Lee Van Cleef

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Lee Van Cleef
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Nombre de nacimiento Clarence LeRoy Van Cleef, Jr.
Nacimiento Bandera de los Estados Unidos Somerville, Estados Unidos
9 de enero de 1925
Fallecimiento Los Ángeles, Estados Unidos
16 de diciembre de 1989 (64 años)
Ocupación Actor
Ficha en IMDb

Clarence LeRoy Van Cleef, Jr. (Somerville, 9 de enero de 1925 - Los Ángeles, 16 de diciembre de 1989), más conocido como Lee Van Cleef, fue un actor conocido principalmente por su participación en películas de acción y spaghetti western durante las décadas de 1960 y 1970. Recordado principalmente por su participación junto a Clint Eastwood en Per qualche dollaro in più (La muerte tenía un precio, 1965) e Il buono, il brutto, il cattivo (El bueno, el feo y el malo, 1967), ambas del director Sergio Leone. Es considerado uno de los «villanos cinematográficos» más destacados.

Biografía[editar]

Orígenes[editar]

De ascendencia holandesa, sus padres fueron Marion Levinia (n. Van Fleet) y Clarence LeRoy Van Cleef. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en la Armada de los Estados Unidos. Se convirtió en actor después de una breve carrera como contable. Sus duros rasgos y sus ojos penetrantes lo convertirían en el villano ideal para cualquier filme.

Trayectoria artística[editar]

Su primera película fue el western clásico: High Noon (1952) de Fred Zinnemann, en la cual interpretaba a un villano. A partir de ahí, comienza su periplo por el cine estadounidense a través de papeles secundarios en películas de cine negro y aventuras, casi todas de serie B, incluyendo su colaboración con el director Phil Karlson en varios films: El cuarto hombre en 1953, junto a John Payne; Calle river 99 en 1954, junto a Brad Dexter u otros.

Aparece también como villano en el clásico de John Ford The Man Who Shot Liberty Valance (1962), pero a mediados de esa década estaba retirado de la actuación y se ganaba la vida como pintor, hasta que un día el director italiano Sergio Leone lo reclutó para sus producciones del género spaghetti western. Se cuenta la anécdota de que inicialmente se mostró reacio a abandonar Nueva York para trasladarse a Europa a rodar, porque tenía que terminar un cuadro por valor de 30 dólares, pero sus reticencias rápidamente se disiparon al oír que su sueldo sería de 50.000 dólares.[1]

Después de participar en dos películas magistrales de Sergio Leone, su carrera se reactivó por sí sola, en un caso muy parecido al de otro actor encasillado en villanos y en parecida situación profesional: Jack Palance.

A partir de entonces, su presencia en papeles ya de protagonista absoluto y en producciones similares no se hacen esperar: El halcón y la presa (1966), de Sergio Sollima, considerada como uno de los mejores spaguetti western, por su atmósfera mezclada de terror, thriller y western, coproducido entre España e Italia; El cóndor (1970), de John Guillermin, junto a Jim Brown en una apreciable cinta que no obtuvo demasiada repercusión; Los forajidos de Río Bravo (1971), de Gordon Douglas, junto a Warren Oates; El hombre de Río Malo (1972), de Eugenio Martín, junto a James Mason, etc.

1972 es también el año en que el actor comienza un largo tándem con el director italiano Gianfranco Parolini, también conocido como Frank Kramer, en varios filmes de mediana y/o gran popularidad en su día, adscritos al spaguetti western más convencional; tras la serie dedicada a Sabata, Parolini volvería a reunirse con el actor para rodar el Israel Seis balas... una venganza... una oración (1976). Otro realizador italiano con el que colaboraría en varias ocasiones es Antonio Margheriti.

A finales de la década de 1970, y tras el declive del género spaghetti western, Van Cleef se incorporó en la televisión, donde el western vivía una segunda edad de oro en multitud de series y telefilms, y ocasionalmente vuelve a la pantalla grande, como en Objetivo: matar (1977) con John Ireland y Carmen Cervera, y en Escape from New York (1981), de John Carpenter, convertida hoy en film de culto.

Lee Van Cleef también participó en un capítulo de la serie El Zorro (con Guy Williams) en la segunda temporada uno de los primeros capítulos de ella, y haciendo de villano.

Fallecimiento[editar]

Murió de un infarto agudo de miocardio el 16 de diciembre de 1989, y reposa en el cementerio Forest Lawn, Hollywood Hills en [[Los Ángeles

Curiosidades[editar]

  • Desde su nacimiento tenía un ojo verde y otro azul: Esta característica, llamada heterocromía, fue disfrazada en todas sus películas, pero en El bueno, el feo y el malo se puede ver en los frecuentes primeros planos.
  • Él tenía tres hijos de su primer matrimonio: Deborah, Alan y David.

Filmografia parcial[editar]

Cine[editar]

Televisión[editar]

  • 1980 - El Maestro Ninja (The Master), serie de televisión.

Lee Van Cleef también participó en un capítulo de la conocida serie "El Zorro" (con Guy Williams) haciendo su típico papel de villano, fue en uno de los primeros capítulos de la serie de la segunda temporada.

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Anécdota contada en el Documental SERGIO LEONE: CINEMA, CINEMA (Carler Prats, 2001)