Juan Rodríguez de Fonseca

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Juan Rodríguez de Fonseca
Arzobispo de Rossano
Obispo de Burgos

Juan Rodríguez de Fonseca (Toro, Zamora, 1451 - Burgos, 1524), eclesiástico y político español, miembro del consejo de los Reyes Católicos y primer organizador de la política colonial castellana en las Indias.

Sobrino de Alonso I de Fonseca (arzobispo de Sevilla) e hijo de Fernando de Fonseca y su segunda mujer Teresa de Ayala.

Su vida[editar]

Nacido en Toro (Zamora), pertenecía a una de las familias más ilustres de la Corona de Castilla, si bien su linaje procedía de Portugal. Sobre su formación humanista y científica, de la que más tarde hizo gala al ejercer sus cargos, no se sabe mucho, pero parece que estudió en Salamanca y tuvo contactos con el gramático Elio Antonio de Nebrija. Se declaró, junto con su familia, partidario de la princesa Isabel (la futura reina Isabel la Católica) frente a los seguidores de Juana la Beltraneja. Después de 1480, Rodríguez de Fonseca fue encomendado por la reina Isabel I a uno de los hombres más influyentes y preparados de la corte: su confesor fray Hernando de Talavera, de quien recibió formación eclesiástica y política.

A partir de 1492, su carrera eclesiástica de cargos y honores fue arrolladora: capellán real; arcediano; canónigo y deán de la catedral de Sevilla; obispo de Badajoz (1494); de Córdoba (1499) y de Palencia (1505); arzobispo de Rossano (1511), en el Reino de Nápoles; y obispo de Burgos (1514). Estos ascensos reflejan bien a las claras sus grandes dotes personales y la confianza que habían depositado en él los monarcas. Temporalmente, ejerció la diplomacia llevando a cabo misiones delicadas, como tratar las bodas de los hijos de los Reyes Católicos, don Juan y doña Juana (quien sería reina como Juana I), con los herederos de la Casa de Austria o Habsburgo, Margarita y Felipe (el futuro monarca Felipe I el Hermoso), así como acompañar a la infanta Catalina de Aragón en su viaje matrimonial a Inglaterra (que tuvo lugar en 1501, con el objeto de celebrar la boda de ésta con Arturo, el heredero inglés, fallecido al año siguiente).

Humanista y mecenas, fue generoso con sus iglesias catedrales. Mientras fue obispo de Palencia, se construyó el suntuoso trascoro de la catedral, donde fue situado un tríptico encargado en Flandes y en el que se halla el retrato del propio Fonseca. También se construyó la escalera que conduce a la cripta de San Antolín. Cuando ocupó la sede episcopal burgalesa, se levantó en la catedral de Burgos la joya plateresca de la puerta de la Pellejería y la lujosa y muy famosa escalera Dorada.

Etapa de las Indias[editar]

A partir de la primavera de 1493, en que se conoció y celebró el Descubrimiento de América, empezó para Rodríguez de Fonseca la etapa de su vida por la que es más conocido: la gestión de la exploración, conquista y evangelización de las Indias, también llamadas el Nuevo Mundo. En primer lugar, Fonseca fue encargado de organizar el segundo viaje colombino, que puso a punto en tan solo cuatro meses. El 25 de septiembre de 1493, el almirante Cristóbal Colón zarpaba de Cádiz al frente de una armada de 17 navíos y unos 1.200 tripulantes. Al mismo tiempo, entre Colón y Fonseca, dos personajes muy distintos y con ideas contrapuestas sobre el Nuevo Mundo, comenzaban las primeras diferencias que con el paso del tiempo no hicieron sino crecer. En la raíz de esta rivalidad estaba la forma de organizar las nuevas tierras: mientras que para Colón todo tenía que pasar por sus manos, en una especie de monopolio compartido entre él y la monarquía, Fonseca defendía el protagonismo único y directo de los reyes españoles.

Entre 1496 y 1497, la rivalidad entre estos dos personajes se tornó en enfrentamiento abierto. Colón estuvo a punto de lograr que los Reyes Católicos destituyeran a Fonseca al frente de las armadas de Indias. Según Bartolomé de las Casas, no lo logró porque el sustituto propuesto, Antonio de Torres, exigió demasiado.[1] Quedó no obstante una hostilidad abierta entre Fonseca y la familia Colón. Una muestra de esta situación fue la tensa y larga preparación del tercer viaje colombino (más de un año). Después de 1500, con la caída del virrey y su fracaso colonizador, Fonseca y sus hombres de confianza, apoyados por los Reyes, especialmente por Fernando, influyeron decisivamente en hechos como la libertad de navegar bajo exclusivo control monárquico y sin intervención colombina (1499), la creación de la Casa de Contratación (1503), las juntas de navegantes de Toro (1505) y de Burgos (1508), la creación de gobernaciones al margen de los Colón (Darién y Castilla del Oro), o el debilitamiento de los privilegios colombinos. Presidió la Secretaría de Indias y, en 1523, el organismo que habría de convertirse al año siguiente en el Consejo de Indias.

Muerte y enterramiento[editar]

Juan Fonseca falleció en su sede episcopal de Burgos el 4 de noviembre de 1524. Fue enterrado por decisión propia en la parroquia de Coca (Segovia), que era la capital de los dominios señoriales de los Fonseca, junto a sus padres, su tío y otros miembros de la familia.[2] Los cuatro sepulcros fueron realizados en Italia con mármol de Carrara y constituyen uno de los conjuntos de escultura renacentista más destacados del antiguo reino de Castilla.[3]


Predecesor:
Juan Ruiz de Medina
Obispo de Badajoz
1495 – 1499
Sucesor:
Alfonso Manrique de Lara
Predecesor:
Francisco Sánchez de la Fuente
Obispo de Córdoba
1499 – 1504
Sucesor:
Juan Daza
Predecesor:
Diego de Deza
Obispo de Palencia
1504 – 1511
Sucesor:
Juan Fernández de Velasco
Predecesor:
Pascual de Ampudia
Obispo de Burgos
1514 – 1524
Sucesor:
Antonio de Rojas Manrique
Predecesor:
Nueva creación
Presidente de la Junta de Indias
1511 – 1524
Sucesor:
García de Loaysa

Notas y referencias[editar]

  1. Casas, Bartolomé de las (1875). El marqués de la Fuensanta del Valle y José Sancho Rayón, ed. Historia de las Indias. Imprenta de Miguel Ginesta. , tomo II , pp.196-197 de esta edición (capítulo CXXVI)
  2. Redondo Cantera, María José (2005). «Juan Rodríguez de Fonseca y las artes». En Adelaida Sagarra Gamazo. Juan Rodríguez de Fonseca: su imagen y su obra. Valladolid: Instituto Interuniversitario de Estudios de Iberoamérica y Portugal. pp. 175–206. ISBN 84-933003-9-X. 
  3. Migliaccio, Luciano (2005). «Los sepulcros de la familia Fonseca en la iglesia de Santa María la Mayor en Coca Segovia)». En Adelaida Sagarra Gamazo. Juan Rodríguez de Fonseca: su imagen y su obra. Valladolid: Instituto Interuniversitario de Estudios de Iberoamérica y Portugal. pp. 207–219. ISBN 84-933003-9-X. 

Bibliografía[editar]

  • SAGARRA GAMAZO, Adelaida. Juan Rodríguez de Fonseca, un toresano en dos mundos. 2007