Herbalife

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Herbalife Nutrition Ltd.
Logo de Herbalife Nutrition®.png
Tipo Empresa de capital abierto
ISIN KYG4412G1010
Industria Nutrición, estilo y calidad de vida
Forma legal empresa de capital abierto
Fundación 1980 Los Ángeles, California
Fundador Mark R. Hughes
Sede Bandera de Estados Unidos Los Ángeles, California, Estados Unidos
Consejero Delegado John Agwunobi
Producción control de peso, cuidado personal, Suplemento dietario, Nutrición deportiva
Productos suplemento dietético
Ingresos Decrecimiento US$ 4.89 mil millones (2018)[1]​; US$ 5.5 mil millones (2020)[2]
Beneficio de explotación Crecimiento US$ 683 millones (2018)[1]
Beneficio neto Decrecimiento US$ 296 millones (2018)[1]
Activos Crecimiento US$ 2.79 mil millones (2018)[1]
Capital social Decrecimiento US$ 341 millones [1]
Empleados 7800 y 4500
Miembro de Direktesalgsforbundet, Direct Selling Association, Direct Selling Sweden, Direkte Salgs Foreningen, Seldia, Direct Selling Association, Fédération de la Vente Directe y Polskie Stowarzyszenie Sprzedazy Bezposredniej
Coordenadas 33°51′26″N 118°17′31″O / 33.8572, -118.2919
Sitio web iamherbalifenutrition.com


Herbalife Nutrition es una corporación de marketing multinivel que desarrolla, promociona y vende productos relacionados con la nutrición, el control de peso, las dietas deportivas y el cuidado personal. La compañía fue fundada por el empresario Mark R. Hughes en 1980 y emplea a alrededor de 7800 personas en todo el mundo. La empresa está constituida en Los Ángeles, California,[3]​ donde se ubica su sede corporativa.[4]​ La compañía opera internacionalmente y distribuye sus productos en 95 países a través de una red de aproximadamente 3,2 millones de distribuidores independientes.[3]

La compañía ha sido criticada por, entre otros, el administrador de fondos de cobertura Bill Ackman de Pershing Square Capital, quien sostiene que Herbalife opera un «sofisticado esquema piramidal»,[5][6]​ después de tomar posesión de venta corta de mil millones en acciones de Herbalife.[7]​ La compañía niega estas acusaciones,[8]​ no obstante, en marzo de 2014, la Comisión Federal de Comercio y el estado de Illinois iniciaron una investigación a Herbalife.[9]​ En julio de 2016, Herbalife acordó con la FTC cambiar su modelo de negocio y pagar 200 millones de dólares.[10][11]​ Se enviaron cheques de reembolso parcial a 350.000 distribuidores en enero de 2017.[12][13]

Historia[editar]

En febrero de 1980, Mark Hughes comenzó a vender el producto original de control de peso de Herbalife desde el maletero de su automóvil. En 1985, la empresa fue considerada la empresa privada de crecimiento más rápido en Estados Unidos por Inc. después de que sus ventas aumentaron de USD 386.000 a USD 423 millones desde su fundación.[14]​ En 1986, Herbalife se convirtió en una empresa que cotiza en bolsa en NASDAQ y se la renombró como Herbalife International.[15]

El 20 de mayo de 2000, el fundador Mark Hughes murió a los 44 años.[16]​ Después de su muerte, la empresa fue dirigida por Christopher Pair hasta octubre de 2001.[17]

En 2002, J.H. Whitney & Company y Golden Gate Capital compraron la empresa por USD685 millones, lo que hizo que volviera a ser una empresa privada.[18]​ Al mismo tiempo, las fuentes vegetales de efedrina se eliminaron de los productos Herbalife después de que varios estados de EE. UU. prohibieran los suplementos que contienen tales hierbas.[19][20]​ En abril de 2003, Michael O. Johnson se unió a Herbalife como Director General.[21]​ A mediados de la década de 2000, Herbalife mejoró sus instalaciones de fabricación, la cual pasó a realizarse un 60 % internamente y cambió la forma en que la empresa vendía sus productos a los distribuidores.[22]

El 7 de mayo de 2014, la empresa anunció que firmó un contrato con Bank of America Merrill Lynch para volver a comprar $266 millones de sus acciones.[23]​ El Director de Operaciones, Richard Goudis, asumió el cargo de Director Ejecutivo en junio de 2017 y Johnson pasó a ser presidente ejecutivo.[24]

El 25 de abril de 2018, Herbalife anunció que cambió su nombre de Herbalife Ltd. a Herbalife Nutrition Ltd. La empresa también anunció que sus accionistas habían aprobado una división de acciones de dos por uno.[25][26]​ En enero de 2019, Herbalife anunció que reemplazaría a Goudis después de enterarse de los comentarios que había hecho antes de asumir el cargo de Director Ejecutivo que eran "contrarios a las políticas y prácticas comerciales relacionadas con los gastos de la empresa e inconsistentes con los estándares y la cultura de esta". Posteriormente, el ex Director Ejecutivo Johnson asumió el cargo de forma interina.[27]

Productos[editar]

Los productos de Herbalife Nutrition incluyen nutritivos batidos de proteínas,[28]​ así como barras de proteínas, tés, aloes, vitaminas y productos de hidratación, energía deportiva y cuidado personal.[29]​ El producto estrella de la empresa es el batido de proteínas de Fórmula 1, un batido que sustituye la comida a base de soja. El producto se lanzó en 1980 y, a partir de 2015, fue el producto más vendido de la empresa, representando casi el 30 % de las ventas totales.[22]

El proceso de producción de la empresa se basa en una estrategia de “sembrar para alimentar”, que la empresa inició en la década de 2010. Esto permite a la empresa rastrear el origen de los ingredientes de sus productos nutricionales.[30]​ Desde el 2013, la empresa ha operado una instalación de extracción botánica en Changsha, Provincia de Hunan.[31][32]​ La instalación produce extractos botánicos, que incluyen tés, guaraná, manzanilla, brócoli y arándano, para su uso en muchos de los productos de la empresa.[33]​ Antes de procesar los extractos, se someten a un programa de identificación botánica y se analizan varias veces a lo largo del proceso de producción.[34]​ Las materias primas procesadas de la instalación de extracción se utilizan en todas las instalaciones de fabricación de la marca de la empresa, así como en la de sus socios. En 2015, el 58 por ciento de los productos nutricionales de la empresa se fabricaban en instalaciones propiedad de Herbalife.[22]

Patrocinios deportivos[editar]

Herbalife Nutrition ha patrocinado al club de la Liga mayor de fútbol (MLS) LA Galaxy desde 2007 y ha patrocinado a Cristiano Ronaldo desde el 2013.[35]​ Ellos patrocinaron al FC Barcelona y a Lionel Messi entre 2010 y 2013.[36]​ Herbalife también ha patrocinado al club de baloncesto Herbalife Gran Canaria desde 2012.[37]​ En 2018, la empresa firmó un patrocinio exclusivo con Jonathan dos Santos que durará hasta la temporada 2021 de la MLS.[38][39]​ En junio de 2020, Herbalife comenzó a patrocinar a Javier Hernández Balcázar, también conocido como Chicharito, a través de un contrato de varios años que dura hasta la temporada 2023 de la MLS.[40][41]​Herbalife también comenzó a patrocinar a Guangzhou Charge de la Overwatch League en julio de 2020.[42]

Controversias y críticas[editar]

Estos productos han sido desaconsejados por estudios independientes,[43]​ y ya en 2006, el Gobierno colombiano prohibió varios productos de esta empresa por sus "efectos farmacológicos".[44]​ Por otra parte, su catalogación como "suplemento dietético" evita los rigurosos controles sanitarios que les supondría una catalogación como "producto farmacológico", lo que redunda en el desconocimiento que tienen los médicos sobre los efectos de estos productos en el ser humano.[45]​ En abril de 2008 fue desaconsejado su consumo en España por sospechas de estar detrás de nueve casos de intoxicación hepática ocurridos en España –entre 2003 y 2007– y 37 en otros países de la Unión Europea, Islandia, Suiza e Israel –entre 1992 y 2006–, aunque las redes de alerta alimentaria española y europea no tienen, hasta el momento, notificaciones de este tipo.[46][44]​ Aunque en estos casos de dolencias hepáticas, "la relación de causalidad no es fácil de establecer y en algunos casos esta posibilidad es más fuerte que en otros", el Ministerio de Sanidad de España, recomienda que se tomen "precauciones al consumir productos de la marca Herbalife", y desaconseja "la adquisición de estos productos por canales alternativos que no ofrezcan garantías en cuanto a la procedencia del producto y el control de su proceso de fabricación", pues "comprar productos por Internet, correo ordinario o directamente de particulares puede suponer un riesgo".[47]

Por otro lado, estudios del Comité Científico de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), han postulado una hipótesis metabólico-nutricional que podría explicar los daños hepáticos observados, no relacionados "con el consumo de un producto concreto", sino más bien asociados "a un determinado tipo de hábitos de consumo de algunos de estos productos", por lo que recomiendan que "en este tipo de productos se incluya un aviso sobre posibles riesgos para la salud asociados a las pérdidas muy aceleradas de peso".[48]​ El mismo informe de la AESAN[48]​ declara que, aunque "las hierbas que se declaran en los ingredientes de estos productos son seguras para uso alimentario, o no identificadas como tóxicas" –según las listas de plantas publicadas por la EFSA–, "existen pocos estudios sobre toxicidad crónica, efectos teratogénicos y en ocasiones las conclusiones que se recogen de los distintos estudios son claramente contradictorias". Con esto, la AESAN pone en manifiesto que aunque de "la evaluación individualizada de la toxicidad de los ingredientes que se declaran en las etiquetas, no se justifica la aparición de daño hepático –siempre y cuando sean consumidos a las dosis recomendadas–", destaca "la limitada información de que se dispone, que a veces es contradictoria", y que se desconoce "posibles efectos sinérgicos entre diferentes principios activos" o "efectos a largo plazo". El mencionado informe,[48]​ no descarta que los daños hepáticos estudiados, u otros por detectar, puedan deberse a "identificaciones erróneas de las especies botánicas que se emplean, que la concentración de los principios activos sea variable en función de las características ambientales del cultivo, o posibles adulteraciones y contaminaciones químicas o biológicas". En lo que se refiere a la [citotoxicidad]] "se concluyó que la muestra analizada solo presentaba efecto citotóxico a concentraciones muy elevadas", concentraciones que no se alcanzarían nunca, en "un consumo normal del citado producto".

Según lo señalado por dos periodistas: "Ante tales acusaciones, Herbalife se ha mostrado dispuesto a colaborar con las autoridades sanitarias para el esclarecimiento de los riesgos que se le imputan a sus productos".[49]

Otra crítica que reciben los productos Herbalife es el efecto rebote que se genera al dejar de consumir sus productos. Los daños hepáticos que aparentan generar, pueden ocasionar cambios metabólicos que resultan en cambios contrarios a los que publicitan.[50]

El Fraud Discovery Institute (Instituto de Hallazgo de Fraude) señaló que las dosis diarias recomendadas de seis productos de Herbalife contenían niveles de plomo peligrosos y que superan la legislación californiana al respecto.[51]

Calificación judicial de Herbalife como esquema piramidal[editar]

En noviembre de 2011, un tribunal mercantil de Bruselas (Bélgica), dictaminó que Herbalife era un esquema de pirámide ilegal[52]

Herbalife respondió a la decisión de Bélgica al afirmar que "Herbalife cree que la sentencia contiene errores de hecho y se basa en interpretaciones erróneas de la ley y de su modelo de ventas directas. Herbalife sigue comprometido con su modelo de ventas directas de multi-nivel y confía en que, con aclaraciones en ciertos aspectos de su negocio, no habrá ninguna duda en cuanto a su cumplimiento con todas las leyes belgas aplicables".[53]

El 20 de diciembre de 2012, Bill Ackman (de Pershing Square Capital Management) presentó una serie de argumentos que describen por qué su firma cree que Herbalife opera un "sofisticado esquema piramidal".[8][6]​ Ackman ha alegado después de una investigación de un año que la mayoría de los distribuidores pierden dinero, y que la posibilidad de ganar el ingreso testimonial-implícito es de aproximadamente de uno de cada cinco mil, y que la empresa materialmente exagera sus ventas a los distribuidores al por menor y subestima los beneficios de reclutamiento, hasta el punto de que llega a la conclusión que es un esquema de pirámide.[54]

Ackman afirmó que los distribuidores de Herbalife "obtienen principalmente sus beneficios monetarios del reclutamiento en lugar de la venta de bienes y servicios a los consumidores". Su empresa estima que, desde 1980, el programa ha dado lugar a un total de más de $ 3.500 millones de dólares de pérdidas netas sufridas por los que están en la parte inferior de la cadena de Herbalife. Él dijo a CNBC que millones de personas de bajos ingresos en todo el mundo, con la esperanza de convertirse en millonarios han sido engañados con este esquema y si supieran que para ganar cien mil dólares, lo que Herbalife llama el "equipo de millonarios", hay una fracción de menos del 1%, entonces nadie se inscribiría en el esquema.[55]

Según varios comentaristas financieros, Ackman esencialmente hizo una apuesta de aproximadamente mil millones de dólares contra la empresa, mediante una venta corta sus acciones.[56]​ pronto después de las declaraciones a la prensa, el precio de la acción disminuyó de manera que Ackman hubiera ganado 300 millones de dólares si él hubiera cerrado su posición corta entonces.[57]​ En cambio, Ackman perdió la apuesta de mil millones de dólares de venta corta, y esta pérdida finalmente lo llevó a un conflicto público con Carl Icahn.[58][59][60]​ Ackman dijo que donará todas sus ganancias de la inversión a la caridad, eliminando de la ecuación el incentivo financiero.[55][61]

Herbalife respondió a la presentación de Ackman diciendo que "la presentación de hoy fue un ataque malicioso al modelo de negocio de Herbalife basada en gran parte en información obsoleta, distorsionada e inexacta. Herbalife opera con los más altos estándares éticos y de calidad, y nuestra gestión y nuestra junta están constantemente revisando nuestras prácticas de negocio y productos de Herbalife. También contrata a expertos independientes, externos para asegurar que nuestras operaciones están en plena conformidad con las leyes y reglamentos. Herbalife no es un esquema piramidal ilegal".[62]

El New York Post, a través de una petición de la ley Freedom of Information Act informó que Herbalife está sujeto a una investigación pendiente de la FTC. La FTC lanzó 729 páginas con 192 quejas recibidas durante un período de 7 años en lo que respecta a la solicitud de FOIA del New York Post. Después de revisar las quejas, ahora públicas, que la Comisión Federal de Comercio ponen en su web, Ackman dijo al Post: "Tengo mucha más confianza en los reguladores de nuestro gobierno que los que poseen las acciones".[63]​ Al día siguiente, el New York Post publicó un informe de que la Comisión Federal de Comercio afirmó que la interpretación del texto de la periodista del New York Post para indicar que Herbalife "es el sujeto de una investigación de la agencia federal" no era correcta y le dijo que no podía confirmar o negar, una investigación sobre la empresa de suplementos nutricionales.[64]

En marzo de 2014, la Comisión Federal de Comercio inició una investigación sobre Herbalife en respuesta a las peticiones de grupos de consumidores y los miembros de ambas cámaras del Congreso de Estados Unidos. Herbalife respondió a la investigación diciendo que "da la bienvenida a la investigación, dada la enorme cantidad de información errónea en el mercado, y cooperará plenamente con la Comisión Federal de Comercio. Estamos seguros de que Herbalife está en cumplimiento con todas las leyes y regulaciones aplicables. "El proceso de investigación que se requiere por supuestos esquemas piramidales tarda de entre 12 a 18 meses.[9][65][66]

El 15 de julio de 2016, se cerraron las investigaciones y se le ordena reestructurar sus operaciones en Estados Unidos y pagar un acuerdo extrajudicial por 200 millones de dólares. A su vez, debe modificar la forma como le paga a sus vendedores. Estos deben ser mejor compensados por vender productos de la marca al detalle y al mismo tiempo debe disminuir o eliminar los incentivos para la recompensa por reclutar a más promotores. La directora de la FTC Edith Ramírez dijo que Herbalife va a tener que empezar a funcionar legítimamente haciendo afirmaciones veraces sobre la cantidad de dinero que sus miembros podrían ganar. Este acuerdo requerirá de Herbalife reestructurar fundamentalmente su negocio para que los participantes se les recompense por lo que venden y no la cantidad de personas que reclutan. Herbalife ha engañado a cientos de miles de personas esperanzadas con la creencia de que podían hacerse ricos. En el material de marketing de Herbalife anuncian que los vendedores de tiempo parcial de sus productos nutricionales podrían ganar entre US$500 y US$1.500 al mes, sin embargo muchos distribuidores, de hecho, perdieron dinero.[67][68]

Litigios[editar]

En el reporte financiero de la Comisión de Seguridad e Intercambio de EE. UU. del año 2006, los directivos de Herbalife informaron la existencia de 2 litigios pendientes:[69]

En Minton vs. Herbalife International, se acusa a la compañía de no asistir en forma correcta a sus distribuidores en cuestiones de marketing, negocios y fraude, mientras que en Mey vs. Herbalife International se afirma que algunas prácticas telefónicas de los distribuidores independientes violan leyes de protección al consumidor.

Frente a esto, los directivos de Herbalife sostienen tener defensas procedentes en ambos casos. También sostienen que cualquier litigio que fuere a surgir en el futuro no afectará las finanzas de la empresa.[70]

Países donde opera Herbalife[editar]

Países americanos Países europeos Países asiáticos Países euroasiticos Países africanos Países oceánicos

Referencias[editar]

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  45. Reportaje sobre "Herbalife en la Televisión Nacional de Chile / 24 horas. Entrevista a la Doctora Vivian Muñoz, especialista en nutrición
    No hay una clara rotulación de los componentes que integran [...] la compañía no tiene a disposición de los médicos (la composición) para poder saber si puede ser prescrito [...]
    [...] ningún médico debiera recomendar Herbalife.
    Doctora Vivian Muñoz, especialista en nutrición
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    Cabe recomendar que en este tipo de productos se incluya un aviso sobre posibles riesgos para la salud asociados a las pérdidas muy aceleradas de peso.»
     
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