Clima de Costa Rica

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Monumento Nacional de Costa Rica en la ciudad de San José, durante el invierno (o época lluviosa). El Valle Central de Costa Rica, donde se ubica la capital, se caracteriza por un clima templado con verano suave.

El clima de Costa Rica se refiere al conjunto de elementos del tiempo atmosférico que definen los heterogéneos rasgos climáticos que presenta el territorio costarricense. En general, el país se encuentra en la región del neotrópico, por lo que posee características tropicales, con dos estaciones bien definidas todo el año: la seca (llamada también verano) y la lluviosa (igualmente llamada invierno), además a la mitad de esta última ocurre ocasionalmente un fenómeno llamado Veranillo de San Juan, cuando el clima nuevamente vuelve a ser de estación seca por un periodo corto.[1]

Sin embargo, la topografía del país es extremadamente divergente, con presencia de montañas, valles y llanuras en un territorio bastante pequeño, lo que altera considerablemente todas las características bioclimáticas y florifaunísticas costarricenses, y además genera el particular fenómeno de los microclimas que son distintivos en el paisaje nacional.

De igual manera, debido a su ubicación tropical, la temperatura no sufre variaciones drásticas a lo largo del régimen estacional. Pero, a fin de año y por estar ubicada en el Hemisferio Norte, la nación se ve afectada por los cambios de estación, cuando las temperaturas suelen descender considerablemente por los vientos septentrionales en los lugares más altos del país. Asimismo, la duración del día se ve afectada durante los solsticios y equinoccios.

El régimen de precipitaciones se da de manera ocasional en ciertas regiones del país, mientras que se muestra constante en áreas húmedas como el Caribe. Por otro lado, cada cierto tiempo, presenta algunas disparidades, en su mayor parte como efectos de las alternancias globales denominadas El Niño y La Niña, así como de ondas tropicales y la temporada de huracanes, provocando en algunas regiones sequías (especialmente en la Pampa Guancasteca) y en otras aumentos pronunciados de las precipitaciones con posteriores inundaciones o aludes (casi siempre en las llanuras y litorales). Por otro lado, los vientos varían notablemente su intensidad a lo largo del territorio, al tiempo que permiten el establecimiento de plantas eólicas especialmente en las zonas de mayor elevación.[2]

En Costa Rica, el clima es monitoreado, estudiado y registrado desde hace 130 años por el Instituto Meteorológico Nacional (IMN), adscrito al Ministerio de Ambiente y Energía (MINAE) y localizado en la ciudad de San José.[3]

Régimen estacional[editar]

Debido a su ubicación tropical, Costa Rica posee únicamente dos estaciones bien definidas en casi todo el territorio: la época seca, con menos abundancia de precipitaciones, y la época lluviosa, en la que se da un considerable aumento del régimen de lluvias. Sin embargo, durante los meses invernales del hemisferio norte, la llegada de frentes fríos o la influencia de sus vaguadas prefrontales afectan las zonas del este del Valle Central, el Valle del Guarco, zona norte y el Caribe cuyas temperaturas bajan de 7º a 5º en relación con las medias. Ambas tienen una duración de aproximadamente seis meses y presentan, cada cierto tiempo, acusadas disparidades de acuerdo a los fenómenos meteorológicos externos que logren impactar al territorio costarricense.[1][nota 1]

Estación seca[editar]

A la época seca se le denomina coloquialmente verano, debido a que es su equivalente estacional, en el que se da una reducción considerable de las precipitaciones pero sin aumento de la temperatura pues equivale a los meses más fríos: diciembre a marzo, excepto en el Caribe. Incluso, durante este periodo, las precipitaciones llegan a desaparecer en las regiones más secas, lo que genera a largo plazo problemas de sequía.

La estación seca tiene una duración regular menor a los 6 meses, y ocurre desde principios de diciembre hasta finales de abril. El periodo más caluroso se da en abril-mayo, que presenta menos de 5 días de lluvia, la oscilación de temperatura entre el mes más frío y el mes más cálido ronda entre 2.5º y 3º.[4]​ Por otro lado, durante el mes de septiembre y octubre se registran las mayores precipitaciones.

Caso aparte ocurre en los meses de diciembre y enero que de hecho son meses muy fríos, pero que pertenecen a la época seca porque tienen un régimen de precipitaciones considerablemente reducido, con una temperatura mínima absoluta de 0° C o menos y al menos 2 días de lluvia.[5]

Estación lluviosa[editar]

De manera similar, a la época lluviosa se le llama invierno, y es una estación con leves descensos en la temperatura y grandes aumentos en el régimen de precipitación y la velocidad del viento, generalmente en todo el territorio. Durante esta época son ocasionales las inundaciones, ocurridas tras los desbordes de ríos y quebradas, que se salen de su cause por acción de las fuertes lluvias.

La estación lluviosa inicia desde principios de mayo y termina hasta finales de noviembre, por lo que es la estación más larga con una duración regular superior a los 6 meses. Durante este periodo la mayor caída de lluvia ocurre en septiembre con más de 355.1 mm de agua llovida mensual, mientras que entre julio y octubre se registran más de 20 días lluviosos por mes.[5]

Para el mes de noviembre, pese a que no desaparecen del todo las fuertes precipitaciones, comienzan ya a sentirse las condiciones secas decembrinas, pues se da una reducción de los días de lluvia que se limitan a menos de 10 por mes, mientras que la temperatura y la cantidad de agua llovida se mantienen regulares.[4]

Finalmente, durante los últimos días del mes de junio en algunas regiones ocurre un particular fenómeno llamado el Veranillo de San Juan, en el que por un corto tiempo las condiciones climáticas vuelven a ser de verano, cesando las constantes precipitaciones y registrando leves aumentos en la temperatura.

Regiones climáticas[editar]

Los sistemas montañosos de Costa Rica corren longitudinalmente de noroeste a sureste, determinando tres grandes regiones climáticas:

Región Tropical Húmeda del Atlántico[editar]

Incluye las llanuras del norte y el Caribe, la provincia de Limón y la vertiente atlántica de las cordilleras de Guanacaste, Volcánica Central y Talamanca, presenta un clima tropical húmedo, con un alto régimen de precipitaciones (casi hasta los 5.000 mm anuales), lluvioso todo el año, sobre todo en las faldas de las cordilleras, con disminución de las lluvias en febrero, marzo y octubre, y temperaturas que nunca son inferiores a los 22 °C.

Región Intermontana Central[editar]

La ciudad de San José, capital del país, se ubica en el Valle Central a 1300 msnm, y presenta condiciones climáticas templadas debido a la altitud y a las brisas que recibe de las costas, con un benigno clima de verano suave que no sobrepasa las medias anuales de 22 °C.

Abarca el Valle Central y las cadenas montañosas del sur. Presenta relieve montañoso con altitud promedio entre 800 y 1000 msnm, registrándose temperaturas cálidas en las partes bajas y frías en las partes altas. En el Valle Central la altitud suaviza los efectos del clima tropical, con temperaturas relativamente benignas, entre los 10 y 26 °C, aunque en los meses de verano suelen ser calurosas ya que fácilmente alcanzan los 31 °C o en ocasiones 35 °C, y en las cimas más altas (Volcán Irazú y Cerro Chirripó) puede descender a menos de 0 °C. En la región oriental del Valle Central, llamada Valle del Guarco, el clima es fresco todo el año, con temperaturas que rondan los 15 y 25 °C, durante los meses más fríos las temperaturas bajan entre 7º y 10º en la zona de la ciudad de Cartago. Posee un clima tropical húmedo modificado por la altura, propio de meseta, ya que combina el tipo de clima de las faldas del Caribe con el clima de las faldas del Pacífico. Se caracteriza por lluvias moderadas y temperaturas frescas. Mantiene precipitaciones cercanas a los 2000 mm por año, con 128 días con lluvia y un solo mes seco. Las temperaturas extremas registradas en el país son de ca. -4 °C (Irazú) y 40 °C (Orotina) en lecturas oficiales.

Región Tropical del Pacífico[editar]

Es una extensa región que abarca el litoral del océano Pacífico, desde Guanacaste al noroeste, hasta punta Burica al sureste. En esta región es más clara la división entre las dos estaciones, con un clima tropical con estación seca bien definida, con temperaturas máximas de hasta 30 °C en invierno y 38 °C en verano, la época lluviosa en la zona es corta. Esta región posee tres subregiones:

  • Pacífico Norte, que incluye la provincia de Guanacaste, los cantones de Esparza y Montes de Oro de la provincia de Puntarenas, y los cantones de Orotina y San Mateo de la provincia de Alajuela, con una temperatura media anual que oscila entre 26 y 33 °C en la parte baja, y entre 9 y 11 °C en la parte alta, siendo la zona del Arenal la más fría y húmeda, y con una precipitación anual entre 1 500 y 2 000 mm
  • Pacífico Central, que se extiende desde Jacó hasta Parrita, cuya posición geográfica al sureste, con la protección al norte por la cadena montañosa de la Fila Brunqueña, impiden la incursión de vientos alisios del noreste, por lo que presenta un clima tropical con estación seca, un período lluvioso muy severo y largo, y un período seco corto y moderado;
  • Pacífico Sur, ubicada al sureste del país hasta la frontera con Panamá, presenta contraste geográficos (extensos valles, la barrera montañosa de la Cordillera de Talamanca al norte, como su influencia oceánica, etc), generan en esta región un régimen de lluvias sumamente contrastado con relación al resto de las regiones de la vertiente, esta heterogeneidad se percibe en un clima en donde el período seco es muy favorable y corto y el lluvioso intenso, además, aparecen áreas pequeñas con clima tropical húmedo y lluvias todo el año.

Subregiones climáticas[editar]

Paralelamente, el Instituto Meteorológico Nacional divide a Costa Rica en seis regiones climáticas, de acuerdo a la línea común que mantengan según ciertos criterios y características atmosféricas anuales:[6][2]

Valle Central[editar]

Presenta características climáticas templadas de altitud, siendo una de las regiones más frías de América Central, y comprende parte de las provincias de San José, Alajuela, Cartago y Heredia. Las lluvias varían desde los 900 mm en el sector central a los más de 3.000 en las montañas. La época seca va desde diciembre hasta abril, y la lluviosa desde mayo a octubre. En las zonas más bajas las temperaturas se mantiene entre los 20° y 24 °C y no tiene grandes cambios a lo largo del año, ya que no exceden de los 29 °C. En el sector montañoso la temperatura máxima apenas alcanza los 23 °C en los meses de marzo y abril y durante enero y febrero bajan hasta -1 °C. En la zona urbana de San José y Cartago las mínimas rondan entre 8ºC y 14ºC entre diciembre y marzo y las máximas entre 28ºC y 30ºC entre abril y mayo. La humedad relativa promedio anual es de entre 75%, con mínimas de ca 30% entre febrero y marzo. En las partes montañosas el promedio es del 87%.[7]

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de (Valle CentralWPTC Meteo task force.svg
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. abs. (°C) 30 32 34 32 30 28 27 26 25 25 28 30 33
Temp. máx. media (°C) 26.0 26.8 31.9 28.4 27.6 26.0 26.9 25.0 25.9 25.5 24.2 25.9 26.7
Temp. media (°C) 21.8 22.2 22.8 23.0 22.2 21.7 22.0 21.8 21.3 21.2 21.6 21.8 22
Temp. mín. media (°C) 15.8 19.0 21.1 20.8 19.0 17.9 16.0 17.8 18.2 17.2 16.6 15.3 17.9
Temp. mín. abs. (°C) 9 10 10 11 12 13 12 13 13 12 11 9 9
Precipitación total (mm) 6.3 10.2 13.8 79.9 267.6 280.1 181.5 276.9 355.1 330.6 135.5 33.5 1971
Días de lluvias (≥ 1 mm) 1 1 2 4 16 15 23 25 23 15 8 2 135
Horas de sol 285.2 266.0 282.1 240.0 175.9 144.0 151.9 158.1 147.0 161.2 177.0 244.9 2433.3
Fuente n.º 1: HKO[4]
Fuente n.º 2: Weatherbase.com (rain days)[5]

Pacífico Norte[editar]

Se da en la provincia de Guanacaste, los cantones de Orotina y San Mateo de la provincia de Alajuela y la parte norte de Puntarenas hasta la desembocadura del río Grande de Tárcoles. Presenta una época lluviosa bien definida desde mayo a octubre, con los máximos de precipitación en junio, septiembre y octubre. La época seca comprende los meses de diciembre a marzo, abril y noviembre. La zona montañosa tiene un promedio de precipitaciones de 1.963 mm anuales. Las zonas más bajas están en torno a 1.400 mm. La temperatura promedio ronda los 28º C. Los máximos se presentan durante el mes de abril, sobre 38 °C, mientras que las temperaturas mínimas son más probables en los meses que van desde noviembre a marzo, sobre 20 °C. En las montañas las temperaturas van en descenso y oscilan entre los 23 °C y 17 °C. La humedad relativa oscila entre 60 y 65% en la época seca y entre 80 y 85% en la lluviosa.

Región Central[editar]

La cantidad de precipitación promedio varía entre los 3.624 mm anuales en la costa, 6.664 mm en las altitudes medias y los 2.112 mm de las zonas más altas donde las masas de aire ya llegan secas.


La ciudad de Puntarenas, ubicada en la costa pacífica, presenta temperaturas medias anuales de más de 28°, suavizadas por las brisas oceánicas.



Zona Sur[editar]

Comprende la parte sur de la provincia de Puntarenas y el Valle del General que es parte del cantón de Pérez Zeledón. La topografía de la región influye mucho en la precipitación promedio anual. En las partes bajas se superan los 4000 mm. En el Valle del General a 1.100 m de altitud los promedios apenas alcanzan los 3000 mm anuales, mientras en la península de Osa se registra máximos con más de 5000 mm anuales. La zona costera no presenta el veranillo de San Juan. La época seca se inicia a finales de diciembre y termina alrededor de abril. El mes más lluvioso suele ser octubre y el más seco febrero. Las temperaturas medias anuales fluctúan alrededor de los 26 °C, en la costa, mientras que en las partes más altas se registran valores de hasta 10 °C. La humedad relativa se mantiene sobre el 75%. En julio, octubre y diciembre se dan promedios cercanos al 90%.

Zona Norte[editar]

En esta área los mínimos de precipitación se dan desde enero hasta abril. Mientras en las llanuras el promedio es de 2.612 mm, en los lugares montañosos es mayor de 3.992 mm. El comportamiento de la temperatura en las montañas es de 17º C, inferiores a los de las zonas bajas (25 °C). Los meses de abril y mayo son los más cálidos. La humedad relativa media es del 80%, hay un descenso del porcentaje de humedad relativa que coincide con los meses de menos precipitación a inicios del año.

Caribe[editar]

Puerto Limón, ubicado en el Mar Caribe ostenta un importante régimen de precipitaciones anuales, grandes promedios de humedad y una temperatura media superior a los 25° al año.

La región caribeña abarca la provincia de Limón y áreas como Sarapiquí en Heredia o Turrialba en Cartago, es una zona considerablemente lluviosa, a causa de la constante entrada de humedad transportada por el viento alisio desde el Mar Caribe. No existe una estación seca bien definida. En las llanuras y las zonas costeras las precipitaciones medias están en torno a los 3.525 mm y en las montañas sobre los 3.620 mm. En la zona costera se puede definir dos periodos relativamente secos, uno que va desde febrero hasta marzo y otro desde septiembre a octubre. En las partes más altas solo se da entre febrero y marzo. Los meses más lluviosos son julio y diciembre. La temperatura promedio varía a lo largo del año entre los 25 °C y los 27 °C en la costa, con mínimas entre diciembre y febrero (20 °C), y las máximas en mayo (31 °C). En la región montañosa las mínimas alcanzan fácilmente los 16 °C y como promedio las máximas apenas rozan los 28 °C. Es la región más húmeda del país, con promedios que alcanzan valores entre 87% y 90%.

Isla del Coco[editar]

Es extremadamente lluviosa, unos 7000 mm por año, y está cubierta de un bosque siempre verde, el cual presenta condiciones nubosas óptimas en el Cerro Iglesias, a 634 m de altitud. Se encuentra en el Océano Pacífico a 532 km de Cabo Blanco. Está directamente influenciada por la posición de la zona de convergencia intertropical (ZCIT) y tampoco posee una época seca bien definida.

Fenómenos meteorológicos[editar]

A causa de su ubicación tropical en el Hemisferio Norte el país está constantemente expuesto a ciertos fenómenos meteorológicos, usualmente por estar sometido a gran cantidad de ondas tropicales anuales o a la zona de convergencia intertropical. De esta manera, durante la época más lluviosa son comunes las inundaciones, los aludes y el deslave de los suelos, así como la ocurrencia de temporales y fuertes precipitaciones anormales.

Por otro lado, el territorio también es afectado anualmente por la temporada de huracanes, cuya mayor incidencia en tiempos históricos fue por el huracán Fifi-Orlene (1974), huracán Juana (1985), huracán Cesar-Douglas (1996), huracán Mitch (1998), la tormenta tropical Alma (2008),[8]huracán Tomás (2010),,[9]huracán Otto (2016) y tormenta tropical Nate (2017).

Biomas climáticos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Climas de Costa Rica». Guías. Consultado el 24 de junio de 2017. 
  2. a b «Costa Rica: clima y vegetación». La Guía. 31 de julio de 2007. Consultado el 24 de junio de 2017. 
  3. Fallas Sojo, Juan Carlos. «Historia del Instituto Meteorológico Nacional de Costa Rica (IMN)». IMN. Consultado el 18 de septiembre de 2017. 
  4. a b c «Climatological Normals of San José». Hong Kong Observatory. Archivado desde el original el 8 de febrero de 2015. Consultado el 13 de marzo de 2012. 
  5. a b c «Historical Weather for San José». weatherbase.com. Consultado el 13 de marzo de 2012. 
  6. Solano, Johnny; Villalobos, Roberto. «Regiones y subregiones climáticas de Costa Rica» (PDF). Instituto Meteorológico Nacional (IMN). Consultado el 24 de junio de 2017. 
  7. «Clima en Costa Rica: Valle Central» (PDF). Instituto Meteorológico Nacional. Consultado el 24 de junio de 2017. 
  8. La Nación (29 de mayo de 2008). «Tormenta tropical ‘Alma’ golpea a Centroamérica». Consultado el 24 de enero de 2012. 
  9. La Nación (18 de agosto de 2011). «Aludes y lluvias dejan 21 muertos y 19 desaparecidos». Archivado desde el original el 5 de octubre de 2011. Consultado el 24 de enero de 2012. 

Notas[editar]

  1. Los valores meteorológicos expresados a continuación se registran en el Valle Central.