Monte Rainier

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Monte Rainier
Mount Rainier 7437.JPG
El monte Rainier visto desde el Crystal Peak Trail (2005).
Monte Rainier
Monte Rainier
Tipo Estratovolcán
Ubicación Bandera de los Estados Unidos Washington, Estados Unidos
 • Coordenadas 46°51′10″N 121°45′37″O / 46.852777777778, -121.76027777778Coordenadas: 46°51′10″N 121°45′37″O / 46.852777777778, -121.76027777778
Altitud 4 392 msnm[1] [2]
Prominencia 4 027[3] [4]
Cordillera Cordillera de las Cascadas
Era geológica 500 000 años
Última erupción 1894
Primera ascensión 1870 por Hazard Stevens y P. B. Van Trump
Ruta Escalada en roca/hielo por Disappointment Cleaver
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El monte Rainier (en inglés: Mount Rainier) es un estratovolcán localizado en el condado de Pierce, 87 km al sureste de la ciudad de Seattle, Washington, en los Estados Unidos. Es la montaña con mayor prominencia de los Estados Unidos continentales y del cinturón volcánico Cascada y es el pico más alto en la cordillera de las Cascadas, con una altura de 4 392 metros sobre el nivel del mar.[1] [2] El monte es considerado uno de los volcanes más peligrosos del mundo y está en la lista de los Volcanes de la Década.[5] Debido a su gran cantidad de hielo glaciar, el monte puede llegar a producir lahares masivos que pondrían en peligro todo el valle del río Puyallup.[6]

Geografía[editar]

Foto aérea del monte Rainier tomada el 14 de septiembre de 2011.

El monte Rainier es la montaña más alta en el estado de Washington y la cordillera de las Cascadas.[7] Posee una prominencia de 4 027 msnm, más alta que la del K2.[3] En días claros, domina el horizonte sureste del Área metropolitana de Seattle–Tacoma–Bellevue, a tal punto, que los locales se refieren a ella simplemente como "La Montaña".[8] En días de claridad excepcional, se puede visualizar desde lugares como Portland, Badger Mountain y Victoria.[9]

Con 26 glaciares mayores[10] y 93 km² de campos de nieve y glaciares permanentes,[11] el monte Rainier es el pico más glaciado en los 48 estados más bajos. La cumbre está coronada por dos cráteres volcánicos, cada uno de más 300 m de diámetro, estando el cráter más grande al este superpuesto por cráter el oeste. El calor geotérmico del volcán mantiene las áreas de ambos bordes de los cráteres libres de nieve y hielo, y se ha formado la red volcánica de [`cueva glaciar|cuevas glaciares]] más grande del mundo dentro de los cráteres llenos de hielo,[12] con cerca de 3,2 km de pasajes.[13] Un pequeño lago de cráter, de unos 40 m de longitud, 9,1 m de anchura y 5 m de profundidad ocupa la parte más baja del cráter al oeste por debajo de más de 30 m de hielo y sólo es accesible a través de las cuevas. Es el más alto en América del Norte con una elevación superficial de 4 329 m.[14] [15]

Los ríos Carbon, Puyallup, Nisqually y Cowlitz nacen en glaciares epónimos del monte Rainier. Las fuentes del Río White son los glaciares de Winthrop, Emmons, y Fryingpan. Los ríos White, Carbon, y Mowich se unen al Puyallup y desembocan en el estrecho de Puget, lugar donde desemboca también el Nisqually. El Cowlitz se une al río Columbia entre Kelso y Lognview.

Picos subsidiarios[editar]

Las cumbres nombradas son Liberty Cap (izquiera), Columbia Crest (centro) y Point Success (derecha).

La parte superior del monte Rainier contiene tres cumbres nombradas. La mayor se llama Columbia Crest. La segunda cumbre más alta es Point Success, con 4 .315 m, ubicada en el extremo sur de la meseta de la cumbre, en la cima de la loma conocida como Success Cleaver. Al poseer una prominencia de 42 m, no es considerada un pico separado. La más baja de las tres cumbres es Liberty Cap, con 4 .301 m, ubicada en el extremo noroeste, con vistas a Liberty Ridge, el Sunset Amphitheater, y la Willis Wall. Liberty Cap posee una prominencia de 150 m, pudiendo así calificar como un pico separado bajo la mayoría de las reglas de prominencia estrictas. Un límite de prominencia de 122 m comúnmente se usa en el estado de Washington.[16]

En el flanco oriental del monte Rainier se eucuentra un pico conocido como Little Tahoma Peak, que posee una altura de 3 .395 m, el cual es un remanente erosionado del antiguo monte Rainier, el cual era mucho más alto. Posee una prominencia de 262 m, y casi nunca se escala en relación directa con Columbia Crest, por lo que generalmente es considerado un pico a parte. Si se considerase independiente del monte Rainier, Little Tahoma Peak poco sería el tercer pico más alto del estado de Washington.[17] [18]

Comparación a misma escala con otros volcanes de la Cordillera de las Cascadas.

Clima[editar]

Debido a su altitud de 2000 m por encima de los picos de las montañas ubicada en la cordillera de las Cascadas, el monte Rainier constituye un verdadero obstáculo para las masas de aire húmedo provenientes del océano Pacífico, ubicado 160 km al oeste. La acumulación de nubes provoca fuertes precipitaciones, principalmente en las pendientes sur y oeste, que se pueden producir en abundancia en forma de nieve. Si bien en promedio caen casi cinco metros de nieve al año,[19] una vez cayeron 28.5 metros en el invierno de 1971-1972 en la estación de observación Paradise Ranger situada a 1 647 m de altitud.[20] Este récord fue superado en 1998 por un volcán cercano, el monte Baker.

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de el Monte Rainier WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperatura máxima media (°C) -14 -13 -12 -8 -6 -3 1 0 -2 -7 -10 -13 -7.2
Temperatura mínima media (°C) -19 -19 -19 -17 -14 -12 -9 -10 -11 -14 -17 -18 -15
Fuente: [21]

Geología[editar]

El monte Rainier es un estratovolcán situado en la Cordillera de las Cascadas. Sus primeros depósitos de lava datan de más de 840 000 años atrás y forman parte de la Lily Formation (la cual data alrededor de 2,9 millones a 840 000 años atrás). Los primeros depósitos formaron una especie de "proto-Rainier", o un pico ancestral previo al de hoy en día.[22] El pico actual data de más de 500 000 años atrás.[23]

El volcán está altamente erosionado, con glaciares en sus laderas, y parece estar compuesto principalmente de andesita. Rainier probablemente tuvo una altura mayor de 16 000 pies (4 900 m) que en la actualidad, antes de que una gran avalancha de escombros ocurriera hace aproximadamente 5 000 años.[24]

Mapa de riesgo

En el pasado, Rainier ha tenido grandes avalanchas de escombros, y también ha producido lahares, debido a la gran cantidad de hielo presente en los glaciares. Sus lahares inclusive han llegado hasta el Estrecho de Puget, situado a una distancia de más de 30 millas (48 km). Hace unos 5 .000 años, una gran parte del volcán se deslizó y produjo una avalancha de escombros que ayudó a producir el enorme flujo de lodo de Osceola, el cual llegó a lugares donde se encuentran las actuales ciudades de Tacoma y el sur de Seattle.[25] Esta avalancha masiva de roca y hielo quitó 1 600 pies (500 m) de la parte superior de Rainier, reduciendo su altura hasta alrededor de 14 100 pies (4 300 m). Hace unos 530 o 550 años atrás, el flujo de lodo de Electrón se produjo, aunque este no era fue de gran escala comparado con el flujo de lodo de Osceola.[26]

Después del deslizamiento ocurrido aproximadamente 5 000 años atrás, las erupciones posteriores de lava y tefra han construido el cono de la cumbre moderna, hasta tan recientemente como hace 1 000 años. Hasta 11 capas de tefra hechas en el Holoceno se han encontrado.[22]

Actividad y amenaza actual[editar]

Una de las varias señales que indican rutas de evacuación de emergencia en caso de erupción volcánica o lahar alrededor del monte Rainier.

Las erupciones volcánicas más recientes datan de 1820 y 1854, pero testigos aseguran haber presenciado actividad volcánica en 1858, 1870, 1879, 1882 y 1894.[27]

Aunque el monte Rainier es un volcán activo, a fecha de 2010 no hay evidencia de una erupción inminente,[28] sin embargo, una erupción sería desvatadora para zonas aledañas al volcán.[29] El Rainier está en la lista de los Volcanes de la Década, una lista de 16 volcanes que, en caso de que resumieran su actividad volcánica, causarían grandes pérdidas humanas y materiales.[30] Si Rainier hiciera erupción de la misma manera que el monte Santa Helena lo hizo el 18 de mayo de 1980, el efecto sería acumulativamente mayor, debido a que Rainier posee más hielo atrapado en comparación con Santa Helena[26] y debido a que las áreas aledañas a Rainier está mucho más densamente pobladas.[31] Los lahares representan el mayor peligro hacia la vida y lo material,[32] ya que varias comunidades están situadas sobre depósitos viejos de Lahar. Según el USGS, aproximadamente 150 000 personas viven en depósitos antiguos de lahar procedentes del Monte.[6] No sólo hay mucho hielo sobre el volcán, el volcán también está siendo lentamente debilitado por la actividad hidrotermal. Según Geoff Clayton, un geólogo con una empresa de Geología del Estado de Washington, Ingeniería RH2, una repetición de la avalancha de lodo Osceola destruiría Enumclaw, Orting, Kent, Auburn, Puyallup, Sumner y la totalidad de Renton.[25] Un flujo de lodo como ese llegaría a partes del estuario de Duwamish, destruiría partes de Seattle y causaría tsunamis en el Estrecho de Puget y el Lago Washington.[33] Otro volcán perteneciente a la cordillera de las Cascadas que presenta riesgos similares es el monte Meager situado al suroeste de la Columbia Británica, que ha producido varios deslizamientos de tierra en los últimos 8 000 años, así como una erupción 2 350 años atrás, similar en tamaño al la del Monte Santa Helena en 1980.[34] [35] Rainier es también capaz de producir lava y flujo piroclástico.[33]

Según K. Scott, un ciéntifico del USGS:

"Una casa construida en cualquiera de las áreas de inundación probabilísticamente definidas en los mapas nuevos es más probable que sea dañada o destruida por un lahar que por el fuego... Por ejemplo, una casa construida en un área que sería inundada cada 100 años, en promedio, es 27 veces más susceptible de ser dañada o destruida por un flujo que por el fuego. Las personas saben el peligro de un incendio, por lo que compran un seguro de incendios y tienen detectores de humo, pero la mayoría de las personas no son conscientes de los riesgos de lahares, y pocos tienen seguros aplicables contra.[36] "

El riesgo volcánico es un tanto atenuado por las sirenas de alarma de lahares y señales de rutas de escape ubicadas en el condado de Pierce.[37] El condado de King está también en el área de lahar, pero actualmente no tiene restricciones de zonificación debido a los peligros volcánicos.[38] Desde 2001, la financiación del gobierno federal para la protección de lahar en la zona ha cesado, lo que ha llevado a las autoridades locales en las ciudades en situación de riesgo, como Orting, a temer una catástrofe similar a la tragedia de Armero.[39] [40]

Antecedentes sísmicos[editar]

El monte Rainier en 3D

Por lo general, un máximo de cinco terremotos se registran mensualmente cerca de la cumbre. Enjambres de cinco a diez sismos superficiales de más de dos o tres días toman lugar de vez en cuando, sobre todo en la región localizada 4 km por debajo de la cima, cerca del nivel del mar, y se cree que son causados por la circulación de fluidos calientes debajo del volcán. Presumiblemente, aguas termales y respiraderos de vapor dentro de Parque Nacional Mount Rainier se generan por dichos fluidos.[41] Los Enjambres sísmicos son características comunes en los volcanes, y rara vez se asocian con actividad eruptiva. Rainier ha tenido varios enjambres de estos, hubo enjambres con una duración de hasta días en 2002, 2004 y 2007, dos de los cuales (2002 y 2004) incluyeron terremotos de magnitud 3.2. Un enjambre de 2009 produjo el mayor número de eventos de cualquier enjambre en Rainier desde que el monitoreo sísmico comenzara hace más de dos décadas anteriores.[42] Sin embargo, otro enjambre se observó en 2011.[43]

Glaciares[editar]

Escaladores en el Glaciar Ingraham, sobre Little Tahoma.

Los glaciares son algunos de los rasgos geológicos más conspicuos y dinámicos en el monte Rainier. Erosionan el cono volcánico y son fuentes importantes del caudal de varios ríos, entre ellos algunos que proporcionan agua para energía hidroeléctrica y para el riego. Junto con los parches de nieve perennes, los 26 grandes glaciares cubren aproximadamente 93 km² de la superficie de la montaña y tiene un volumen de aproximadamente 1 milla cúbica (4.2 km3).[44]

Los glaciares fluyen por efecto de la gravedad producto de la acción combinada de deslizamiento sobre las rocas en los que se encuentran y por la deformación, el desplazamiento gradual entre y dentro de cristales de hielo individuales. Las velocidades máximas se producen cerca de la superficie y a lo largo de la línea central del glaciar. En mayo de 1970, se detectó que el Glaciar Nisqually avanzaba tan rápido como 29 pulgadas (74 cm) por día. Las velocidades de flujo son generalmente mayores en verano que en invierno, probablemente debido a la presencia de grandes cantidades de deshielo en la base del glaciar.[44]

El tamaño de los glaciares del monte Rainier ha fluctuado significativamente en el pasado. Por ejemplo, durante la última edad de hielo, hace unos 25 000 o 15 000 años, los glaciares cubrían la mayor parte de la zona que ahora está dentro de los límites del Parque Nacional del Monte Rainier y se extendían hasta el perímetro de la cuenca del estrecho de Puget.[44]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Hill, Craig (16 de noviembre de 2006). «Taking the measure of a mountain». The News Tribune. Archivado desde el original el 16 de noviembre de 2006. Consultado el 16 de septiembre de 2008.
  2. a b Signani, PLS, Larry (19 de julio de 2000). «The Height of Accuracy». Point of Beginning (trade magazine) (BNP Media). http://www.pobonline.com/Articles/Features/1fc6f0b5ba0f6010VgnVCM100000f932a8c0____. 
  3. a b «World Top 50 by Prominence». www.peakbagger.com. Consultado el 5 de noviembre de 2008.
  4. «Mount Rainier, Washington» (en inglés). Consultado el 21 de abril de 2012.
  5. CVO Menu - Decade Volcanoes
  6. a b Driedger, C.L.; K.M. Scott (1 de marzo de 2005). «Mount Rainier – Learning to Live with Volcanic Risk». Fact Sheet 034-02. U.S. Geological Survey. Consultado el 30 de octubre de 2008.
  7. «› Mountains Mountains» (en inglés). Mountain Zone. Consultado el 29 de septiembre de 2010.
  8. Bruce Barcott (27 de abril de 1999). «The Mountain is Out». Western Washington University. Archivado desde el original el 13 de enero de 2009. Consultado el 23 de marzo de 2007.
  9. «View of Rainier» (en inglés). Nature Spot. Consultado el 29 de septiembre de 2010.
  10. Topinka, Lyn (2002). «Mount Rainier Glaciers and Glaciations» (en inglés). USGS.
  11. http://vulcan.wr.usgs.gov/Volcanoes/Rainier/Publications/OFR92-474/OFR92-474.html Carolyn L. Driedger, 1993, Glaciers on Mount Rainier: U.S. Geological Survey Open-File Report 92-474
  12. Zimbelman, D. R.; Rye, R. O., Landis, G. P. (2000). «Fumaroles in ice caves on the summit of Mount Rainier; preliminary stable isotope, gas, and geochemical studies» (en inglés). Journal of Volcanology and Geothermal Research 97 (1–4):  pp. 457–473. doi:10.1016/S0377-0273(99)00180-8. 
  13. Sandi Doughton (25 de octubre de 2007). «Exploring Rainier's summit steam caves». The News Tribune. Archivado desde el original el 2012-09-05. Consultado el 3 de octubre de 2010. 
  14. Kiver, Eugene P.; Steele, William K. (1975). «Firn Caves in the Volcanic Craters of Mount Rainier, Washington» (en inglés, abstract only). The NSS Bulletin 37 (3):  pp. 45–55. http://caves.org/pub/journal/PDF/V37/v37n3-Kiver.htm. 
  15. Kiver, Eugene P.; Mumma, Martin D. (1971). «Summit Firn Caves, Mount Rainier, Washington» (en inglés). Science 173 (3994):  pp. 320–322. doi:10.1126/science.173.3994.320. PMID 17809214. 
  16. John Roper; Jeff Howbert. «Washington 100 Highest Peaks with 400 feet of prominence» (en inglés). The Northwest Peakbaggers Asylum. Consultado el 23 de marzo de 2007.
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  31. Tucker, Rob (23 de julio de 2001). «Lahar: Thousands live in harm's way». Tacoma News Tribune. 
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Enlaces externos[editar]