Charles Spurgeon

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Charles Haddon Spurgeon
Charles Spurgeon.jpg
Información personal
Títulos Pastor
Nacimiento 19 de junio 1834
Kelvedon, Essex, Inglaterra
Fallecimiento 31 de enero de 1892
Alpes Marítimos, Francia
Cónyuge Susannah Spurgeon
Padres Eliza Jarvis y John Spurgeon
Hijos Charles Spurgeon, Jr., Thomas Spurgeon
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Charles Haddon Spurgeon (Kelvedon, 19 de junio de 1834 - Alpes Marítimos, 31 de enero de 1892)[1] fue un pastor bautista británico. Aún es conocido por la gente como el "Príncipe de los Predicadores".[2] A lo largo de su vida, Spurgeon evangelizó alrededor de 10 millones de personas[3] y a menudo predicaba 10 veces a la semana en distintos lugares. Sus sermones han sido traducidos a varios idiomas y actualmente, existen más libros y escritos de Spurgeon que de cualquier otro escritor Cristiano de la historia de la iglesia. Tanto su abuelo como su padre fueron pastores puritanos, por lo que creció en un hogar de principios Cristianos. Sin embargo no fue sino hasta que tuvo 15 años en enero de 1850 cuando hizo profesión de fe en una Iglesia Metodista.[4]

Spurgeon fue pastor de la Iglesia Bautista denominada Metropolitan Tabernacule, de Londres durante 38 años.[5] Fue parte de numerosas controversias con la Unión Bautista de Gran Bretaña y luego debió abandonar su título religioso.[6] Durante su vida, Spurgeon sufrió diversos malestares físicos. Sin embargo, en 1857, fundó una organización de caridad llamada Spurgeon's, la cual trabaja a lo largo de todo el mundo.[7]

Entorno familiar y niñez[editar]

Nació el 19 de junio de 1834 en Kelvedon, en el condado inglés de Essex y fue el hijo mayor de Eliza Jarvis y John Spurgeon.[8] Su madre, Eliza, nació en las proximidades de Belchamp Otten, el 3 de mayo de 1815 y tenía alrededor de 19 años cuando Charles nació.[8] Su padre, John, nació en Clare, Suffolk, el 15 de julio de 1810 y tenía alrededor de 24 años cuando nació su primer hijo.[8] El matrimonio engendró 17 hijos, pero 9 de ellos murieron cuando eran bebés.[8]

A la edad de seis años, Spurgeon leyó El Progreso del Peregrino de John Bunyan y a lo largo de su vida lo leyó unas 100 veces más.[9] Además, Spurgeon se destacó en matemática y solía leer las Escrituras durante el culto familiar. Memorizó muchos himnos en su niñez, los cuales usaría luego en sus sermones.[10]

Spurgeon a los 23 años.

Como un joven adolescente, Spurgeon era muy inteligente, pero también temeroso e inseguro. Bajo la influencia de su padre y su abuelo, se le impidió cometer la mayoría de los pecados más comunes. Cuando era niño pensaba que era una buena persona, pero años después dijo, "día y noche la mano de Dios pesaba sobre mí".[10] Leyó la Biblia por entero, pero sintió que sus escritos lo estaban amenazando en vez de prometerle algo bueno. A medida que se hacía mayor estos detalles pesaban en su consciencia.[10]

Spurgeon típicamente leía 6 libros por semana, y podía recordar lo que había leído y la fuente aún años después. Tenía gran destreza en el dibujo; y muy a menudo se le veía leyendo.

El 6 de enero de 1850, cuando tenía 15 años, se levantó para ir a su iglesia, pero debido a una tormenta de nieve no pudo llegar a ella. En vez de eso, se refugió en una antigua capilla Metodista en Colchester.[4] El pastor de la iglesia no llegó al servicio porque estaba enfermo. Entonces uno de los feligreses laicos fue al púlpito y empezó a predicar. Predicó sobre Isaías 45:22 diciendo, "Mirad a mí, y sed salvos, todos los términos de la tierra, porque yo soy Dios, y no hay más." Luego según las palabras de Spurgeon agregó, dirigiéndose hacia él, "joven, pareces miserable. Y siempre serás miserable en la vida y miserable en la muerte si no obedeces el texto; pero si lo obedeces ahora, en este momento serás salvo."[11] Spurgeon sabía que era miserable, y en ese momento creyó que sólo Dios podía salvarlo. El orador, viendo su necesidad le respondió, "Joven mira a Cristo Jesús, ¡Míralo!, ¡Míralo!, ¡Míralo! No tienes otra cosa qué hacer sino mirarlo y vivir."[11] El joven Spurgeon comentó, "Así como con la serpiente de bronce que fue levantada, la gente miraba y era sanada, así fue conmigo", Numeros cap 21 - verso 9

En sólo un momento, Spurgeon se convirtió al Cristianismo,[4] o como él dijo, "Dios abrió su corazón al mensaje de Salvación". Luego también dijo, "pensé que podría bailar todo el camino hacia mi casa". El 3 de mayo de 1850, fue bautizado en River Lark, Isleham. Más tarde ese año, su familia se trasladó a Cambridge.

Comienzos de su época adulta[editar]

Spurgeon predicó su primer sermón en el invierno de 1850-51 y se convirtió en pastor de la capilla bautista de Waterbeach, en Cambridgeshire.[12] En ese momento sus sermones fueron bien aceptados y en 1853 publicó su primer trabajo escrito, Gospel Tract.[13]

En abril de 1854, con 19 años y luego de haber predicado durante tres meses, Spurgeon pasó a ser el pastor de la capilla New Park Street en Londres. En esos años, ésta era la congregación bautista más grande de la ciudad. Luego de meses desde que Spurgeon se transformó en el pastor de esa capilla, se hizo muy famoso e incluso antes de cumplir 20 años había predicado cerca de 600 veces.[9] Sus sermones fueron publicados semanalmente y mucha gente solía leerlos.[14] Mientras Spurgeon se encontraba en New Park Street, inició su amistad con James Hudson Taylor,[15] quien inició China Inland Mission.

La forma en que Spurgeon predicaba no era nueva, pero era fácil de entender. Cuando él leía y enseñaba la Biblia en sus sermones, la gente se detenía a pensar en lo que Jesús había dicho. Debido a que la congregación se había hecho demasiado grande para su edificio, debieron trasladarse a Exeter Hall, luego a Surrey Music Hall y más tarde al Tabernáculo Metropolitano.[16] A la edad de 22 años, Spurgeon era un predicador muy popular[17] y podía hablar a más de 10.000 personas al mismo tiempo.[18] Incluso antes de que el micrófono fuera inventado, él predicó a una audiencia de casi 24.000 personas en The Crystal Palace.[19]

El 8 de enero de 1856 contrajo matrimonio con Susannah Spurgeon[20] y tuvieron gemelos, Charles y Thomas.[20] Desde los 33 años, ella debió permanecer en casa debido a su discapacidad física.[9]

Tomó poco tiempo para ver el fruto de su Salvación. Spurgeon comenzó a trabajar para el Señor con mucho celo. Empezó a enseñar en la Escuela Dominical y a caminar a pie para predicar en las muchas iglesias rurales que le invitaban. Predicó su primer sermón cuando tenía solo 16 años, y la gente se admiraba de que un adolescente predicara con tanto denuedo y autoridad la Palabra de Dios. Cuando tenía 17 años, se convirtió en pastor de una pequeña iglesia en el pueblito llamado Waterbeach. Luego cuando tenía 19, llegó a ser pastor de la Capilla de New Park Street, Southwark, Londres. Llegó allí como aspirante en calidad de prueba por tres meses y estuvo allí por el resto de su vida. Londres fue bendecido por sus predicaciones, la gente comenzó a venir de todas partes, y muy pronto Spurgeon llegó a ser el pastor del Tabernáculo Metropolitano y el más famoso predicador del mundo evangélico.

Referencias[editar]

  1. «Línea de tiempo de Charles Spurgeon». Archivado desde el original el 29 de septiembre de 2000. Consultado el 7 de junio de 2008. 
  2. «"Prince of Preachers" on CharlesSpurgeon.net». Consultado el 23 de mayo de 2008. 
  3. «Bath Road Baptist Church». Consultado el 26 de junio de 2008. 
  4. a b c «Charles Spurgeon's Conversion». Consultado el 7 de junio de 2008. 
  5. «History of the Tabernacle». Consultado el 26 de junio de 2008. 
  6. «The Greatest Victorian Preacher». Consultado el 6 de junio de 2008. 
  7. «Welcome to Spurgeons». Consultado el 7 de junio de 2008. 
  8. a b c d «The Spurgeon Country: 1465-1769». Consultado el 17 de junio de 2008. 
  9. a b c «Did You Know?». Consultado el 16 de junio de 2008. 
  10. a b c «The Search for God». Consultado el 17 de junio de 2008. 
  11. a b «The Personal Testimony of Charles Spurgeon». Consultado el 18 de junio de 2008. 
  12. «Fire and Ice: Puritan and Reformed Writings». Consultado el 6 de junio de 2008. 
  13. «Charles Spurgeon: A biography». Consultado el 7 de junio de 2008. 
  14. «C. H. Spurgeon at Victorianweb.org». Consultado el 23 de mayo de 2008. 
  15. «Day 4 London. Canterbury Excursion». Consultado el 24 de junio de 2008. 
  16. «About Charles Spurgeon». Consultado el 23 de mayo de 2008. 
  17. «C.H. Spurgeon at MountZion.org». Consultado el 7 de junio de 2008. 
  18. «Charles Haddon (C. H.) Spurgeon». Consultado el 7 de junio de 2008. 
  19. «Fast-Day Service». Consultado el 16 de junio de 2008. 
  20. a b «Charles Spurgeon: A biography, Page 2». Consultado el 16 de junio de 2008. 

Enlaces externos[editar]