Jean Froissart

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Retrato a la sanguina de Jean Froissart en la Colección de Arrás.

Jean Froissart (c. 1337, Valenciennes – después de 1404) es uno de los más importantes cronistas de la Francia medieval. Sus crónicas han sido consideradas como la expresión más importante del renacimiento caballeresco que tuvo lugar en Francia e Inglaterra durante el siglo XIV (lo que Johan Huizinga llamó el Otoño de la Edad Media). Es una de las fuentes principales para la primera mitad de la Guerra de los Cien Años.

Biografía[editar]

Lo poco que se sabe de él proviene de sus crónicas y poesías. Nació en Valenciennes, condado de Henao. Su padre había sido pintor heráldico. Empieza el oficio de mercader, pero enseguida lo abandona para entrar en el clero. A los 24 años, portando una carta de recomendación del rey de Bohemia se hace poeta y, de alguna manera, historiador oficial de la corte de Felipa de Henao, esposa de Eduardo III de Inglaterra. Las memorias del tiempo que pasa al servicio de Filipa (1361-1369) se mezclan con otros hechos de los que fue testigo en el primer libro de sus Crónicas. La aproximación que hace a las fuentes (noble materia de los tiempos pasados) y al oficio de cronista (que compara con el arte de la forja) le muestra como un historiador preocupado por su metodología.

Monumento a Jean Froissart en Chimay (Bélgica)

Viaja por toda Gran Bretaña y por Francia, Flandes y España, recogiendo materiales de primera mano para sus Crónicas. Asiste en Milán al matrimonio del hijo de Filipa, Leonel de Amberes, con la hija de Gian Galeazzo Visconti, al que también acudieron otros dos autores que marcaron la época: Chaucer y Petrarca.

Tras la publicación de ese primer libro y la muerte de Filipa, se beneficia de la protección, entre otros, de la duquesa Juana de Brabante. Es recompensado con el beneficio eclesiástico de Lestines, población cercana a Binche. Llega a ser canónigo de Chimay (Bélgica), lo que le permitió nuevos viajes para acumular más material de trabajo, al estar libre de preocupaciones financieras .

Vuelve a Inglaterra en 1395, y se muestra decepcionado por los cambios que observa interpretándolos como el fin de la caballería. Se desconocen la fecha y circunstancias de su muerte, aunque parece que el lugar fue la Abadía de Santa Monegunda de Chimay.

El músico inglés Edward Elgar compuso una obertura titulada Froissart.

Galería[editar]

Ilustraciones de Loyset Liédet, salvo que se indique lo contrario, para las Crónicas de Froissart:

Enlaces externos[editar]

Las Crónicas de Froissart en la Biblioteca nacional de Francia: