Charles Spurgeon

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Charles Haddon Spurgeon
Charles Spurgeon.jpg
Información personal
Títulos Pastor
Nacimiento 19 de junio 1834
Kelvedon, Essex, Inglaterra
Fallecimiento 31 de enero de 1892
Alpes Marítimos, Francia
Cónyuge Susannah Spurgeon
Padres Eliza Jarvis y John Spurgeon
Hijos Desconocido

Charles Haddon Spurgeon (Kelvedon, 19 de junio de 1834 - Alpes Marítimos, 31 de enero de 1892)[1] fue un pastor bautista británico. Aún es conocido por la gente como el "Príncipe de los Predicadores".[2] A lo largo de su vida, Spurgeon evangelizó alrededor de 10 millones de personas[3] y a menudo predicaba 10 veces a la semana en distintos lugares. Sus sermones han sido traducidos a varios idiomas y actualmente, existen más libros y escritos de Spurgeon que de cualquier otro escritor Cristiano de la historia de la iglesia. Tanto su abuelo como su padre fueron pastores puritanos, por lo que creció en un hogar de principios Cristianos. Sin embargo no fue sino hasta que tuvo 15 años en enero de 1850 cuando hizo profesión de fe en una Iglesia Metodista.[4]

Spurgeon fue pastor de la Iglesia Bautista denominada Metropolitan Tabernacule, de Londres durante 38 años.[5] Fue parte de numerosas controversias con la Unión Bautista de Gran Bretaña y luego debió abandonar su título religioso.[6] Durante su vida, Spurgeon sufrió. Sin embargo, en 1857, fundó una organización de caridad llamada Spurgeon's, la cual trabaja a lo largo de todo el mundo.[7]

Entorno familiar y niñez[editar]

Charles Spurgeon nació el 19 de junio de 1834 en Kelvedon, en el condado inglés de Essex y fue el hijo mayor de Eliza Jarvis y John Spurgeon.[8] Su madre, Eliza, nació en las proximidades de Belchamp Otten, el 3 de mayo de 1815 y tenía alrededor de 19 años cuando Charles nació.[8] Su padre, John, nació en Clare, Suffolk, el 15 de julio de 1810 y tenía alrededor de 24 años cuando nació su primer hijo.[8] El matrimonio engendró 17 hijos, pero 9 de ellos murieron cuando eran bebés.[8]

A la edad de seis años, Spurgeon leyó El Progreso del Peregrino de John Bunyan y a lo largo de su vida lo leyó unas 100 veces más.[9] Además, Spurgeon se destacó en matemática y solía leer las Escrituras durante el culto familiar. Memorizó muchos himnos en su ninñez, los cuales usaría luego en sus sermones.[10]

Spurgeon a los 23 años.

Como un joven adolescente, Spurgeon era muy inteligente, pero también temeroso e inseguro. Bajo la influencia de su padre y su abuelo, se le impidió cometer la mayoría de los pecados más comunes. Cuando era niño pensaba que era una buena persona, pero años después dijo, "día y noche la mano de Dios pesaba sobre mí".[10] Leyó la Biblia por entero, pero sintió que sus escritos lo estaban amenazando en vez de prometerle algo bueno. A medida que se hacía mayor estos detalles pesaban en su consciencia.[10]

Spurgeon típicamente leía 6 libros por semana, y podía recordar lo que había leído y la fuente aún años después. Tenía gran destreza en el dibujo; y muy a menudo se le veía leyendo.

El 6 de enero de 1850, cuando tenía 15 años, se levantó para ir a su iglesia, pero debido a una tormenta de nieve no pudo llegar a ella. En vez de eso, se refugió en una antigua capilla Metodista en Colchester.[4] El pastor de la iglesia no llegó al servicio porque estaba enfermo. Entonces uno de los feligreses laicos fue al púlpito y empezó a predicar. Predicó sobre Isaías 45:22 diciendo, "Mirad a mí, y sed salvos, todos los términos de la tierra, porque yo soy Dios, y no hay más." Luego según las palabras de Spurgeon agregó, dirigiéndose hacia él, "joven, pareces miserable. Y siempre serás miserable en la vida y miserable en la muerte si no obedeces el texto; pero si lo obedeces ahora, en este momento serás salvo."[11] Spurgeon sabía que era miserable, y en ese momento creyó que sólo Dios podía salvarlo. El orador, viendo su necesidad le respondió, "Joven mira a Cristo Jesús, ¡Míralo!, ¡Míralo!, ¡Míralo! No tienes otra cosa qué hacer sino mirarlo y vivir."[11] El joven Spurgeon comentó, "Así como con la serpiente de bronce que fue levantada, la gente miraba y era sanada, así fue conmigo", Numeros cap 21 - verso 9

En sólo un momento, Spurgeon se convirtió al Cristianismo,[4] o como él dijo, "Dios abrió su corazón al mensaje de Salvación". Luego también dijo, "pensé que podría bailar todo el camino hacia mi casa". El 3 de mayo de 1850, fue bautizado en River Lark, Isleham. Más tarde ese año, su familia se trasladó a Cambridge.

Comienzos de su época adulta[editar]

Spurgeon predicó su primer sermón en el invierno de 1850-51 y se convirtió en pastor de la capilla bautista de Waterbeach, en Cambridgeshire.[12] En ese momento sus sermones fueron bien aceptados y en 1853 publicó su primer trabajo escrito, Gospel Tract.[13]

En abril de 1854, con 19 años y luego de haber predicado durante tres meses, Spurgeon pasó a ser el pastor de la capilla New Park Street en Londres. En esos años, ésta era la congregación bautista más grande de la ciudad. Luego de meses desde que Spurgeon se transformó en el pastor de esa capilla, se hizo muy famoso e incluso antes de cumplir 20 años había predicado cerca de 600 veces.[9] Sus sermones fueron publicados semanalmente y mucha gente solía leerlos.[14] Mientras Spurgeon se encontraba en New Park Street, inició su amistad con James Hudson Taylor,[15] quien inició China Inland Mission.

La forma en que Spurgeon predicaba no era nueva, pero era fácil de entender. Cuando él leía y enseñaba la Biblia en sus sermones, la gente se detenía a pensar en lo que Jesús había dicho. Debido a que la congregación se había hecho demasiado grande para su edificio, debieron trasladarse a Exeter Hall, luego a Surrey Music Hall y más tarde al Tabernáculo Metropolitano.[16] A la edad de 22 años, Spurgeon era un predicador muy popular[17] y podía hablar a más de 10.000 personas al mismo tiempo.[18] Incluso antes de que el micrófono fuera inventado, él predicó a una audiencia de casi 24.000 personas en The Crystal Palace.[19]

El 8 de enero de 1856 contrajo matrimonio con Susannah Spurgeon[20] y tuvieron gemelos, Charles y Thomas.[20] Desde los 33 años, ella debió permanecer en casa debido a su discapacidad física.[9]

Tomó poco tiempo para ver el fruto de su Salvación. Spurgeon comenzó a trabajar para el Señor con mucho celo. Empezó a enseñar en la Escuela Dominical y a caminar a pie para predicar en las muchas iglesias rurales que le invitaban. Predicó su primer sermón cuando tenía solo 16 años, y la gente se admiraba de que un adolescente predicara con tanto denuedo y autoridad la Palabra de Dios. Cuando tenía 17 años, se convirtió en pastor de una pequeña iglesia en el pueblito llamado Waterbeach. Luego cuando tenía 19, llegó a ser pastor de la Capilla de New Park Street, Southwark, Londres. Llegó allí como aspirante en calidad de prueba por tres meses y estuvo allí por el resto de su vida. Londres fue bendecido por sus predicaciones, la gente comenzó a venir de todas partes, y muy pronto Spurgeon llegó a ser el pastor del Tabernáculo Metropolitano y el más famoso predicador del mundo evangélico.

Legado[editar]

En un año 200.000 copias de sus sermones se distribuían en las universidades de Oxford y Cambridge. Sus sermones se tradujeron a veinte idiomas. Los periódicos Estadounidenses imprimían sus sermones cada semana y le llamaban el predicador de la era. A través del tiempo Spurgeon publicó 3.561 sermones. Hoy día sus sermones agrupan 63 volúmenes, lo suficiente como para leer un sermón distinto cada día por diez años. El púlpito de la iglesia de New Park Street y del Tabernáculo Metropolitano donde predicó Spurgeon, coleccionaron sus sermones durante su ministerio que llenaron 63 volúmenes. Los sermones contienen de 20 a 25 millones de palabras lo cual equivale a 27 volúmenes de la novena edición de la Enciclopedia Británica. Las series de Spurgeon se mantiene como el más grande conjunto de libros escritos por un solo autor en la historia del Cristianismo. La biblioteca personal de Spurgeon contenía 12.000 volúmenes.

Labor[editar]

Spurgeon miraba su trabajo como la de un ministro reformador porque trabajaba tratando de hacer que la gente volviera a las antiguas verdades de las cuales se había apartado la iglesia.A pesar de que los pastores protestantes eran evangélicos, eran pobres en doctrina. La meta de Spurgeon estaba en enderezar a la iglesia con doctrina fuerte. Spurgeon dijo, “Mi labor diaria es revivir las viejas doctrinas de Gill, Owen, Calvino, Agustín y Cristo. La teología de Spurgeon estaba centrada en Dios, centrada en Cristo. Su amor por el Señor se manifestaba en sus predicaciones, tenía un gran amor por las personas. Los Cristianos se alimentaban de una doctrina sólida y concisa, pero sobre todo los pecadores eran llamados a venir a Cristo.

En uno de sus primeros sermones terminó diciendo lo siguiente: “El que creyere y fuere bautizado será salvo, mas el que no creyere será condenado, pecador fatigado, pecador rumbo al infierno, aquellos que están bajo el yugo del diablo, reprobados, rameras, ladrones, adúlteros, fornicarios, borrachos, blasfemos! Hablo a ustedes como a todos. No hago excepción de hombres. Dios no ha hecho excepciones aquí. Todo el que crea en el nombre de Jesucristo será salvo. El pecado no es barrera, la culpabilidad no es obstáculo. Todo aquel, aunque sea tan oscuro como Satán, y tan culpable como un demonio – todo aquel que esta noche crea, será perdonado de sus pecados, sus iniquidades serán borradas; será salvo en el Señor Jesucristo, y estará en el cielo salvo y seguro. Este es el glorioso evangelio. Dios te lleva al hogar y te da fe en Jesús” También dijo de una manera fuerte: “Hay suficiente polvo en algunas de vuestras Biblias que podeis escribir con vuestros dedos sobre ella la palabra: condenación”

Cuando Spurgeon llegó a la Iglesia de New Park Street en 1854, esta congregación que en años anteriores había tenido alrededor de 1,200 miembros, tenía solo 232 miembros ahora, pero durante el ministerio de Spurgeon por 38 años el número se había incrementado a 5,311. La iglesia era la congregación bautista independiente más grande del mundo. La influencia y la popularidad de Spurgeon llevó a sus servicios al Primer Ministro W.E. Gladstone, a miembros de la familia Real, miembros del Parlamento entre otras personalidades de Inglaterra reconocidas entonces.

Establece el PASTOR'S COLLEGE, 1856, que se expande en 1857. En este lugar jóvenes dispuestos eran entrenados y enseñados en las doctrinas básicas del Cristianismo, dándoles bases sólidas para emprender distintos ministerios. Para el año 1867 Se funda el Orfanatorio Stockwell para niños desafortunados.

Construcción del Tabernáculo[editar]

Luego un santuario más grande se construyó y fue llamado el Tabernáculo Metropolitano. Durante la construcción del edificio, Spurgeon entró al salón y para probar la acústica repitió el versículo “ He aquí el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo!..”. Estas palabras fueron escuchadas por un hombre que trabajaba en alguna parte del edificio. Más tarde ese hombre vino a Spurgeon y le dijo que el versículo había tocado su corazón y por medio de esto había venido a Cristo. Una vez que se terminó el edificio, fue la congregación más grande en la historia que era alcanzada con la voz de un hombre en tiempos en los que no había micrófonos.

Lo siguiente es una porción de su primer sermón en el nuevo santuario en Marzo, 31 de 1861.

“Que envíe Dios el fuego de Su Espíritu aquí, para que el ministro esté más y más apegado de su Maestro. Vendréis a pensar cada vez menos con respecto al que habla y más con respecto a la verdad que se expone... Veremos entonces que esta iglesia se convierte en dos..., tres, y cuatro mil fuertes iglesias. Tendremos el salón de lectura bajo esta plataforma lleno en cada reunión de oración, y veremos en este lugar jóvenes consagrándose al Señor, se levantarán ministros, se levantarán y llevarán este fuego a otras partes del planeta... Si Dios nos bendice, seremos de bendición para otras multitudes. Al enviar Dios su fuego, los pecadores más perdidos de este vecindario se convertirán a Dios, los borrachos dejarán sus copas, el blasfemo se arrepentirá de su blasfemia, el lascivo dejará su lujuria – Los huesos secos se levantarán y serán revestidos con frescura. Y corazones de piedra se volverán de carne..."

Spurgeon dijo en otra ocasión, “Supongamos que Dios trajera a los hombres a la Salvación por causa de los méritos de ellos. ¿Dónde estarías vosotros borrachos? ¿Qué harías vosotros maldicientes? Vosotros que habías sido impuros y sucios, y cuyos corazones habían rechazado a Dios, y que aun hoy no lo amais, qué harías? Pero cuando entendemos que es por pura Gracia, entonces toda la vida pasada, tan oscura y maligna como haya sido, no puede retenerte para que no vengas a Jesús.” La teología de Spurgeon presentaba la insuficiencia del hombre para salvarse por sí mismo y la omnipotencia de Dios para ser el Salvador de todos.

Vida[editar]

Spurgeon era un hombre de oración, que vivía en su espíritu en comunión con Dios. Según el Doctor Wayland Hoyt, un americano: “Yo estaba caminando con él (con Spurgeon) en el bosque, y cuando llegamos a cierto lugar simplemente dijo, venga arrodillémonos junto a esta cabaña y oremos, y así elevó su alma a Dios en la más reverente y amorosa oración que he oído”. Orar era tan natural para él como respirar. También, según el Dr. Theodore Cuyler, mientras caminando por el bosque tuvieron un tiempo de humorismo, Spurgeon paró de repente y dijo, “Venga Theodore, agradezcamos a Dios por la risa” y allí mismo oró.

Spurgeon era un hombre muy humilde, a pesar de que miles de personas iban a escucharlo, nunca tomó la gloria para sí mismo, porque se veía a sí mismo como nada y daba toda la gloria a Dios. Spurgeon dijo: “Siempre estoy inclinado a tomar la habitación más baja en la casa de mi Padre, cuando entre al Cielo, será para estar entre el más pequeño entre los pequeños de los santos, y con el más pecador de los pecadores”

Por muchos años fue afectado por una agonía física severa pues sufría de gota, además su esposa fue semi-inválida toda la vida, sin embargo fue siempre su secretaria personal y fue la que continuó el trabajo de publicación de sus escritos aún después de su muerte. Tuvo que soportar muchas veces el gran dolor que le causaba la gota mientras predicaba. Él sabia lo que era sufrir, y su ministerio fue atacado por oponentes, por lo general, del mismo mundo Cristiano. La siguiente es una carta que escribió a su hermano en la posteridad de sus vida:

"Mi Querido Hermano, fui llevado enfermo mientras trataba de predicar el jueves y una horrible depresión y sensación de choque hizo que sintiera una gran miseria en mi predicación, me dieron medicina dos veces pero me sentía medio muerto. ¿Podrías venir preparado con un sermón para el Domingo en la noche? Porque es posible que sea capaz de predicar. Mis dientes me ponen nervioso, me molesta el hígado y mi corazón me da gran pesar. Espero llevar a cabo la Conferencia, pero ayer estaba muy lejos de lograrlo, es terrible. Deseo terminar el Reporte del Colegio, y se me acaba el tiempo...

Con amor y de corazón, Tu agradecido hermano, Charles."

Durante sus últimos días estuvo parcialmente consciente, la Señora Spurgeon y los doctores sabían que pronto se iría. Cayó en completa inconsciencia desde el 28 de enero hasta la tarde del 31 de Enero de 1892, cuando murió era de edad de 58 años.

Los mensajes de Spurgeon eran completamente evangelísticos, enfatizaban la gracia de Dios y la supremacía de Jesucristo. En uno de sus sermones suplicaba a los pecadores: “ Pecadores, confiad en Jesús; y si perecéis confiando en Jesús, yo pereceré con vosotros. Tendré mi cama en el infierno a la par de vosotros, pecadores, si fuera posible que perezcais habiendo confiado en Cristo, y allí estaréis, y me azotaréis por toda la eternidad por haberos hecho confiar en una falsedad. Esto haced si pereciéramos. Pero eso nunca podrá ser; aquellos que confían en Jesús, no perecerán, ni nadie los podrá arrebatar de su mano. Venid a Jesús, El no os rechazará jamás."

Charles Haddon Spurgeon, merecidamente se ganó el título de 'Príncipe de los predicadores' y 'El maestro del púlpito'. Sus mensajes aún sigue sirviendo de inspiración e instrucción. Sus restos descansan en el cementerio de Norwood, Inglaterra.

D.L. Moody, contemporáneo de Spurgeon y un famoso predicador, dijo: Spurgeon, tu no morirás, vivirás por siempre en el corazón del pueblo de Dios.

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. «Línea de tiempo de Charles Spurgeon». Archivado desde el original el 2000-09-29. Consultado el 07-06-2008.
  2. «"Prince of Preachers" on CharlesSpurgeon.net». Consultado el 23-05-2008.
  3. «Bath Road Baptist Church». Consultado el 26-06-2008.
  4. a b c «Charles Spurgeon's Conversion». Consultado el 07-06-2008.
  5. «History of the Tabernacle». Consultado el 26-06-2008.
  6. «The Greatest Victorian Preacher». Consultado el 06-06-2008.
  7. «Welcome to Spurgeons». Consultado el 07-06-2008.
  8. a b c d «The Spurgeon Country: 1465-1769». Consultado el 17-06-2008.
  9. a b c «Did You Know?». Consultado el 16-06-2008.
  10. a b c «The Search for God». Consultado el 17-06-2008.
  11. a b «The Personal Testimony of Charles Spurgeon». Consultado el 18-06-2008.
  12. «Fire and Ice: Puritan and Reformed Writings». Consultado el 06-06-2008.
  13. «Charles Spurgeon: A biography». Consultado el 07-06-2008.
  14. «C. H. Spurgeon at Victorianweb.org». Consultado el 23-05-2008.
  15. «Day 4 London. Canterbury Excursion». Consultado el 24-06-2008.
  16. «About Charles Spurgeon». Consultado el 23-05-2008. 
  17. «C.H. Spurgeon at MountZion.org». Consultado el 07-06-2008.
  18. «Charles Haddon (C. H.) Spurgeon». Consultado el 07-06-2008.
  19. «Fast-Day Service». Consultado el 16-06-2008.
  20. a b «Charles Spurgeon: A biography, Page 2». Consultado el 16-06-2008.