2014 MU69

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2014 MU69
KBO 2014 MU69 HST.jpg
2014 MU69 viajando en diagonal a través de un denso campo de estrellas y ruido en el fondo.
Descubrimiento
Descubridor Telescopio espacial Hubble
Fecha 26 de junio de 2014
Método de detección 2014 MU69
Designaciones 2014 MU69
Nombre provisional 1110113Y
Categoría Cubewano
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 158,9860995817701  °
Inclinación 2,451806641801155  °
Argumento del periastro 183,6616926244331  °
Semieje mayor 44,45801964187215  ua
Excentricidad 0,04710496472429965
Anomalía media 306,3056787099708  °
Elementos orbitales derivados
Época 2457800.5 (2017-Feb-16.0) TDB[1][2]
Periastro o perihelio 42,36382619492954  ua
Apoastro o afelio 46,55221308881475  ua
Período orbital sideral 108273,8543019219 días
Características físicas
Periodo de rotación 296,44 años
Magnitud absoluta 9.1
Albedo 0,04
Cuerpo celeste
Anterior (486957) 2014 MK66
Siguiente (486959) 2014 NX1

2014 MU69 (en principio llamado PT1 y 1110113Y por los equipos que controlan la misión New Horizons y el telescopio espacial Hubble) es un "objeto clásico del cinturón de Kuiper" elegido en agosto del año 2015 como objeto de estudio [3]​ por la sonda New Horizons cuando se produzca la aproximación. Se estima que tiene un diámetro de aproximadamente 45 kilómetros.

Tras cambiar el rumbo a la sonda, en cuatro ocasiones (el 22, el 25, el 28 de octubre y el 4 de noviembre de 2015) y dejar atrás el primer destino, el planeta enano Plutón, la han redirigido hacia dicho objeto.

El nombre 2014 MU69 es provisional, indicando simplemente que fue el objeto número 1745 descubierto entre el 16 y el 30 de junio del año 2014.

El 13 de marzo de 2018, la NASA anunció que el asteroide recibió el apodo Ultima Thule. La decisión se basó en los resultados de una campaña de votación pública.[4]​ Ultima Thule sirve como nombre no oficial para el objeto hasta que la IAU decida su nombre oficial definitivo tras el sobrevuelo.[5]

Historia[editar]

Descubrimiento[editar]

2014 MU69 fue descubierto el 26 de junio de 2014 por el telescopio espacial Hubble en el transcurso de un estudio preliminar de posibles objetos del cinturón de Kuiper previstos de ser sobrevolados y estudiados con la sonda espacial New Horizons. Para su descubrimiento se utilizó el telescopio Hubble porque la magnitud aparente 26 que posee es demasiado débil para ser observado por cualquiera de los potentes telescopios existentes en nuestro planeta. Hubble también es muy preciso a la hora de medir su astrometría y, por consiguiente, determinar una órbita fiable.[6]

Designación[editar]

Cuando el 2014 MU69 fue observado por primera vez, fue etiquetado como 1110113Y [7]​ y apodado como "11" para acortar su nombre. Su descubrimiento se convirtió pronto en un potencial objetivo para la sonda New Horizons, siendo anunciado este hecho en octubre de 2014[8][9]​ siendo designado el destino como PT1 ("Potential Target 1", destino potencial 1). Su calificación oficial se realizó por el Centro de Planetas Menores en marzo de 2015 tras recopilar la información astronómica suficiente para el proyecto.

Características[editar]

Tras ser estudiado su brillo y su distancia, el 2014 MU69 tiene un tamaño estimado de aproximadamente 30-45 kilómetros, con un periodo orbital de 293 años una inclinación orbital de 2,451 grados siendo su excentricidad de 0,047.[10]​ Estos valores orbitales son indicativos de las bajas temperaturas que existen en esa zona del cinturón de Kuiper donde apenas se aprecian importantes perturbaciones. Las observaciones realizadas entre mayo y julio de 2015 redujeron en gran medida las dudas existentes de su órbita. La magnitud absoluta de 2014 MU69 es 11,1.

Características orbitales[editar]

2014 MU69 está situado a una distancia media del Sol de 44,45 ua, pudiendo alejarse hasta 46,55 ua y acercarse hasta 42,36 ua. Emplea 108273 días en completar una órbita[11]​ alrededor del Sol.

Exploración[editar]

La sonda New Horizons completó su primera misión de sobrevolar sobre Plutón y realizó una maniobra para sobrevolar 2014 MU69 en la fecha estimada de 31 de diciembre de 2018 y 1 de enero de 2019,[12]​ encontrándose en ese momento a una distancia de 43,4 unidades astronómicas desde el Sol a la constelación Sagitario.[13][14][15][16]​ A esta distancia, las comunicaciones mediante señales de radio entre la Tierra y New Horizons serán de 6 horas.[12]​ La sonda está programada para que durante el día 28 de diciembre de 2018, tres días antes del sobrevuelo, envíe las primeras imágenes del asteroide. En caso de que se detecte algún obstáculo, la sonda puede desviar su encuentro hasta mediados de diciembre de 2018.[12]

2014 MU69 es el primer objetivo seleccionado que será sobrevolado después de que fuera lanzada la sonda espacial.[17]​ Se espera que la New Horizons consiga alcanzar al menos la distancia de 3500 km de su objetivo, tres veces más cerca que el encuentro conseguido con Plutón. A esta distancia sus imágenes deben conseguir una resolución de hasta 30 metros.[18]

Los objetivos científicos del sobrevuelo incluyen la caracterización de la geología y la morfología de 2014 MU69, el mapeo de su superficie y su composición (búsqueda de amoníaco, monóxido de carbono, metano y agua helada). Se llevarán a cabo búsquedas para orbitar moonlets, coma, anillos y el entorno circundante.[12]

Galería[editar]

Tamaño del objeto 2014 MU69 (PT1) en comparación con la costa de Massachusetts y el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko que también fue objeto de estudio por la sonda espacial Rosetta.
Trayectoria de la misión New Horizons con representación de la órbita de Plutón y 2014 MU69.
Cinco imágenes del objeto 2014 MU69, representando su movimiento.
Animación de la trayectoria de la New Horizon desde su lanzamiento hasta el sobrevuelo del objeto 2014 MU69

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «486958». Web de Minor Planet Center (en inglés). Consultado el 3 de junio de 2017. 
  2. «(486958) 2014 MU69». Web de JPL (en inglés). Consultado el 3 de junio de 2017. 
  3. Barnett, Amanda (28 de agosto de 2015). «Pluto probe gets new assignment». CNN. Consultado el 7 de octubre de 2015. 
  4. «Help Nickname New Horizons’ Next Flyby Target». NASA. 6 de noviembre de 2017. «NASA’s New Horizons mission to Pluto and the Kuiper Belt is looking for your ideas on what to informally name its next flyby destination, a billion miles (1.6 billion kilometers) past Pluto.» 
  5. «New Horizons Chooses Nickname for ‘Ultimate’ Flyby Target». NASA. 13 de marzo de 2018. Consultado el 13 de marzo de 2018. 
  6. J. R. Spencer, M. W. Buie (2015). «The Successful Search for a Post-Pluto KBO Flyby Target for New Horizons Using the Hubble Space Telescope». European Planetary Science Congress (EPSC) Abstract (Copernicus Office). 
  7. «Hubble Survey Finds Two Kuiper Belt Objects to Support New Horizons Mission». HubbleSite news release. Space Telescope Science Institute. 1 de julio de 2014. 
  8. «NASA's Hubble Telescope Finds Potential Kuiper Belt Targets for New Horizons Pluto Mission». HubbleSite. 15 de octubre de 2014. 
  9. Wall, Mike (15 de octubre de 2014). «Hubble Telescope Spots Post-Pluto Targets for New Horizons Probe». Space.com. Archivado desde el original el 15 de octubre de 2014. 
  10. Porter, S. B.; Parker, A. H. (eds.). Orbits and Accessibility of Potential New Horizons KBO Encounter Targets (PDF). 46th Lunar and Planetary Science Conference (2015). 
  11. «(486958) 2014 MU69 diagrama órbita» (en inglés). Consultado el 3 de junio de 2017. 
  12. a b c d Green, Jim (12 de diciembre de 2017). «New Horizons Explores the Kuiper Belt». 2017 American Geophysical Union (AGU) Fall Meeting in New Orleans: 12-15. Consultado el 13 de diciembre de 2017. 
  13. «Maneuver Moves New Horizons Spacecraft toward Next Potential Target». 23 de octubre de 2015. Consultado el 5 de noviembre de 2015. 
  14. «New Horizons Continues Toward Potential Kuiper Belt Target». 26 de octubre de 2015. Consultado el 5 de noviembre de 2015. 
  15. «On Track: New Horizons Carries Out Third KBO Targeting Maneuver». 29 de octubre de 2015. Consultado el 5 de noviembre de 2015. 
  16. «Asteroid 2014 MU69». The Sky Live. Consultado el 11 de noviembre de 2015. 
  17. Lakdawalla, Emily (1 de septiembre de 2015). «New Horizons extended mission target selected». Planetary Society blog. Planetary Society. 
  18. «New Horizons Files Flight Plan for 2019 Flyby». Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory. 6 de septiembre de 2017. 

Enlaces externos[editar]