ECHELON

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Domos de radar (radomos) en la base Menwith Hill de la RAF; se cree que es usada para ECHELON

Echelon es considerada la mayor red de espionaje y análisis para interceptar comunicaciones electrónicas de la historia (Inteligencia de señales, en inglés: Signals intelligence, SIGINT). Controlada por la comunidad UKUSA (Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda), ECHELON puede capturar comunicaciones por radio y satélite, llamadas de teléfono, faxes y correos electrónicos en casi todo el mundo e incluye análisis automático y clasificación de las interceptaciones. Se estima que ECHELON intercepta más de tres mil millones de comunicaciones cada día.

Objetivos[editar]

A pesar de haber sido desarrollada con el fin de controlar las comunicaciones militares de la Unión Soviética y sus aliados, se sospecha que en la actualidad ECHELON es utilizada también para encontrar pistas sobre tramas terroristas, planes del narcotráfico e inteligencia política y diplomática. Sus críticos afirman que el sistema es utilizado también para el espionaje económico de cualquier nación y la invasión de privacidad en gran escala. La existencia de ECHELON fue hecha pública en 1976 por Winslow Peck.

Organización y funcionamiento[editar]

Comunidad de países UKUSA encargada de controlar ECHELON.

Los miembros de esta alianza de habla inglesa son parte de la alianza de inteligencia UKUSA, que lleva reuniendo inteligencia desde la Segunda Guerra Mundial. El sistema está bajo la administración de la NSA (National Security Agency). Esta organización cuenta con 100.000 empleados tan sólo en Maryland (Estados Unidos) (otras fuentes hablan de 380.000 empleados a escala mundial), por lo que es probablemente la mayor organización de espionaje del mundo. La información es enviada desde Menwith Hill (Reino Unido) por satélite a Fort Meade en Maryland (EEUU).

A cada estado dentro de la alianza UKUSA le es asignado una responsabilidad sobre el control de distintas áreas del planeta. La tarea principal de Canadá solía ser el control del área meridional de la antigua Unión Soviética. Después de la guerra fría se puso mayor énfasis en el control de comunicaciones por satélite y radio en centro y Sudamérica, principalmente como medida para localizar tráfico de drogas y secuaces en la región. Los Estados Unidos, con su gran cadena de satélites espías y puertos de escucha controlan gran parte de Latinoamérica, Asia, Rusia asiática y el norte de China. Gran Bretaña intercepta comunicaciones en Europa, Rusia y África. Australia examina las comunicaciones de Indochina, Indonesia y el sur de China, mientras que Nueva Zelanda barre el Pacífico occidental. El desarrollo de estos sistemas se ha extendido por otros países, entre los que cabría destacar la creación de un centro OSINT en la universidad sueca de Lund.[1]

Varias fuentes afirman que estos estados han ubicado estaciones de intercepción electrónica y satélites espaciales para capturar gran parte de las comunicaciones establecidas por radio, satélite, microondas, móviles y fibra óptica. Las señales capturadas son luego procesadas por una serie de superordenadores, conocidas como diccionarios, las cuales han sido programadas para buscar patrones específicos en cada comunicación, ya sean direcciones, palabras, frases o incluso voces específicas. Según algunas fuentes el sistema dispone de 120 estaciones fijas y satélites geoestacionarios. Estos podrían filtrar más del 90% del tráfico de Internet. Las antenas de Echelon pueden captar ondas electromagnéticas y trasmitirlas a un lugar central para su procesamiento. Se recogen los mensajes aleatoriamente y se procesan mediante los diversos filtros buscando palabras clave. Este procedimiento se denomina "Control estratégico de las telecomunicaciones".

Echelon en España[editar]

Domo de radar en la base Menwith Hill

Diversos medios de comunicación[2] señalaron que el apoyo del expresidente español José María Aznar a las estrategias desarrolladas bajo la presidencia de G.W. Bush, habrían posibilitado la colaboración antiterrorista americana, incluyendo el acceso a la red Echelon[3] [4] y "Carnivore". Dicha colaboración habría permitido la detención de algunos comandos de ETA[5] [6] y la detención del arsenal etarra en Sokoa en el País Vasco francés[7] [8] basado en el informe "Una aproximación a las tecnologías de control político" de la Fundación Omega de Mánchester y presentado en la Comisión de Libertades Públicas y Asuntos de Interior del Parlamento Europeo el 27 de enero de 1998.

La red Echelon espió al ingeniero español, José Ignacio López de Arriortúa, grabando la NSA una videoconferencia entre éste y su superior de la empresa alemana Volkswagen entregando a los EEUU la información a la norteamericana General Motors.[cita requerida]

La actividad fue motivo de pregunta parlamentaria por parte de la diputada Begoña Lasagabaster (Eusko Alkartasuna).

Echelon en el Parlamento europeo[editar]

El Parlamento Europeo decidió crear una comisión para investigar la red ECHELON el 5 de julio de 2000. La motivación fue el informe titulado Capacidades de Intercepción 2000, en el que se informaba del uso de información recolectada por la red ECHELON para fines comerciales de los países UKUSA.

En 1994, el grupo francés Thompson-CSF habría perdido un contrato con Brasil por valor de 1300 millones de dólares en favor de la estadounidense Raytheon, gracias a información comercial interceptada por ECHELON que habría sido suministrada a Raytheon. Ese mismo año Airbus habría perdido un contrato de 6000 millones de dólares con Arabia Saudita en favor de las empresas estadounidenses Boeing y McDonnell Douglas, gracias a que las negociaciones entre Airbus y sus interlocutores árabes habrían sido interceptadas por ECHELON, y la información facilitada a las empresas norteamericanas[9]

En 2001, el Parlamento Europeo en Acta del 5 de septiembre de 2001, emitió un informe en el que se expresa que: "considerando que no hay ninguna razón para seguir dudando de la existencia de un sistema de interceptación de las comunicaciones a nivel mundial" constató la existencia de un sistema de interceptación mundial de las comunicaciones, resultado de una cooperación entre los Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda siendo "la finalidad del sistema es la interceptación, como mínimo, de comunicaciones privadas y comerciales, y no militares"

Oposición civil[editar]

La red de espionaje fuera del control judicial supone una privación de la libertad individual consagrada en diferentes textos legislativos internacionales y nacionales; siendo este el motivo por el que el 21 de octubre de 2001, se organizó a través de Internet un intento de colapsar o socavar a Echelon.

PRISM[editar]

PRISM es un programa del Gobierno estadounidense, que puede ser considerado como parte de la red ECHELON. Es divulgada su existencia por los medios de comunicación en junio de 2013 (The Guardian[10] y The Washington Post[11] ), y se caracteriza por capturar los datos de compañías como Google, Apple, Microsoft o Facebook. Aunque todas ellas niegan su participación activa, la filtración de una presentación de la NSA hace considerar que esto no es así.

Referencias en la cultura popular[editar]

Referencias en películas[editar]

  • En la película Echelon Conspiracy (2009), un joven ingeniero estadounidense recibe, sin previo aviso, un teléfono móvil a través del cual empieza a recibir mensajes que le prometen acceder a informaciones secretas de forma totalmente anónima y enriquecerse así hasta límites inabarcables. Ello le convierte en el punto de mira del gobierno y de un amplio despliegue a nivel internacional por parte de quienes anhelan hacerse con el poderoso aparato.
  • En la película El Ultimátum de Bourne (2007), la oficina de la CIA en el Reino Unido intercepta una palabra de las consideradas como "alerta" en una conversación a través de un teléfono móvil de un periodista británico, gracias a la red ECHELON. Dicha red es nombrada varias veces en la película.
  • La película In ascolto está basada en Echelon.
  • La película Enemigo público también está basada en Echelon. Su título original en inglés es "Enemy of the State", es decir, enemigo del estado.
  • También en la película Eagle Eye o Control Total (2008), se hace referencia a una super computadora que es capaz de controlar y vigilar todas las actividades humanas y no humanas y tomar una decisión si es necesario, lo cual nos hace pensar inmediatamente que se trata del sistema Echelon.

Referencias en series de TV[editar]

  • Principalmente en la Serie Americana: "24" (serie de TV) se utiliza el término ECHELON para el uso de tecnología de avanzada para la intervención y captación datos; llamadas telefónicas, emails etc.
  • También en la serie de TV americana Alias se hace mención en múltiples ocasiones sobre el sistema ECHELON y su uso como se describe arriba, al cual tiene acceso la CIA y su futura división de Operaciones Secretas APO.
  • En el Anime Steins;Gate, es el sistema ECHELON el que lleva a los protagonista al Mundo Alpha, al interceptar el primer D-Mail enviado.
  • En la serie NCIS (Navy Crime Investigative Service) se hace referencia en varias ocasiones al sistema ECHELON en referencia a la necesidad de desactivar células terroristas o conspiraciones para asesinar personalidades políticas.

Referencias en libros[editar]

  • En el libro de Clive Cussler La piedra sagrada también se hace referencia en varias páginas al sistema de control de comunicaciones ECHELON.
  • En el libro de José Carlos Somoza Zigzag se hace referencia al sistema de control ECHELON.
  • En el libro de Nacho García Mostazo Libertad vigilada se detalla la existencia de la red.
  • En el libro Mossad, la historia secreta, en inglés conocido como Gideon's Spies, se relaciona a ECHELON con el sistema de inteligencia israelí.
  • En el libro Pattern Recognition (Mundo espejo en la versión española) de William Gibson se hace referencia a este sistema, vinculado al espionaje político e industrial.
  • En el libro de Dan Brown La fortaleza digital hace referencia a una máquina llamada TRANSLTR que posee la NSA, que en realidad no es otra cosa que ECHELON.
  • En el libro de Jim Hougan "El último Merovingio" se hace también mención a la red ECHELON&
  • En el manga Bloody Monday De Ryuumon Ryou
  • En el libro de Tom Clancy Vivo o Muerto hace referencia a la red ECHLEON y a la NSA.

Referencias en videojuegos[editar]

  • En el juego Deus Ex, de 2000, aparecen diversas IIAA llamadas Daedalus, Icarus y Morpheus, que son realmente la cuarta actualización del algoritmo de intercepción de datos de la red ECHELON.
  • En el popular videojuego "Splinter Cell" se hacen importantes referencias. Se crea un sucesor del actual ECHELON ("Second Echelon" o Segundo Echelon), esta termina colapsando por el gran flujo de información y se crea "Third Echelon" o Tercer Echelon, que combinó su red con otro programa de entrenamiento de super-espías, que bautizaría el juego: "Splinter Cell".
  • En The Moment of Silence toda la trama se desarrolla alrededor de un sistema de espionaje internacional, cuya información se utiliza para supuesto beneficio de la sociedad. ECHELON, también es nombrado en el juego, como precedente al sistema actual.
  • En Call of Duty: Modern Warfare 2 en la misión final se ve en la esquina izquierda de abajo a la red ECHELON espiando una conversación del capitán Price.
  • En Call of Duty: Black Ops se encuentran archivos que hacen referencia a la red ECHELON.
  • También es mencionado en el videojuego Area 51.

Referencias en música[editar]

La banda denominó con este término a su grupo de seguidores, identificándolos con el mismo significado de la palabra. Por lo tanto el Echelon es un grupo de devotos admiradores o creyentes de su mensaje, quienes promocionaron a 30 Seconds to Mars desde sus comienzos: mediante el boca a boca, pegando carteles y repartiendo panfletos; pidiéndolos en las radios y canales televisivos... un sinfín de maneras. Ahora, pasado el tiempo, el Echelon se ha convertido en una de las bases de fans más grande y mejor organizada, distribuida alrededor del mundo

Notas y referencias[editar]

  1. INÉS MARTÍN DE SANTOS Y ARTURO MARTÍN VEGA, Inteligencia y Seguridad. [http://plazayvaldes.metapress.com/content/4h581u02w5163k78/fulltext.pdf Las fuentes abiertas de información. Un sistema de competencia perfecta Open Sources Information. A system of perfect competition].  pp. 105. ISSN 1887-293X. http://plazayvaldes.metapress.com/content/4h581u02w5163k78/fulltext.pdf. Consultado el 4 de Marzo 2014. 
  2. Giles Tremlett (15 de junio de 2001). «Estados Unidos ofrece a España espiar a ETA» (en inglés). The Guardian. Consultado el 19 de diciembre de 2013. 
  3. Echelon contra ETA ("Libertad Digital")
  4. ¿Echelon contra ETA? ("El Mundo")
  5. El «Telegraph» afirma que agentes británicos investigan en el País Vasco las conexiones ETA-IRA: ...Washington también estaría suministrando a nuestro país material especial de la red de espionaje electrónico anglo-americana «Echelon», tal como anunció a finales del año pasado en España un alto cargo del FBI (ABC, 2002)
  6. La Vanguardia cree que Echelon pudo servir para desmantelar el comando Donosti
  7. Reportaje "Echelon. The most secret spy system." 2003 Eye Too Productions para Canal de Historia
  8. Castrillo, Rocío. "¡Ojo! El imperio nos espía." Revista Cambio 16 num. 1463 de 20 de diciembre de 1999.
  9. El programa ECHELON (UGT, 1999)
  10. Greenwald, Glenn (6 de junio de 2013). «NSA taps in to internet giants' systems to mine user data, secret files reveal». The Guardian. Consultado el 7 de junio de 2013. 
  11. «U.S. intelligence mining data from nine U.S. Internet companies in broad secret program». The Washington Post. 6 de junio de 2013. Consultado el 7 de junio de 2013. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]