01549-07 julio de 1549
Monarca

Carlos I de España

Predecesor Pedro de Valdivia
Sucesor Pedro de Valdivia

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4.º Gobernador de Nueva Extremadura
o de Chile

(interino)
01553-12 diciembre de 1553[1]​ -  febrero de 1555[2]​ / mayo de 1556 - 01557-04 abril de 1557
Monarca

Carlos I / Felipe II de España

Predecesor Pedro de Valdivia
Sucesor García Hurtado de Mendoza

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6.º Gobernador de Nueva Extremadura
o de Chile
01561-02 febrero de 1561 - 01563-06 junio de 1563
Monarca

Felipe II de España

Predecesor García Hurtado de Mendoza
Sucesor Pedro de Villagra y Martínez

Información personal
Nacimiento 1511
Santervás de Campos, Castilla la Vieja
Banner of arms crown of Castille Habsbourg style.svg Corona de Castilla
Fallecimiento 22 de julio de 1563
Concepción, gobernación de Chile, Virreinato del Perú
Flag of Cross of Burgundy.svg Imperio español
Nacionalidad Española Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Católica
Familia
Padres
  • Álvaro de Sarría
  • Ana Velázquez de Villagra
Cónyuge Ana de la Cueva
Hijos Álvaro de Villagra
Información profesional
Ocupación Militar y gobernante colonial
Rango

Francisco de Villagra Velázquez (Santervás de Campos, Corona de Castilla, 1511-Concepción, gobernación de Chile, 22 de julio de 1563) fue un militar y conquistador español que fue nombrado gobernador de Chile en tres ocasiones, en los periodos 1547-1549, 1553-1557 y 1561-1563.

Biografía hasta el viaje a la Sudamérica española[editar]

Origen familiar y primeros años[editar]

Fue hijo del comendador de Rubiales de la orden de San Juan de Jerusalén Álvaro de Sarría y de Ana de Villagra.

Al llegar a América, se dirigió al Perú en donde planeó, junto al capitán Alonso de Mesa, un intento de liberación de Diego de Almagro, prisionero de los Pizarro. Descubierto su intento, fue condenado a muerte, pero Hernando Pizarro le salvó la vida.

Compañero de Valdivia[editar]

Llegó a Chile cuando Pedro de Valdivia dispuso la conquista de esa región. Estuvo presente en la fundación de Santiago de Nueva Extremadura en 1541, ocupó diversos puestos en el gobierno de la ciudad, y le tocó defenderla del asalto del cacique Michimalonco en septiembre del mismo año.

Gobernador interino de Chile y deceso[editar]

Primer interinato[editar]

Cuando Valdivia decidió viajar al Perú en busca de refuerzos (1548), el conquistador le encargó a Villagra el gobierno interino. Al empezar su mandato descubrió una conspiración dirigida por Pedro Sánchez de la Hoz, que ya había intentado apoderarse del gobierno en oportunidades anteriores, pero que Valdivia había perdonado por sus posibles influencias en la corte. Villagra no fue tan benevolente, y lo castigó con la pena máxima, no dándole tiempo siquiera para confesarse.

Esta muerte le causaría problemas a Valdivia, realizándose un juicio contra él por esta y otras irregularidades, de las que se libró, trayendo además en su poder la designación del virrey como gobernador.

En 1551 fue enviado al Perú a reclutar los hombres necesarios para las campañas en el sur contra los mapuches, regresando para intervenir en ellas. El mismo año participó además, al mando de una expedición, en la exploración de la región de Cuyo, considerándosele el primer español en recorrer esta zona, donde pocos años después se fundaría la ciudad de Mendoza.

Segundo interinato[editar]

Valdivia murió en la batalla de Tucapel, el 25 de diciembre de 1553. En su testamento, que solo se debía abrir tras su muerte, nombraba gobernador de Chile en primer lugar a Jerónimo de Alderete, en segundo a Francisco de Aguirre y por último a Villagra. Alderete se encontraba en España negociando el reconocimiento del cargo de Valdivia por el rey, y Aguirre en la conquista de Tucumán. Las ciudades del sur proclamaron entonces a Villagra como gobernador.

No pasó lo mismo en Santiago en donde no se abrió el testamento de Valdivia y se proclamó gobernador a Rodrigo de Quiroga.

Villagra intentó detener la rebelión indígena, que tenía como cabeza a Lautaro, pero al enfrentarse en la batalla de Marigueñu el 26 de febrero sufrió una terrible derrota, teniendo a la mitad de sus soldados muertos y sufriendo el despoblamiento y la destrucción de Concepción.

Llegado a Santiago para arreglar su situación, se obligó a Quiroga a dejar el mando. Pero el hijo de Aguirre le comunicó a su padre los acontecimientos y su designación del segundo lugar en el testamento, por lo que regresó a Chile y se entabló una pelea entre los dos capitanes, del que salió mejor parado Villagra, producto del poco apoyo que tenía su rival.

La guerra de Arauco continuaba, y Lautaro vuelve a vencer a los españoles en Angol y en la refundada Concepción. Villagra marcha al sur, y logra introducirse con sus hombres por sorpresa en el campamento mapuche, matando a Lautaro y venciendo a los araucanos en la batalla de Mataquito, el 30 de abril de 1557.

Exilio en Lima[editar]

Cuando Villagra triunfaba en Peteroa llegó el nuevo gobernador designado por el virrey Andrés Hurtado de Mendoza, quien era nada menos que su hijo García Hurtado de Mendoza. Una de las primeras acciones que hizo el nuevo gobernador fue tomar presos a Aguirre y a Villagra, a pesar de que se habían portado muy corteses ante él.

Al abordar el barco que los llevaría al Perú, la leyenda pone en la boca de Villagra las siguientes palabras:

Mire vuestra merced, señor general, lo que son las cosas del mundo, que ayer no cabíamos los dos en un reino tan grande y que hoy nos hace don García caber en una tabla.
Atribuida a Francisco de Villagra

Enviado a Lima para ser sometido a juicio por su actuación, la sentencia le fue favorable y se ganó la confianza de muchos, que veían en su detención un acto de arbitrariedad del hijo del virrey.

Años después, el rey lo nombró sucesor de Hurtado de Mendoza, cargo que asumió en 1561.

Último gobierno y fallecimiento[editar]

Su gobierno se inició con una demostración de su eterna mala estrella, ya que el barco en que vino trajo la viruela a Chile, provocando una desastrosa epidemia en Valparaíso y Santiago, pero que también afectó con aún mayor gravedad a los mapuches, que perdieron entre la quinta y cuarta parte de su población.

Al iniciar su mandato, reorganizó la reglamentación del trabajo en las minas y anuló las encomiendas que García Hurtado de Mendoza había entregado a sus amigos y compañeros, lo que le originó nuevas protestas.

Organizó una nueva expedición, pero su cuerpo cansado de tantas batallas cayó irremediablemente enfermo, teniendo que ser trasladado en camilla a los sitios de batalla. Sufrió en esta guerra, además, la muerte de su hijo Pedro de Villagra el mozo, lo cual empeoró su condición mental y física.

Designó para la continuación de la campaña a su primo Pedro de Villagra, dándole posteriormente también el título de gobernador interino, gracias a una facultad entregada por el virrey. Murió dos días después, el 22 de julio de 1563 y, acorde a sus deseos, fue enterrado con el hábito franciscano.

Su hijo Álvaro de Villagra fue corregidor de Colchagua.


Predecesor:
Pedro de Valdivia
Gobernador del Reino de Chile

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1547 - 1549

Sucesor:
Pedro de Valdivia
Predecesor:
Pedro de Valdivia
Gobernador del Reino de Chile

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1553 - 1557
(entre diciembre de 1553 y febrero de 1555 junto con Rodrigo de Quiroga López de Ulloa y Francisco de Aguirre de Meneses)

Sucesor:
García Hurtado de Mendoza
Predecesor:
García Hurtado de Mendoza
Gobernador del Reino de Chile

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1561 - 1563

Sucesor:
Pedro de Villagra y Martínez

Referencias[editar]

  1. Francisco de Villagra cogobernó entre diciembre de 1553 y febrero de 1555 —junto a Rodrigo de Quiroga y Francisco de Aguirre— siendo efectivo su mando en la tenencia de gobierno de Concepción y en la de La Serena, esta hasta abril de 1554, y desde junio de este año con la de Santiago de Chile
  2. Villagra dejó el gobierno por orden de la Real Audiencia de Lima y fue remplazado por los cabildos chilenos, pero finalmente sería repuesto al mando de toda la gobernación.

Enlaces externos[editar]