Bell P-59 Airacomet

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Bell P-59B Airacomet
Bell P-59B Airacomet at the National Museum of the United States Air Force.jpg
P-59A Airacomet en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.
Tipo Caza
Fabricante Bell Aircraft Co.
Primer vuelo 1 de octubre de 1942
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de Reino Unido Real Fuerza Aérea[1]
N.º construidos 66
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El Bell P-59 Airacomet fue el primer avión de reacción construido en Estados Unidos.

Fue proyectado a requerimiento de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos (USAAF), que propuso un caza propulsado por dos turborreactores General Electric 1-A, de 635 kg de empuje cada uno.

Diseño y desarrollo[editar]

La realización de los prototipos XP-59A fue iniciada por la Bell Aircraft Corporation en septiembre de 1941; el primer avión voló el 1 de octubre de 1942, siendo el primer avión de reacción norteamericano en volar.

La innovación del motor a reacción llegó a Estados Unidos a través de una serie de trabajos sobre el desarrollo del turborreactor realizados por el británico Frank Whittle, que se remitieron a Estados Unidos como parte de un convenio de intercambio tecnológico, con el propósito de acelerar el fin de la Segunda Guerra Mundial. A causa de la proximidad geográfica entre la Bell Aircraft Corporation y las instalaciones de la General Electric, se eligió a aquella compañía para diseñar y construir un caza accionado por la primera turbina de gas construida en Estados Unidos.

Previendo que las primeras máquinas tendrían solo un empuje limitado, Bell decidió instalar dos motores gemelos en su Bell Model 27, uno a cada lado del fuselaje y bajo las alas. La configuración elegida fue la de un monoplano de ala media, con tren de aterrizaje de vía ancha instalado bajo las alas, a cierta distancia de los motores y retráctil hacia dentro; la pata del tren delantero, por su parte, se replegaba hacia atrás en el morro. En otros aspectos, el diseño era convencional, cuidando de asegurar una posición suficientemente alta de los estabilizadores para mantenerlos libres de los escapes del turborreactor.

El primer XP-59A, propulsado por dos turborreactores General Electric Tipo I-A, de 567 kg de empuje, voló por primera vez desde el lago seco de Muroc,[2]​ el 1 de octubre de 1942,[2]​ siendo el primer avión norteamericano a reacción en volar. Se construyeron otros dos XP-59A, seguidos de una remesa de trece unidades YP-59A de preproducción, para pruebas y evaluación. La mayoría de estos aviones, que se entregaron en 1944, estaban provistos de dos turborreactores I-16 (posteriormente J31), de 748 kg de empuje cada uno. Los 20 P-59A y 30 P-59B Airacomet que siguieron, tenían motores J31-GE-3 y J31-GE-5 respectivamente; el P-59B disponía de mayor capacidad de combustible.

El 312º Group de Caza de las USAAF, una unidad formada especialmente para vuelos de prueba, efectuó la evaluación de estos aviones, concluyendo que las prestaciones que ofrecía el P-59 eran inadecuadas y la plataforma de tiro era inestable. Como consecuencia de ello, no se construyó ningún ejemplar más.

Con un notorio indicio de confidencialidad, el primer Bell XP-59A salió de la factoría con una hélice de cuatro palas en el morro, que era falsa, y estaba destinada desviar la atención de los espías.[3]​ Estos aviones eran inferiores al Gloster Meteor británico o al Me 262 alemán, tanto en prestaciones como en armamento.

Más tarde, la compañía Lockheed construiría su primer avión operacional de caza a reacción, el P-80 Shooting Star, el P-59 fue retirado al poco tiempo, siendo el único avión de reacción norteamericano que voló durante la Segunda Guerra Mundial.

Variantes[editar]

P-59A Airacomet con las efímeras escarapelas estadounidenses delineadas en rojo (junio a septiembre de 1943).
XP-59
Diseño de motor de pistón y hélice propulsora sin relación, desarrollado del Bell XP-52. No construido.
XP-59A
Prototipo de la versión de motor a reacción, tres construidos, números de serie 42-108784/108786.
YP-59A
Serie de aviones de pruebas, 13 construidos, números de serie 42-108771/108783.
YP-59A prototipo de reconocimiento
YP-59A con el armamento reemplzado por un asiento para el observador.
YF2L-1
Dos YP-59A (42-108778/108779) entregados a la Armada estadounidense para su evaluación en portaaviones como Bu 63960/63961.
P-59A
Primera versión de producción, 20 construidos, números de serie 44-22609/22628. Redesignados ZF-59A en junio de 1948.
XP-59B
Estudio de P-59A equipado con motores Halford H-1/Goblin.[4]
P-59B
P-59A mejorado. 80 aviones ordenados pero sólo 30 construidos, números de serie 44-22629/22658, más 50 (44-2659/22708) cancelados. Redesignados ZF-59B en junio de 1948.

Operadores[editar]

Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos

Supervivientes[editar]

Se sabe de seis P-59 supervivientes en la actualidad.

En exhibición
XP-59A
P-59A
P-59B
En restauración
YP-59A

Especificaciones[editar]

Airacomet P-59A.svg

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Armas de proyectiles: cañón M4 de 37 mm
  • Otros: 3 ametralladoras 12,7 mm en el morro

Véase también[editar]

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • Secuencia P- (Cazas (Pursuit) del USAAS/USAAC/USAAF (1925-47)): ← XP-56 - XP-57 - XP-58 - P-59 - P-60 - P-61/C - XP-62
  • Secuencia FL (Cazas de la Armada estadounidense (Bell)(1939–1962)): FL - YF2L-1 - F2L-1K - F3L

Referencias[editar]

  1. "Gloster Meteor." Flight, 27 May 1955, p. 727.
  2. a b Air International March 1980, p. 133.
  3. Donald 1995, p. 13.
  4. http://imagery.vnfawing.com/PDF-Archive/Lockheed-Skunk-Works.pdf
  5. "XP-59A Airacomet/42-108784" National Air and Space Museum Retrieved: 14 December 2010.
  6. "P-59A Airacomet/44-22614" March Field Air Museum Retrieved: 10 April 2012.
  7. "P-59B Airacomet/44-22633" John Weeks Retrieved: 14 December 2010.
  8. "P-59B Airacomet/44-22656" John Weeks Retrieved: 14 December 2010.
  9. "P-59B Airacomet/44-22650" National Museum of the United States Air Force Retrieved: 10 April 2012.
  10. "YP-59A Airacomet/42-108777" Planes of Fame Museum Retrieved: 10 April 2012.

Bibliografía[editar]

  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación. Vol.3 pags.557-58, Edit. Delta, Barcelona. 1982 ISBN 84-85822-38-2
  • Green, William and Gordon Swanborough. WW2 Aircraft Fact Files: US Army Air Force Fighters, Part 2. London: Macdonald and Jane's Publishers Ltd., 1978. ISBN 0-354-01072-7.
  • "Airacomet... a jet pioneer by Bell". Air International, Vol. 18 No. 3, March 1980, pp. 132, 139. Bromley, UK: Fine Scroll. ISSN 0306-5634. .
  • Andrade, John M. U.S. Military Aircraft Designations and Serials since 1909. Earl Shilton, Leicester, UK; Midland Counties Publications, 1979. ISBN 0-904597-21-0.
  • Angelucci, Enzo and Peter Bowers. The American Fighter. Yeovil, UK: Haynes, 1987. ISBN 0-85429-635-2.
  • Baugher, Joe. "Bell P-59 Airacomet". USAAC/USAAF/USAF Fighter and Pursuit Aircraft: Original Fighter Series-1922 to 1962, 27 June 2002. Retrieved: 15 December 2010.
  • Carpenter, David M. Flame Powered: The Bell XP-59A Airacomet and the General Electric I-A Engine. Boston: Jet Pioneers of America, 1992. ISBN 0-9633387-0-6.
  • Donald, David, ed. American Warplanes of World War II. London: Aerospace Publishing, 1995. ISBN 1-874023-72-7.
  • Green, William. War Planes of the Second World War, Volume Four: Fighters. London: MacDonald & Co. (Publishers) Ltd., Sixth edition 1969, First edition 1961. ISBN 0-356-01448-7.
  • Green, William and Gordon Swanborough. WW2 Aircraft Fact Files: US Army Air Force Fighters, Part 2. London: Macdonald and Jane's Publishers Ltd., 1978. ISBN 0-354-01072-7.
  • Jenkins, Dennis R. and Tony R. Landis. Experimental & Prototype U.S. Air Force Jet Fighters. North Branch, Minnesota, USA: Specialty Press, 2008. ISBN 978-1-58007-111-6.
  • Pace, Steve. "Bell P-59 Airacomet." AIR FORCE LEGENDS NUMBER 208. Ginter Books, Simi Valley, California. ISBN 0-942612-93-0. 2000.
  • Pelletier, Alan J. (1992). Bell Aircraft Since 1935. Annapolis, Maryland: Naval Institute Press. pp. 50-54. ISBN 978-1-55750-056-4. 
  • United States Air Force Museum booklet. Dayton, Ohio: Air Force Museum Foundation, Wright-Patterson AFB, Ohio, 1975.

Enlaces externos[editar]