Bell P-63 Kingcobra

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Bell P-63 Kingcobra
Bell P-63 Kingcobra in flight.jpg
Bell P-63 Kingcobra en vuelo.
Tipo Caza
Fabricante Bandera de Estados Unidos Bell Aircraft Corporation
Primer vuelo 7 de diciembre de 1942
Introducido Octubre de 1943
Estado Retirado
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de la Unión Soviética Fuerza Aérea Soviética
Bandera de Francia Ejército del Aire Francés
Producción 1943–1945
N.º construidos 3303
Coste unitario 65914 dólares estadounidenses (en 1945)[1]
Desarrollo del P-39 Airacobra
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El Bell P-63 Kingcobracobra real» en inglés), fue un caza estadounidense desarrollado en la Segunda Guerra Mundial como un intento de la Bell Aircraft Corporation de corregir las deficiencias de su antecesor,el Bell P-39 Airacobra. Aunque no satisfacía los estándares de combate de la USAF, fue adoptado con éxito, sin embargo, por un "colega" muy lejano, la Unión Soviética

Diseño y desarrollo[editar]

A pesar de que superficialmente era muy parecido al Airacobra, de hecho fue un avión completamente nuevo sin partes intercambiables. Tiene mucho mejor desempeño a mayor altitud que el P-39, gracias a que se le agregó un turbocompresor suplementario y un ala de flujo laminar, pero es considerado inferior al P-51 Mustang a mayores altitudes.

Los países aliados, particularmente la Unión Soviética, tenían una gran necesidad de cazas, y los soviéticos ya eran grandes usuarios del Bell P-39 Airacobra. Además, el Kingcobra fue producido bajo el acuerdo de la Ley de Préstamo y Arriendo. El gobierno soviético envió al altamente entrenado piloto de pruebas Andrey G. Kochetkov y al ingeniero de aviación Fiodor Suprun a las fábricas Bell para participar en la producción de la primera variante, el P-63A.

Inicialmente ignorado por los ingenieros de la compañía Bell, la experiencia de Kochetkov para probar las características de vuelo del aparato condujeron a cambios estructurales importantes que sugieren un significativo rol soviético en el desarrollo del avión. Sorprendentemente, después de que lograra recobrarse de una barrena plana, lo que era tenido por imposible, y que Kochetkov enseñara a los pilotos estadounidenses como salir de ese picado, recibió felicitaciones de la Irving Parachute Co.

El P-63A-8, SN 269261, fue extensamente probado en el TsAGI, el túnel de viento más grande de la época. La participación soviética en la iniciativa fue significativa y la Unión Soviética fue el mayor comprador del aparato, por lo que Bell se apuró en implementar sus sugerencias. Una gran cantidad de las mejoras de la subvariante A fue producida directamente por las sugerencias soviéticas, como el aumento de la protección del piloto y la inclusión de soportes extras en el fuselaje del modelo A-5, soportes subalares y depósitos de combustible extra para la subvariante A-6, etcétera.

La Unión Soviética probó trenes de aterrizaje de esquíes para el P-63A-6, pero nunca llegó a la fase de producción en serie. Más importante aún, la sugerencia soviética de mover el cañón hacia atrás cambió el centro de gravedad favorablemente, lo que permitió aumentar la cantidad de municiones de 30 a 58 cartuchos para la variante A-9.

El P-63 tenía una tasa de giro instantáneo impresionante, 110º de alabeo inicial por segundo a una velocidad de 443 km/h (275 mph), mejor que los P-47, P-40, N1K2, o P-51.

Variantes[editar]

Línea de ensamblaje en la fábrica Bell.
XP-63
Dos prototipos (designados por la compañía como Model 24); números de serie 41-19511 y 41-19512.
XP-63A
Tras la pérdida de los dos prototipos, se requirió un avión adicional de prueba, número de serie 42-78015, originalmente ordenado como banco de pruebas para motorizarlo con un Rolls-Royce Merlin, llamado P-63B.
P-63A
Modelo de producción (Bell Model 33); fueron producidos 1725 P-63A en las diversas subvariantes.
P-63B
Una variante con motor Rolls-Royce Merlin, llamado P-63B, fue cancelada debido a la falta de disponibilidad de los motores Merlin.
P-63C
Segunda variante de producción que difiere del P-63A en que está equipado con un Allison V-1710-117 mejorado, con una potencia bélica de emergencia de 1500 hp a nivel del mar, y de 1800 hp con inyección de agua. La envergadura se disminuyó 10 cm. Un total de 1777 aparatos fueron completados.[2]
P-63D
Un avión (43-11718) equipado con un Allison V-1710-109 (E22) de 1425 hp, aumentando la envergadura 10 cm, el área a 255 pies cuadrados y lo mejor, una carlinga de burbuja deslizable hacia atrás. La serie fue cancelada en 1945.[3]
P-63E
Esencialmente similar al P-63D, con la excepción de una extensión ventral y la carlinga estándar; sólo 13 construidos.
P-63F
Bell Model 43, caracterizado por una deriva más alta y un motor Allison V-1710-135; sólo dos aviones (43-11719 y 43-11722) fueron construidos.
RP-63A/C Pinball
Avión blanco aéreo con cinco P-63A modificados y 95 modificados desde las líneas de producción; en 1948, los RP-63A supervivientes fueron redesignados QF-63A. 200 RP-63C de producción fueron modificados en la línea de producción. Análogamente, los RP-63C supervivientes fueron redesignados RP-63C. Muchos de los aviones blanco fueron usados como blancos en tierra.
RP-63G Pinball
Blancos aéreos "dedicados" que incluyen dos prototipos (43-11723 y 11724) y 30 aviones de producción que incorporaron una gran toma de aire dorsal y lo más significativo, luces que se activaban cuando el blanco era alcanzado. En 1948, los RP-63G restantes fueron redesignados QF-63G.[2]
L-39
Con la rendición de los alemanes, muchos de sus técnicos cayeron en manos de los estadounidenses por medio de la Operación Paperclip. El proyecto Messerschmitt P-1101 de ala variable fue probado, empleando dos P-63 como bancada de pruebas de la configuración alar, en instalando alas en flecha de 35º. Todo el armamento fue eliminado y la carlinga rediseñada. Los dos aviones fueron nominados L-39-1 y L-39-2 respectivamente.

Operadores[editar]

P-63E-1BE 43-11728 "Pinball" del Air Force Museum.
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Bandera de Francia Francia
Bandera de Honduras Honduras
Bandera de Reino Unido Reino Unido

Supervivientes[editar]

Honduras[editar]

En exhibición

P-63E

Rusia[editar]

En exhibición

P-63A
  • 42-68875: Russian Air Force Museum, Moscú.[5]
P-63C

Reino Unido[editar]

En restauración

P-63C
  • 43-11137: en restauración en el Wings Museum, Balcombe, West Sussex. El museo también tiene otras 5 células de P-63.[7]

Estados Unidos[editar]

En estado de vuelo

P-63A
P-63C
  • 43-11223: Legacy of Flight Museum en Rexburg, Idaho.[12] [13] (Pintado como el P-63A-6/42-69021).[14]
P-63F

En exhibición

P-63A
P-63E
RP-63G

En restauración o almacenados

P-63A
RP-63C

Especificaciones[editar]

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Cañones:
    • 1x M4 de 37 mm
  • Otros: 200 kg de bombas o 6 cohetes

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. Army Air Forces Statistical Digest - World War II
  2. a b Baugher
  3. Baugher
  4. "P-63E King Cobra/43-11730" aerialvisuals.ca Retrieved: 4 March 2015.
  5. "P-63A King Cobra/42-68875" aerialvisuals.ca Retrieved: 4 March 2015.
  6. "P-63C King Cobra/44-4011" aerialvisuals.ca Retrieved: 4 March 2015.
  7. "P-63C King Cobra/43-11137" Wings Museum Retrieved: 23 September 2013.
  8. "P-63A King Cobra/42-68864" Palm Springs Air Museum Retrieved: 01 October 2013.
  9. "FAA Registry: N163BP" FAA.gov Retrieved: 28 April 2011.
  10. "P-63A King Cobra/42-69080" Yanks Air Museum Retrieved: 01 October 2013.
  11. "FAA Registry: N94501" FAA.gov Retrieved: 9 May 2011.
  12. "FAA Registry: N163FS" FAA.gov Retrieved: 9 May 2011.
  13. "P-63C King Cobra/43-11223" Legacy of Flight Museum Retrieved: 19 August 2014.
  14. warbirdsresourcegroup.org, Scott Rose,. «Bell P-63 Kingcobra - A Warbirds Resource Group Site». www.warbirdregistry.org. Consultado el 2016-06-30. 
  15. "FAA Registry: N6763" FAA.gov Retrieved: 10 April 2011.
  16. "P-63F King Cobra/43-11719" Commemorative Air Force Retrieved: 3 July 2014.
  17. "P-63A King Cobra/42-70609" Military Aviation Museum Retrieved: 9 July 2014.
  18. "P-63E King Cobra/43-11727" Pima Air & Space Museum Retrieved: 10 April 2012.
  19. "P-63E King Cobra/sn 43-11728". National Museum of the United States Air Force. Retrieved: 10 April 2012.
  20. "RP-63G King Cobra/45-57295" aerialvisuals.ca Retrieved: 4 March 2015.
  21. "P-63A King Cobra/42-68941" CAF Dixing Wing Retrieved: 23 September 2013.
  22. "FAA Registry: N191H" FAA.gov Retrieved: 3 July 2014
  23. "P-63A Kingcobra/42-70255" National Air and Space Museum Retrieved: 22 July 2014.
  24. "FAA Registry: N91448" FAA.gov Retrieved: 10 April 2011.

Bibliografía[editar]

  • The American Fighter, Enzo Angelucci and Peter Bowers, Orion, 1987.
  • War Planes of the Second World War, William Green, Doubleday, 1964.
  • United States Military Aircraft Since 1909, Gordon Swanborough and Peter M. Bowers, Smithsonian, 1989.
  • P-39 Airacobra In Action, Ernie McDowell, Squadron/Signal Publications, 1980.
  • Bell Cobra Variants-P-39 Airacobra and P-63 Kingcobra, Robert F. Dorr, Wings of Fame, Vol 10, 1998.

Enlaces externos[editar]