Ray Charles

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Ray Charles
Ray Charles (cropped).jpg
Ray Charles en 1990.
Datos generales
Nombre real Ray Charles Robinson
Nacimiento 23 de septiembre de 1930
Albany,Bandera de Georgia (Estados Unidos) Georgia,Bandera de los Estados Unidos EE.UU.
Origen Bandera de Florida Florida Greenville,Bandera de los Estados Unidos EE.UU.
Muerte 10 de junio de 2004 (73 años)
Beverly Hills, California,
Bandera de los Estados Unidos EE.UU.
Ocupación Músico, cantautor, compositor, arreglista
Información artística
Tipo de voz Tenor, barítono ligero
Otros nombres «El Padre del Soul»
Género(s) Rhythm and blues, piano blues, soul, blues, soul blues, rock and roll, jazz, country, gospel
Instrumento(s) Voz, piano, teclados, saxo alto
Período de actividad 1947 - 2004
Discográfica(s) Swing Time, Atlantic, ABC, Warner Bros
Artistas relacionados The Raelettes, Betty Carter, Aretha Franklin, Quincy Jones, Art Tatum, Gladys Knight, Stevie Wonder, David "Fathead" Newman

Ray Charles Robinson, mejor conocido como Ray Charles (23 de septiembre de 1930 - 10 de junio de 2004) fue un cantante, saxofonista[1] y pianista de soul, R&B y jazz, ciego desde la infancia.[2]

Historia[editar]

Infancia[editar]

Charles nació en Albany, Georgia. Comenzó a perder la vista entre los 5 y 7 años de edad, cuando quedó ciego completamente, aparentemente a causa de un glaucoma, de acuerdo a la evaluación de los oftalmólogos de la época. Cuando todavía era un niño su familia se mudó a una comunidad de escasos recursos en Greenville, Florida, donde comenzó a mostrar su interés por la música. Desde 1937 y hasta 1945 tomó clases en la Escuela de Sordos y Ciegos de la Florida, en la ciudad de San Agustín donde comenzó a desarrollar sus habilidades musicales. Aunque lo que más aprendía en la escuela era música clásica, Charles mostró un interés por el jazz y el blues cuando escuchaba la radio. A finales de la década de los cuarenta, Ray Charles Robinson consigue colocar un disco en las listas de su país, y en 1951 obtiene su primer top ten, gracias a «Baby, Let Me Hold Your Hand». Fue criticado por cantar canciones gospel con letras populares, aunque hay una gran tradición al poner letras religiosas a canciones y viceversa. Thomas A. Dorsey, uno de los fundadores de la música gospel, que también tuvo una carrera significativa en la música popular. Solomon Burke y Little Richard incluso se movieron entre los dos estilos.

1959: Su Canción más Popular[editar]

Después de una aparición en el Newport Jazz Festival logró un éxito importante con «(The Night Time is) The Right Time» y su canción más popular de 1959«What'd I Say». La esencia de esta fase de su carrera se puede escuchar en su álbum en vivo Ray Charles en Persona, grabado ante una gran audiencia afroamericana en Atlanta en 1959.

Ray Charles integró a su banda a las Raelettes (Chicas de Ray), un grupo de 3 chicas que ya antes se llamaban las Cookies. Así mismo una cantante soprano extra llamada Mary Ann Fisher.

Charles comenzó a ir más allá de los límites de su síntesis Blues Gospel mientras seguía con Atlantic, que ahora lo llamaba El Genio. Grabó con muchas orquestas y muchos artistas de jazz como Milt Jackson e incluso hizo su primer cover de música country con el «I'm Movin' On» de Hank Snow.

Primeros Número Uno en Billboard[editar]

Luego, se cambió a ABC Records. En ABC, Charles tuvo mucho control sobre su música y extendió su enfoque no en proyectos laterales experimentales sino con música pop, dando como resultado la canción «Unchain My Heart» y el número uno en los listados de Billboard, «Hit the Road, Jack». En 1962, Charles sorprendió a su nueva audiencia externa con su importante álbum Modern Sounds in Country and Western Music, que incluye los temas «I Can't Stop Loving You» y «You Don't Know Me». Esto fue seguido por una serie de éxitos, incluyendo «You Are My Sunshine», «Crying Time», «Busted» y «Unchain My Heart».

En 1961, Charles canceló un concierto programado en el Bell Auditorium en Augusta (Georgia) para protestar por las ubicaciones segregadas. Contrario a lo que la película biográfica de Ray dice, Charles no fue vetado en Georgia, aunque tuvo que pagar la compensación del promotor. [1] Ese mismo año él hizo un dueto en un álbum con la vocalista de jazz Betty Carter.

Arrestado[editar]

En 1965, Charles fue arrestado por posesión de heroína, a la que fue adicto durante 17 años. Fue su tercer arresto por el delito, pero pudo evitar ir a prisión después de dejar el hábito en una clínica en San Francisco. Pasó un año en libertad condicional y realizó el «Let's Go Get Stoned» de Ashford y Simpson (1966)

Actuaciones en Vivo[editar]

Después de 1970, Charles realizó lo que sería un éxito o su pérdida, con algunos éxitos populares y trabajos aclamados por la crítica y alguna música que fue desechada. Se concentró en espectáculos en vivo, aunque su versión de «Georgia on My Mind», una canción originalmente escrita para una chica llamada Georgia, fue un éxito y pronto fue proclamada como la canción por excelencia de Georgia en 24 de abril, de 1979, con la aparición de Charles en el piso de la legislatura del estado. Incluso tuvo éxito con su única versión de «América the Beautiful». En 1980 Charles hizo una breve aparición en The Blues Brothers y años más tarde en su secuela Blues Brothers 2000. También hizo repetidas apariciones en Plaza Sésamo y en el Show de los Muppet .

Charles con el presidente de Estados Unidos Ronald Reagan y la primera dama Nancy Reagan en 1984

En 1985, «The Night Time is the Right Time» fue usada en el episodio «Happy Anniversary» de The Cosby Show. Los actores usaron la canción para mostrar un canto popular que aumentó el rating del show. En 1986, colaboró con Billy Joel en «Baby Grand» para el álbum The Bridge, participó en U. S. A. for África. En 1987, Charles apareció en el episodio «Hit the Road, Chad», de Who's the Boss, con la canción, «Always a Friend». También apareció muchas veces en el espectáculo The Nanny, tocando con Yetta (Ann Guilbert). La nueva colección de Charles con el público ayudó a una campaña de la Pepsi dietética. En su campaña publicitaria más exitosa, Charles popularizó la frase «You've got the right one, baby!». A la altura de esta fama reencontrada a comienzos de los 90, Charles invitó vocalistas para algunos proyectos. Esto incluía a la canción de INXS «Please (You've Got That...)», en el Full Moon, Dirty Hearts, así como la canción «Designing Women» en su sexta sesión. También apareció (con Chaka Khan) con su viejo amigo Quincy Jones en el éxito «I'll Be Good To You» de 1990. En 2004 Charles realizó un álbum de duetos, Genius Loves Company, que fue nominado en los premios Grammy a mejor álbum vocal pop, álbum del año, y canción del año, ganando el álbum del año y canción del año. Un dueto con Norah Jones, «Here We Go Again», fue nominado a mejor canción.

En 1996, Ray Charles hizo un cameo en la película Espía como puedas.

Fallecimiento[editar]

Falleció a la edad de 73 años, el 10 de junio de 2004 en su casa de California.[3] Sus restos se encuentran en el Cementerio Inglewood Park de Los Ángeles, California.

Película Biográfica: 2004[editar]

En el año 2004 se estrenó la película Ray, que narra toda su vida. Fue ganadora de 2 Oscares, incluyendo mejor actor y mejor sonido, y además nominada a mejor película. Desde entonces se han seguido publicando recopilatorios en CD e incluso se grabaron algunas canciones por el artista inéditas en el disco de la película. También se ha publicado su biografía titulada Brother Ray, que narra toda su vida de la manera más cercana a la realidad posible.

Reconocimientos[editar]

La revista Rolling Stone lo nombra Nº. 10 en su lista de los 100 mejores artistas de todos los tiempos. En 2009 publica la lista de los 100 mejores cantantes de la historia, los cuales han sido elegidos por todos los cantantes y personas relacionadas con la música. Entre todos ellos Ray ha sido nombrado como mejor cantante masculino y como el segundo mejor cantante de todos los tiempos, sólo superado por Aretha Franklin.

Discografía[editar]

Último concierto de Ray Charles, en Salle Wilfrid-Pelletier de la Place des Arts mientras que el Festival International de Jazz de Montréal en 2003.

Sencillos[editar]

Año Canción US chart R&B chart UK chart
1949 "Confession Blues" 8
1951 "Baby Let Me Hold Your Hand" 5
1952 "Kiss-A Me Baby"
1952 "It Should Have Been Me"
1953 "Mess Around" 3
1954 "Sinner's Prayer"
1955 "I Got a Woman" 1
1955 "This Little Girl of Mine" 9
1955 "Blackjack" 8
1955 "Greenbacks" 5
1955 "A Fool For You" 1
1956 "Hallelujah I Love Her So" 5
1956 "Mary Ann" 1
1956 "Lonely Avenue" 6
1956 "Drown In My Own Tears" 1
1956 "What Would I Do Without You" 5
1957 "Ain't That Love" 9
1957 "Swanee River Rock" 34 14
1958 "Rockhouse (Part 2)" 79
1959 "Night Time Is the Right Time" 95 5
1959 "That's Enough" 19
1959 "What'd I Say" 6 1
1959 "I'm Movin' On" 40 11
1960 "Come Rain Or Come Shine" 83
1960 "Don't Let the Sun Catch You Cryin'" 95 17
1960 "Let the Good Times Roll" 78
1960 "Just For a Thrill" 16
1960 "Hardhearted Hannah" 55
1960 "Ruby" 28 10
1960 "Georgia On My Mind" 1 3 24
1960 "Sticks and Stones" 40 2
1960 "Tell the Truth" 13
1961 "Hit the Road Jack" 1 1 6
1961 "I'm Gonna Move to the Outskirts of Town" 84 25
1961 "I've Got News For You" 66 8
1961 "One Mint Julep" 8 1
1961 "Them That Got" 58 10
1962 "At The Club" 44 7
1962 "Baby It's Cold Outside" (with Betty Carter) 91
1962 "Born to Lose" 41
1962 "But On the Other Hand Baby" 72 10
1962 "Careless Love" 60
1962 "Unchain My Heart" 9 1
1962 "I Can't Stop Loving You" 1 1 1
1962 "You Don't Know Me" 2 5 9
1962 "Hide Nor Hair" 20 7
1962 "You Are My Sunshine" 7 1
1962 "Your Cheating Heart" 29 23
1963 "Busted" 4 3
1963 "Take These Chains From My Heart" 8 7 5
1963 "Don't Set Me Free" 20 9
1963 "No One" 21 9
1963 "Without Love (There Is Nothing)" 29 15
1963 "The Brightest Smile in Town" 92
1964 "Baby, Don't You Cry" 39 39
1964 "Love Me With All Your Heart" 3
1964 "My Heart Cries For You" 38 38
1964 "No One to Cry To" 55 55
1964 "Smack Dab In the Middle" 52 52
1964 "A Tear Fell" 50 50
1965 "Cry" 58
1965 "I Got a Woman (Part One)" 79
1965 "I'm a Fool to Care" 84
1965 "Makin' Whoopee" 46 14
1965 "One More Time" 32
1966 "Crying Time" 6 5
1966 "I Chose to Sing the Blues" 32 22
1966 "Let's Go Get Stoned" 31 1
1966 "I Don't Need No Doctor" 72 45
1966 "Please Say You're Fooling" 64
1966 "Together Again" 19 10
1967 "In the Heat of the Night" 33 21
1967 "Yesterday" 25 9
1968 "Come Rain Or Come Shine" 98
1968 "Eleanor Rigby" 35 30
1968 "Understanding" 46 13
1969 "If It Wasn't For Bad Luck" 77 21
1969 "We Can Make It" 31
1970 "If You Were Mine" 41 19
1971 "Don't Change On Me" 36 13
1971 "Feel So Bad" 68 16
1971 "Booty Butt" 31
1972 "Look What They've Done to My Song, Ma" 65 25
1972 "What Am I Living For" 54
1973 "Come Live With Me" 82 30
1973 "I Can Make It Thru The Days (But Oh Those Lonely Nights)" 81 21
1975 "Living For the City" 91 22
1976 "America the Beautiful" 98
1978 "I Can See Clearly Now" 35
1979 "Just Because" 69
1983 "3/4 Time"
1983 "Ain't Your Memory Got No Pride At All"
1983 "Born to Love Me"
1983 "We Didn't See a Thing"
1984 "Seven Spanish Angels" (with Willie Nelson)
1985 "I Ain't Gotta Worry My Mind"
1985 "Two Old Cats Like Us"
1986 "Dixie Moon"
1986 "The Pages of My Mind"
1990 "I'll Be Good To You" (with Quincy Jones & Chaka Khan) 18 1
1993 "A Song For You" 57
2002 "Mother" 72
2005 "Walkin' & Talkin'"
2005 "You Don't Know Me" (with Diana Krall)

Álbumes[editar]

Estrella de Ray Charles en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Filmografía[editar]

Apariciones en Televisión[editar]

Legado[editar]

En 1979, Ray Charles fue de los primeros músicos dentro del Salón de la fama de la Música en Georgia en ser reconocidos como originarios del Estado; además, su versión de "Georgia On My Mind" fue declarada la canción oficial del estado. En 1981, se le otorgó una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, además de ser uno de los primeros artistas en ser incluidos en Salón de la Fama del Rock en la ceremonia de inauguración (1986).

En 1987 le fue otorgado el Premio Grammy a la carrera artística. En 1991, fue incluido en la Rhythm and Blues Foundation, además que se le otorgó un premio por su trayectoria por parte de la misma. En 1998 se le otorgó el Premio de Música Polar, y en el 2005 los Premios Grammy fueron dedicados a su persona.

La película Biográfica Ray, la cual cuenta la vida de Charles entre 1930 y 1979 fue estrenada en 2004, con Jamie Foxx interpretando el papel protagónico; actuación que le bastó a Foxx para ganar el Oscar Premio de la Academia en 2005 en la categoría de Mejor Actor.

En el 2007, fue inaugurada la Plaza Ray Charles en Albany, Georgia, misma que tiene una estatua de bronce de Ray Charles con su piano.

Premios[editar]

Premios Grammy
Año Título Categoría Género
1960 Let the good times roll Mejor actuación de R&B R&B
1960 Georgia on my mind Mejor actuación masculina en solitario Pop
1960 The Genius of Ray Charles Mejor álbum masculino Pop
1960 Georgia on my mind Mejor canción masculina Pop
1961 Hit the road Jack Mejor grabación de R&B R&B
1962 I can't stop loving you Mejor grabación de R&B R&B
1963 Busted Mejor grabación de R&B R&B
1966 Crying time Mejor actuación de R&B R&B
1966 Crying time Mejor grabación de R&B R&B
1975 Living for the city Mejor actuación vocal masculina R&B
1990 I'll be good to you (con Chaka Khan y Quincy Jones) Mejor canción de dúo o grupo R&B
1993 A song for you Mejor actuación vocal masculina R&B
2004 Heaven help us all (con Gladys Knight) Mejor actuación gospel Gospel
2004 Genius Loves Company Mejor álbum Pop
2004 Here we go again (con Norah Jones) Grabación del año
2004 Here we go again (con Norah Jones) Mejor colaboración Pop
2004 Genius Loves Company Álbum del año R&B

Referencias[editar]

  1. Obituaries The Telegraph, consultado el 10 de diciembre de 2011
  2. radiodos (ed.): «Ray Charles/Biografía/Discografía». Consultado el 26/07/11.
  3. SwingMusic.Net Biography Ray Charles (ed.): «LEYENDAS DE LA HISTORIA MUSICAL DE AMÉRICA». Consultado el 26/07/11.

Enlaces externos[editar]