Prominencia

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Prominencia, también denominado prominencia topográfica, altura relativa, altura autónoma, o factor primario de una montaña (primary factor usado en los países de habla inglesa), es un concepto usado en orografía para la clasificación de las montañas. Se define como el desnivel mínimo que hay que descender desde la cumbre de una montaña para llegar a otra, cualquiera que sea, más alta. Cuanto más prominencia tiene una montaña más destaca entre las que la rodean con independencia de su altura.

Todas las montañas, excepto el Everest, tienen una montaña de mayor altura que ella. Esto quiere decir que debe existir algún lugar tal que para pasar de una montaña a otra que sea más alta, se pierda la menor altitud posible. Esta sencilla observación, que ya fue estudiada por el físico escocés James Clerk Maxwell, lo llevó a pensar en la existencia de una relación inequívoca entre cada una de las cimas de la superficie terrestre y un collado (saddle). El aspecto más complejo de este análisis consiste en determinar cuál es el collado que relaciona las dos montañas.

Una manera de visualizar el concepto de prominencia consiste en imaginar que inundamos la tierra hasta la cima de un pico en cuestión. Por encima del agua asomarán, como islas, las montañas que sean más elevadas que aquella. Ahora comenzamos a evaporar el agua de tal modo que su nivel desciende. En un momento dado se observará que se ha abierto una lengua de tierra que une el pico con otro que es más alto que aquél. La prominencia viene dada por la diferencia entre la altitud de la montaña y el nivel del agua en ese instante.

La prominencia, al igual que la altitud, es un valor absoluto para una montaña, ya que únicamente depende del punto más bajo que une una montaña con cualquier otra más alta que ella.

El Monte McKinley, en Alaska, es uno de los de mayor prominencia del mundo (altitud: 6.194 m, prominencia: 6.138 m).

Punto mínimo[editar]

En inglés se llama saddle o keycCol ("silla de montar" o "collado clave").

Se conoce como punto mínimo al punto más bajo por el que hay que pasar para ir de una cumbre a cualquier otra más alta que ella.

Este lugar suele ser normalmente un collado, pero puede ser un paraje de naturaleza bien distinta, como una llanura, un barranco o la superficie del mar.[1]

Cumbre principal y familias[editar]

La cumbre principal es la de mayor elevación en el sistema, pero, si hay otras de alturas similares, la forma de establecer cuales son subcumbres de cada uno de ellos ya que unos pueden ser subcumbres de los otros (en la figura el pico del medio es una subcumbre del pico de la derecha, el cual a su vez es subcumbre del pico de la izquierda que es el principal de este sistema, están marcados los puntos mínimos de cada uno de ellos)

En relación a la cumbre principal se definen los conceptos de "familias" (en inglés parentage) que relacionan un pico dado cualquiera con su cumbre principal. Hay tres tipos de "familias": la prominence parentage, la height parentage y la encirclement parentage.

Cálculo de la prominencia[editar]

La evaluación de la prominencia consiste en la determinación del punto mínimo que, como se ha dicho, se relaciona de manera inequívoca con una montaña (no puede haber dos o más puntos mínimos posibles). Evaluada la altitud del punto mínimo, la prominencia viene dada por:

Prominencia= altitud montaña - altitud punto mínimo

Las flechas verticales demuestran la prominencia de tres picos en una isla. Una línea horizontal punteada liga cada pico excepto el más alto al punto más bajo que hay que pasar para subir a otro más alto que él.

La determinación de la prominencia de una montaña puede ser muy dificultosa ya que para cada montaña del planeta (a excepción del Everest) siempre hay otra más alta que ella, pero en ocasiones está a muchos kilómetros de distancia. Cuando el punto mínimo está cercano a la montaña en estudio, la cosas se facilitan mucho.

A partir de modelos digitales de elevaciones (MDE) sería posible el desarrollo de algoritmos matemáticos para la evaluación de la prominencia. En este sentido, Edward Earl ha desarrollado una aplicación informática denominada WinProm que ha suministrado resultados satisfactorio en Estados Unidos y el Reino Unido. Por otro lado sistemas de información geográfica, como GRASS, permiten realizar estos pesados cálculos.[2]

Importancia del concepto de prominencia[editar]

La prominencia es un dato tan importante o más que la altitud para determinar la importancia de una montaña. Es una medida objetiva que se correlaciona fuertemente con la significación subjetiva de una cumbre. Nos da idea de su relevancia con referencia a las montañas que la rodean. Los picos de prominencia baja suelen ser picos subsidiarios de otros principales, en cambio una prominencia alta asegura la relevancia de la montaña y tienden a ser los puntos más altos alrededor, soliendo tener excelentes vistas.

Por ejemplo, los Picos del Infierno en los Pirineos son tres cumbres de más de 3.000 m de altitud cada una de ellas pero muy próximas entre sí, de tal forma que pueden coronarse en una misma ascensión. El monte Anboto de poco más de 1.300 m se sitúa solitario (el monte más alto más cercano es el Gorbea) por lo que tiene mayor prominencia que cualquiera de las cumbres de los Picos del Infierno. Es decir, el Anboto es más importante en su entorno que el pico del Infierno Central en el suyo.

Debido al concepto de prominencia, las tres cimas secundarias del Kangchenjunga que están por encima de los 8.000 metros no suelen figurar en el listado oficial de ochomiles principales, ya que entre ellas hay muy poco desnivel (tienen poca prominencia) o el K2 (altura, 8.611 m; prominencia, 4.017 m) es considerada la segunda cumbre más importante, por delante de la cumbre sur del Everest (altura, 8.749 m; prominencia, 10 m).

Situaciones interesantes de prominencia[editar]

Las cumbres principales y los puntos mínimos suelen estar muchas veces cerca del pico a estudio, pero en las montañas importantes esto no suele ser así y los estudios son complicados. Solamente con los modernos programas informáticos y la gestión de bases de datos geográficas se han podido resolver algunas particularidades como las siguientes:

Cuantificadores orométricos[editar]

El concepto de cuantificadores orométricos (Javier Urrutia, 2005), permite sistematizar el estudio de todas aquellas magnitudes que pueden ser útiles a la hora de evaluar la relevancia de las montañas.

A partir de la altitud y de la prominencia se desarrollan otros cuantificadores orométricos que sirven para expresar las propiedades métricas de una montaña como la dominancia que es la relación entre la altitud y la prominencia, la potencia que relaciona la altitud, la prominencia y el punto mínimo, y otros muchos más que nos ayudan a definir objetivamente una determinada montaña.

Dominancia

Se define la dominancia como la relación existente entre la prominencia y la altitud de una montaña. Esta magnitud nos señala qué fracción de la altitud del pico se invierte, realmente, en darle prominencia.

dominancia=prominencia·100/altitud

Sin embargo, este cuantificador no puede expresar la relevancia de la elevación: un islote costero que se levante en Tenerife a 25 metros por encima del mar posee una altitud=prominencia=25 m y una dominancia del 100%. Esta misma dominancia es la que correspondería al mismo Teide.[1]

Lista de montañas por prominencia[editar]

Las veinticinco montañas de mayor prominencia en el mundo son las siguientes:

N.º Pico Localización Altitud (m) Prominencia (m) Punto mínimo (m) Cumbre principal
1. Monte Everest Flag of Nepal (with spacing).svg Nepal /
Bandera de la República Popular China China
8.848 8.848 0 ninguno — más alto del mundo
2. Aconcagua Flag of Argentina.svg Argentina 6.960,8 6.960,8 0 ninguno — más alto de América
3. Monte McKinley (Denali) Flag of the United States.svg Estados Unidos (Alaska) 6.194 6.138 56 Aconcagua
4. Kilimanjaro Flag of Tanzania.svg Tanzania 5.895 5.885 0 ninguno — más alto de África
5. Pico Cristóbal Colón / Pico Simón Bolívar Flag of Colombia.svg Colombia 5.775 5.584 191 Aconcagua
6. Monte Logan Flag of Canada.svg Canadá (Yukón) 5.959 5.250 709 Monte McKinley
7. Pico de Orizaba Flag of Mexico.svg México 5.636 4.922 714 Monte Logan
8. Macizo Vinson Bandera de Antártida Antártida 4.892 4.892 0 ninguno — más alto de Antártida
9. Puncak Jaya Bandera de Indonesia Indonesia (Nueva Guinea) 4.884 4.884 0 ninguno — más alto de Nueva Guinea
10. Monte Elbrus Flag of Russia.svg Rusia 5.642 4.741 901 Everest
11. Mont Blanc - Monte Bianco Flag of France.svg Francia / Flag of Italy.svg Italia 4.808 4.695 113 Everest
12. Monte Damavand Flag of Iran.svg Irán 5.610 4.667 943 Elbrus
13. Kliuchevskoi Flag of Russia.svg Rusia (Kamchatka) 4.750 4.649 101 Everest
14. Nanga Parbat Bandera de Pakistán Pakistán 8.125 4.608 3517 Everest
15. Mauna Kea Flag of the United States.svg Estados Unidos (Hawaii) 4.205 4.205 0 ninguno — más alto de Hawaii
16. Jengish Chokusu Bandera de Kirguistán Kirguistán /
Bandera de la República Popular China China
7.439 4.148 3291 Everest
17. Chimborazo Flag of Ecuador.svg Ecuador 6.268 4.123 2145 Aconcagua
18. Bogda Feng Bandera de la República Popular China China 5.445 4.122 1323 Everest
19. Namcha Barwa Bandera de la República Popular China China (Tibet) 7.782 4.106 3676 Everest
20. Monte Kinabalu Bandera de Malasia Malasia 4.095 4.095 0 ninguno — más alto de Borneo
21. Monte Rainier Flag of the United States.svg Estados Unidos (Washington) 4.393 4.023 370 Orizaba1 / McKinley ²
22. K2 Bandera de Pakistán Pakistán /
Bandera de la República Popular China China
8.611 4.017 4594 Everest
23. Monte Ras Dejen Flag of Ethiopia.svg Etiopía 4.550 3.997 553 Kilimanjaro
24. Volcán Tajumulco Flag of Guatemala.svg Guatemala 4.220 3.980 240 Orizaba1 / McKinley ²
25. Pico Bolívar Flag of Venezuela.svg Venezuela 4.981 3.957 1024 Chimborazo1 / Aconcagua ²

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Mendikat. OROMETRÍA: CONCEPTOS BÁSICOS
  2. El cálculo de la prominencia es también uno de los casos más nítidos en el que los SIG libres han permitido incorporar con mayor rapidez los avances teóricos de la disciplina a la verdadera práctica.

Enlaces externos[editar]

En castellano
En inglés