Horchata de arroz

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Vaso con agua de horchata

La horchata de arroz es una bebida refrescante tradicional de amplio consumo en México. Es una de las tradicionales aguas frescas mexicanas, que también se preparan de jamaica, de tamarindo y de otras frutas típicas.

Etimología[editar]

La palabra horchata parece proceder del italiano, y haría referencia en sus inicios al agua de cebada, del participio italiano orzata, a su vez del latín hordeata, "hecha con orzo" (es decir, hordeum, voz latina que significa cebada), si bien con el paso del tiempo la cebada sería sustituida por otros ingredientes vegetales (cereales, tubérculos como la chufa, las almendras, el arroz y otros).

El nombre del agua de horchata mexicana quizá se debe a la horchata de chufa valenciana (orxata, en lengua valenciana), ya que son bebidas de apariencia similar y ambas se caracterizan por su color blanco lechoso, aunque se elaboran con diferentes ingredientes y procesos.

Composición[editar]

El agua de horchata se prepara mezclando harina de arroz, azúcar blanca, canela, leche en polvo, vainilla y, en ocasiones, almendras, coco y semillas de morro, aunque la receta puede variar según la región y el gusto personal. También se le puede agregar leche condensada o leche evaporada, lo que aumenta su valor nutritivo y le da un sabor diferente.[cita requerida]

Origen[editar]

En España, y especialmente en la Comunidad Valenciana, la horchata se elabora a partir de la chufa (Cyperus esculentus). Al parecer, ésta ya era usada en el antiguo Egipto, habiéndose hallado vasos que contienen chufas como parte del ajuar funerario de los faraones. Asimismo, autores persas y árabes de la antigüedad mencionan los beneficios digestivos y desinfectantes de la chufa, usada entonces como bebida medicinal por considerársela energética y diurética.

Actualmente, en el mercado se encuentran disponibles jarabes de horchata de arroz, promovidos por importantes marcas, debido a su amplio consumo, además de la bebida instantánea en polvo, inclusive en versión baja en calorías.

Tradición[editar]

En el sureste de México, se producen jarabes de horchata artesanales. Destacan principalmente los estados de Veracruz, Tabasco, Quintana Roo, Yucatán y Campeche. Esta bebida es adecuada para acompañar platillos típicos de esta región como la cochinita pibil, que es de Yucatán.[cita requerida]

Horchatinol es la marca comercial del concentrado de horchata que surgió en Mérida, Yucatán, en 1946, motivado por la demanda yucateca. En la ciudad de Mérida, a principios de los años 30, con gran visión, Manuel Mézquita Aragón y Lucía Zapata de Mézquita perfeccionaron la fórmula para la preparación del agua de horchata originaria de España, aunque ésta a base de chufas.[cita requerida]

La horchata de arroz se ha considerado una bebida refrescante que se toma con hielo durante el verano o en lugares de clima caluroso; sin embargo, a últimas fechas se ha popularizado su consumo caliente, similar a una infusión que alivia el malestar del estómago. Su sabor, que pudiera parecerse al del arroz con leche, un postre muy tradicional en México, incluye canela espolvoreada encima, y se consume en los climas fríos.[cita requerida]

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