Leonardo Farkas

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Leonardo Farkas Klein
Leonardofarkas2011.png
Nacimiento 20 de marzo de 1967 (47 años)
Bandera de Chile Vallenar, Chile
Residencia Bandera de Chile Vitacura, Chile
Nacionalidad Bandera de Chile Chile
Ocupación Empresario y filántropo
Creencias religiosas Judío
Cónyuge Tina Friedman Parker
Padres Daniel Farkas, Catalina Klein

Leonardo Julio Farkas Klein (Vallenar, 20 de marzo, 1967) es un empresario minero y filántropo chileno, de ascendencia húngara y judía.

Vida temprana y estudios[editar]

Hijo de Daniel Farkas Berger (fallecido en 2004), un húngaro sobreviviente de la invasión alemana a Hungría en la segunda guerra mundial y empresario emprendedor en las regiones III y IV, y Catalina Klein, nacida en Transilvania, descendiente Húngara.[cita requerida] El apellido Farkas significa Lobo en idioma húngaro.

Su familia alcanzó una buena condición económica debido a que Farkas Berger llegó a ser propietario de varias compañías mineras menores (Minera El Carmen) en la minería del hierro, empresario del vidrio y socio mayoritario de la pisquera Río Huasco.[1]

Leonardo realizó sus estudios de educación básica y media en el Instituto Hebreo. Posteriormente, estudió Ingeniería Civil Industrial en la Universidad de Santiago de Chile.[cita requerida]

Carrera musical[editar]

En la década de 1980, a la edad de 20 años, viajó a Estados Unidos para trabajar como músico pianobar de clubes nocturnos. Hizo carrera en el mundo del espectáculo de Las Vegas y Miami, y su número llegó a ser conocido como The Orchestra Man (El Hombre Orquesta). También realizó animaciones en Europa. Leonardo finalmente cumplió el sueño de su padre, que siempre quiso que su hijo fuera un músico reconocido internacionalmente.[cita requerida]

Compartió escenarios con artistas como Tom Jones y Julio Iglesias.[cita requerida] Allí también conoció a su actual esposa, la estadounidense Betina Friedman Parker, nieta heredera de Arthur Winaerick, fundador de la importante cadena de hoteles Concord. El vínculo, muy resistido al principio por la conservadora familia de su mujer, no supuso ningún aporte financiero para el joven matrimonio.[2]

"Leonardo me obtuvo a mí,[3] pero plata, nada. Mis padres me dijeron: se casan y tienen que vivir por sus propios medios"

Se casó a los 27 años, en las montañas de Catskill, un centro de veraneo del estado de Nueva York. A la edad de 35 años decidió retirarse de la música para dedicarse únicamente a su esposa (conservadora por naturaleza) y sus tres hijos, desempeñando varios trabajos como comerciante exportador y vendedor de productos (por ejemplo, escobas) y entró con fuerza en el negocio inmobiliario en Estados Unidos y, poco después, en el minero en Chile.[4]

Farkas convenció a su mujer de regresar a Chile a intentar fortuna con la minería del hierro.

Carrera empresarial[editar]

Al fallecer su padre en 2004, decidió regresar a Chile para reflotar los negocios familiares en el norte de Chile, especialmente en la minería del hierro. Entonces se transformó en exportador de hierro a China, gracias a la asociación con Cometals. Las metas de Farkas eran de 10 millones de toneladas al año y las ganancias obtenidas lo transformaron en el «magnate del hierro» a pesar de competir con el monopolio de la Compañía de Acero del Pacífico. Entre sus principales empresas se encuentran la Compañía Minera Santa Fe y Santa Bárbara, con más de 2.000 trabajadores. Es famoso por los beneficios a sus trabajadores, obras de caridad y por pagar el sueldo ético.[cita requerida]

Filántropo y mecenas[editar]

En 2007 apareció en la prensa por anunciar a los medios que celebraría su cumpleaños 40 invitando a celebridades como Air Supply, KC and the Sunshine Band y el humorista nacional Coco Legrand. La fiesta en el Hotel Sheraton San Cristóbal, con 200 invitados fue apoteósica y muy comentada.[5] Sin embargo, la popularidad le llegó cuando donó a título personal 235 millones de pesos en la Teletón 2008, y 1.000 millones (2 millones de dólares) al año siguiente.[6] Esto lo convirtió en el individuo que más dinero había donado a esa fundación, junto con el empresario chileno José Luis Nazar, quien minutos después, durante el mismo evento, igualó su donación. Sin embargo, días más tarde, Farkas anunció que esa fue su última donación pública a la Teletón, debido a las dobles lecturas que surgían de ese acto.[7]

El 25 de diciembre de 2008, Farkas donó 226 millones de pesos chilenos para el memorial del poeta Pablo Neruda en Isla Negra.[8]

La visita a Farkas del actor estadounidense Keanu Reeves en 2009 en Chile llamó la atención de los medios. El actor estaba buscando financiamiento para un proyecto cinematográfico Henry's Crime, y al parecer la oferta inicial de Farkas fue desestimada por cambio en las cláusulas del contrato. De todos modos, Reeves fue invitado a conocer Zapallar y Valle Nevado.[9]

En enero de 2010 viajó a Haití, devastada por el terremoto, y donó agua y alimentos.[10] Posteriormente haría lo mismo en Chile, tras el terremoto del 27 de febrero del 2010, en donde Farkas donó cerca de 200 millones de pesos en alimentos para las zonas más afectadas del sur, trasladando 17 camiones llenos de ayuda para su país.[cita requerida]

El 23 de agosto de 2010, Leonardo Farkas repartió cheques de US$ 10.000 a cada una de las familias de los 33 mineros atrapados en el derrumbe de la mina San José.[cita requerida]

Es un crítico de la ley de donaciones chilena que, según sus propias palabras, «favorece a los ricos y no a los pobres».[cita requerida] Gracias a esta ley de donaciones, mal hecha según Leonardo Farkas, hay pocos filántropos en Chile ya que se les castiga por donar.

También fue mecenas del gimnasta chileno Tomás González, apoyándolo con 80 millones de pesos en equipos deportivos.[cita requerida]

El 1 de junio de 2011 fue declarado "Ciudadano Ilustre de la Ciudad de Viña del Mar" por la Alcaldesa Virginia Reginato, por sus contribuciones filantrópicas a hogares de niños, Hospitales y apoyo a pobladores de la "Ciudad Jardín".[cita requerida]

Popularidad[editar]

Mural que aludía a una posible candidatura presidencial de Farkas, en el río Mapocho, Santiago, 2008.

A tal punto llegó su fama, que a fines de 2008, se rumoreó una posible candidatura presidencial de Farkas para la elección de 2009, la cual recibió gran apoyo en las redes sociales, como efecto del el boom mediático de su figura durante ese año.[11] [12] Sin embargo, a través de una declaración en el portal YouTube, el mismo Farkas declaró que no sería candidato a la presidencia.[13]

En febrero de 2010 fue jurado del Festival de Viña del Mar 2009, donde además brindó un show al estilo "Las Vegas" el 25 de febrero de ese año.[7] A pesar de las críticas que recibió su espectáculo, el público le otorgó la "Antorcha de Plata". Una de las principales críticas fueron que supuestamente Farkas tocaría una canción junto al grupo KC and the Sunshine Band, pero finalmente terminó teniendo su propio show, opacado, según él, por errores de audio y porque no tocaba hace seis años.[cita requerida]

En el año 2011 esperaba convertirse en uno de los primeros turistas espaciales chilenos, cuando abordaría la nave StarShip Two y se elevaría a más de 100 kilómetros de altura de la Tierra acompañado de su esposa.[14]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Entrevista a Farkas
  2. Betina Friedman Parker: La mujer de Leonardo Farkas en Terra
  3. Tina Friedman-la mujer de Farkas en Terra
  4. Paula: Las excentricidades de Farkas
  5. Paula: Las excentricidades de Farkas
  6. Radio Cooperativa (29 de noviembre de 2008). «Una ovación celebró los mil millones de Farkas a la Teletón». Consultado el 29 de noviembre de 2008.
  7. a b EMOL (5 de diciembre de 2008). «Leonardo Farkas: "No seré candidato a la Presidencia"». Consultado el 5 de diciembre de 2008.
  8. Las Últimas Noticias (26 de diciembre de 2008). «Farkas va a la playa y se pone con 226 millones y 540 mil en propinas». Consultado el 26 de diciembre de 2008.
  9. Visita de Reeves en Chile
  10. Farkas anunció donaciones a Haití
  11. Las Últimas Noticias (12 de octubre de 2008). «Los hombres que quieren ver a Farkas en La Moneda».
  12. EMOL (24 de octubre de 2008). «Farkas dará entrevista de TV justo en mes en que define su intención presidencial». Consultado el 17 de noviembre de 2008.
  13. YouTube - Leonardo Farkas (5 de diciembre de 2008). «Leonardo Farkas realiza importantes anuncios».
  14. El Rancahuaso (1 de septiembre de 2008). «Leonardo Farkas será el primer chileno en viajar al espacio en 2010». Consultado el 11 de noviembre de 2008.

Enlaces externos[editar]