This Charming Man

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«This Charming Man»
Sencillo de The Smiths
Lado B «Jeane»/«Accept Yourself»/«Wonderful Woman»
Publicación 31 de octubre de 1983
Formato vinilos de 7", 12"
Grabación Octubre de 1983
Género(s) Rock alternativo, jangle pop
Duración 2:41
Discográfica Rough Trade
Autor(es) Johnny Marr, Morrissey
Productor(es) Versión Peel: Roger Pusey
Versión del sencillo: John Porter
Cronología de The Smiths
(1983)
«Hand in Glove»
(1983)
«This Charming Man»
(1984)
«What Difference Does It Make?»
Vídeo musical

"This Charming Man" es una canción de la banda británica de rock alternativo, The Smiths, compuesta por el guitarrista Johnny Marr y por el cantante y letrista Morrissey. Fue lanzada como el segundo sencillo del grupo en octubre de 1983 dentro de la discográfica independiente Rough Trade Records. La canción se caracteriza por el riff de guitarra al estilo jangle pop de Marr y por las letras de Morrissey que giran en torno a los habituales temas de las canciones del grupo como son la ambigüedad sexual y la lujuria.[1]

Aunque la canción sólo tuvo un éxito moderado en su primera edición, alcanzado el puesto número 25 del UK Singles Chart, la canción ha sido ampliamente reconocida con posterioridad. En 2004 en una lista votada por los oyentes de la BBC Radio 2 quedó en el puesto número 97.[2]

En mayo de 2007, el New Musical Express posicionó a "This Charming Man" en el número 11 de los «50 Himnos Indie de la historia».[3]

En 2008, los periodistas de la revista Mojo la situaron en el puesto número uno en la lista de las "50 Mejores canciones independientes de la historia".[4]

Antecedentes[editar]

A principios de 1983, The Smiths habían logrado cierta notoriedad en el circuito de conciertos del Reino Unido y habían firmado un contrato con el sello discográfico independiente Rough Trade. El contrato junto con las críticas positivas de sus conciertos realizadas por las revistas especializadas y junto con la presencia de sus canciones en el programa radiofónico de John Peel provocaron cierta expectación en los medios de comunicación en torno a los trabajos de la banda. En una escena musical dominada por bandas con una aspecto visual muy marcado, por la influencia de los vídeos musicales que se encontraban en un momento de gran apogeo, el amaneramiento de The Smiths fue tomado por muchos como el inicio del movimiento post-punk en el Reino Unido.[4] El octubre anterior la banda Frankie Goes to Hollywood había lanzado su canción "Relax", la cual fue recibida como un himno para la salida del armario de los machos alfa y como autoafirmación para muchos homosexuales británicos. Sin embargo, el primer sencillo de The Smiths en mayo de 1983, "Hand in Glove", no cumplió las expectativas tanto de críticas como a nivel comercial. Cuando la banda Aztec Camera, perteneciente también a Rough Trade comenzó a obtener repercusión en los medios nacionales con su sencillo "Walk out to Winter", Marr admitió "sentirse un poco celoso, mi orgullo competitivo se sentía pateado".[4]

Marr escribió la música de la canción especialmente para la sesión de John Peel en la misma noche en que compuso "Still Ill" y "Pretty Girls Make Graves".[5] [6] Basándose en la actuación para Peel, el jefe de Rough Trade, Geoff Travis, sugirió que la banda lanzara la canción como sencillo en lugar del previsto "Reel Around the Fountain", que había generado cierta polémica en la prensa debido a lo que se percibía como referencias a la pedofilia.[7] [8] The Smiths entraron en los Matrix Studios de Londres en septiembre de 1983 para grabar una segunda versión de la canción dirigida a ser lanzada como sencillo.[7] Sin embargo, el resultado (conocido como 'London version') no fue todo lo satisfactorio que se deseaba por lo que la banda acabó viajando a los Strawberry Studios en Stockport para intentarlo de nuevo. En estos estudios grabarían la definitiva cara A del sencillo.[9]

Recepción[editar]

En el momento de su lanzamiento la canción recibió elogios por la mayor parte de los críticos. Paul Morley del NME escribió, "‘This Charming Man’ es una canción accesible. Este grupo entiende que lo fortuito no es suficiente … Éste es uno de los mejores sencillos del año. Único e indispensable como ‘Blue Monday’ y ‘Karma Chameleon’".[10] Una crítica en la revista The Face preguntaba: ¿Dónde están todo el salvajismo y audacia actuales?. Parte de él se encuentra en la grabación de The Smiths, "This Charming Man". La música suena discordante y choca con la voz de niño de coro mutante de Morrissey, sonando alegre y angustiada a la vez".[11] Mientras que la banda era poco conocida en los Estados Unidos, Robert Palmer de The New York Times describía la canción como "centelleante, ambicioso y superlativo pop-rock”, e indicaba que el formato de banda de guitarras creado por The Beatles “todavía era válido para bandas con algo que decir”.[12] Al año siguiente Palmer elegiría la canción como el segundo mejor single de 1984.[13]

El crítico de Allmusic, Ned Raggett escribió que parecía que “el primer Elvis había escrito la música y Wilde las palabras", y describió la canción como “un audaz final resuelto con calidad”.[14] Tim DiGravina, de la misma publicación escribió "es una canción clásica de una de las últimas bandas clásicas”. También se la podría llamar "This Charming Song".[15] En 2007 el compositor de la banda Oasis, Noel Gallagher, describió la primera vez que escuchó la canción: "Cuando escuché "This Charming Man" todo en ella me transmitió sensaciones. El sonido de la guitarra era increíble. Las letras jodidamente buenas también. La gente dice que Morrissey es un cabrón miserable, pero yo sé que realmente es una persona honrada".[16]

Durante su actuación en el Top of the Pops, Morrissey apareció llevando unos gladiolos.[1] En 2004 la BBC Radio 2 se refirió a la actuación diciendo que había sido la presentación de The Smiths para una gran parte de la juventud británica. De esa forma conocieron el farragoso mundo de Morrissey y la música de Johnny Marr".[2] UNCUT magazine, escribió sobre el debut en la televisión nacional: "El jueves en la noche cuando el grupo de Mánchester hizo su aparición en el Top of the Pops se produjo un inesperado y crucial acontecimiento en la vida de millones de aplicados chicos ingleses".[11] Noel Gallagher dijo sobre la actuación: "a ninguno de mis compañeros les gustó, ellos tenían un comportamiento más hooligan. Ellos llegaron al trabajo y dijeron : “¡Demonios!, ¿visteis a ese marica en el "Top of the Pops" con un arbusto en su bolsillo trasero?” pero en cambio yo sentí que la vida estaba cambiando".[16]

Versiones e historia del lanzamiento[editar]

La primera versión de "This Charming Man" se grabó el 21 de septiembre de 1983 en el Maida Vale Studio 4, para el programa de radio de John Peel.[17] Producido por Roger Pusey, y con Ted De Bono como ayudante de producción, esta versión se incluyó en la recopilación de 1984 Hatful of Hollow. El 28 de octubre de 1983, la versión "Manchester" se publicó en el Reino Unido en formato de 7" y 12", alcanzando el puesto número 25 en el UK Singles Charts. Para la portada del sencillo se utilizó un fotograma de la película de Jean Cocteau de 1949 Orfeo, donde aparece el actor francés Jean Marais.[4] al canción se incluyó posteriormente en la versión norteamericana del álbum The Smiths. En la versión del álbum para el Reino Unido y Europa la canción no estaba incluida.

Tras la quiebra en 1989 de Rough Trade,[18] WEA Records compró el catálogo de la banda.[19] En 1992 WEA re-editó el catálogo y la canción "This Charming Man" fue elegida como sencillo de acompañamiento del recopilatorio Best...I. El sencillo alcanzó el puesto número 8 del UK Singles Chart, convirtiéndose en el puesto más alto alcanzado por un sencillo del grupo.[20]

En diciembre de 1983, el DJ François Kevorkian pubicó una remezcla House del sencillo en Megadisc records.[21] Kevorkian orientó la canción para las pistas de baile, inicialmente para ser pinchada en un reducido número de discotecas de Nueva York. Sin embargo la canción gustó al dueño de Rough Records, Geoff Travis, quien la publicó en el Reino Unido.[22] Morrissey mostró públicamente su descontento con el remix e instó a los seguidores del grupo a que no compraran copias del mismo.[21] Travis declararía posteriormente , "fue mi idea, pero ellos estuvieron de acuerdo. Ellos dijeron: Adelante. Luego no les gustó y por ello el disco fue retirado. Nada de lo que rodea a The Smiths sucede sin el consentimiento de Morrissey, ningún disco del grupo se ha publicado sin preguntar primeramente a Morrissey. Por ello nada pesa sobre mi conciencia."[22]

Se relizaron dos vídeos musicales para la canción. El primero se grabó para el programa de la televisión británica The Tube, y muestra a la banda tocando la canción en una habitación vacía. La segunda procede de la actuación del grupo en el programa Riverside y en el la banda toca en una habitación con el suelo cubierto de flores.

"This Charming Man" ha sido versionada numerosas veces por artistas de diversos géneros. Death Cab for Cutie realizó una versión de la canción en noviembre de 1996.[23] [24] En 2001, la banda canadiense de indie pop Stars publicó su propia versión de la canción en su EP "A Lot of Little Lies for the Sake of One Big Truth".[25]

Posición en listas[editar]

Lista (1983) Posición
más alta
UK Singles Chart 25[16]
UK Indie Chart 1[8]
Lista (1992) Posición
más alta
UK Singles Chart 8[20]

Personal[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Strong, Martin. The Great Rock Discography. Edinburg: Canongate Books, 2000. p. 901. ISBN 0-8419-5017-3
  2. a b "BBC - Radio 2 - Sold On Song Top 100". BBC Radio 2, 2004. Consultado el 25 de septiembre de 2008.
  3. New Musical Express (2 de mayo de 2007). «The Greatest Indie Anthems Ever» (en inglés). Consultado el 3 de febrero de 2011.
  4. a b c d Snow, Mat. "'Ello 'Andsome!". Mojo, March 2008.
  5. "John Peel Biography" (PDF). BBC.co.uk, 2005. p. 15. Consultado on 22 March 2008.
  6. Macone, Stuart. "The Secret History of...". Select, December 1993.
  7. a b Rogan 1993, p. 178.
  8. a b Young, Rob. Rough Trade. London: Black Dog Publishing, 2006. p. 102.
  9. Goddard 2004, p. 50
  10. Morley, Paul. "This Charming Man". NME, 12 de noviembre de 1983.
  11. a b "Critical Discography - This Charming Man". Consultado el 8 de enero de 2006.
  12. Palmer, Robert. "The Pop Life; Rap and Hip-Hop Music in 'Wild Style'". The New York Times, 22 de febrero de 1984. Consultado el 8 de marzo de 2008.
  13. Palmer, Robert. "Prince Leads Critic's List of Top 10". The New York Times, 9 de enero de 1985. Consultado el 8 de marzo de 2008.
  14. Raggett, Ned. "The Charming Man song review". Allmusic. Consultado el 8 de marzo de 2008.
  15. DiGravina, Tim. "This Charming Man single review". Allmusic. Consultado el 8 de marzo de 2008.
  16. a b c "Last night I dreamed that somebody loved me". Uncut, Marzo de 2007.
  17. "14/09/1983 - The Smiths". BBC.co.uk. Consultado el 22 de marzo de 2008.
  18. Sinclair, David. "Rough with the smooth". The Independent, 8 de septiembre de 2006. Consultado el 8 de marzo de 2008.
  19. Gennoe, Dan. "Second Coming" (PDF). A World of Music, Issue 6, 2006. British Council. Consultado el 23 de marzo de 2008.
  20. a b Rogan, Johnny. "Johnny Marr's View". Record Collector, November/December 1992.
  21. a b Paphides, Peter. "Man about the house". The Times (UK), 13 de marzo de 2004. Consultado el 10 de marzo de 2008.
  22. a b Rogan 1993, p. 182.
  23. Eliscu, Jenny. "Death Cab For Cutie". Rolling Stone, 14 de noviembre de 2002. Consultado el 10 de marzo de 2007.
  24. Cooper, Merek. "Pretty Normal Dudes". Discorder, June 2003. consultado el 10 de marzo de 2008.
  25. "This Charming Man". MTV, 2001. Consultado el 10 de marzo de 2008.

Enlaces externos[editar]