Mahou

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Típica botella de vidrio marrón, antes de que se estamparan las marcas en papel.
Antigua fábrica Mahou en Madrid, paseo Imperial. Construcción 1961, demolición 2011.
Distribución de cervezas.

Mahou es una empresa cervecera de origen español, fundada en Madrid en el año 1890 como Hijos de Casimiro Mahou, fábrica de hielo y cerveza.[1] La empresa destaca pronto por la calidad de su producción en un país de tradición vitivinícola que acepta tardíamente la cerveza, y durante el siglo XX se encuentra entre las más importantes dentro del mercado cervecero español.[2] La denominación procede del apellido de la familia que estuvo al frente de la compañía durante casi más de un siglo. Tras la compra de San Miguel a finales de 2000, se transformó en el grupo empresarial Mahou-San Miguel, la mayor compañía cervecera española a comienzos del siglo XXI.[3]

Historia[editar]

El iniciador de las actividades empresariales en Madrid fue Casimiro Mahou Bierhans, procedente de Lorena (Francia), que contrae matrimonio con la madrileña Brígida Solana Fernández. Con Brígida tiene tres hijos y una hija. Mahou funda la empresa familiar El Arco Iris (denominada Gran Fábrica de Colores al Temple y al Olio) que dirige hasta que en el año 1875 fallece, dejando el gobierno de la misma a su mujer y cuatro hijos. Son sus hijos los que fundan una de las empresas pioneras en España de la producción cervecera.[1] Al principio una de sus primeras empresas rivales en el sector madrileño era "El Águila". La empresa va evolucionando en una ciudad que progresa desde una capital hasta una metrópoli duplicando su población desde 1900 hasta 1930. Justo el periodo en el que Casimiro Mahou García dirige la compañía durante el periodo más prospero. No obstante sufre un periodo crítico en los años cuarenta y posteriormente experimenta un crecimiento hasta finales del sigo XX.

Fábrica de Hielo y Cervezas[editar]

La primera sociedad mercantil constituida se formaba por los hermanos Alfredo, Enrique, Luis y Carolina, hijos de Casimiro Mahou. Todos ellos de apellidos Mahou Solana. La empresa creada por los hijos de Mahou se denominaba Fábrica al Vapor de Colores, Barnices y Hielo Fábrica de Cerveza, mostrando una gran diversidad de factoría de productos. En mayo de 1890 Mahou ya servía hielo en barras procedente de su fábrica de hielo a diversos clientes ubicados en Madrid y alrededores. El éxito de la venta de cerveza hace que el resto de los productos quede en un segundo plano. El proceso de fabricación de cerveza era novedoso ya que empleaba compresores frigoríficos en sus distintos procesos de obtención, siendo una de las primeras en emplear esta tecnología en toda la cadena de producción.[4] La compañía deja de producir colores y barnices en las primeras décadas del siglo XX, y continúa produciendo barras de hielo hasta los años setenta.

La empresa se constituye el 30 de octubre de 1889 por los hermanos como una Sociedad Regular Colectiva (SRC). La primera fábrica se construyó en la calle Amaniel nº 29 de Madrid (cercana al Cuartel del Conde-Duque) en la zona del ensanche de Madrid, esta factoría comienza a funcionar el 1 de febrero de 1891. Siendo la sucursal principal en la calle Jacometrezo. La nueva fábrica se equipa con material industrial procedente de Alemania que entra en España inicialmente por los puertos de Valencia. Desde los inicios se decide elaborar cerveza de Pilsen. El agua empleada en la fábrica de Amaniel procede de la distribución canalizada que ofrece desde hace poco el recién inaugurado Canal de Isabel II. El lúpulo, que era difícil de cultivar en los campos agrícolas de España, se importaba desde las cercanías de la ciudad de Núremberg del tipo Lagerbierhöpfen. La malta era de origen nacional y procedía de los campos de Aranjuez. De esta forma en marzo de 1891 comienza la comercialización de la cerveza. Mahou ofrecía dos tarifas diferenciadas, dependiendo de si las botellas estaban pasteurizadas o no.[3] El cliente decidía este proceso, las botellas poseían una vida de almacenaje mayor pero aumentaban un 20% del coste. Hay que pensar que mientras el vino se mantiene sabroso durante meses almacenado en botellas, la cerveza por el contrario se estropea si no se consume recién fabricada. La empresa se hace con el servicio de un maestro cervecero alemán, Konrad Stauffer Ruckert.

De la poca popularidad que tiene la cerveza en la sociedad española de la época, puede hacerse ver por la lista de clientes que poseía en aquellos instantes. Siendo época de gran asistencia a Cafés de Tertulia, en ningún caso se encuentra como cliente asiduo uno de los cafés de la Puerta del Sol. La fama de calidad se acrecentó cuando la producción de Mahou obtiene diversos premios internacionales que pronto decide incluir en las etiquetas de las botellas. En el periodo de asentamiento la familia decide crear en 1904 una segunda fábrica en Gibraleón (provincia de Huelva), esta iniciativa acaba concluyendo en 1912. Al cargo de esta factoría estuvo Luis Mahou Solana, su idea era la de ofrecer su producto a las poblaciones mineras de la provincia. La demanda fue decayendo debido al precio por litro de cerveza. A partir de esta aventura se intentaron, tímidamente, la edificación de otras factorías como la de Novelda a finales de los veinte y la de Orense (conocida como cervezas San Martín).

Auge a comienzos del siglo XX[editar]

La popular 'caña' de cerveza Mahou que se sirve en los bares madrileños, suele acompañar algunas de las tapas.

Durante el periodo de comienzos del siglo XX la compañía sufrirá una progresiva mejora de equipamiento industrial que mejora su producción. La demanda de cerveza crece durante el primer tercio de siglo, en parte debido a la mejora del poder adquisitivo. España tiene una posición neutral durante la Primera Guerra Mundial, a Mahou este periodo de bonanza económica le pilló en periodo expansivo. A cargo de la compañía durante este periodo se encontraba Casimiro Mahou García, amigo de Salvador Echeandia (fundador de la perfumería Gal). Durante este periodo fue además presidente de la Cámara de Comercio de Madrid, lugar desde el que impulsó una Asociación de Fabricantes de Cerveza.[5] Mahou se dota durante este periodo con nuevas botellas, mejorando el vidrio de las mismas. Debido a la gran proporción de ellas que son dañadas durante los procesos de llenado (re-llenado) y pasteurización, se mejora su calidad con el objeto de aumentar su resistencia. Se equipa con camiones que mejoran la distribución. Se construye una nueva maltería que permita controlar la calidad de la bebida. En 1922 se abandona el tapón de corcho por tapones corona. Se distribuían en dos colores: azul para indicar que la cerveza de su interior es Múnich, y rojo para Pilsen.

La comercialización de la cerveza durante este periodo fue un tema problemático debido al transporte de la cerveza. Se realizaba inicialmente por vías ferroviarias para llegar a provincias, y las quejas eran de los responsables de la factoría de Amaniel eran frecuentes. Esta situación se agravó durante el desarrollo de la Gran Guerra. Los retrasos de entregas a clientes eran frecuentes y las reclamaciones a la empresa MZA. Esta situación hace que Mahou vaya sustituyendo progresivamente el transporte ferroviario por el de carretera. A pesar de todo Mahou vendía tanta cerveza en Madrid como fuera de la ciudad. La fábrica de Amaniel poseía además una especie de local de degustación de cerveza. Las botellas de esta época poseían un barril de cerveza y se muestra como leyenda "Fábrica de Cerveza Hijos de C. Mahou".

El periodo de autarquía[editar]

Copa de cerveza Mahou.

Al comenzar la Guerra Civil Mahou ocupaba el cuarto lugar en la producción española, el segundo en la capital. El estallido del conflicto encuentra a la familia de vacaciones en un balneario de San Sebastián y pronto la fábrica es requisada.[6] A pesar de la virulencia de la defensa de Madrid (y de la cercanía de la factoría de Amaniel del frente) la producción se mantuvo bajo mínimos. Tras el conflicto, ya en periodo de posguerra la empresa tuvo algunas dificultades durante el nuevo régimen. El periodo más crítico de la producción corresponde a la década de los cuarenta que coincide con el periodo autárquico del franquismo. La escasez de materias básicas como la malta y el lúpulo, hacen peligrar la producción, que incluso llega a paralizarse. Durante este periodo se encarga Alfredo Mahou de la Fuente, un hijo de Casimiro, del gobierno de la compañía durante el periodo de intervencionismo, nacionalización y bajo consumo de cerveza.[7] A comienzos de los años cincuenta se descubre que los campos de la provincia de León son idóneos para el cultivo de lúpulo, este descubrimiento reduce la dependencia con el exterior.

El auge de las décadas de 1960 y 1970[editar]

Con la llegada de la liberalización económica en 1957 la compañía se hizo Sociedad Anónima. Se crea una patronal cervecera, la Asociación Nacional de Fabricantes de Cerveza de España (ANFACE) y se pone en marcha la que será la primera Escuela Superior de Cerveza y Malta en España. El auge en el consumo de cerveza y su incorporación en las costumbres sociales españolas hizo que la demanda creciera a niveles no alcanzados anteriormente. El surgimiento del fenómeno del turismo en las costas. En la década de los sesenta la demanda de cerveza se cuadriplica en España, la cerveza se sirve en los bares como bebida habitual. Estos años permiten la construcción de la nueva fábrica en el Paseo Imperial de Madrid, cuya primera cocción se realizó el 15 de mayo de 1962 (durante la celebración de las fiestas de San Isidro Labrador). La nueva fábrica estaba diseñada para producir medio millón de hectolitros anuales, y en la década de los setenta era capaz de crear un millón. Durante este periodo ambas fábricas estuvieron funcionando: Amaniel y el paseo Imperial. Entre los clientes exclusivos de la empresa encontraba el Real Madrid Club de Fútbol que ofrecía su cerveza en las veladas más importantes del estadio Santiago Bernabéu.

En esta década, Mahou es la primera empresa española en introducir barriles de aluminio, sustituyendo a los tradicionales de madera. Las embotelladoras automáticas eran una de las principales mejoras tecnológicas. En los años sesenta las etiquetas eran vitrificadas y se realizaban en las botellas de 20, 33 cc así como en las de un litro. De la misma forma se renovó el parque de camiones con el objetivo de conseguir una amplia red de transporte a lo largo de todo el territorio nacional. En este periodo Mahou investiga los envases, el 1 de mayo lanza una nueva botella de 'un tercio' (que denomina Porter 39), evita de esta forma polémicas judiciales con "El Águila" con su diseño de botella Steier. En 1966 se impulsa una nueva forma de expender cerveza de barril: los equipos Cornelius. En 1966 introduce su botella de litro (la popular litrona) intentando reducir los costes de envasado. En 1957 es nombrado director Antonio Nolasco Fernández.

En 1969 lanza su cerveza más emblemática: Mahou Cinco Estrellas que se envasa en botellas de 1/3 (rubia y negra). El diseño de este nuevo producto fue idea del maestro cervecero alemán Otto Greil (discípulo de Konrad Stauffer Ruckert). Esta cerveza se ofrecía en un envase no-retornable. En 1971 Greil hizo examinar el nuevo producto en el Technische Hochschule Munchen que sería el primer examen internacional de calidad para esta nueva cerveza. Este tipo de cerveza es de los primeros en ofrecerse en latas. El lanzamiento de la "Mahou Cinco Estrellas" estuvo acompañado de diversas prácticas de mercadotécnia.

En los años ochenta se comienza a producir un declive marcado por la aparición de nuevas marcas internacionales en el mercado nacional. Para el año 1993, la empresa envasó la primera cerveza en su nueva fábrica de Alovera, Provincia de Guadalajara, que cuenta con una superficie de 430.000 m2.

Finales del siglo XX[editar]

La popularidad de la cerveza Mahou en los bares de Madrid, era tal, que en 1985 el 80% de los bares servía barriles de la empresa. En el año 1995 la empresa se posicionaba en el segundo puesto en la producción cervecera española, ocupando un 20% de la cuota de producción nacional.[8] Justo en ese periodo, un tercio de la compañía es adquirido por el grupo francés Danone. La empresa decide cerrar la factoría del Paseo Imperial y trasladar su producción a la recién creada factoría de la Alovera. El traslado se realizó progresivamente a lo largo de un lustro.

En el año 2000, con la unión de Mahou y cerveza San Miguel, se crea el primer grupo cervecero de capital español. El grupo Mahou - San Miguel ha adquirido Cervezas Anaga, fabricante en Tenerife de la popular cerveza Reina.

La compra en el año 2007 de Cervezas Alhambra (constituida en 1925 en Granada) por el grupo Mahou-San Miguel, no sólo tiene una repercusión directa en el futuro de la compañía granadina, sino que supone un paso más en la concentración del sector, que queda en ese momento en manos de tres grandes grupos: Heineken España, Mahou-San Miguel y Damm.

Producción cervecera[editar]

Vieja factoría de la calle Amaniel.

Desde el comienzo de la actividad productiva, las cervezas de la gama Mahou del grupo han sido:

  • La Mahou Clásica.
  • La Mahou Cinco Estrellas desde 1969 es el 'producto bandera de la compañía'.
  • La Mahou Sin (antes Laiker) (sin alcohol).
  • Mahou Negra.
  • Mixta Shandy (cerveza con gas y sabor a limón).
  • Mahou Light (baja en calorías).

Algunas de las cervezas desaparecidas, son:

El grupo Mahou fabrica además para diversas marcas blancas y marcas propias como por ejemplo para la marca Hipercor distribuida en los hipermercados Hipercor del Grupo El Corte Inglés.

Los envases[editar]

Tradicionalmente las cervezas Mahou se han distribuido en envases de cristal. En la actualidad lo hacen también en envases de metálicos de aluminio, las conocidas latas. Los dos volúmenes más frecuentes son el de 20cl de las botellas pequeñas de cristal, también llamados botellines o quintos, los 33 cl de los envases medianos de cristal, conocidos como tercios y de las latas y la botella de 100 cl, es decir de un litro, conocida comúnmente como litrona (botella de litro). Los envases de cristal tienen cierre metálico de tipo tapón corona, que exigen un abrebotellas para ser abiertas. Las latas metálicas tienen todas en la actualidad abrefácil con anilla fija.

Mahou en la cultura popular[editar]

La marca Mahou aparece ya en un cuadro de 1920 del pintor José Gutiérrez Solana, en una mesa de la Tertulia del Café Pombo se puede ver una botella grande (de la variedad tipo Pilsen) con su etiqueta roja. En aquella época era costumbre que la cerveza fuese mezclada con gaseosa o con limonada. La presencia de la cerveza en la sociedad española ha ido surgiendo desde los años sesenta, en algunos casos como la presencia de la litrona en el entorno urbano ha reunido a gente joven.

Referencias[editar]

  1. a b García Ruiz, José Luis (2003). LID, ed. Cervezas Mahou 1890-1998, un siglo de tradición e innovación. Constanza Laguna Roldán (Primera edición). Madrid. 
  2. Núria Puig Raposo (1999). Revista de Historia Industrial (Barcelona) (16):  pp. 234-237. 
  3. a b Francisco Feo Parrondo (2005). «La industria cervecera en España». Anales de geografía de la Universidad Complutense 25:  pp. 163-198. ISSN 0211-9803. 
  4. Fernando Beltrán Cortés (1983). CSIC, ed. Apuntes para una Historia Del Frío en España (Primera edición). Madrid. ISBN 84-00-05288-9. 
  5. Mahou, Casimiro (1936). «Conferencias económicas por "Unión Radio" de Madrid "La voz de las Cámaras de Comercio"». Economía española (Unión Nacional Económica) (Madrid) 16:  pp. 91-94. ISSN 99463539. 
  6. Martín-Aceña, Pablo (2006). Marcial Pons Historia, ed. La Economía de la Guerra Civil. Elena Martínez Ruíz (Priemro edición). Madrid. p. 444. ISBN 84-96467-33-3. 
  7. Glicerio Sánchez Recio (2003). Crítica, ed. Los empresarios de Franco: política y economía en España, 1936-1957 (en Español). Luis Julio Tascón Fernández (Primera edición). Madrid. ISBN 8484324583. 
  8. Luis del Pulgar Rodríguez (1999). Comunicación de Empresa en Entornos Turbulentos (Primera edición). Madrid: ESIC. ISBN 84-7356-193-7. 

Enlaces externos[editar]