James Hadley Chase

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James Hadley Chase
Nacimiento 24 de diciembre de 1906
Londres, Bandera de Inglaterra Inglaterra
Defunción 6 de febrero de 1985
Corseaux, Cantón de Vaud, Flag of Switzerland (Pantone).svg  Suiza
Nacionalidad Bandera de Inglaterra Inglaterra
Seudónimo James Hadley Chase
Ocupación Novelista
Período 1939 - 1985
Género Suspense

James Hadley Chase, cuyo verdadero nombre era René Babrazon Raymond, (Londres, 24 de diciembre de 1906 - Corseaux, 6 de febrero de 1985), fue un escritor británico. Escribió también bajo los seudónimos James L. Docherty, Ambrose Grant, y Raymond Marshall.

Biografía[editar]

Chase, un londinense hijo de un coronel británico de la Armada Británica, cursó sus estudios en la King's School, en Rochester, Kent y más tarde estudió en Calcuta. Dejó su hogar a los 18 años y trabajó en tiendas de libros, como vendedor de enciclopedias para niños, y como un mayorista de libros antes de comenzar su carrera como escritor, con la cual escribió más de ochenta libros de misterio. En 1933, Chase se casó con Sylvia Ray, con quien tuvo un hijo.

Durante la Segunda Guerra Mundial fue piloto de la Royal Air Force, logrando el grado de Líder de Escuadra. Chase editó el periódico de la RAF junto con David Langdon, y muchas de las historias que aparecieron fueron publicadas luego de la guerra en el libro Slipstream.[1] Escribió principalmente novela negra.

Chase se mudó a Francia en 1956 y luego a Suiza en 1961, viviendo en forma apartada en Corseaux-Sur-Vevey, al norte del Lago de Ginebra, desde 1974. Falleció allí, el 6 de febrero de 1985.

Trabajo como escritor[editar]

Tomando como base la cultura de la Gran Depresión en Estados Unidos (1929-1939), la prohibición y el crimen organizado durante este período, y tras leer la novela de James M. Cain El cartero siempre llama dos veces (1934), decidió probar suerte como escritor de novelas de misterio. Había leído previamente libros sobre la gángster americana Ma Barker y sus hijos, y con la ayuda de mapas y un diccionario, escribió en seis semanas No Orchids for Miss Blandish. El libro tuvo mucha popularidad y se convirtió en uno de los más vendidos de la década. Fue llevado al teatro en el West End de Londres, al cine en 1948 y en 1971 fue reescrito por Robert Aldrich bajo el título The Grissom Gang.

Durante la guerra, Chase se inspiró para escribir su cuento corto The Mirror in Room 22, en el cual también se basó en el género de crimen y suspense. El cuento está ambientado en una vieja casa, ocupada por los oficiales de un escuadrón. El dueño de la casa se había suicidado en su habitación, y los últimos dos ocupantes de la casa habían sido encontrados con una máquina de afeitar en sus manos y sus gargantas cortadas. El comandante dice que cuando había comenzado a afeitarse delante del espejo, había visto otra cara en el mismo. La aparición tenía la máquina a través de la garganta. El comandante dice "Uso una afeitadora segura, de lo contrario, habría tenido un grave accidente". La historia fue publicada bajo el verdadero nombre del autor en la antología Slipstream, en 1946.

En 1946, Graham Greene, quien era un gran amigo de Chase, seleccionó una de sus novelas, Más mortífero que el hombre (escrita bajo el seudónimo Ambrose Grant), para publicarla bajo la firma Bloomsbury.

Chase escribió la mayor parte de sus libros usando un diccionario de jerga americana, mapas detallados, enciclopedias, y libros de referencia sobre los bajos fondos americanos. La mayor parte de los libros estuvieron basados en eventos que ocurrieron en los Estados Unidos, aunque él nunca vivió en ese país, excepto en dos breves visitas a Miami y a Nueva Orleans. En 1943, el autor de novela negra anglo-americano Raymond Chandler declaró que Chase había incluido secciones completas de sus trabajos en Blonde's Requiem.[2] El editor de Chase en Londres, Hamish Hamilton, obligó a Chase a publicar una disculpa en The Bookseller.

En varias de las historias de Chase el protagonista trata de hacerse rico cometiendo un crimen; un fraude de seguros o un robo. Sin embargo, el proyecto falla y termina en un homicidio y una investigación, en la cual el héroe se da cuenta de que nunca tuvo una oportunidad de salir de sus problemas. Las mujeres son generalmente fatales: hermosas, inteligentes y traicioneras; matan sin piedad si tienen que cubrir un crimen. Los argumentos se centran en familias disfuncionales, y el final suele justificar el título del libro.

A diferencia de las novelas de Agatha Christie, en casi ninguno de los libros el lector tiene que adivinar quién es el asesino. El lector sabe quién es desde el principio, y la trama de los libros radica en que Chase siempre mantiene al lector intrigado, preguntándose "¿qué sucederá ahora?".

En la mayoría de sus novelas, las mujeres desempeñan papeles importantes. El protagonista se enamora de ellas y asesina para complacerlas y poder conquistarlas. Sólo una vez que el crimen está consumado, el protagonista se da cuenta de que ha sido utilizado.

Chase es muy popular en Asia y en África. También ha tenido mucho éxito en Francia y en Italia, en donde más de veinte de sus libros han sido llevados al cine. La versión cinematográfica de su novela Eva, realizada en 1962 por Joseph Losey, fue producida por los hermanos Hakim. En la historia Stanley Baker interpreta a un escritor británico, Tyvian, quien está obsesionado con una fría femme fatale, Eve (Jeanne Moreau). Chase también ha sido muy popular en la Unión Soviética durante los años 1990 a 1993.

Obras[editar]

Año Título Protagonistas
1939 El secuestro de miss Blandish (No orchids for Miss Blandish) Dave Fenner
Slim Grisson
1939 The Dead Stay Dumb John Dillon
1939 He Wont Need It Now Bill Duffy
1940 Twelve Chinks and a Woman
también The Doll's Bad News
Dave Fenner
1940 Una Corona Para Tu Entierro (Lady, Here's Your Wreath) Nick Mason
1941 Get A Load Of This
1941 Miss Callaghan Comes To Grief
1942 Con las mujeres nunca se sabe (You never know with women) Floyd Jackson
1944 Miss Shumway Waves A Wand Ross Millan
Myra Shumway
1944 Just The Way It Is Harry Duke
1945 Eva Clive Thurston
Eve
1946 Más mortífero que el hombre George Fraser
1946 I'll Get You For This Nick Cain
1946 Make The Corpse Walk Rollo
1946 Blonde's Requiem Mack Spewack
1946 Last Page
1947 No Business Of Mine Steve Harmas
1948 La sangre de la orquídea (The Flesh Of The Orchid) Carol Blandish
The Sullivan Brothers
1948 Tan confiable como el zorro
también Ruthless
Edwin Cushman
Grace Clark
Richard Crane
1949 You Never Know With Women Floyd Jackson
1949 You're Lonely When You're Dead Vic Malloy
Paula BensingerÓ
Jack Kerman
1949 The Paw In The Bottle Julie Holland
Harry Gleb
1950 Lay Her Among The Lillies Vic Malloy
Paula Bensinger
Jack Kerman
1950 Resuelvelo tú mismo (Figure It Out For Yourself
también The Marijuana Mob)
Vic Malloy
Paula Bensinger
Jack Kerman
1951 Mallory Martin Corridon
1951 Strictly For Cash Johnny Farrar
1951 ¿Por qué me elegiste? (Why Pick On Me?) Martin Corridon
1951 But A Short Time To Live
también The Pickup
Harry Ricks
Clair Dolan
1951 Entre sombras (In A Vain Shadow) Frank Mitchell
1952 The Wary Transgressor David Chisholm
1952 The Fast Buck Verne Baird
Rico
1952 The Double Shuffle Steve Harmas
1953 I'll Bury My Dead Nick English
1953 The Things Men Do Harry Collins
1953 This Way For A Shroud Paul Conard
Vito Ferrari
1954 The Sucker Punch Chad Winters
1954 Tiger By The Tail Ken Holland
1954 Safer Dead Chet Sladen
1954 Misión en Venecia Don Micklem
1955 Misión en Siena Don Micklem
1955 You've Got It Coming Harry Griffin
1956 Muerte aplazada (There's always a price tag)
también Todo tiene precio
Glyn Nash
1956 Fruto prohibido (You Find Him, I'll Fix Him) Ed Dawson
1957 The Guilty Are Afraid Lew Brandon
1958 Peligroso si anda suelto
también The Case Of The Strangled Starlet
Jay Delaney
1958 Hit And Run Chester Scott
1959 Tratamiento de shock (Shock Treatment) Terry Regan
1959 El mundo en mi bolsillo
1960 ¿Hay algo mejor que el dinero? (What's Better Than Money?) Jefferson Halliday
1960 Come Easy - Go Easy Chet Carson
1961 Un loto para Miss Quon (A lotus for Miss Quon) Steve Jaffe
1961 Un ingenuo más (Just Another Sucker) Harry Barber
1962 I Would Rather Stay Poor Dave Calvin
1962 Un ataúd desde Hong Kong (A Coffin From Hong Kong) Nelson Ryan
1963 Una radiante mañana estival (One bright summer morning) Jim Kramer
Vic Dermott
1963 Tell It To The Birds John Anson
1964 The Soft Centre Valiere Burnette
Fuerza policial de Paradise City
1965 This Is For Real Mark Girland
1965 La caída de un canalla (The Way the Cookie Crumbles) Fuerza policial de Paradise City
1966 Trato hecho (You Have Yourself a Deal) Mark Girland
1966 Cade Val Cade
1967 Have This One On Me Mark Girland
1967 Y ahora, querida... (Well Now - My Pretty) Fuerza policial de Paradise City
1968 La oreja en el suelo (An Ear To The Ground)
1968 Presuntamente violento (Believed Violent)
1969 El olor del dinero (The Whiff Of Money) Mark Girland
1969 El buitre paciente (The Vulture Is A Patient Bird)
1970 Un agujero en la cabeza (Like A Hole In The Head) Jay Benson
1970 There's A Hippie On The Highway Harry Mitchell
1971 Si desea seguir viviendo Poke Toholo
1971 An Ace Up My Sleeve Helga Rolfe
1972 Just A Matter Of Time'
1972 You're Dead Without Money
1973 Cambio de escena (Have A Change Of Scene) Larry Carr
1973 Knock, Knock! Who's There? Johnny Bianda
1974 So What Happens To Me? Jack Crane
1974 Peces sin escondite (Goldfish Have No Hiding Place) Steve Manson
1975 Believe This - You'll Believe Anything Clay Burden
1975 The Joker In The Pack Helga Rolfe
1976 Do Me A Favour, Drop Dead Keith Devery
1977 My Laugh Comes Last Larry Lucas
1977 I Hold The Four Aces Helga Rolfe
1978 Consider Yourself Dead Mike Frost
1979 ¡Debe ser una broma! Ken Brandon
Fuerza policial de Paradise City
1979 A Can Of Worms Bart Anderson
1980 You Can Say That Again Jerry Stevens
1980 Try This One For Size Fuerza policial de Paradise City
1981 Hand Me A Fig Leaf Dirk Wallace
1982 Have A Nice Night
1982 We'll Share A Double Funeral Perry Weston
Chet Logan
1983 Not My Thing Ernie Kling
1984 Pégueles donde les duela Dirk Wallace.

Referencias[editar]

  1. Biografía de Hadley Chase
  2. Raymond Chandler, biografía. Tom Hiney 1997 [ISBN 0-7011-6310-0]

Enlaces externos[editar]