Batalla de Nicópolis

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Batalla de Nicópolis
Expansión otomana en Europa
Nicopol final battle 1398.jpg
Etapa final de la batalla de Nicópolis
Fecha 25 de septiembre de 1396
Lugar Nikopol (Bulgaria)
Coordenadas 43°42′21″N 24°53′45″E / 43.705833333333, 24.895833333333


Coordenadas: 43°42′21″N 24°53′45″E / 43.705833333333, 24.895833333333
Resultado Victoria otomana decisiva
Beligerantes
Flag of the Ottoman Sultanate (1299-1453).svg Imperio otomano
Grb Lazarevic.png Serbia del Morava
Flag of France (XIV-XVI).svg Reino de Francia[1]
Flag of the Sovereign Military Order of Malta.svg Orden de Malta[1]
Coat of arms of Hungary.svg Reino de Hungría[1]
Coa Romania Country Wallachia History 2 (14th century).svg Principado de Valaquia[2]
Flag of Most Serene Republic of Venice.svg República de Venecia[1]
Coat of Arms of the Emperor of Bulgaria (by Conrad Grünenberg).png Segundo Imperio búlgaro[1]
Unidades del Sacro Imperio, Navarra, España, Bohemia y Polonia[1] [3]
Comandantes
Bayaceto I
Çandarlı Ali Paşa
Esteban Lazarević
Segismundo de Luxemburgo
Stibor de Stiboricz
Felipe de Eu (P.D.G.)
Juan Le Maingre (P.D.G.)
Juan Sin Miedo (P.D.G.)
Enguerrand VII de Coucy (P.D.G.)
Jean de Vienne
Jean de Carrouges
Mircea I de Valaquia
Esteban II Lacković
Fuerzas en combate
Estimaciones del s. XV:
60.000[4] -200.000[5]
Estimación del s. XIX:
12.000-20.000 hombres[6]
Estimación moderna:
15.000 hombres[7]
Estimaciones del s. XV:
16.000[5] -130.000[4]
Estimación del s. XIX:
7.500-9.000 hombres[6]
Estimación moderna:
16.000 hombres[7]
Bajas
Fuertes pérdidas, especialmente al inicio del combate, unos 1.000 civiles ejecutados por los cruzados la noche previa a la batalla. La mayoría del ejército es destruido o capturado; una pequeña parte escapó, incluido Segismundo I.[8] Unos 300 a 3.000 prisioneros ejecutados.[9] [10]

La Batalla de Nicópolis tuvo lugar en dicha ciudad búlgara el día 25 de septiembre de 1396 y enfrentó a las fuerzas del Imperio otomano contra una coalición de húngaros, valacos y franceses, con derrota de estos últimos. También es llamada la Cruzada de Nicopólis. Algunas veces se fecha la batalla el 28 de septiembre.

Causas de la batalla[editar]

Tres fueron las cruzadas menores que se emprendieron en el siglo XIV por diversos reyes y caballeros. Recientemente había fracasado una cruzada contra Túnez en 1390 y otra en la costa del mar Báltico. Después de su victoria en la Batalla de Kosovo en 1389, los otomanos habían conquistado gran parte de los Balcanes y arrebatado gran parte de su territorio al Imperio bizantino, reduciendo éste a un área inmediatamente alrededor de Constantinopla, la cual se sentía acosada. En 1393, el gobernante de Bulgaria, Iván Shishman, perdió Nicópolis (su capital temporalmente) frente a los turcos, mientras su hermano Iván Sratsimir ayudó a la ciudad de Vidin pero fue reducido por un vasallo otomano. La frontera entre el islam y el cristianismo se estaba acercando poco a poco hacia Hungría. El rey Segismundo de Hungría, decidió elaborar una estrategia para librar del peligro del ataque de los turcos a su reino. Por otra parte, la República de Venecia, también temerosa de los otomanos, reduciría su control sobre el mar Adriático, así que ésta también se puso a la disposición para la organización de una ofensiva contra los musulmanes.

En 1394, el Papa Bonifacio IX proclamó una nueva cruzada contra los turcos, aunque en este tiempo el Cisma de Occidente había partido el Papado en dos, siendo rivales Avignon y Roma. El Papa tuvo que esperar largo tiempo para proclamar la cruzada. Después de diversos llamamientos, Inglaterra y Francia, sumidas en la que se llamaría Guerra de los Cien Años, pactaron una tregua y Ricardo II y Carlos VI financiaron la empresa. Los franceses negociaron con los húngaros, algo que llevaban haciendo ya desde 1393.

Preparativos[editar]

El plan original había sido realizado por Juan de Gante, Luis de Orleans y Felipe de Borgoña, partiendo en 1395, con los reyes Carlos y Ricardo que les seguirían al año siguiente. Sin embargo, a comienzos de 1396 los planes ya habían sido abandonados. En vez de lo planeado, Juan I de Borgoña tomó la inciativa con aproximadamente 10.000 borgoñones, la mayoría caballería, junto con un contingente inglés de alrededor de 1.000 hombres. A estos también se unieron unos 6.000 soldados llegados desde el Palatinado, Baviera y Núremberg. Mientras, Segismundo había reunido un ejército de 60.000 húngaros, según cifras para el ejército cruzado provenientes de fuentes de la época en las que a veces se habla de un total de más de 100.000 hombres, que se hallaban conducido por el conde Armando II de Celje, súbdito del rey húngaro, Juan de Kanizsa , el arzobispo de Estrigonia, Nicolás Garai el joven, entre otros. Las fuerzas francesas salieron de Montbéliard en abril de 1396, llegando a Viena en mayo y junio, y reuniéndose con el rey Segismundo en Buda, la capital del reino húngaro, hacia principios de julio.

Aunque el príncipe de Valaquia era ortodoxo, Mircea el Viejo, participó en la cruzada aportando un contingente de soldados. Su principado estaba en el límite entre el cristianismo y el Islam. Valaquia ya se las había visto varias veces con los turcos de Bayaceto I y Mircea los había derrotado en la Batalla de Rovine y en Drobuja en 1395. Johann Schiltberger, un cruzado bávaro que había sido prisionero en Nicópolis, había descrito en sus memorias las diferentes formas de luchar de los cruzados y de los valacos. La primera era la de avanzar poco a poco con la caballería lenta y pesada para efectuar una embestida cuando se encontraban a una distancia en que los caballos no se cansaran, y la de Mircea, que era más de acciones de reconocimiento y guerrillas, la causa del gran éxito de los valacos. Segismundo propuso esta segunda estrategia, pero fue rechazada por los occidentales. Juan de Borgoña se puso a la cabeza del ejército cruzado y se lanzó hacia Nicópolis con unos 15.000 soldados, según las estimaciones más modernas. Durante el avance conquistaron la ciudad de Vidin y saquearon Rahova, cuyos habitantes fueron asesinados o hechos prisioneros.

Asedio de Nicópolis[editar]

La ciudad estaba bien defendida y abastecida, y los cruzados no estaban pertrechados de máquinas de asedio. Sin embargo, se quedaron y esperaron a los otomanos. Bayaceto, ya preparando el asedio de Constantinopla, marchó con un gran ejército hacia Nicópolis. Su aliado, Stefan Lazarević de Serbia, se reunió con el sultán el 24 de septiembre, consiguiendo un contingente muy similar al de los cruzados. Las cifras antiguas de hasta cientos de miles de combatientes están enormemente exageradas.[11]

Según algunas especulaciones Bayaceto fue advertido por Gian Galeazzo Visconti sobre los movimientos y las fuerzas de los cruzados, algo de lo que no existe prueba concluyente.

La batalla[editar]

Mapa de la batalla
Titus Fay salva al rey Segismundo de Hungría en la batalla de Nicópolis.

El día 25 ambos bandos estaban preparados para la batalla. Antes de que comenzara el combate los prisioneros capturados en Rahova fueron ejecutados por razón desconocida. Los franceses y los ingleses fueron a la vanguardia, mientras Segismundo dividió sus tropas en tres: él comandaba el centro, los transilvanos el flanco derecho y los valacos bajo el mando de Mircea el Viejo el flanco izquierdo. Bayaceto puso en vanguardia a su caballería, protegida por dos líneas de arqueros y de jenízaros, además de unas estacas de tres metros cada una clavadas en la tierra, mientras que el cuerpo principal formado por otomanos y serbios se situó detrás de unas colinas que se encontraban cerca.

Los franceses, mucho mejor armados y cubiertos, se acercaron a la vanguardia turca, pero cometieron el error de desmontar de sus caballos cuando llegaron la línea de estacas. Empezaron a quitarlas, ya que les impedían el paso, mientras los otomanos lanzaban una lluvia de flechas contra ellos. Una vez cumplido este trabajo los turcos se lanzaron contra los caballeros franceses con su infantería y caballería, pero los franceses, mejor armados, salieron victoriosos, causando 10.000 bajas entre los musulmanes. Los franceses se apresuraron después en atacar a la caballería enemiga y acabaron con otros 5.000. Aunque estaban sin sus caballos los caballeros franceses fueron a la caza de los turcos huidos de la batalla, que se dirigían hacia las colinas. La persecución los dejó exhaustos y además sorprendidos al descubrir cómo detrás de las colinas se encontraba un gran contingente otomano que los estaban esperando. En la desigual lucha los franceses fueron totalmente derrotados. Juan de Vienne, condestable de Francia, murió en las colinas defendiendo a los suyos hasta el final, Juan I de Borgoña, Enguerrand VII de Coucy, y Jean Le Maingre, mariscal de Francia, fueron capturados.

Mientras tanto Segismundo fue en auxilio de los jinetes franceses y fue a la lucha contra las fuerzas de Bayezid en las colinas. El combate fue igualado hasta que llegaron los serbios. Segismundo fue entonces persuadido por los suyos de que se retirara hacia el barco veneciano que estaba preparado para su seguridad. Segismundo dijo a los franceses: «Si sólo vuestros caballeros me hubieran escuchado, nosotros tendríamos hombres de sobra para luchar contra el enemigo». Al final de la tarde, Stefan Lazarevic tomó la inciativa de rodear los flancos desprotegidos de las tropas de Segismundo, las cuales se rindieron, dando por terminada la batalla.

La ejecución de los prisioneros ordenada por Bayaceto I en respuesta por la masacre de los prisioneros otomanos en Rahova

Consecuencias[editar]

El 26 de septiembre Bayaceto ordenó que 3.000 prisioneros fueran ejecutados como respuesta a los asesinados de Rahova. También estaba disgustado por las bajas recibidas, unas 35.000, especialmente al principio de la batalla. Reclutó los prisioneros más jóvenes para su ejército; aquellos que pudieron escapar volvieron a sus casas, pero la mayoría vivieron empobrecidos. Segismundo tomó el camino del retorno a su sede imperial por la ruta del mar Negro, sin pasar por Valaquia, sospechando que le habían traicionado. El rey Carlos VI se enteró de la derrota en Navidad.

Los caballeros del oeste de Europa pronto perdieron su entusiasmo por las cruzadas. La lucha seguiría en España y en el Mediterráneo, además de las disputas contra las herejías paganas del norte europeo, pero ninguna expedición más fue mandada hacia el Este después de esta derrota. Inglaterra y Francia pronto reanudaron su guerra. Valaquia siguió frenando expediciones de los otomanos como en 1397 y 1400. La derrota de Bayaceto ante Tamerlán en el verano de 1402 en la Batalla de Angora, cerca de Ankara, supuso un periodo de anarquía en el Imperio otomano y Mircea tomó ventaja para organizar una nueva campaña con ayuda del Reino de Hungría contra los turcos. Los húngaros y los polacos fueron derrotados en la Batalla de Varna en 1444, y Constantinopla finalmente caería en manos de los musulmanes en 1453 cuando el sultán turco era Mehmed II, pero los europeos occidentales no lanzaron otra expedición contra los turcos hasta el Renacimiento.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Tuchman, 548
  2. Zsolt Hunyadi pp. 226
  3. Setton, Kenneth Meyer (1975). A History of the Crusades: The fourteenth and fifteenth centuries. Volumen III. Editado por H. W. Hazard, Univ of Wisconsin Press. ISBN 0-299-06670-3. Setton estima el ejército cristiano en 10.000 franceses y burgundios, 6.000 alemanes, 1.000 ingleses, 60.000 húngaros, 10.000 valaquios y 13.000 bohemios, polacos, españoles, voluntarios italianos y mercenarios. Sin embargo, sólo 10.000 a 20.000 participaron de la batalla.
  4. a b TheOttomans.Org - Osmanlı'yı Kesfet Cifras de Şükrullah en su Behçetu't-Tevârih.
  5. a b Johann Schiltberger, (c. 1427). "The Battle of Nicopolis (1396)". desde "The Bondage and Travels of Johann Schiltberger", trans. J. Buchan Telfer (London: Hakluyt Society, series 1, no.58; 1879. The Society for Medieval Military History.
  6. a b Tuchman, 554. Estimaciones de historiadores alemanes del siglo XIX.
  7. a b Nicolle, pp. 37.

    "In fact the Crusaders probably numbered some 16,000 men. Traditional Turkish sources give the number of Ottoman troops as 10,000 but when their Balkans vassals were included they may have numbered around 15,000."

  8. Battle of Nicopolis (Europe-Turkey) -- Britannica Online Encyclopedia
  9. Tuchman, 562
  10. Grant, pp. 122
  11. (Tuchman, 1978, p. 534)

Bibliografía[editar]

  • Crónicas de Jean Froissart.
  • Aziz S. Atiya, The Crusade of Nicopolis. New York, 1978.
  • Tuchman, Barbara W. (1978). Un espejo lejano. El calamitoso siglo XIV (1ª edición). Península (publicado el 2000). ISBN 84-8307-236-7. 
  • Zsolt, Hunyadi (1999). The Crusades and the military orders: expanding the frontiers of Latin Christianity. CEU Medievalia. Londrés: Budapest Dep. de Estudios Medievales, Central European Univ. 2001. ISBN 9639241423 9789639241428. http://www.worldcat.org/oclc/260026764.
  • Nicolle, David (1999). Nicopolis 1396: The Last Crusade. Campaign Series. Londrés: Osprey Publishing.
  • Grant, R.G. (2005). Battle: A Visual Journey Through 5,000 Years of Combat. Londrés: Dorling Kindersley

Enlaces externos[editar]

43°42′21″N 24°53′45″E / 43.70583, 24.89583