James M. Cain

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James M. Cain
James M. Cain.jpg
James M. Cain
Nacimiento 1 de julio de 1892
Annapolis, Maryland, Flag of the United States.svg Estados Unidos
Defunción 27 de octubre de 1977 (85 años
University Park, Flag of the United States.svg Estados Unidos
Nacionalidad Flag of the United States.svg Estadounidense
Ocupación Escritor, guionista
Género novela, relato
Obras notables El cartero siempre llama dos veces
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James Mallahan Cain (Annapolis, Maryland, 1 de julio de 1892University Park, Maryland, 27 de octubre de 1977) fue un escritor, periodista y novelista estadounidense especialmente conocido por sus novelas de ambiente sórdido, englobadas dentro de la novela negra, del que es uno de sus máximos representantes junto con sus compatriotas Raymond Chandler y Dashiell Hammett.

Biografía[editar]

Cain nació en una familia católica de origen irlandés: su padre era un eminente profesor y su madre, Rose Mallahan, una cantante de ópera. De ella heredó el amor por la música, pero la esperanza de convertirse él mismo en un cantante se esfumó cuando esta le dijo que su voz no era lo bastante buena.

Se graduó en el Washington College en 1910, que queda en Chestertown, adonde la familia se había mudado y del que su padre era presidente.

Cain fue llamado a filas y pasó el último año de la primera guerra mundial en Francia, escribiendo para una revista del ejército. De regreso en Estados Unidos y licenciado en 1917, continuó con su trabajo de periodista, particularmente en The Baltimore Sun, hasta que comenzó con sus obras de ficción.

En 1932 firmó con Paramount Pictures como guionista, pero como Faulkner o Fitzgerald pronto chocó con la burocracia de los estudios y los productores que reescribían sus textos (en 15 años apenas logró que le produjeran tres).[1]

Animado por Henry Mencken, el director del Baltimore Sun, publicó a los 42 años su primera novela, El cartero siempre llama dos veces (1934), con la que saltó a la fama al convertirse en un éxito de ventas, a pesar de haber sido censurada en algunos estados del país por su contenido supuestamente obsceno.[1]

Cain hizo visible su amor por la música y la ópera en al menos tres de sus obras: Serenata, Mildred Pierce y Dos pueden cantar.

La crítica ha puntualizado que la fórmula básica de la mayoría de las obras de Cain se basa casi siempre en un hombre que cae por culpa de una mujer —la clásica femme fatale—, y se convierte en un criminal y cómplice de ella.

Cain se casó en tres ocasiones; su matrimonio más conocido fue con la actriz Aileen Pringle, su segundo matrimonio, que acabó con un divorcio dos años después tras una relación tempestuosa entre los dos cónyuges.

Cain escribió toda su vida, la mayoría de sus novelas fueron publicadas a partir de 1940, y nunca consiguió repetir sus éxitos de la primera etapa. Murió a la edad de 85 años.

En 2012 salió a luz su novela "perdida" The cocktail waitress, escrita poco antes de su muerte. Su editor, Charles Ardai, pasó nueve años rastreando el manuscrito de esta obra que es el relato en primera persona de Joan Redford, joven acusada de matar a su primer y segundo marido.[1]

Cain y el cine[editar]

Varias obras suyas han tenido adaptaciones cinematrográficas. Así, su novela más conocida, El cartero siempre llama dos veces (1934), ha sido llevada a la pantalla grande en dos ocasiones por producciones estadounidenses: la primera en los años 1940, dirigida por Tay Garnett y protagonizada por John Garfield y por Lana Turner; la segunda versión, realizada en los años 1980 por Bob Rafelson, estuvo protagonizada por Jack Nicholson y por Jessica Lange (El cartero siempre llama dos veces (película de 1981). Por su parte, el italiano Luchino Visconti basó su largometraje Obsesión, de 1942, en esta misma novela.

También Mildred Pierce (1941) se convirtió en película cuatro años después de publicado el libro: la dirección estuvo a cargo de Michael Curtiz y fue protagonizada por Joan Crawford; en España se vio con el título de Alma en suplicio, en Argentina se llamó Abnegación de mujer y en Uruguay El suplicio de una madre.[2] HBO hizo, en 2011, una miniserie de cinco capítulos basada en la novela y con el mismo título de esta; la protagonista fue encarnada por Kate Winslet.[3]

Han sido llevadas al cine asimismo Double Indemnity Con el título de Perdición por Billy Wilder en 1944 y (por Jack Smight, 1973), The Butterfly y otros textos de Cain; en total, una treintena de películas se basan en sus obras.[4]

Obras[editar]

  • Nuestro gobierno (Our Government, 1930)
  • El cartero siempre llama dos veces (The Postman Always Rings Twice, 1934), RBA Serie Negra
  • Una serenata o El suplicio de una madre (Serenade, 1937), ed. Tiempo Contemporáneo
  • Mildred Pierce (Mildred Pierce, 1941), ed. Cotal, Emecé Editores y RBA Serie Negra
  • Ligeramente escarlata o El simulacro del amor (Love's Lovely Counterfeit, 1942), RBA Serie Negra y Emecé Editores
  • Carrera en do mayor (Career in C Major and Other Stories, 1943), Emecé Editores
  • Pacto de sangre (Double Indemnity, 1943, publicada por primera vez en Liberty Magazine en 1936), Bruguera y RBA Serie Negra
  • El estafador (The Embezzler 1944, publicada por primera vez como Money and the Woman en Liberty Magazine en 1938), ed. Brugera
  • Más allá del deshonor (Past All Dishonor, 1946), Seix Barral
  • La mariposa (The Butterfly, 1947), ed. Luis de Caralt
  • La polilla (The Moth , 1948)
  • Mujer pecadora (Sinful Woman, 1948)
  • Mujer celosa (Jealous Woman, 1950)
  • The Root of His Evil o Shameless (The Root of His Evil, también publicada como Shameless, 1951)
  • Galatea (Galatea, 1953), Lumen
  • Mignon (Mignon, 1962), ed. Luis de Caralt
  • La esposa del mago (The Magician's Wife, 1965)
  • Al final del arco iris (Rainbow's End, 1975)
  • El instituto (The Institute, 1976)
  • The Baby in the Icebox (The Baby in the Icebox, 1981); historias cortas
  • Cloud Nine (Cloud Nine, 1984)
  • La isla encantada (The Enchanted Isle, 1985)
  • La camarera (The Cocktail Waitress, 2012, editada por Charles Ardai), RBA Serie Negra

Referencias[editar]

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