Walther P38

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Walther P38
Walter HP Speerwerke 1428.jpg
Una Walther P38 fabricada por Speerwerk.
Tipo pistola semiautomática
País de origen Bandera de Alemania nazi Alemania nazi
Historia de servicio
En servicio 1939-1995
Operadores Véase Usuarios
Guerras Segunda Guerra Mundial[1]
Guerra Colonial Portuguesa
Historia de producción
Diseñada 1938
Fabricante Walther
Producida 1939-1945; 1957-2000
Cantidad ~1.000.000[1]
Variantes P1, P38K, P38 SD, P4
Especificaciones
Peso P38,P1: 884 g (armazón de acero) 770 g (armazón de aluminio)
P4: 740 g
Longitud P38, P1: 216 mm
P4:197
Longitud del cañón P38,P1:125 mm
P4:104 mm

Munición 9 x 19
Calibre 9 mm
Sistema de disparo Doble acción
Alcance efectivo ~ 50 m
Cargador extraible monohilera, de 8 cartuchos

Velocidad máxima 360 m/s

La Walther P38 es una pistola calibre 9 mm que fue desarrollada por la Walther como la pistola estándar del Wehrmacht a inicios de la Segunda Guerra Mundial. Intencionaba reemplazar a la costosa Luger P08, cuyo cese de producción había sido programado para 1942.

Historia y desarrollo[editar]

La P38 fue desarrollada a partir de la Walther AP (Armee Pistole, Pistola del Ejército en alemán).

La Walther P38 fue desarrollada como una pistola militar para el Ejército alemán (Wehrmacht) durante la década de 1930. Apareció por primera vez en 1938 bajo el nombre de Walther AP (Armee Pistole, Pistola del Ejército en alemán). Los primeros diseños suministrados al Ejército alemán para ser probados tenían una recámara acerrojada y un martillo oculto, pero éste solicitó que fueran rediseñados con un martillo externo.

Más tarde se crearon varias versiones experimentales para los cartuchos .45 ACP y .38 Super, pero éstas nunca se produjeron en serie. Además de la versión calibre 9 mm, también se fabricaron y vendieron algunas versiones que empleaban los cartuchos 7,65 x 21 Parabellum y .22 Long Rifle.

La idea de la P38 fue aceptada por las fuerzas armadas en 1938, pero la producción de prototipos apenas comenzó a fines de 1939. Walther inició la producción en su fábrica de Zella-Mehlis y produjo tres series de pistolas de "Test", identificadas por un "0" como prefijo a sus números de serie. Las pistolas de la tercera serie resolvieron los problemas previos encontrados por el Ejército y la producción en serie comenzó a mediados de 1940, empleando el código "480" para identificar la producción militar de Walther. Después de unos cuantos miles de pistolas, el Ejército cambió todos los códigos de cifras a códigos de letras y la Walther recibió el código "ac".[cita requerida] Toda la producción tuvo lugar en la fábrica Walther hasta fines de 1942, cuando empezó una producción adicional en la fábrica Mauser de Oberndorf (código "byf" hasta inicios de 1945, luego "svw") y después en la fábrica Spreewerk de Hradek y Nisou, Checoslovaquia ("cyq"). La producción continuó hasta el fin de la guerra e incluso en la posguerra. Las primeras pistolas Walther, hasta fines de 1941, eran fabricadas casi según los estándares comerciales de ensamblaje y pulido. Como la guerra obligaba a una elevada producción, el acabado externo fue deteriorándose pero las piezas internas de la P38 continuaron manteniendo su calidad durante la guerra, especialmente aquellas fabricadas por Mauser.

Tres empresas fabricaron piezas para la producción de la P38:

  • Fabrique Nationale (FN): correderas, armazones y cerrojos (marcados con "M" o "M1")
  • Ceska Zbrojovka (CZ, Böhmische Waffenfabrik): cañones (marcados con "fnh")
  • Erste Nordböhmische Metallwarenfabrik: cargadores (marcados con "jvd")

Después de la guerra, la mayor parte de la maquinaria de Walther terminó en Francia como reparaciones de guerra y muchas de las pistolas P38 de la posguerra realmente fueron construidas en Francia, por la factoría Manurhin desde mayo o junio de 1945 hasta 1946. Éstas pistolas pueden identificarse gracias a la presencia de una estrella de 5 puntas estampada en la corredera. La producción total alemana se estimó en un poco más de 1.000.000 pistolas Walther P38. La producción de la P38 fue retomada en la nueva fábrica de la Walther en Ulm, Alemania Occidental, bajo el nombre de Pistole 1 (P1) en 1958 para la Policía de Alemania Federal y el Bundeswehr. Continuó siendo producida por la Walther, en diversos modelos revisados, hasta comienzos de los años 90.

Diseño[editar]

Desde el punto de vista ingenieril, la P38 fue una pistola semiautomática cuyo diseño introdujo varias características técnicas que se encuentran en otras pistolas semiautomáticas modernas, tales como la Beretta 92 y su variante M9, adoptada por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

La P38 fue la primera pistola con recámara acerrojada que empleó un gatillo de doble acción. La anterior pistola de doble acción Walther PPK era accionada por retroceso, pero el cartucho 9 x 19 Parabellum empleado por la P38 era más potente y obligaba a emplear una recámara acerrojada. El tirador podía introducir un cartucho en la recámara, usar la palanca de desamartillado para bajar el martillo sin disparar el cartucho y portar el arma cargada con el martillo bajado. Al presionar el gatillo estando la pistola con el martillo bajado, disparaba el primer cartucho y la acción de la pistola eyectaba el casquillo e introducía uno nuevo en la recámara, todas ellas siendo características que se encuentran en varias pistolas modernas. Además de un gatillo de doble acción similar en diseño al de las primeras pistolas Walther PPK, la P38 también incluye un indicador de cartucho en la recámara visible y táctil, que es una varilla metálica que sobresale de la parte posterior de la corredera cuando hay un cartucho en la recámara.[2]

Una P38 fabricada por Mauser, código "byf 44", con su correspondiente funda de presstoff (sustituto del cuero) y cuero.

El mecanismo de cañón móvil funciona mediante un bloque fijador en forma de cuña situado bajo la recámara. Al dispararse la pistola, tanto el cañón como la corredera retroceden un corto trecho y es entonces cuando el bloque fijador va hacia abajo, soltando la corredera y deteniendo el movimiento del cañón. Sin embargo, la corredera continúa moviéndose hacia atrás sobre el armazón, eyectando el casquillo y amartillando el martillo antes de finalizar su recorrido. Dos muelles recuperadores situados a ambos lados del armazón y debajo de la corredera, al ser comprimidos por el retroceso de ésta, la impulsan hacia adelante y saca un nuevo cartucho del cargador, introduciéndolo en la recámara y acerrojándola, terminando su recorrido con un nuevo cartucho en la recámara, amartillada y lista para repetir el proceso. El diseño del bloque fijador ofrece una buena precisión, debido al recorrido rectilíneo del cañón y la corredera.

Las pistolas P38 de los primeros lotes estaban equipadas con cachas de nogal, pero éstas fueron reemplazadas más tarde por cachas de baquelita.[3]

Variantes[editar]

La Walther P1 empleada por el Bundeswehr.

La Walther P38 estuvo en producción desde 1938 hasta 1963. Desde 1945 hasta 1957, no se produjeron pistolas P38 para las Fuerzas Armadas alemanas. Con el paso del tiempo, Alemania Federal quiso reconstruir sus Fuerzas Armadas para poder defenderse por cuenta propia. La Walther preparó sus maquinarias para producir de nuevo pistolas P38, ya que no se habían producido armas militares en Alemania Federal desde el fin de la guerra, sabiendo que las Fuerzas Armadas volverían a solicitar armas que llevasen su marca. Cuando el Bundeswehr anunció que deseaba la Walther P38 como su pistola oficial, la Walther rápidamente reanudó la producción de la P38 en apenas 2 años, usando como modelos pistolas empleadas en la guerra pero con nuevos esquemas técnicos y nuevas maquinarias. Las primeras P38 nuevas fueron suministradas a las Fuerzas Armadas de Alemania Federal en junio de 1957, apenas 17 años y dos meses despúés que la pistola haya sido empleada en combate en la Segunda Guerra Mundial, y desde 1957 a 1963 la P38 nuevamente fue el arma auxiliar estándar.

A fines de 1963, las Fuerzas Armadas alemanas adoptaron el modelo militar de posguerra P1, identificable por el "P1" estampado en la corredera. Las pistolas de posguerra, tanto las marcadas con P38 o P1, tienen un armazón de aleación de aluminio en lugar del armazón de acero del modelo original. El armazón de aleación de aluminio fue posteriormente reforzado con un tornillo hexagonal delante del guardamonte. Durante la década de 1990, las Fuerzas Armadas alemanas empezaron a reemplazar la P1 con la P8, para finalmente retirarla de servicio en 2004.

Una versión ligeramente modificada de la P38, llamada P1, fue adoptada por el Bundeswehr en 1957 y estuvo en servicio hasta comienzos de los años 90. La P1 tenía un armazón hecho con una aleación de aluminio en lugar de acero, para reducir su peso. También hubo una versión con cañón 25 mm más corto y sistema de seguridad modificado de la P1, llamada P4.

Una versión mejorada de la P38, la Walther P4, fue desarrollada a fines de los años 70 y adoptada por las fuerzas policiales de Renania-Palatinado y Baden-Wurtemberg. Esta tenía un cañón 25 mm más corto y el sistema de seguridad modificado de la P1.

Usuarios[editar]

Curiosidades[editar]

  • En la serie animada "Transformers", Megatron (líder de los Decepticons) se transforma en una pistola-carabina de este modelo.
  • Arsène Lupin III, personaje principal del manga/anime Lupin III, emplea esta pistola como su arma personal y preferida.

Notas[editar]

  1. a b c Bishop, Chris. Guns in Combat. Chartwell Books, Inc (1998). ISBN 0-7858-0844-2.
  2. Military Small Arms of the 20th Century, Ian Hogg, John Weeks
  3. «P38 - 9mm semi-automatic pistol - history & development of the weapon». Hellcat Patriots' Rifle Club. Consultado el 16-04-2009.
  4. a b c d Diez, Octavio (2000). Armament and Technology. Lema Publications, S.L. ISBN 84-8463-013-7.
  5. a b c d e f g Jones, Richard D. Jane's Infantry Weapons 2009/2010. Jane's Information Group; 35 edition (January 27, 2009). ISBN 978-0-7106-2869-5.
  6. Julio S. Guzmán, Las Armas Modernas de Infantería, Abril de 1953
  7. Hyytinen, Timo (2002). Arma Fennica II Military Weapons. Gummerus Oy, Inc. ISBN 951-99887-0-X.
  8. Marchington, James (2004). The Encyclopedia of Handheld Weapons. Lewis International, Inc. ISBN 1-930983-14-X.
  9. Reichert, Orv. «P.38 variations». Pistole38.nl. Consultado el 23 de noviembre de 2012.

Referencias[editar]

  • Henrotin, Gerard: The Walther P38 Explained, H&L Publishing - HLebooks.com, 2005

Enlaces externos[editar]