Endurance (barco)

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Endurance
The 'Endurance' under full sail, held up in the Weddell Sea, 1915 - by Frank Hurley (3534619009).jpg
El 'Endurance' a toda vela, retenido en el Mar de Weddell, 1915, por Frank Hurley.
Banderas
Government Ensign of the United Kingdom.svg
Historial
Astillero Astillero de Framnæs (Sandefjord, Noruega)
Tipo Rompehielos.
Botado 17 de diciembre de 1912 como Polaris, rebautizado posteriormente Endurance.
Asignado 1912
Destino Hundido entre placas de hielo en el mar de Weddell, en 1915.
Características generales
Desplazamiento 350 t
Eslora 43,9 m
Manga 7,6 m
Aparejo Fragata
Propulsión 1 motor de vapor a carbón.
velas
Velocidad 10,2 nudos.
Tripulación 28

El Endurance (en castellano, Resistencia) fue el buque rompehielos en el que se llevó a cabo en 1914 la Expedición Imperial Transantártica, también conocida como la Expedición «Endurance», emprendida por sir Ernest Shackleton. Construido en 1912 en Sandefjord, Noruega, se hundió tres años después, atrapado por las placas de hielo del mar de Weddell, en la Antártida.

A principios de marzo de 2022 fueron descubiertos sus restos sobre el lecho marino, a 3000 m de profundidad y cuatro millas al sur de la posición registrada originalmente por el capitán de la expedición, Frank Worsley.[1]

Diseño y construcción[editar]

El navío fue una iniciativa de Adrien de Gerlache y Lars Christensen, que en principio buscaban comercializar una embarcación destinada a reducidos grupos de turistas adinerados o a expediciones de caza de osos polares. Fue diseñado por Ole Aanderud Larsen y construido en el astillero de Framnæs, en Sandefjord, Noruega. Fue construido bajo la supervisión del maestro constructor de naves de madera Christian Jacobsen, conocido por su insistencia en trabajar con empleados experimentados en la navegación así como expertos constructores de naves.

Los problemas financieros llevaron a De Gerlache a dejar el proyecto a un lado y Christensen acabó vendiendo el buque a Ernest Shackleton por 11 600 libras esterlinas (unos 67 000 dólares), sensiblemente por debajo del precio de coste. A pesar de las pérdidas, los constructores se congratularon de que el barco fuese destinado a acometer los proyectos del ya entonces prestigioso explorador anglo-irlandés.[2]​Una de las primeras decisiones de este tras su adquisición fue cambiarle el nombre original Polaris (epónimo de Polaris, la estrella polar) por el de Endurance, inspirado en el lema familiar Fortitudine vincimus («Resistiendo venceremos»).

La nave medía 144 pies (43,9 m) de eslora y 25 pies (7,6 m) de manga y desplazaba 356 toneladas. Aunque su casco negro parecía similar al de otras naves de un tamaño comparable, fue diseñado para perdurar en condiciones extremas de clima polar. Cada junta y cruz asegurada encajaban para darle mayor fuerza. Su quilla estaba formada por cuatro piezas de roble macizo, una encima de otra, hasta un grosor de 7 pies y 1 pulgada (2,159 metros), mientras que sus costados medían entre 2,5 pies (60,96 cm) y 18 pulgadas (45,72 cm) de ancho, con el doble de marcos de lo normal, teniendo estos el doble de grosor. Había sido construido con tablas de roble y abeto noruego de más de medio pie (15,24 cm) de grosor, enfundados en palo verde, una madera notablemente dura y resistente. A su arco, punto donde entraría en contacto con el hielo, se le ha prestado especial atención. Cada listón fue realizado de un único roble, escogido por su forma, de modo que su estructura natural concordase con la curva del diseño de la nave. Una vez situadas en conjunto, las piezas tenían un grosor de 4 pies con 4 pulgadas (1,3208 m). De sus tres mástiles, el delantero era de aparejo redondo y velas cuadras, mientras que los dos siguientes llevaban un primer plano y velas de popa, como una goleta. En el momento de su botadura, el Endurance fue probablemente la nave construida en madera más resistente, tan solo superada por el Fram, la nave utilizada por Fridtjof Nansen y después por Roald Amundsen, que había sido diseñada para que, en caso de quedar atrapada, pudiera flotar sobre el hielo en lugar de simplemente oponerle resistencia.

El Endurance, que partió del puerto de Londres el 1 de agosto de 1914[3]​al mando de Frank Worsley, era impulsado por un motor de vapor alimentado con carbón de 350 CV (260 kW), capaz de alcanzar una velocidad de 10,2 nudos (19 km/h).

1914-1916 La Expedición Imperial Transantártica (Expedición Endurance)[editar]

La expedición tenía su cuartel general situado en Londres, y más concretamente en el número 4 de New Burlington Street. Los expedicionarios partieron de los East India Docks el 1 de agosto de 1914 habiendo planeado iniciar la travesía antártica desde un punto cercano a la bahía Vahsel, en la zona sur del mar de Weddell, alcanzar el Polo Sur y continuar la marcha hasta la isla Ross en el extremo opuesto del continente. Por una casualidad del destino, el día de la partida coincidió con la entrada oficial del Reino Unido en la Primera Guerra Mundial, por lo que Shackleton dudó si sería adecuado partir. Tras una larga deliberación con los miembros de la expedición, Shackleton envió un telegrama al almirantazgo en la que afirmaba que la expedición estaba a disposición de lo que decidiera el gobierno. La respuesta que recibió fue únicamente "proceda". Posteriormente llegaría otra comunicación procedente directamente de Winston Churchill (por aquel entonces Primer Lord del Almirantazgo). El barco zarpó de Plymouth el 9 de agosto de 1914, con destino a Buenos Aires.

El objetivo inicial de la misión tuvo que ser abandonado cuando el Endurance quedó atrapado en el hielo cerca de su destino en la bahía de Vahsel. Más tarde quedaría destrozado, aplastado por los bloques de hielo que lo aprisionaban, lo que obligó a la tripulación del barco y a los miembros de la expedición a realizar un viaje épico en trineo atravesando el helado mar de Weddell y posteriormente en bote hasta la isla Elefante, en el archipiélago de las islas Shetland del Sur (Islas Piloto Pardo, según la denominación oficial chilena). Una vez allí, reconstruyeron uno de sus pequeños botes (el James Caird) y Shackleton junto con Worsley, y otros 4 hombres (Tom Crean,Timothy Macarthy,John Vincent y Henry Mc Neish) navegaron a través del tormentoso Atlántico Sur hasta la isla Georgia del Sur en busca de ayuda. Este viaje embarcados en un bote, de tan solo 6,7 m d eslora (el James Caird) a través del paso Drake hasta Georgia del Sur a finales del otoño antártico (abril-mayo) era arriesgadísimo y posiblemente no tiene rival en la historia de la navegación, además fue una asombrosa muestra de la habilidad de Worsley para la navegación, ya que para orientarse sólo tenía un pequeño sextante que tenía que manejar en un diminuto bote agitado por las tormentas y olas gigantescas. Tocaron tierra en la costa sur de la isla Georgia del Sur y atravesaron la cordillera que recorría la isla como si fuera su espina dorsal, en 36 horas en un igualmente destacable viaje (el interior de la isla aún no había sido cartografiado), hasta alcanzar la base ballenera de Grytviken, donde consiguieron ayuda. Los veintidós hombres que habían permanecido en la Isla Elefante fueron rescatados por el buque Yelcho, de la Armada de Chile comandado por el Capitán Luis Pardo Villalón, el 30 de agosto de 1916, veintidós meses después de haber llegado a la isla Georgia del Sur y tras otros tres intentos fallidos a causa de las pésimas condiciones meteorológicas. Toda la tripulación del Endurance sobrevivió.

Una partida con suministros había sido enviada al otro extremo del continente para que depositara víveres para el grupo de Shackleton. El barco de este grupo, el Aurora, anteriormente propiedad de Douglas Mawson, se perdió en una tormenta, quedando su carga varada, pero a pesar de todas las dificultades a las que tuvieron que enfrentarse, lograron atravesar la Barrera Helada de Ross para depositar los víveres en el lugar que habían previsto inicialmente. Sin embargo, esta proeza costó la vida de diez hombres, y sólo tres de los perros de trineo sobrevivieron, Oscar, Gunner y Towser. Posteriormente serían llevados de vuelta al zoológico de Wellington donde pasarían el resto de sus vidas.

Muchos de los detalles de la expedición fueron filmados y fotografiados por Frank Hurley, el fotógrafo del grupo. Los diarios de la expedición fueron cuidadosamente guardados y se han preservado hasta nuestros días.

Tripulación[editar]

La lista compuesta por los 28 tripulantes del Endurance:

Integrante Nac. y muerte Cargo Nacionalidad
Sir Ernest Shackleton 1874-1922 Primer comandante Bandera de Irlanda Irlanda
Frank Wild 1873-1939 Segundo comandante InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
Frank Worsley 1872-1943 Capitán del Endurance Nueva ZelandaBandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Hubert Hudson 1886-1942 Navegador InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
Lionel Greenstreet 1889-1979 Primer oficial InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
Tom Crean 1877-1938 Segundo oficial Bandera de Irlanda Irlanda
Alfred Cheetham 1867-1918 Tercer oficial InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
Lewis Rickinson 1883-1945 Ingeniero jefe InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
Alexander Kerr 1892-1964 Segundo ingeniero InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
Dr. James McIlroy 1879-1968 Cirujano Bandera de Irlanda Irlanda
Dr. Alexander Macklin 1889-1967 Cirujano InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
Robert Clark 1882-1950 Biólogo EscociaBandera de Escocia Escocia
Leonard Hussey 1891-1964 Meteorólogo InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
James Wordie 1889-1962 Geólogo EscociaBandera de Escocia Escocia
Reginald James 1891-1964 Físico InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
George Marston 1882-1940 Artista InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
Thomas Orde-Lees 1877-1958 Experto en motores InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
Harry McNish 1874-1930 Carpintero EscociaBandera de Escocia Escocia
Charles Green 1888-1974 Cocinero InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
William Stevenson 1889-1953 Bombero InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
Albert Holness 1892-1924 Bombero InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
John Vincent 1879-1941 Marinero InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
Timothy McCarthy 1888-1917 Marinero Bandera de Irlanda Irlanda
Walter How 1885-1972 Marinero InglaterraBandera de Inglaterra Inglaterra
William Bakewell 1888-1969 Marinero Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Thomas McLeod 1869-1960 Marinero EscociaBandera de Escocia Escocia
Perce Blackborow 1894-1949 Mayordomo, polizón GalesBandera de Gales Gales
James Frank Hurley 1885-1962 Fotógrafo Bandera de Australia Australia

Blackborow fue rechazado a bordo, por un lado debido a su juventud e inexperiencia, por otro debido a que la expedición ya contaba con suficientes tripulantes. Ayudado por William Bakewell, uno de sus amigos, Tim McCarthy y Walter How le ayudaron a introducirse en secreto en la nave, y consiguió viajar como polizón escondido en un armario del castillo de proa. En la fecha en que fue descubierto, la expedición había llegado demasiado lejos como para que Shackleton no pudiese tomar otra elección que aceptarlo a bordo. Desempeñó la labor de mayordomo por un sueldo de tres libras mensuales y terminó por demostrar su valor consiguiendo la Medalla Polar de Bronce y el honor de ser el primer ser humano en pisar la isla Elefante.[4]

Chippy (también llamada Mrs. Chippy), el gato del carpintero Harry McNish, en ocasiones fue considerado, por algunos de los tripulantes, como uno más a bordo. Según palabras textuales de McNish, «era un animal tan especial que todos en la expedición la conocían como señora Chippy».[5]

Descubrimiento del naufragio[editar]

Los restos del Endurance fueron descubiertos por una expedición realizada a bordo del buque S. A. Agulhas II (originalmente destinada a estudiar la barrera de hielo Larsen) el 9 de marzo de 2022. El casco de la embarcación estaba en un estado bueno de conservación, a aproximadamente 3000 metros de profundidad y a unos 7,5 kilómetros de la posición en la que el capitán Frank Worsley registró su hundimiento, en el mar de Weddell. Esta expedición logró tomar fotos del naufragio mediante vehículos no tripulados de alta tecnología.[6][7]

El Endurance en la cultura moderna[editar]

Alfred Lansing escribió un libro titulado Endurance: Shackleton's Incredible Voyage sobre la odisea que Shackleton y sus hombres vivieron a bordo de su nave. Se convirtió en superventas ya con su primera publicación en 1959, aunque con las siguientes reediciones se ha mantenido entre los más vendidos hasta bien entrada la década de los 90. Dos embarcaciones patrulleras antárticas de la Marina Real Inglesa (Royal Navy) fueron bautizadas con el nombre Endurance en honor al buque de Shackleton. La primera, el HMS Endurance (originalmente botado como Anita Dan). Cumplió con las funciones de patrulla en el hielo y como buque de investigaciones hidrográficas hasta 1986. El actual HMS Endurance es un rompehielos de clase 1A1, comprado a Noruega en 1992, donde se conocía como el MV Polar Circle. Con base en Portsmouth pero realizando incursiones antárticas anuales, donde puede llegar a penetrar a través de 0,9 metros de hielo a una velocidad media de tres nudos, con una tripulación de ciento veintiséis marineros y portando dos helicópteros Westland Lynx.

Asimismo, en el mundo de los videojuegos aparece en Tomb Raider para PS3, XBOX 360 y PC de 2013, dado que el barco de los protagonistas se denomina Endurance. En la película Interstellar es el nombre de la nave en órbita que califican de expedición final.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Alexander, Caroline (2004). Atrapados en el hielo. Barcelona: geoPlaneta. ISBN 9788408053057. 
  • Cacho, Javier (2018). Shackleton, el indomable. El explorador que nunca llegó al Polo Sur (3.ª edición). Madrid: Fórcola. ISBN 9788415174851. 
  • Capdevila, Ricardo (2001). Antártida: más allá del fin del mundo. Zagier & Urruti. ISBN 9781879568839. 
  • Lansing, Alfred (2013). «Endurance»: el increíble viaje de sir Ernest Shackleton al polo Sur. Barcelona: Crítica. ISBN 9786077471516. 

Enlaces externos[editar]